Dies ist eine HTML Version eines Anhanges der Informationsfreiheitsanfrage 'Contacts with the tobacco industry'.





 
force  of  this  Protocol1”.  More  importantly,  this  Protocol  cannot  give  mandate  to  the 
Commission for the adoption of secondary legislation, as these can only be based on Article 
27 of the 2014 Tobacco  Products Directive,  a Directive  which explicitly excludes export 
products.  
•  How can the Commission state that this inclusion of export products respects the 
principle of proportionality when it fails to explain arriving at such a conclusion?  
 
The  draft  Implementing  Regulation  simply  attributes:  “practices  that  entails  the  false 
declaration of exports
” to illicit trade, without providing any further details. ESTA believes 
that  the  inclusion  of  export  products  disproportionally  impacts  smaller  companies  and 
distorts  the  internal  market.  There  is currently no  benefit  of  this  inclusion  since  the  EU 
system  may  not  be  internationally  shared.  Smaller  companies  and  family-owned 
businesses  are  rooted  in  their  locality  of  origin  and  export  their  traditional  Western 
European products (e.g. fine-cut tobacco, pipe tobacco, traditional nasal snuff, cigars and 
cigarillos) to the rest of the world. They cannot (economically viable) relocate, whilst large 
multi-national  companies  can  shut  down  manufacturing  plants  in  Europe  and  shift 
production outside of the EU avoiding export restrictions and self-imposed barrier to trade. 
•  We would like to understand how is the Commission applying the Better Regulation 
principle  when  re-introducing  in  the  Implementing  Regulation,  elements  that  the 
Legislators intentionally kept out from the Directive?  
 
In the 2014 Tobacco Products Directive the Legislator never prescribed that the Unique 
Identifier must be supplied by an independent third party.  Amendments 156, 67, 185, 
189 and 108 (point 3a) to the 2014/40 Directive2, adopted by the European Parliament 
on 8 October 2013, included references to “independent” third-party. These amendments 
were nonetheless abandoned following the negotiations with the Member States and the 
Commission, thereby excluding explicitly the involvement of “independent” ID issuers.  
The  requirement  for  providing  a  commercial  third-party  ID  Issuer  with  information  in 
advance  of  manufacturing  or  shipping  must  in  any  case  be  removed  from  the  draft 
Implementing Regulation. Some of this information cannot be available prior to packaging 
or shipping (when UI are applied onto the unit pack) without creating bottlenecks in the 
manufacturing and trading process, transforming a tobacco market economy into a “state-
directed” business.  
•  Finally,  we  would  like  to  understand  how  is  the  Commission  considering  the 
specificities  of  smaller  tobacco  companies,  especially  those  involved  in  the 
manufacturing of niche tobacco products?  
 
As an example, the European Commission was supposed to set a European standard for 
the Security Feature to be applied on the packaging of all tobacco products. Instead, the 
Commission simply set a list of 19 compliant technologies and requires Member States to 
determine the combination or combinations that are to be used in the security features 
(leading to thousands of possible combinations).  
                                                           
1 WHO Framework Convention on Tobacco Control; Protocol to Eliminate Illicit Trade in Tobacco Products (AIT); Article 8 (3); page 15 – 
available online: http://www.who.int/fctc/protocol/illicit_trade/protocol-publication/en/  
2 Amendments adopted by the European Parliament on 8 October 2013 on the proposal for a Directive of the European Parliament and 
of  the  Council  on  the  approximation  of  the  laws,  regulations  and  administrative  provisions  of  the  Member  States  concerning  the 
manufacture,  presentation  and  sale  of  tobacco  and  related  products  –  P7_TA(2013)0398  –  Available  online: 
http://www.europarl.europa.eu/sides/getDoc.do?pubRef=-//EP//TEXT+TA+P7-TA-2013-0398+0+DOC+XML+V0//EN  
 




 
This fully fails to ensure a uniform application of the security feature in the EU, defeating 
the  harmonisation  objective  of  the  2014  Directive  and  hindering  the  functioning  of  the 
Internal  Market.  Besides,  refusal  to  apply  a  mutual  recognition  principle,  allowing  one 
security feature accepted by one Member State to be used in all other Member States, is 
counterproductive.  This  lack  of  harmonisation  will  disproportionally  impact  smaller 
companies  greatly  increasing  compliance  cost  per  unit  produced,  and  ignoring  the 
specificities of the packaging of pipe tobacco  and  traditional European nasal snuff and 
chewing tobaccos.  
 
Despite our numerous attempts to flag these irregularities, DG SANTE still claims to have 
consulted relevant stakeholders and applying the Better Regulation guidelines. DG SANTE 
did not consider one single suggestion made by smaller companies. ESTA is concerned that 
the Commission is pursuing a political agenda that will inevitably result in driving smaller 
manufacturers out of business and further concentrate the sector.  
 
ESTA and VdR therefore request your assistance in clarifying the interpretation of Articles 
15 and 16 of the Tobacco Products Directive and the principles of “Better Regulation” with 
your colleagues in DG SANTE.  
 
 
Yours sincerely,  
 
   
 
 
 
Peter van der Mark,   
 
 
 
 
Michael von Foerster, 
Secretary-General ESTA 
 
 
 
 
Hauptgeschäftsführer VdR 
 
 
 
 
 
The European Smoking Tobacco Association (ESTA) represents mainly mid-sized companies including SMEs 
and several generation-old family-owned businesses. These companies manufacture and distribute fine-cut 
tobacco, pipe tobacco, traditional European nasal snuff and chewing tobacco. Many ESTA members are still 
rooted in their original locality and have moved from manufacturing and selling only locally, to truly European 
companies selling across the EU and beyond. These traditional and artisan European tobacco products are 
part of European cultural heritage.  

The  Verband  der  deutschen  Rauchtabakindustrie  is  the  German  trade  association  representing  typical 
German Mittelstand manufacturing tobacco products. The VdR is a founding member of ESTA and  has 18 
members.