This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Letter by German government to EU Commission regarding Interior Minister Seehofer'.



 
Ref. Ares(2018)4283366 - 17/08/2018
EUROPEAN COMMISSION 
DIRECTORATE-GENERAL MIGRATION and HOME AFFAIRS 
 
 
  The Director-General 
 
Brussels,  
HOME A2-FC/sl 
By registered letter with acknowledgment of receipt 
Open Knowledge Foundation 
Arne Semsrott 
Singerstrasse 109 
10179 Berlin 
Germany  
Advance copy by email 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxx.xxx 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxx.xxx 
Subject: 
Your applications for access to documents – ref. GestDem n°2018/3694 and 
2018/3699 

Dear Sir, 
We refer to your e-mails dated 06/07/2018 and 09/07/2018 in which you make a request for 
access  to  documents,  registered  respectively  on  12/07/2018  and  13/07/2018  under 
the above-mentioned references. 
You request access to: 
1.  The letter sent by German Interior Minister Horst Seehofer to the EU Commission on 
27 June regarding Brexit, 
2.  The letter by the German government to the EU Commission. 
 
As  regards  point  1,  the  German  Interior  Minister  Seehofer  sent  a  letter  to  Commissioner 
Avramopoulos1.    First  Vice-President  Timmermans  and  Commissioner  King  received  letters 
with  identical  content  to  that  sent  to  Commissioner  Avramopoulos  on  27/06/20182.    As far  as 
the letter  sent  to  First  Vice-President  Timmermans  by  the German  Interior  Minister  Seehofer 
is concerned,  this  was  the  same  as  that  sent  to  Commissioner  Avramopoulos  on  27/06/2018, 
as a cover e-mail from the German authorities indicates.  The letter was not archived separately 
but the fact of its receipt was recorded within the same internal reference. 
As regards point 2, the German Permanent Representation to the European Union sent a letter to 
the  Head  of  Cabinet  of  Commissioner  Dimitris  Avramopoulos3  on 06/07/2018,  and  to 
Commissioner Julian King4. 
Since the documents concerned originate from the German authorities, these have been consulted 
as originators of the documents. 
                                                 
1 ARES(2018)3557511. 
2 ARES(2018)3557511 and ARES(2018)3766280. 
3 ARES(2018)3608656. 
4 ARES(2018)3611674. 
 
Commission européenne/Europese Commissie, 1049 Bruxelles/Brussel, BELGIQUE/BELGIË - Tel. +32 22991111 
Office: LX46 06/105 - Tel. direct line +32 229-53437 


 
We  are  enclosing  the  letters  here  above-referred  to  Commissioners  Avramopoulos  and  King, 
as well as the cover e-mail to the First Vice-President Timmermans. 
The  documents  to  which  you  have  requested  access  contain  personal  data,  in  particular 
handwritten signatures. 
Pursuant  to  Article  4(1)  (b)  of  Regulation  (EC)  n°1049/2001,  access  to  a  document  has  to  be 
refused  if  its  disclosure  would  undermine  the  protection  of  privacy  and  the  integrity  of 
the individual,  in  particular  in  accordance  with  Community  legislation  regarding  the protection 
of  personal  data.    The  applicable  legislation  in  this  field  is  Regulation  (EC) n°45/2001  of  the 
European Parliament and of the Council of 18 December 2000 on the protection of individuals 
with regard to the processing of personal data by the Community institutions and bodies and on 
the free movement of such data5. 
When  access  is  requested  to  documents  containing  personal  data,  Regulation  (EC)  n°45/2001 
becomes fully applicable6.  
According to Article 8(b) of this Regulation, personal data shall only be transferred to recipients 
if they establish the necessity of having the data transferred to them and if there is no reason to 
assume that the legitimate rights of the persons concerned might be prejudiced. 
As to the handwritten signatures, which are biometric data7, there is a risk that their disclosure 
would prejudice the legitimate interests of the persons concerned. 
We consider that, with the information available, the necessity of disclosing the aforementioned 
personal  data  to  you  has  not  been  established  and/or  that  it  cannot  be  assumed  that  such 
disclosure would not prejudice the legitimate rights of the persons concerned. Therefore, we are 
disclosing a version of the documents requested in which these personal data have been redacted. 
In case you would disagree with the assessment that the redacted data are personal data which 
can only be disclosed if such disclosure is legitimate under the applicable rules on the protection 
of  personal  data,  you  are  entitled,  in  accordance  with  Article  7(2)  of  Regulation  1049/2001, 
to make a confirmatory application requesting the Commission to review this position. 
Such  a  confirmatory  application  should  be  addressed  within  15  working  days  upon  receipt  of 
this letter to the Secretary-General of the Commission at the following address: 
European Commission 
Secretary-General 
Transparency unit SG-B-4 
BERL 5/288 
B-1049 Brussels or by email to: xxxxxxxxxx@xx.xxxxxx.xx 
 
Yours faithfully, 
Paraskevi MICHOU 
[e-signed] 
Enclosures: 

                                                 
5  Official Journal L 8 of 12.1.2001, p. 1. 
6  Judgment of the Court of Justice of the EU of 29 June 2010 in case 28/08 P, Commission/The Bavarian Lager 
Co. Ltd, ECR 2010 I-06055. 
7    The  'Article  29  Working  Party'  has  defined  biometric  data  as  biological  properties,  behavioural  aspects, 
physiological  characteristics,  living  traits  or  repeatable  actions  where  those  features  and/or  actions  are 
both unique to that individual and measurable, even if the patterns used in practice to technically measure 

Electronically signed on 16/08/2018 09:38 (UTC+02) in accordance with article 4.2 (Validity of electronic documents) of Commission Decision 2004/563
them involve a certain degree of probability
2/2