Dies ist eine HTML Version eines Anhanges der Informationsfreiheitsanfrage 'Access to information regarding total allowable catches (TACs) of EU fish stocks in the Northeast Atlantic discussed and adopted on 17 and 18 December 2018, and exemptions from the landing obligation'.




Ref. Ares(2018)3458869 - 29/06/2018
Ref. Ares(2019)2387732 - 04/04/2019
 
Joint Recommendation of the Scheveningen Group 
Discard Plan for Demersal Fisheries in the North Sea  
 
1. Background 
One  of  the  main  elements  of  the  reform  of  the  Common  Fisheries  Policy  (CFP)  applying 
from 1 January 2014 is the gradual introduction of landing obligations for all catches taken 
from stocks subject to catch limits. To this end, Regulation (EU) no. 1380/2013 (the “Basic 
Regulation”)  sets  out  the  timeframes  for  the  relevant  fisheries  as  well  as  provisions  for 
possible  exemptions.  At  the  same  time  this  regulation  defines  the  general  framework  for 
regional cooperation on conservation measures.  
In Article 15(6) of Regulation  (EU) no. 1380/2013  the Commission is empowered to adopt 
Delegated  Acts  in  accordance  with  Article  18  of  that  Regulation  concerning  specific 
provisions regarding fisheries or species covered by the landing obligation, exemptions for 
high  survivability  and  de  minimis,  provisions,  on  the  documentation  of  catches  and  the 
fixing of minimum conservation reference sizes.  
According to Article 18 of the Basic Regulation Member States having a direct management 
interest  may  submit  joint  recommendation  (JR)  for  discard  plans.  These  are  to  contain 
details  of  the  implementation  of  the  landing  obligation.  Upon  agreeing  a  JR  the  Member 
States  may  propose  to  the  Commission  to  translate  it  into  a  delegated  act.  Where  no 
measures have been adopted for the purpose of specifying the de minimis exemption  the 
Commission  is  empowered  to  adopt  delegated  acts  containing  only  provisions  for  de 
minimis
 exemptions. 
At the time of submitting this JR to the Commission a multiannual plan for demersal stocks 
in  the  North  Sea  was  in  the  final  stage  of  its  adoption.  Should  this  plan  enter  into  force 
before  the  adoption  of  the  Delegated  Act  for  which  this  JR  has  been  transmitted  to  the 
Commission,  the  references  to  Article  15(6)  and  Article  18  of  Regulation  (EU)  no. 
1380/2013 are to be interpreted as references, respectively, to Article 11 of that regulation in 
conjunction  with  Article  15(6)  of  Regulation  (EU)  no.  1380/2013  and  to  Article  18  of  that 
regulation in conjunction with Article 18 of Regulation (EU) no. 1380/2013.. 
 
2.1. Scheveningen High-Level Group 
Following  Article  18  of  the  Basic  Regulation,  the  Fisheries  Directors  of  the  North  Sea 
Member  States  cooperating  in  the  Scheveningen  Group  since  2004  established  a  High 
Level  Group  (HLG)  in  December  2013  and  agreed  on  a  Memorandum  of  Understanding 

 

setting  out  the  principles  and  working  methods  of  the  Group.  Members  of  the  Group  are 
Belgium,  Denmark,  France,  Germany,  the  Netherlands,  Sweden  and  the  United  Kingdom. 
The group is chaired by an annual chair, with Germany chairing from 1 January 2018 to 31 
December  2018. The  HLG  is  assisted  by  a  technical  group  for  the  development  of  a  joint 
recommendation for a discard plan. 
 
2.2. Consultation with relevant Advisory Councils 
The  group  is  aware  of  the  importance  of  a  meaningful  input  from  stakeholders  in  the 
process of drawing up the discard plans, especially in relation to identifying challenges and 
solutions as well as formulating exemptions, in light of Article 18(2) of the Basic Regulation.  
With this in mind the North Sea Advisory Council (NSAC) and the Pelagic Advisory Council 
(PELAC)  were  invited  to  closely  cooperate  with  the  Scheveningen  group. There  has  been 
regular  and  detailed  engagement  between  the  Scheveningen  group  and  the  NSAC  and 
PELAC  throughout  the  development  of  the  joint  recommendation.  In  order  to  have  a 
continuous  consultation  during  the  process,  the  NSAC  has  been  invited  to  attend,  in  part, 
meetings of the Scheveningen High Level Group and, together with PELAC, the Technical 
Group. Additionally, Member States representatives have attended a meeting of NSAC. 
On  16 April  2018  a  draft  of  the  joint  recommendation  was  sent  to  NSAC  and  PELAC  for 
consultation. On 26 April.2018 the NSAC adopted its advice Ref. 01-1718 on “comments on 
the  implementation  of  the  landing  obligation  in  the  North  Sea  demersal  fisheries  –  joint 
recommendation  for  a  delegated  act  for  2019”.    The  NSAC  advice  was  presented  and 
discussed with the NSAC representative in the Technical Group on 3 May . ] 
The  Scheveningen  group  remains  committed  to  working  in  close  cooperation  with  the 
NSAC and the PELAC during the full implementation of the demersal landing obligation in 
the North Sea area.  
 
2.3. Implementing authority 
On the basis of the authority granted by Article 15(6) and 18(1) of the Basic Regulation to 
the European Commission to adopt discard plans by means of delegated acts, the Member 
States of the North Sea submit a joint recommendation, as per Article 18(1) of Regulation 
(EU) No 1380/2013, to the European Commission for a specific discard plan for demersal 
fisheries in the North Sea. 
 
2.4. Extent of discarding in North Sea Demersal Fisheries  
The  Scheveningen  Group    produced  a  Demersal  Discard  Atlas  in  2014  detailing  catch 
compositions, landings data and discards estimates for 2010-2012. Data was sourced from 
that  reported  by  individual  countries.  That  information  on  discards  in  demersal  fisheries 
(STECF;  ICES;  NSAC,  JRC)  suggests  that  discards  in  the  different  fisheries  varied 

 

significantly from  close to 0% up to more than 40% of  average catch in weight before the 
introduction of the landing obligation 
With  the  phased  introduction  of  the  landing  obligation  since  2015  certain  measures  to 
increase  selectivity  were  introduced,  in  particular  as  part  of  exemptions  granted  in  the 
framework  of  discard  plans.  Unwanted  catches  becoming  an  ever  more  important  issue 
with  the  entry  into  force  of  the  landing  obligation  for  ever  more  stocks,  the  Scheveningen 
group  developed  a  choke  mitigation  tool  and  undertook  an  analysis  of  the  choke  species 
allowing to easily identify potential choke species as tools for the identification of additional 
solutions. Further work in this area still will be undertaken.  Similar cases may arise where 
choke situations are not due to a lack of sufficient quotas but to economic constraints, such 
as the need for additional crew members for sorting the catch and more calls into ports with 
the limited storage capacity being used for fish of little value affecting the operating range of 
the fishing vessels and increasing the operation costs in terms of additional steaming time 
and fuel costs. For some vessels this could affect the economic viability of their operations. 
I.a. the flatfish and the brown shrimp sectors are likely to fall in this category if no exemption 
is granted as requested. 
As  to  the  recording  of  catches  the  introduction  of  the  code  DIM  will  allow  the  separate 
recording  of  discards  under  de  minimis  exemptions.  However,  serious  control  concerns 
remain as infringements are extremely difficult to prove. It is therefore thought that certain 
discards continue to occur but to vary between species,  fisheries and over time. Available 
discard  rate  data  for  stocks  not  yet  under  the  landing  obligation  also  varies  greatly  in 
quality.  This  may  impact  on  the  suitability  of  such  data  to  be  used  in  calculating  quota 
uplifts; however,  whilst  considering possible  limitations, the  available  data has allowed the 
informed development of this JR. 
 
3. Objectives and scope of the discard plan 
3.1. Objectives 
The discard plan shall establish provisions for any of the specifications referred to in Article 
15(5) of Regulation (EU) no. 1380/2013.   
It  is  the  position  of  Member  States  that  increased  selectivity,  where  possible,  is  the  most 
desirable way to deliver compliance with the landing obligation.  
The  introduction  of  exemptions  from  the  landing  obligation  will  be  based  on  a  thorough, 
evidence-based process.  
The  Member  States  of  the  North  Sea  consider  it  desirable  to  achieve,  where  possible, 
consistency  between  the  recommendations  for  specific  discard  plans  being  drafted  by 
regional groups in EU waters. 
 
 

 

 

3.2. Scope 
This JR will apply to demersal fisheries subject to catch limits in the North Sea as defined in 
Article  4(2)(a)  of  the  Basic  Regulation  comprising  ICES  sea  areas  3a  and  4. Additionally, 
under  Article  15(1)(c)(iv)  of  the  Basic  Regulation  the  Scheveningen  Group  recommends 
that the discard plan also covers the Union waters of ICES area 2a as the TAC areas for the 
relevant  demersal  stocks  also  comprise  this  area.  Throughout  this  JR,  reference  to  the 
North Sea hence means Union waters of areas 2a, 3a and 4, unless otherwise stated. 
This JR will apply to all fishing vessels engaging in the specified demersal fisheries in the 
North  Sea  without  prejudice  to  rules  applicable  outside  the  aforementioned  Union  waters 
under Member State jurisdiction. It is to be noted that part of the North Sea lies within the 
Norwegian zone. This part being subject to Norwegian legislation, it cannot be a part of this 
plan. 
 
4. Introduction of the landing obligation 
In  accordance  with  Article  15(1)  c  of  the  Basic  Regulation  the  Member  States  of  the 
Scheveningen  Group  are  committed  to  the  full  introduction  of  the  landing  obligation  for 
demersal and deep-sea fisheries in the North Sea from 1 January 2019. 
For  the  purposes  of  this  JR,  the  following  approach  to  the  implementation  of  the  landing 
obligation for demersal species is being recommended for 2019 and beyond. 
The  Scheveningen  Group  will  follow  the  application  of  the  demersal  landing  obligation, 
research  into  survivability  and  selectivity,  and  any  advice  from  the  North  Sea  Advisory 
Council closely, before proposing further recommendations for future years. 
The obligation to land all catches shall not apply in cases for which a specific exemption is 
recommended as detailed in section 5 of this JR. 
The obligation to land all catches shall also not apply in cases where catches as part of a 
normal  operational  procedure  is  released,  e.g.  when  cleaning  the  gear  by  rinsing  it  in  the 
sea or disposing of debris that builds up in the cod end.  
The Scheveningen Group recognises the importance of addressing the challenges of choke 
species  in  2019  and  beyond.  The  Group  agrees  on  the  importance  of  Member  States 
working  collaboratively  and  with  the  European  Commission  and  the  North  Sea  Advisory 
Council  on  a  variety  of  measures. This  includes  exploring  with  the  European  Commission 
solutions not currently available to Member States.  
The Scheveningen Group recognises the importance of addressing the challenges of choke 
species  in  2019  and  beyond.  The  Group  agrees  on  the  importance  of  Member  States 
working  collaboratively  and  with  the  European  Commission  and  the  North  Sea  Advisory 
Council  on  a  variety  of  measures. This  includes  exploring  with  the  European  Commission 
solutions not currently available to Member States.  
 

 

5. Exemptions 
Situations where the landing obligation shall not apply are specified in  15(4) of Regulation 
(EU) no. 1380/2013. 
Moreover,  taking  into  account  that  Regulation  (EU)  N°  1380/2013  Recital  (16)  states  that 
the CFP should pay full regard, where relevant, to animal health, animal welfare, food and 
feed safety and Article 3 point h) recalls that the CFP shall respect consistency with other 
Union policies,  catches of aquatic animals for  which flesh contaminants would exceed  the 
maximum  limits  set  by  EU  rules  for  human  or  animal consumption  would  also  be  covered 
by this exemption. According to food safety prescriptions as set out in Regulation (EC) No 
853/2004  of  the  European  Parliament  and  of  the  Council  as  well  as  in  Commission 
Regulation  (EC)  No  1881/2006  catches  of  contaminated  fish  shall  not  be  kept  on  board  a 
vessel. This fish has to be disposed directly into the sea. 
Besides,  in  line  with  the  new  point  c)  of  Article  15(4)  of  Regulation  (EU)  No  1380/2013 
which is in force since 1 June 2015, fish which shows damage caused by predators is not 
subject to the landing obligation too. 
5.1. High Survivability 
The  Scheveningen  Group  recommends  the  following  exemptions  for  reason  of  high 
survivability in accordance with  Article 15 (4)(b) of Regulation (EU) no. 1380/2013. 
 
5.1.1 Nephrops caught using pots  
The  Scheveningen  group  recommends  that  by  way  of  derogation  from  Article  15(1)  of 
Regulation (EU) No 1380/2013, the landing obligation shall not apply to Nephrops in ICES 
area 3a and 4, and EU waters of 2a, caught with pots (FPO). The exemption was evaluated 
by  STECF  in  2015  and  is  already  included  in  Art  4(1)(a)  of  the  current  Discard  Plan 
Regulation (EU) no. 2018/45 .  
A number of scientific studies show survival rates in the range of 84 to 99% when the catch 
is  sorted  during  the  creel  hauling  process  and  discarded  Nephrops  are  returned  to  the 
same location as where they are caught. 
Fisheries  for  Nephrops  using  pots  only  takes  place  in  the  Scottish  and  Swedish  fisheries. 
Scottish  fisheries  for  Nephrops  using  pots  accounts  for  around  1,758t  of  Nephrops  about 
8%  of  total  landings,  and  mainly  takes  place  in  coastal  waters  around  Scotland.  The 
Swedish fisheries for Nephrops using pots accounts for around 325 tonnes and about 25 % 
of total Swedish Nephrops landings (2015-2017), and mainly takes place in coastal areas in 
Skagerrak and Kattegat. 
Discard rates for Nephrops in the fisheries using pots is estimated at less than 10%. 
The  evidence  underpinning  this  exemption  can  be  found  in  annex  A,  F  and  Fi  joint 
recommendation for a discard plan for demersal Fisheries for 2019 and beyond.  

 

 
 
5.1.2 High survival exemption for ‘undersized’ common sole (sole less than MCRS of 
24cm) caught by 80-99mm otter trawl gears in ICES area 4c within 6 nautical miles of 
coasts, albeit outside identified nursery areas 

On  the  basis  of  scientific  evidence  and  rationale  provided  in  Annex  B  and  Bi  the 
Scheveningen  group  recommends  that  by  way  of  derogation  from  Article  15(1)  of 
Regulation  (EU)  No  1380/2013,  the  landing  obligation  shall  not  apply  to  common  sole 
(solea, solea): 
i) 
of length less than the MCRS of 24cm;   
ii) 
caught by vessels using 80-99mm otter trawl gears;  
iii) 
within 6 nautical miles of the coast in ICES area 4c and outside identified nursery 
areas;  
iv) 
caught by vessels with a maximum length of 10m; 
v) 
caught by vessels with a maximum engine power of 221kW; 
vi) 
caught by vessels fishing in waters with a depth of 30m or less; and 
vii) 
caught by vessels with limited tow durations of no more than 1:30 hours. 
An initial study conducted in the South Eastern English trawl fishery in 2015 demonstrated 
an average survival rate of 51% for undersized sole based on the catch profile in the study. 
A  subsequent  study  carried  out  in  2016  demonstrated  a  survival  rate  of  80-87%  for 
undersized sole (rates of avian predation have been applied).  
This  exemption  is  intended  for  a  specific  fishery  in  ICES  area  4c  experiencing  particular 
environmental  conditions  and  where  selectivity  is  very  difficult  to  improve.  The  inshore 
vessels in this fishery catch sole in shallow and weedy water, where the marine conditions 
are similar to those in the two studies.  
Discard  rates  of  undersized  sole  in  the  English  South  East  inshore  otter  trawl  fishery  are 
estimated  to  be  on  average  1%  of  total  catches,  or  4%  of  total  sole  catches.  The  French 
discard  rate  is  estimated  at  2.2  %  of  total  catches  or  19%  of  total  sole  catches  (of  which 
approximately 70% are undersize sole.  
It is estimated that exemption can be used by 91 vessels from the UK and 3 vessels from 
France in area 4c. The exemption is supposed to be also requested for area 7d in the North 
Western Waters. 
 
 

 

Country  Exemption 
Species  Number  Landings 
Estimated  Estimated 
Discard 
Estimated 
applied for  as by-
of 
(by LO 
Discards 
Catch 
Rate 
Survival 
(species, 
catch 
vessels 
subject 
(2016) 
area, gear 
or 
subject 
vessels) 
type) 
target 
to LO 
Common 
sole caught 
in nets 
(gears GN, 
GNS, GND, 
Target - 
England: 
England: 
England: 
UK 
GNC, GTN, 
England: 5t  England: 88t 
80% - 87% 
sole 
116 
83t 
5% 
GTR, GEN, 
GNF) in ICES 
areas IIIa, IV 
and EU 
waters of IIa 
 
 
5.1.3 Survivability of fish by-catches in pots (creels) and traps 
 
On the basis of scientific background and rationale provided in Annex C the Scheveningen 
group  recommends  that  by  way  of  derogation  from  Article  15(1)  of  Regulation  (EU)  No 
1380/2013,  the  landing  obligation  shall  not  apply  for  bycatch  of  TAC-regulated  species  in 
ICES area 3a and 4 in fisheries with pots and fyke nets (FPO, FYK). The cases described 
in Annex C come from Swedish fisheries in area 3a, but the Scheveningen Group considers 
that the principles and evidence are also applicable to the North Sea. 
 
Discard  survival  rate  from  provided  studies  is  judged  to  be  above  90%.  Cod  is  the 
dominating by-catch fish species in this fishery, all other quota species are caught in small 
quantities (Annex C). According to studies on discard survival, arrangements for minimising 
avian predation largely affects the discard survival. Against this background a condition for 
this exemption is the use of arrangements to minimise avian predation, such as fish slides. 
The scientific knowledge of discard survival is largely limited to cod in similar pot fisheries. 
For  other fish  species  existing  knowledge  is  lacking.  However,  STECF  (17-08),  concluded 
that  it  is  a  reasonable  to  infer  that,  at  the  point  of  release,  assuming  environmental  and 
technical operations are comparable, that unwanted catches will be in good health owing to 
the benign nature of the gear. 
The dominating commercial creel fishery in Sweden is directed for Nephrops. The Swedish 
fishery  for  Nephrops  using  pots  mainly  takes  place  in  coastal  areas  in  Skagerrak  and 

 

Kattegat  and  is  conducted  by  83  vessels.  The  fish  bycatch  of  the  species  concerned  is 
estimated to 35.8 t annually.  
The Swedish fishery for crab and lobster using pots mainly takes place in coastal areas in 
Skagerrak and Kattegat and is conducted by 140 vessels. The Swedish fishery for wrasse 
by creels and fyke nets is conducted inshore by 14 vessels. For further information, please 
refer to table 1 and Annex C. 
In  the  UK pot,  trap  and  creel  fisheries  target  a  variety  of  non-quota  species  (mainly  crabs 
and lobsters) as well as Nephrops. Those fisheries landed 58t of fish in 2016.  No discard 
data is collected, but discards are estimated at 90% of the catches.  
This exemption was evaluated by STECF in 2017 and is included in Article 6 of the current 
Discard Plan (Regulation (EU) no 2018/45) and the Scheveningen group recommends that 
it should remain. The scientific evidence and rationale are provided in Annex C.  
 
 
 
 
 

 

 
Table 1. Summary of information for the proposed survival exemption for pots and traps in 
area IIIa 
 
Country
Exemption applied Species as by- No. vessels
Landings (by
Estimated
Estimated
Discard rate
Estimated
for (species, area,
catch or
subject to LO vessels
discards (t)
catch (t)
discard survival
gear type)
target
subject to LO)
rate from
provided
studies

SE
Haddock, whiting,
bycatch
83
1,6
34,1
35,8
95,3% >90%*
cod, plaice, sole,
hake and saithe in
Nephrops creels in
area IIIa
SE
Haddock, whiting,
bycatch
140
0,01
?
?
? >90%*
cod, plaice, sole,
hake and saithe in
crab and lobster
pots in area IIIa
SE
Haddock, whiting,
bycatch
14
0
≈0,2
≈0,2
100% >90%*
cod, plaice, sole,
hake and saithe in
wrasse creels and
traps in area IIIa
*provided that arrangements for minimising avian predation are used
 
 
Country  Exemption 
Species 
Number 
Landings 
Estimated  Estimated  Discard 
Estimated 
applied for 
as by-
of 
(by LO 
Discards 
Catch 
Rate 
Survival 
(species, 
catch or  vessels 
subject 
(2016) 
area, gear 
target 
subject 
vessels) 
type) 
to LO 
Fish bycatch - 
cod, haddock, 
England: 
whiting, 
NA (no 
plaice, sole, 
England: 
England: 
England: 
England: 
available 
hake and 
36t 
By-catch 
379 
n/a  
n/a 
data), but 
UK 
saithe in ICES 
>90% 
– all fish  
Scotland: 
probably 
area IIIa and 
Scotland: 
Scotland: 
Scotland: 
22t (of 
0% 
IV in fisheries 
600 
n/a 
n/a 
fish) 
with pots and 
Scotland: 
fyke nets 
>90% 
(FPO, FYK) 
 
 
5.1.4 By-catch of plaice by vessels using nets in ICES areas 3a and 4 
On  the  basis  of  scientific  evidence  and  rationale  provided  in Annex  D  the  Scheveningen 
group  recommends  that  by  way  of  derogation  from  Article  15(1)  of  Regulation  (EU) 
no. 1380/2013,  the  landing  obligation  shall  not  apply  to  plaice  (pleunonectes  platessa) 
caught in ICES area 3a and 4 by vessels using nets (GNS, GTR, GTN, GEN). 
 

 

Discard survival rate from provided studies in ICES area 23 has shown to be 100 %. The 
cases described in Annex D come from Danish fisheries in area 23, but the Scheveningen 
Group considers that the principles and evidence are also applicable to the North Sea. 
Plaice should be discarded swiftly in order to minimize air exposure. 
 
5.1.5 By-catch of plaice by vessels using Danish seine in ICES areas 3a and 4 
On  the  basis  of  scientific  evidence  and  rationale  provided  in  Annex  E  the  Scheveningen 
group  recommends  that  by  way  of  derogation  from  Article  15(1)  of  Regulation  (EU) 
No 1380/2013,  the  landing  obligation  shall  not  apply  to  plaice  (pleunonectes  platessa) 
caught in ICES area 3a and 4 by vessels using Danish seine. 
 
Discard overall mean survival rate from provided studies is judged to be above 78 %. Plaice 
should be discarded swiftly in order to minimize air exposure. 
 
5.1.6    High  survival  exemption  for  Nephrops  caught  by  demersal  trawls  with  a  cod 
end larger than 80mm (70mm/35mm) 
 
Member  States  have  conducted  a  number  of  survival  experiments  on  Nephrops  caught  in 
demersal trawls which show high levels of survival  whether they are trawl gears fitted with 
a species selective grid (Annex F and Fi), trawl gears fitted with a SELTRA panel (Annex F), 
trawl gears fitted with a netgrid (Annex C) or trawl gears with a cod end larger than 80mm 
and  within  12  miles  of  coastlines  (Annex  H).  Based  on  these  findings  several  exemptions 
for high survival are already included in Article 4 of the current discard plan Regulation (EU) 
no. 2018/45. 
 
Given the generally high rates of survival of Nephrops found in many different fisheries in a 
number of different conditions, it seems reasonable to assume that Nephrops caught in all 
demersal trawls with a cod end larger than 80mm  (70mm when caught with bottom trawls 
(OTB, TBN) equipped with a species selective grid with bar spacing of maximum 35mm) will 
survive  the  capture  process  in  sufficiently  high  numbers  to  justify  a  general  survival 
exemption  for  Nephrops  caught  in  demersal  trawls  with  a  cod  end  larger  than  80mm 
(70mm), provided they are returned swiftly to the sea, whole and over the grounds on which 
they have been caught.   
 
It  is  therefore  requested  to  exempt  in  ICES  areas  2(EU  waters),  3a,  4  all  catches  of 
Nephrops  caught  by  demersal  trawls  with  a  cod  end  larger  than  80mm  (70mm  when 
equipped with a species selective grid with bar spacing of maximum 35mm) based on the 
scientific  evidence  referred  to  in  the  annexes  above.  The  Scheveningen  group  considers 
the scientific evidence described in the annexes referred to above to be applicable also for 
demersal  trawls  with  a  cod  end  of  at  least  35  mm  equipped  with  a  species  selective  grid 
with bar spacing of maximum 19 mm, and therefore recommends this fishery to be included 
in the exemption. 
 
10 
 

 
 
Country  Exemption 

Species 
Number 
Landings 
Estimated  Estimated  Discard 
Estimated 
applied for 
as by-
of 
(by LO 
Discards 
Catch 
Rate 
Survival 
(species, 
catch or 
vessels 
subject 
(2018 
area, gear 
target 
subject 
vessels) 
est) 
type) 
to LO 
1,298t 
23,312 
(ICES 
(ICES 
estimate 
estimate 
All Nephrops 
of all 
of 
caught in 
discards of 
Nephrops 
otter trawls 
EU 
Nephrops   
n/a 
Nephrops 
catches 
6% 
 
with a cod 
ifrom 
from 
end larger 
Functional 
Functional 
than 80mm 
Units in EU  Units in EU 
waters in 
waters in 
2018)  
2018) 
 
 
 
4.1.7  High  survival  exemption for  skates  and  rays  caught  by  all  fishing  gears  in  the 
North Sea (areas 4, 3a and EU waters of 2a) 

On  the  basis  of  scientific  evidence  and  rationale  provided  in  Annex  I  the  Scheveningen 
group  recommends  that  by  way  of  derogation  from  Article  15(1)  of  Regulation  (EU)  No 
1380/2013, the landing obligation shall not apply to skate and ray quota species caught by 
any fishing gear in the North Sea.  
This exemption is time limited and will be in place until 31 December 2021. It is proposed 
as  a  temporary  management  measure  while  Member  States  collect  additional  information 
on  survival  and  evidence  that  will  inform  the  development  of  longer  term  management 
measures. 
All  catches  of  skate  and  ray  quota  species  must  be  accurately  recorded  in  logbooks 
(including vessels of up to 10 metres in length). 
All catches of skate and ray quota species should be handled with care, kept wet whilst on 
board and promptly released. 
All  Scheveningen  Member  States  will  issue  best  practice  guidelines  on  appropriate 
avoidance and selectivity measures that should be followed by fishers when making use of 
this exemption. 
11 
 

From  the  survival  work  carried  out  to  date  by  Member  States  the  following  survival  rates 
have been observed: 
  95% for thornback ray in the 4c trammel net fishery 
  57-69% for thornback ray in the 7f otter trawl fishery 
  41-44% for blonde ray in the 7e beam trawl fishery 
  34-35% for cuckoo ray in the 7e beam trawl fishery 
  40-65% for thornback ray in the 4 beam trawl fishery 
  44% for spotted ray in the 4 beam trawl fishery 
Health vitality data on discarded skates and rays from a ten year period has been collated 
for certain fisheries. This work shows that most rays in these fisheries are alive and in good 
or  moderate  condition  at  the  point  of  release  and  there  is  very  little  immediate  mortality, 
demonstrating the potential for high survival. The following trends have been determined:  
  99.7% alive at point of release from longline fisheries 
  98.6% alive at point of release from otter trawl fisheries 
  98.4% alive at point of release from netting fisheries 
Further  scientific  work  will  be  completed  by  Member  States  during  the  three  years  of  this 
exemption in order to fill in current data gaps. 
Discards are known to occur for skate and ray quota species but discard estimates are not 
included in ICES advice. The Scheveningen group recommends that discards are included 
in this year’s ICES assessment or that a new protocol is devised to calculate uplift for skate 
and ray species.  
Discard rates in the North Sea averaged over 2014-2016 for skates and rays quota species 
combined are estimated at 45%. 
 
 
5.1.8 Temporary high survival exemption for plaice below MCRS caught by 80-119mm 
beamtrawl gears (BT2) in ICES area 4 
 
Request  under  Article  15.4(b)  of  Regulation  (EU)  1380/2013  to  exempt  from  the  landing 
obligation plaice of less than 27 cm in length caught in 80-119mm beamtrawl gears in ICES 
area 4. 
Plaice  is  caught  in  both  targeted  and  non-targeted  fisheries.  The  stock  of  plaice 
(Pleuronectes platessa) in the North Sea is in good shape. The spawning stock biomass is 
with 836.000 tonnes far above Blim (207.000 t) and Bmsy (565.000 t). Fishing mortality is 
below Fmsy.  Catches represents about 123.000 t  of which one third or 43.000 tonnes are 
unwanted catches, discards below the MCRS.  
12 
 

The  percentage  of  discards  (below  MCRS)  in  the  catch  is  high  in  the  mixed  fisheries  for 
sole  and  for  nephrops  using  BT  2  and TR  2  gears  and  low  in  the  targeted  fisheries  using 
TR1  and  BT1  gears.  Whereas  in  the  TR2  selectivity  improvements  have  been  achieved, 
improvements  in  the  BT2  (targeting  sole)  are  harder  to  accomplish.  For  both  the 
Netherlands and Belgium the BT2 represent an important part of the fishing fleet. BT2 has a 
catch figure of 64.000 tonnes of which 30.000 tonnes are discards (ratio 47%). 
 
Knowledge on survivability 
Plaice  has  a  proven  potential  for  high  survival,  given  already  existing  high  survival 
exemptions that are in place in the North Sea and other regions. However, survival tests in 
the beam  trawl fisheries, carried out by various member states,  show high variations. The 
mean survival rate in the beam trawl seems to lie between the 15 and 20 per cent, with trips 
showing  no  survival  and  trips  showing  survival  well  above  50  per  cent.  Survival  seems 
related  to  the  gear  type,  water  depth,  duration  of  tow,  water  temperature,  season  and 
location.  The  way  nets  are  constructed  also  seems  to  be  another  significant  factor 
influencing  survival  rates.  In  annex  Jii  and  Jiii  an  overview  of  conducted  research  can  be 
found. 
Adjustments in the handling process, like keeping the catch wet until it reaches the sorting 
belt, were tested but have shown only limited improvement so far. Conditions under water, 
in  the  net,  seem  of  greater  influence  on  the  overall  state  in  which  the  catch  reaches  the 
deck. Various technical adjustments were tested and some seem to have a positive impact. 
The study in Annex Jiv stipulates an estimation of the high numbers of juvenile plaice that 
could survive. 
 
Effort to improve selectivity 
Selectivity trials in beam trawl, increasing the mesh size from 80 mm to 90 mm have been 
unsuccessful with the discard rate in undersized plaice reduced by only 2-3% accompanied 
by a 40% decrease of catches of marketable high value sole. 
 
Projects  using  gear  mounted  cameras  have  begun  to  study  the  escape  behaviour  of 
(juvenile)  fish  to  inform  the  development  of  more  effective  escape  panels.  These  panels 
could be made even more effective using led lighting or “in gear” dividers/guiders. This work 
is  at  early  stages  of  development  and  results  will  not  be  available  to  influence  fishing 
behaviour on the short term (that is, before January 2019). 
 
 
13 
 

 
Socio-economic impact 
Despite the effort that has been put in reducing unwanted catch and understanding survival 
rates  of  plaice  caught  with  different  gears  in  different  conditions,  there  will  be  no  total 
solution available to secure a workable implementation of the landing obligation in the BT2 
without  severe  economic  impact.  Given  the  high  volumes  of  undersized  plaice  fishing 
activities will become uneconomic and the handling process would ask for extra personnel 
(+20 to 30 per cent), leading to further additional costs. 
The  economic  impact  mentioned  above  and  the  absence  of  a  solution  will  likely  lead  to  a 
high rate of non-compliance behaviour, given the economic benefit of non-compliance and 
the low likelihood of being caught. Obtaining trustworthy data to calculate fishing mortality is 
therefore likely to become more complicated.  
 
Therefore the Scheveningen group suggests: 
Aware of the currently available survival rates for plaice in the BT2 (80-119 mm) beam trawl 
fisheries, the still  existing data gaps and available research show a potential high survival 
for plaice; 
Taking  into  account  the  indicators  that  show  a  possible  higher  survival  rate  with  gear 
modifications in use, based on increased insights in the near future; 
Taking into account the possible improvements in gear selectivity in the near future, based 
on experiments focussing on differences in fish behaviour and the use of grids, dividers and 
lights; 
Committed  to  the  goal  of  the  landing  obligation,  to  reduce  the    practice  of  wasteful 
discarding; 
At the same time committed to further strengthen science based fisheries management and 
the  importance  of  innovation  as  a  basis  to  work  towards  more  sustainable  European 
fisheries; 
Given the strength of the plaice biomass and the low level of fishing mortality; 
To allow a temporary (3 years) high survival exemption for plaice in the beam trawl fisheries 
with  meshes  between  80mm  and  119  mm  (BT2)  in  the  North  Sea  (ICES  area  IV  and  II), 
conditional  to  the  following  package  of  measures  and  incentives.  Member  States  involved 
will divide the tasks: 
 
14 
 

Fleet (<221 kw): The smaller BT2 vessels, with an engine power of not more than 221kw or 
less than 24m in length overall, which are constructed to fish in the twelve mile zone, can 
use  the  3-year  temporary  exemption  for  high  survivability  for  flatfish  if  the  average  trawl 
duration is less than ninety minutes. 
 
Fleet (>221kw): 
For the fleet with an engine of more than 221 kW the following package of measures and 
incentives  towards  more  selective  fishing  will  be  developed  in  the  coming  three  years. 
Member States involved will divide the following tasks: 
 
The reduction of unwanted catches through gear innovations; technical innovation trials are 
developed  within  the  context  of  technical  regulations  and  in  cooperation  with  scientific 
institutes.  To  compensate  for  potential  loss  of  revenue,  financial  or  extra  quota  can  be 
sought for those fishermen participating, for the duration of the trials. 
 
Research  on  the  possibilities  of  spatial  and  temporal  discard  avoidance;  real  time  data 
sharing,  between  fishers,  is  a  key  element  in  this  scenario,  automated  catch  volume 
registration,  location,  time  and  (partial)  video  data,  are  shared  on  a  catch  information 
platform.  To  cooperate  with  science,  and  to  be  able  to  investigate  avoidance  behaviour, 
motivation  to  fish,  in  certain  area  and  time,  and  expected  catch  composition  (e.g.  target 
species, discards, etc.) should be registered (in advance of fishing activity).   
 
Technical modifications to increase survivability will be introduced: 
The flip-up rope; rigged on top of the bobbin rope in the net opening or  
The  benthos  release  panel,  a  square  mesh  panel  inserted  in  the  belly  of  the  trawl:  just  in 
front of the Flemish panel.  
 
Both  measures  are  meant  to  avoid  sand  and  stones  in  the  cod  end  and  are  expected  to 
increase  survivability,  since  it  is  clear  that  the  effect  of  the  sediment  catch  is  important.  If 
catches exists of more than 25% of stones or sand, the survivability of the flatfish caught, 
decreases by nearly a factor 10. The technical measures are described in Annex Jii and will 
be object of further research in the three year’s period. Belgium will introduce for its entire 
concerned fleet segment technical measures to increase survivability and will participate as 
an observer in the FDF program. 
15 
 

 
Fully documented fisheries pilot programme: a pilot programme introducing FDF will be set 
up. The aim of the introduction of FDF is to gain better understanding into catch and discard 
volumes  and  composition.  The  information  will  be  used  for  advancing  selectivity  and 
survival research and innovations. The focus of the programme will be on the introduction 
of REM and the further development of this technique (automatic analysis and registration 
of  fish).  The  introduction  of  REM  will  be  accompanied  by  an  observation/self  sampling 
programme in order to verify the data coming out of the REM-pilot and to get insight in the 
overall  discarding  amounts  on  a  fleet  level.  The  first  year  there  will  be  a  project  fleet 
equipped  with  REM  in  order  to test  the  definitive  study  design. After the  first  year  the test 
will be evaluated and based on the outcomes there will be decided upon the further rollout 
of REM. The introduction of FDF as part of this exemption will only be used for monitoring 
and data collection to facilitate further improvement of selectivity and survivability.  
 
A  roadmap  detailing  the  3-year  pilot  programme  will  be  drafted  in  which  the  introduction, 
functioning  and  step-by-step  implementation  of  FDF  is  to  be  described. This  roadmap  will 
be submitted to the regional group by October 31st 2018. Step by step introduction of pilot 
FDF  projects  would  commence  in  2019.  The  roadmap  for  a  pilot  programme  FDF  will 
include elements such as participation, ownership, methodology, equipment specifications, 
monitoring,  implementation,  reporting  and  evaluation.  Annex  Ji  will  serve  as  input  and 
groundwork for defining the architecture and scope of the pilot programme. 
 
There  will  be  an  annual  report  on  the  results  of  the  FDF  programme  mentioned  above  to 
the Scheveningen Group.  
 
All catches of undersized plaice should be put overboard as swiftly as possible. 
 
Further material can be found in annex J 
Sub-annexes 
Annex Ji: Explanatory paper of the Netherlands explaining the introduction of Fully 
Documented Fisheries in selected vessels of the North Sea beamtrawl fleet 
Annex Jii: Belgian short note on factors that affect survivability 
Annex Jiii: Dutch studies on survivability  
Annex Jiv: Belgian study on survivability 
16 
 

 
5.1.9 By-catch of plaice by vessels using trawl (OTB, PTB) of mesh sizes ≥ 120 mm in 
ICES areas 3a and 4 in winter
 
On  the  basis  of  scientific  evidence  and  rationale  provided  in  Annex  K  the  Scheveningen 
group  recommends  that  by  way  of  derogation  from  Article  15(1)  of  Regulation  (EU) 
No 1380/2013,  the  landing  obligation  shall  not  apply  to  plaice  (pleunonectes  platessa) 
caught  in  ICES  area  3a  and  4  by  vessels  using  trawl  (OTB,  PTB)  ≥  120  mm  targeting 
flatfish or roundfish in the winter months [1. November to 30. April]. 
Discard  survival  rate  from  provided  studies  in  ICES  area  3a  has  shown  to  be  75%.  The 
cases described in Annex K come from Danish fisheries in area 3a, but the Scheveningen 
Group  considers  that  the  principles  and  evidence  are  applicable  to  the  entire  North  Sea.  
Plaice  must  be  discarded  swiftly  in  order  to  minimize  air  exposure,  which  is  necessary  in 
order to a survival rate of 75 % in winter.  
Scientific studies on survival rates in winter should continue to be carried out. Furthermore 
an evaluation will be carried out next year. 
 
 
5.1.10  Temporary  high  survival  exemption  (2019-2021)  for  turbot  caught  by  towed 
gears with a cod end larger than 80mm in ICES area 4.   

Request  under Article  15(4)(b)  of  Regulation  (EU)  1380/2013  to  exempt  from  the  landing 
obligation  turbot  (Scophthalmus  maximus)  caught  with  towed  gears  with  a  cod  end  larger 
than 80mm in ICES area 4.  
Evidence collected in the beam trawl fisheries shows discard survival estimates of 20-43% 
using  gear  with  a  cod  end  larger  than  80mm.  Discard  survival  estimates  were  generated 
from samples taken during normal commercial fishing activity. The data was supplemented 
with  observations  on  discard  patterns  from  other  vessels  fishing  in  the  same  areas  to 
determine the representativeness of the survival estimates for each fishery. 
As a condition of the exemption the turbot should be returned whole/undamaged to the sea 
as swiftly as possible and over the grounds where they were caught. Furthermore, trials to 
improve selectivity and survivability, should be carried out.  
Since several improvements will be made and selectivity trials will already be conducted as 
well as a pilot programme be started to introduce fully documented fisheries on the basis of 
the temporary exemption for plaice (see paragraph 5.1.8), no further conditions shall apply 
to this exemption. 
Scientific  information  on  the  survivability  of  flatfish  suggests  that  the  survivability  is  in 
general higher in trawls than beam trawls. Therefore, the exemption should be extended to 
17 
 

turbot  caught  by  trawl  (OTB,  PTP)  of  mesh  sizes  ≥  80  mm  in  ICES  areas  3a  and  4. 
Scientific trials on this should be carried out in order to confirm survivability of turbot in trawl 
fisheries.   
The background to this request is contained in Annex L 
 
 
5.2. De minimis 
The Scheveningen Group recommends the following exemptions for reason of de minimis.  
 
The supporting evidence is included in annexes M to X. 
 
These  exemptions  will  be  reviewed  where  appropriate  with  the  objective  of  reducing  and, 
over  time,  phasing  out  these  provisions  where  possible.  In  reviewing,  the  Scheveningen 
group  will  take  into  account  experience  in  the  fisheries  and  the  results  from  scientific  and 
technical trials. 
  
When  taking  into  account  the  potential  de  minimis  volumes  in  the  process  of  establishing 
fishing  possibilities,  the  potential  quantities  need  to  be  rightly  reflected.  In  this  exercise,  it 
should  be  possible  to  distinguish  the  part  of  the  fleet/fishery  that  is  covered  by  the 
exemption,  as  well  as  the  catch  that  the  gear  in  question  accounts  for.  That  could  for 
instance  be  done  through  the  use  of  separate  gear  codes  (at  national  or  EU-level). 
Furthermore,  for  combined  de  minimis  exemptions  the  quantity  representing  the  total  de 
minimis  percentage  need  to  be  divided  among  the  exempted  species  on  the  basis  of  the 
discard composition in the fishery concerned. 
 
 
5.2.1. Fish bycatch caught in Nephrops targeted trawl fishery 
 
On the basis of scientific background and rationale provided in Annex M the Scheveningen 
group  recommends  that  by  way  of  derogation  from  Article  15(1)  of  Regulation  (EU)  no 
1380/2013, the following catches below MCRS may be discarded. 
 
For common sole, haddock, whiting, cod, saithe and hake below MCRS combined, up to a 
maximum of 4 % of the total annual catches of Nephrops, common sole, haddock, whiting, 
Northern  prawn,  cod,  saithe  and  hake  in  the  fishery  for  Nephrops  conducted  with  bottom 
trawls  (OTB, TBN)  with  a  mesh  size  of  at  least  70  mm  equipped  with  a  species  selective 
grid with bar spacing of maximum 35 mm in ICES area 3a,  
 
The  request  for  an  exemption  for  de  minimis  is  based  on  Article  15(5)(c)(i),  due  to 
difficulties  to  further  increase  the  highly  selective  properties  of  the  gear  concerned.  The 
18 
 

species  in  question  for  de  minimis  represent  small  but  unavoidable  by-catches.  As 
Nephrops is the only income for users of this gear,  they are particularly vulnerable for the 
potential losses an increase in selectivity would risk to cause. 
 
A  de  minimis  exemption  of  4%  for  haddock,  sole,  whiting,  cod,  saithe  and  hake  in  2018 
would correspond to total quantities of 50.6 t (based on a 2010-2015 baseline of discarded 
and  caught  quantities  in  the  fishery  for  the  species  subject  to  the  landing  obligation-  (see 
annex  M  for  specifications).  Per  species,  the  combined  de  minimis  of  4%    would  mean 
approximately 4.5 t of haddock, 0.6 t of sole, 11.2t of whiting, 25.3 t of cod,  0.34 t of saithe 
and 8.8 t of hake in 2019 (table1). 
 
The exemption was evaluated by STECF in 2015 and is included in the current delegated 
act  (Regulation  (EU)  no  45/2018,  Article  7(d)).  The  scientific  background  is  provided  in 
Annex M. 
 
In Table 1 all relevant information is summarised in accordance with the template proposed 
by STECF (EWG 16-06 report). 
 
Table  1.  Summary  of  information  for  the  proposed  4%  de  minimis  exemptions  for  certain 
fish  by-catch  species  in  the  IIIa  Nephrops  grid  trawl  fishery.  Cod  is  also  presented  for 
Skagerrak and Kattegat separately due to different management areas. 
 
 
 
Country
Exemption applied Species as by- No. vessels
Landings (by
Estimated
Estimated
Estimated
Discard rate
Estimated
for (species, area,
catch or
subject to LO vessels
discards (t)
discards
catch (t)
de minimis
gear type)
target
subject to LO)
<MCRS (t)
volumes
(t)*

SE
Haddock in trawls
bycatch
104
0,2
5,6
4,0
5,8
96,9%
4,5
>70 mm with
sorting grid (TR2) in
area IIIa
SE
Whiting in trawls
bycatch
104
2,4
43
10,0
45,4
94,7%
11,2
>70 mm with
sorting grid (TR2) in
area IIIa
SE
Cod in trawls >70
bycatch
104
0,5
31,2
22,4
31,7
98,4%
25,3
mm with sorting
grid (TR2) in area
IIIa
of which cod-IIIaN
87
0,2
10,7
7,7
10,9
98,4%
8,7
of which cod-IIIaS
53
0,3
20,5
14,7
20,8
98,4%
16,6
SE
Sole in trawls >70
bycatch
104
1,9
3,9
0,5
5,8
67,5%
0,6
mm with sorting
grid (TR2) in area
IIIa
SE
Saithe in trawls >70 bycatch
104
0
0,7
0,3
0,7
96,1%
0,3
mm with sorting
grid (TR2) in area
IIIa
SE
Hake in trawls >70
bycatch
104
0,3
13,5
7,8
13,8
97,3%
8,8
mm with sorting
grid (TR2) in area
IIIa
*de minimis only applies to catches <MCRS
 
 
 
19 
 

5.2.2.  De  minimis  exemption  request  for  the  vessels  using  nets  to  catch  sole  in  the 
North Sea (ICES areas 3a, 4a, b and c and EU water of 2a) 
On  the  basis  of  scientific  background  and  rationale  provided  in  Annex  N  and  Ni  a  de 
minimis
  exemption  is  recommended  for  common  sole  (Solea  solea)  below  and  above 
MCRS for vessels using trammel nets and gill nets of a maximum of 3% of the total annual 
catches of this species caught by vessels using these gears (gear codes: GN, GNS, GND, 
GNC,  GTN,  GTR, GEN,  GNF)  to  catch  common  sole  in  the  North  Sea  (ICES Areas  3a,  4 
and EU waters of  2a) as scientific evidence indicates that increases in selectivity are very 
difficult to achieve. The exemption was evaluated by STECF in 2015 and is included in the 
current delegated act, Article 7(a).  
 
5.2.3  De  minimis  exemption  for  fishing  vessels  using  TBB  gear  80-119  mm  to  catch 
sole in area IV of the North Sea because of improved selectivity  
For the sole fishery using TBB 80-119 mm gear with increased mesh sizes in the extension 
of  the  beam  trawl  in  ICES  area  4  of  the  North  Sea,  a  de  minimis  exemption  is 
recommended as per Article 15(5)(c) of Regulation (EU) no 1380/2013. 
When  in  the  spirit  of  the  landing  obligation  and  in  an  attempt  to  reduce  the  occurrence  of 
unwanted catches of sole, for vessels deploying a more selective TBB gear 80-119mm with 
increased mesh sizes in the extension of the beam trawl (Flemish panel), the Scheveningen 
group  recommends  that  a  de  minimis  exemption  of  6%  will  apply  in  2019  and  of  5%  for 
catches in 2020 and beyond of sole under the MCRS.  
For the fishing sector concerned, the sole fishery is the mainstay of its income. Taking into 
account that further increases in selectivity are very difficult to achieve without losing further 
marketable fish, it is necessary to ensure the economic viability of the fishing industry and 
to  avoid  disproportionate  costs  with  the  implementation  of  the  landing  obligation.  The 
exemption was evaluated by STECF in 2015 and is included in the current delegated act, 
Article 7(b) and the evidence is provided in annexes O and Oi. 
During the discussions on the joint recommendation the issue was raised that the Belgian 
Panel is not defined in the discard plan, which is a problem for inspection and control of the 
de  minimus.  The  Scheveningen  Group  acknowledges  that  this  is  an  omission  and 
recommends to include again, as in Article 7(b) of Commission Delegated Regulation (EU) 
no. 2018/45, the following introductory sentence for this exemption in the discard plan: 
in  the  fisheries  by  vessels  using  beam  trawls  (TBB)  of  mesh  size  80-119  mm  with 
increased mesh size in the extension of the beam trawl, Flemish panel, in ICES Subarea 4:
”  
 
 

20 
 

5.2.4 De minimis exemption request for whiting and cod for the vessels using bottom 
trawls  (OTB,  OTT,  SDN,  SSC)  of  mesh  size  70-99mm  (TR2)  in  the  North  Sea  (ICES 
subarea 4) 

The Scheveningen Group recommends for 2019 and onwards a de minimis exemption for 
whiting (Merlangius merlangus) and cod (Gadus morhua), up to a maximum of 6% in 2019 
and 5% in 2020 and beyond  (of which a maximum of 2% can be used for cod discards) of 
the total annual catches of species below MCRS that would fall under landing obligation, for 
the trawler mixed fishery, not targeting Nephrops, using bottom trawls with a mesh size of 
70-99 mm in ICES area 4. 
The  request  for  an  exemption  for  de  minimis  is  based  on    15(5)(c)(.i)  and  ii),  due  to 
difficulties  to  improve  selectivity  in  a  short  term  period.  Also,  vessels  are  operating  long 
fishing trips (~3 days on average) at considerable distance from home harbours (more than 
1000 km  return). This  would  imply  to  come  back  often  to  home  harbours,  generating  high 
costs for the vessel. 
This  exemption  is  already  included Article  7(f)  of  the  delegated  act  (EU)  2018/45  for  area 
4c,  but  it  to  be  extended  to  the  whole  area  4.  The  evidence  underpinning  the 
recommendation can be found in Annex P. 
The Scheveningen Group intends to monitor and assess the impact of this joint de deminis 
with special attention to control issues. Preliminary figures for 2018 indicate a utilisation rate 
of 0.84%, based on the total catches of 2017.   
Based on provided data by France and the Netherlands a de minimis exemption of 6% of 
whiting and cod (of which maximal 2% is cod) would correspond to total quantities of 239t 
of discarded whiting and 67t of discarded cod for the entire North Sea. 
 
5.2.5  De  minimis  exemption  request  for  whiting  caught  in  bottom  trawls  90-119  mm 
with SELTRA panels an bottom trawls with a mesh size of 120 mm and above in the 
Skagerrak and the Kattegat (ICES Area 3a) 

On  the  basis  of  the  background  and  rationale  provided  for  in Annex  Q  the  Scheveningen 
group  recommends  that  by  way  of  derogation  from  Article  15(1)  of  Regulation  (EU)  No 
1380/2013, the catches of whiting (Merlangius merlangus) below MCRS may be discarded 
up  to  a  maximum  of  2%  of  the  total  annual  catches  of  Nephrops,  cod,  haddock,  whiting, 
saithe,  common  sole,  plaice  and  hake  in  the  mixed  Nephrops  and  fish  fishery  conducted 
with  bottom  trawls  (OTB,  OTT,  TBN)  with  a  mesh  size  of  90-119  mm,  equipped  with  a 
square  mesh  panel  of  at  least  140  mm  or  a  diamond  mesh  panel  of  at  least  270  mm 
(“Seltra”) and bottom trawls with a mesh size of at least 120 mm in ICES Division 3a.  
The request for an exemption for de minimis is based on  Article 15(5)(c)(i) and (ii), due to 
difficulties  to  improve  selectivity  in  a  short  term  period  and  disproportionate  costs  of 
21 
 

handling  the  catches  of  whiting,  in  particular  significantly  additional  labour  costs  for  catch 
sorting, that a full landing obligation would imply on this fishery. 
The  total  annual  catches  of  whiting  amounted  to  834  tonnes  in  the  Skagerrak  and  in  the 
Kattegat, of which 89 tonnes were landed. Discards of whiting in these fisheries, both below 
and above MCRS, are estimated to 745 tonnes in total, approximately of which 187 tonnes 
are below MCRS. This equals to a discard rate in the Skagerrak and in the Kattegat at 90%.  
The total annual catch of Nephrops, cod, haddock, whiting, saithe, whiting, plaice, sole and 
other flatfish by the Danish and Swedish fleet in the Skagerrak and the Kattegat is 11 786 
tonnes.  
Based on these catch figures a 2% de minimis for whiting in the fleet fishing with the Seltra-
gear in ICES division 3a would thus potentially represent up to 236 tonnes per year. In 2017 
this would amount to 23% of the whole TAC for whiting of 1,050 tonnes in ICES division 3a. 
 
5.2.6  Fish  bycatch  caught  in  Northern  prawn  trawl  fishery  with  sorting  grid,  with 
unblocked fish outlet in ICES area 3a 
 
On the basis of scientific background and rationale provided in Annex R the Scheveningen 
group  recommends  that  by  way  of  derogation  from  Article  15(1)  of  Regulation  (EU)  No 
1380/2013,  for  catches  below  MCRS  for  common  sole,  haddock,  whiting,  cod,  saithe, 
plaice, herring as well as for catches for Norway pout, greater silver smelt (Argentina spp.) 
and blue whiting combined, up to a maximum of 5 % of the total annual catches of species 
under  landing  obligation  (Norway  lobster,  common  sole,  haddock,  whiting,  hake,  Northern 
prawn,  cod,  saithe,  plaice,  Norway  pout,  Argentina  spp.,  herring  and  blue  whiting  in  the 
fishery for Northern prawn conducted with bottom trawls (OTB) with a mesh size of at least 
35  mm  equipped  with  a  species  selective  grid  with  bar  spacing  of  maximum  19  mm,  with 
unblocked fish outlet, in ICES area 3a, may be discarded. 
 
The request for an exemption for de minimis is based on  Article 15(5)(c)(.i) of Regulation 
(EU) no. 1380/2013, due to difficulties to further increase the highly selective properties of 
the gear concerned. As Northern prawn is the only income for users of this gear, they are 
particularly vulnerable for the potential loss an increase in selectivity would risk to cause. 
 
A de minimis exemption of 5 % for haddock, sole, whiting, cod, saithe, plaice, herring below 
MCRS,  and  for  Norway  pout,  greater  silver  smelt  and  blue  whiting  in  2019  would 
correspond to total quantities of 37 t in 2019 (based on a 2010-2015 baseline of discarded 
and  caught  quantities  for  the  species  subject  to  the  landing  obligation-  see  annex  R  for 
specifications).  
 
Per  species,  the  combined  de  minimis  of  5  %  would  mean  approximately  cod-1.2  tonnes, 
haddock-0.7  tonnes,  plaice-0.5  tonnes,  saithe-0.1  tonnes,  sole-0.3  tonnes,  whiting-3.7 
22 
 

tonnes, hake-0.5 tonnes, Argentina spp.-0.05 tonnes, herring-1.o tonnes, Norway pout-25.1 
tonnes and blue whiting-3.8 tonnes in 2019 (Table 1). 
 
This  exemption  is  included  in  the  current  discard  plan  in Article  7(e).  The  exemption  was 
evaluated  by  STECF  in  2015.  However  due  to  phasing  in  of  additional  species  the 
Scheveningen group recommends to revise the exemption as described above. 
 
In Table 1 all relevant information is summarised in accordance with the template proposed 
by  STECF  (EWG  16-06  report).  Two  of  the  by-catch  fish  species  presented  here  are 
comprised of different stocks in the Skagerrak and Kattegat; cod and plaice. Therefore, de 
minimis quantities in Table X should ideally be presented per stock. However, as >95% of 
the Pandalus fishery takes place in the Skagerrak, the estimated de minimis quantities for 
the two Kattegat stocks are negligible (<0.1 tonnes). 
Table  1.  Summary  of  information  for  the  proposed  de  minimis  exemptions  for  certain  fish 
by-catch species in the 3a directed Pandalus grid trawl fishery. 
 
Country
Exemption applied Species as by- No. vessels
Landings (by
Estimated
Estimated
Estimated
Discard rate
Estimated
for (species, area,
catch or
subject to LO vessels
discards (t)
discards
catch (t)
de minimis
gear type)
target
subject to LO)
<MCRS (t)
volumes
(t)*

SE
Haddock in trawls
bycatch
43
0
0,7
0,7
0,7
96,0%
0,7
32-69 mm mm with
sorting grid in area
IIIa
SE
Whiting in trawls
bycatch
43
0
3,7
3,7
3,7
100%
3,7
32-69 mm mm with
sorting grid in area
IIIa
SE
Cod in trawls 32-69 bycatch
43
0,7
1,6
1,2
2,3
68,0%
1,2
mm mm with
sorting grid in area
IIIa
SE
Plaice in trawls 32- bycatch
43
0
0,5
0,5
0,5
88,9%
0,5
69 mm mm with
sorting grid in area
IIIa
SE
Sole in trawls 32-69 bycatch
43
0
0,3
0,3
0,3
98,3%
0,3
mm mm with
sorting grid in area
IIIa
SE
Saithe in trawls 32- bycatch
43
0,6
0,1
0,1
0,7
14,0%
0,1
69 mm mm with
sorting grid in area
IIIa
SE
Hake in trawls 32-
bycatch
43
0,1
0,5
0,5
0,6
86,2%
0,5
69 mm mm with
sorting grid in area
IIIa
SE
Argentina spp. in
bycatch
43
0
0,05
0,05
0,05
100%
0,1
trawls 32-69 mm
mm with sorting
grid in area IIIa
SE
Herring in trawls 32- bycatch
43
0
2,1
1,0
2,1
99,2%
1,0
69 mm mm with
sorting grid in area
IIIa
SE
Norway pout in
bycatch
43
0,4
25,1
25,1
25,5
98,4%
25,1
trawls 32-69 mm
mm with sorting
grid in area IIIa
SE
Blue whiting in
bycatch
43
0,2
3,8
3,8
4,0
95,9%
3,8
trawls 32-69 mm
mm with sorting
grid in area IIIa
*de minimis only applies to catches <MCRS
 
 
23 
 

 
5.2.7 Request for a de minimis exemption for plaice by-catches in the Nephrops trawl 
fishery in combination with a technical measure (use of SepNep) 
 
In the framework of the landing obligation in accordance with Article 15 of Regulation (EU) 
No 1380/2013, a de minimis exemption is requested for plaice below MCRS in the fishery 
for Nephrops (Nephrops norvegicus) conducted with bottom trawls with a mesh size of 80-
99  mm  (gearcode  TR2)  using  the  SepNep  in  Union  waters  of  ICES  area  4  for    up  to  a 
maximum  of  3%  of  the  total  annual  catches  of  saithe,  plaice,  haddock,  whiting,  cod, 
Northern prawn, sole and Nephrops.   
SepNep  is  a  sorting  device  for  Norway  lobster  (Nephrops  norvegicus)  fisheries.  The 
concept is based on the separation of fish and Nephrops in two cod ends in a modified trawl 
that is mounted with a sieve panel. To provide an efficient Nephrops selectivity the SepNep 
trawl  is  supplemented  with  an  innovative  grid,  mounted  in  the  front  part  of  the  lower  cod-
end (the Nephrops cod-end).  
The request for an exemption for a de minimis for plaice is based on   Article 15(5)(c)(i) of 
Regulation (EU) no. 1380/2013 as the SepNep is highly selective and an further increase in 
selectivity is very difficult to achieve. 
The scientific evidence underpinning the exemption can be found in Annex S  
A  de  minimis  exemption  of  3%  for  plaice  in  2019  would  correspond  to  an  amount  of 
discards of plaice of 63t. This would amount to 0,04% of the total allowable catch in 2017. 
 
5.2.8  De minimis exemption for by-catches in the brown shrimp fishery in the North 
Sea 

For the brown shrimp fishery in ICES areas 4b and 4c a de minimis exemption of up to 7% 
in the first two years, 6% in the following two years and 5% thereafter of the total catch in 
this  fishery  for  all  species  subject  to  catch  limits  is  recommended  on  the  basis  of  Article 
15(5)(c) of Regulation (EU) no. 1380/2013. This recommendation is without prejudice to the 
legal  view  held  by  some  Member  States  that  the  landing  obligation  according  to  Article 
15(1) Regulation (EU) no. 1380/2013 is fisheries based and not species based. 
The  European  brown  shrimp  fishery  in  the  North  Sea,  mainly  MSC  certified,  operates 
seasonally and deploys light and small meshed beam trawls (about 22 mm). The exclusive 
target  species  is  brown  shrimp  (Crangon  crangon),  which  is  not  TAC-regulated  but  is 
managed  by  an  arrangement  between  fishermen  from  Denmark,  Germany  and  the 
Netherlands.  Until  the  end  of  2018  catches  of TAC-regulated  species  in  the  brown  shrimp 
24 
 

fishery were not subject to the landing obligation1. From 2019 onwards a de minimis for by-
catches  of  species  subject  to  catch  limits  in  this  fishery  should  apply.  This  unwanted  by-
catch  and  all  unwanted  catches  of  unregulated  species  shall  be  released  to  the  sea 
immediately  after  sieving  procedures  on  board.  Any  further  treatments  of  the  unwanted 
catch including sorting, retaining, weighing may be omitted due to technical and economic 
constraints and with the aim to support post-release survival.  
The request is based on  Article 15(5)(c)(i) and (ii) of Regulation (EU) no. 1380/2013, i.e. a) 
scientific  evidence  that  increases  in  selectivity  are  very  difficult  to  achieve  and  (b)  the 
avoidance of disproportionate costs of handling unwanted costs. 
a.  Major increases in selectivity are very difficult to achieve before the full application of 
the  landing  obligation  because  the  exclusive  target  species  brown  shrimp  is  small 
growing as it rarely exceeds a body size of 80 mm. However, the fishery has recently 
undergone technical changes and is subject to ongoing experiments with the aim to 
further improve species and size selectivity. 
b.  The  handling  of  the  unwanted  catch  is  also  economically  disproportionate,  as  it 
would require additional personal present on board of at least one crew member to 
sort  out  generally  small  amounts  of  very  small  undersized  individuals  of  species 
subject to catch limits. Such sorting tasks would require difficult and time consuming 
manual  operations  as  specific  technical  devices  cannot  be  installed  on  the  boats 
being shorter than 24 m, thereby substantially hampering ongoing fishing operations. 
The brown shrimp fishery suffers from the high natural and short-term variation in the 
exploited  stock  size  and  its  demography  and  hence  is  considered  vulnerable  to 
further investments. 
As  any  catches  from  TAC-regulated  stocks  have  so  far  been  discarded  by  almost  100%, 
estimated catch figures of TAC-regulated stocks are uncertain and appear unsuitable as a 
de  minimis  reference  volume. As  the  brown  shrimp  fishery  has  not  landed  any  significant 
catches  of  TAC-regulated  stocks  and  hence,  has  never  targeted  and  shared  economic 
benefits of by-catches of stocks subject to the landing obligation, the requested de minimis 
exemption for unwanted by-catches of TAC-regulated stocks should be referenced against 
the total catch of the fishery excluding gravel and algae. Scientific monitoring has indicated 
that unwanted by-catches of TAC-regulated stocks were in the order of 7% of the catches of 
the  brown  shrimp  fishery  on  average  during  2006-17.  However,  it  can  be  assumed  that 
species  and  size  selectivity  has  recently  improved  due  to  technical  changes  (mesh  size 
increases) which should have further reduced unwanted by-catches. Further improvements 
of selectivity are expected by the proposed reduction of the scope of de minimis exemption 
from 7% to 5% over the next four years. The size of the fishes of TAC-regulated stocks is 
small and below the Minimum Conservation Reference Sizes. The scientific background is 
provided in Annex T.  
                                                            
1 Article 3 of Regulation (EU) no. 2018/45 
25 
 

As part of the monitoring of unwanted by-catches of TAC-regulated stocks, starting in 2019, 
the  brown  shrimp  fishery  will  be  subject  to  a  self-sampling  programme  with  the  aim  to 
monitor seasonal and geographical variations in unwanted by-catch of stocks falling under 
the  landing  obligation.  Sampling  effort  will  be  determined  by  about  a  randomly  selected 
individual haul per vessel and month.  It is expected that such sampling effort may lead to a 
number  of  around  3,000-4,000  observations  per  year.  In  addition  to  the  information  about 
vessel, date, time and position of the haul’s setting, the catch composition will be monitored 
and  quantified  through  assessing  the  following  catch  components  in  units  of  volumes 
(weight) with the precision of a kilogram: total catch weight without gravel and algae, brown 
shrimp landed and discarded, bycatch of sandeel, herring, cod, whiting, lemon sole, plaice, 
turbot  and  brill,  common  sole,  sprat  and  horse  mackerel.  The  implementation  and 
performance  of  such  a  self-sampling  programme  will  be  designed  until  autumn  2018. The 
results of the program will be evaluated against the scientific observations conducted within 
the data collection framework DCF. 
Notwithstanding  the  provision  of  immediate  release  of  unwanted  catches,  for  scientific 
monitoring  and  analyses  the  entire  catch  and  its  species  and  size  composition  may  be 
retained on board.  
 
 
 
5.2.9  De  minimis  request  for  pelagic  species  under  landing  obligation  for  demersal 
vessels using bottom trawls (OTB, OTT, PTB, TBB) of mesh size 70-99mm (TR2, BT 2) 
in the North Sea (ICES area 4). 

The  Scheveningen  Group  recommends  a  de  minimis  exemption  for  by-catches  of  pelagic 
species,  up  to  a  maximum  of  7%  for  2019-2020,  6%  for  2021-2022,  5%  for  2023  and 
beyond  of  the  total  annual  catches  of  pelagic  species  caught  in  demersal  fisheries  that 
would fall under landing obligation, for the trawler mixed fishery using bottom trawls (OTB, 
OTT, PTB, TBB) with a mesh size of 70-99 mm in ICES area 4.  
The  request  for  an  exemption  for  de  minimis  is  based  on Article  15(5)(c)(i)  and  ii),  due  to 
difficulties  to  improve  selectivity  in  a  short  term  period.  Also,  the  landing  application 
enforcement  would  increase  the  workable  time  on  board  and  generate  hold  overloading 
issues. This  would  imply  to  come  back  often  to  home  harbours,  generating  high  costs  for 
the vessel.  
Based  on  STECF  data  for  all  European  vessels  a  de  minimis  exemption  of  7%  of  pelagic 
species would correspond to total quantities of 255.4t of discarded pelagic finfishes for the 
entire North Sea on a 2013-2016 basis. 
The scientific evidence underpinning the exemption can be found in Annex U. 
  
 
26 
 

5.2.10  De  minimis  request  for  ling  (Molva  molva)  for  vessels  using  bottom  trawls 
(OTB, OTT and PTB) >100mm in the North Sea (ICES area 4).
 
The  Scheveningen  Group  recommends  a  de  minimis  exemption  for  ling  catches  (Molva 
molva
) below minimum conservation reference (MCRS) size up to a maximum of 3% of the 
total  annual  catches  of  ling  caught  in  demersal  fisheries  that  would  fall  under  landing 
obligation,  using  bottom  trawls  (OTB,  OTT,  PTB)  with  a  mesh  size  over  100  mm  in  ICES 
area 4.  
The  request  for  an  exemption  for  de  minimis  is  based  on  Article  15(5)(c)(i)  and  (ii)  of 
Regulation  (EU)  no.  1380/2013,  due  to  difficulties  to  improve  selectivity  in  a  short  term 
period  and  the  fleet  vulnerability  to  the  risk  of  commercial  catch  loss  an  improvement  in 
selectivity would cause.  
Based  on  STECF  data  for  all  European  vessels  a  de  minimis  exemption  of  3%  for  ling 
below MCRS would correspond to total quantities of 106t of discarded ling for TR1 bottom 
trawls in the entire North Sea. 
The scientific evidence underpinning the exemption can be found in Annex V. 
 
5.2.11  De  minimis  request  for  bycatch  of  industrial  species  for  demersal  vessels 
using TR 1, TR2 or BT 2 in ICES areas 3a and 4. 

On the basis of the rationale provided in annex W the Scheveningen group recommends by 
way  of  derogation  from  Article  15(1)  of  Regulation  (EU)  No  1380/2013  a  de  minimis 
exemption for bycatch of industrial species (sprat, sandeel, norway pout and blue whiting) 
in  the  demersal  fishery,  up  to  a  maximum  of  1  %  of  total  catches.  In  2017  discards  by 
Danish  vessels  using  OTB  of  these  species  amounted  to  323  tons.  These  species  are 
abundant and occur in large schools. Thus, it’s inevitable that they are sometimes caught 
even  in  gears  with  large  meshes. This  happens  in  particular  if  they  are  ‘trapped’  amongst 
the  targeted  species  and  never  get  in  contact  with  the  netting  of  the  gear.  The 
impracticalities  on  board  of  handling  both  industrial  catches  and  catches  for  human 
consumption, the separate stowage , additional economical costs  and different procedures 
when landing, seen in the light of the almost insignificant impact on the stocks that catches 
of these species in the demersal fisheries amount to, calls for a de minimis exemption. 
 
5.2.12 Whiting caught by beam trawls 80-119 mm in the North Sea ICES area 4 
The Scheveningen Group recommends for 2019 and onwards a de minimis exemption for 
whiting (Merlangius merlangus) below minimum conservation reference size (MCRS) up to 
a  maximum  of  2%  of  the  total  annual  catches  of  plaice  and  sole  that  would  fall  under 
27 
 

landing obligation, for the demersal mixed fishery using beam trawls with a mesh size of 80-
119 mm (BT2) in ICES area 4. 
The  request  for  an  exemption  for  de  minimis  is  based  on  Article  15(5)(c)(i)  and  ii)  of 
Regulation  (EU)  no.  1380/2013,  due  to  difficulties  to  improve  selectivity  in  a  short  term 
period  and  disproportionate  costs  caused  by  the  handling  of  unwanted  catches.  Also, 
vessels are operating long fishing trips (4-5 days on average) at considerable distance from 
home  harbours.  This  would  imply  to  come  back  often  to  home  harbours,  generating  high 
costs for the vessel. 
Based on provided data by the Netherlands a de minimis exemption of 2% of whiting would 
correspond to total quantities of 1234 t of discarded whiting for the entire North Sea. 
The scientific evidence underpinning this exemption can be found in annex X 
 
6. Documentation of catches 
In  accordance  Article  15(5)(d)  of  Regulation  (EU)  no.  1380/2013,  provisions  on  the 
documentation of catches can be included in the Delegated Act. 
Catches  of  species  subject  to  catch  limits  shall  be  recorded  with  the  correct  scientific 
species  name  and/or  with  the  appropriate  codes  in  order  to  quantify  the  exact  catches,  in 
accordance  with  the  Control  Regulation  (EC)  no.  1224/2009.  Documentation  should  be 
sufficiently rigorous to enable robust scientific assessments to be undertaken and  to allow 
the application of control methods.   
All  discards  under  de  minimis  exemptions  shall  be  recorded  in  accordance  with  the 
Regulation  (EU)  No  1224/2009  and  Article  15(5)(c)(ii)  of  Regulation  (EU)  no.  1380/2013 
with  appropriate  codes  denoting  species  discarded.  The  utilisation  of  the  de  minimis 
exemption shall be monitored by the competent authorities. 
 
When a fishing vessel encounters fish which are damaged, diseased or contaminated and 
must be discarded as they are hazardous to human health the following provisions should 
apply: 
The vessel concerned shall: 
a. 
Immediately notify its control authorities of the haul; 
b. 
Record the volumes discarded in the logbook as referred to Articles 14 and 15 of  
 
Regulation (EC) no. 1224/2009 
 
The  Scheveningen  Group  may  wish  to  take  account  of  any  advice  issued  by  relevant 
experts  groups  relating  to  the  documentation  of  catches  in  due  course  including  on  the 
matter of fully documenting discards under de minimis exemptions. 
28 
 

 
7. 
Minimum Conservation Reference Sizes (MCRS) 
In  the  North  Sea  and  Skagerrak/Kattegat  the  MCRS  are  given  in  Annex  XII  of  Council 
Regulation (EC) No. 850/98. 
 
If  compatible  with  EU  law  the  Scheveningen  group  recommends  that  the  MCRS  for 
Nephrops  in  ICES  area  3a  should  be  105  mm  full  length  (32  mm  carapace  length  and 
59 mm  tail  length)  taking  into  account  available  information  on  length  at  maturity, 
survivability  and  discard  rates  in  the  fishery,  as  well  as  incentives  to  further  increase 
selectivity. This MCRS is included in the current discard plan in Article 8. 
 
 
8, 
Technical rules  
According to  Article 15(5)(a) of the Basic Regulation technical specific provisions regarding 
fisheries  or  species  covered  by  the  landing  obligation,  such  as  the  technical  measures 
aimed  at  increasing  gear  selectivity  or  reducing  or/and,  as  far  as  possible,  eliminating 
unwanted catches can be included in the discard plan.  
The  NSAC  did  not  propose  any  specific  technical  measures  that  are  linked  to 
implementation of the landing obligation. 
 
 
8.1.SepNep 
 
Annex VIII of Regulation (EC) 850/98 stipulates that a combination of mesh size ranges can 
be used in Areas 1 and 2 except Skagerrak and Kattegat.  
However,  there  is  a  general  awareness  that  the  technical  measures  in  place  are 
complicated  and  can  lead  to  differences  in  interpretation  of  the  legislation  in  force  by 
inspection  officers.  Furthermore  the  provisions  in  Commission  Regulation  (EC)  no. 
3440/1984  whether  it  is  allowed  to  have  a  separation  panel  or  whether  specific  mesh 
requirements would apply, can be prone to differences in interpretation. 
 
In order to provide legal certainty for the users of the SepNep, that is described in Annex S 
of  this  joint  recommendation  and  for  which  a  de  minimis  exemption  is  requested  in 
paragraph  5.2.7.  of  this  JR,  the  Scheveningen  Group  recommends  to  include  in  the 
delegated  act  a  provision  clarifying  that  the  use  of  this  net  is  in  compliance  with  the 
regulation in force. Such a provision is already contained in Article 10 of the current discard 
plan.  
 
 
29 
 

 
8.2. Measures for Skagerrak 
The  Scheveningen  group  recommends  that  the  measures  referred  to  in  Annex  Y  be 
included  in  the  discard  plan.  The  measures  proposed  shall  apply  to  Skagerrak  only,  e.g. 
ICES area 3aN. 
These measures were agreed between EU and Norway (in 20112, and repeated in 20123) in 
order  to  increase  gear  selectivity  and  reduce  unwanted  catches,  and  thus  support  the 
implementation  of  a  discard  ban  in  Skagerrak  that  had  been  agreed  between  the  parties. 
The  technical  measures  agreed  were  included  in  a  proposal4  for  a  regulation  of  the 
European Parliament and of the Council with the purpose to implement a landing obligation 
in Skagerrak as of 1 January 2013.  
However,  decision  for  an  EU-regulation  implementing  a  discard  ban  in  Skagerrak  in 
advance of the revised CFP could not be reached. As a transitional arrangement, in order to 
increase  selectivity  and  harmonise  to  Norwegian  legislation,  the  technical  measures  have 
been introduced within Danish and Swedish national legislation since 20135.  
The  technical  rules  were  evaluated  by  STECF  in  2015  and  are  included  in  the  current 
delegated act, Article 9. 
 
9. 
Adaptation of the Joint Recommendation 
Taking  into  account  that  the  full  application  of  landing  obligation  constitutes  a  wholly  new 
regime  in  the  management  of  fisheries  in  Europe,  and  that  joint  recommendations  for 
specific discard plans are a management tool to address challenges that this policy implies, 
in particular with respect to choke species situations in mixed fisheries, this JR shall remain 
open  to  revision  and  adaptation  throughout  its  duration.  It  is  considered  to  be  the  joint 
responsibility  of  the  Commission  and  Member  States  to  maintain  oversight  of  the 
implementation  of  the  provisions  of  the  discard  plan  following  this  JR  and  to  call  into 
question any element which may be in need of revision and adaptation at any time.  
                                                            

 Agreed record of conclusions of fisheries consultations between Norway and the European Union on 
the regulation of fisheries in Skagerrak and Kattegat for 2012. 

 Agreed record of fisheries consultations between the European Union and Norway on measures for 
the implementation of a discard ban and control measures in the Skagerrak area, 4 July 2012. 

 13264/12 PECHE 315 CODEC 2029 - COM(2012) 471 final; Proposal for a Regulation of the European 
Parliament and of the Council on certain technical and control measures in the Skagerrak and amending 
Regulation (EC) No 850/98 and Regulation (EC) No 1342/2008. 

 Swedish national legislation: HVMFS 2004:36.
 
Danish national legislation: Order No. 278 of 24 April 2015 on regulation of fishing activities 
30 
 

Document Outline