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Ref. Ares(2019)2211007 - 28/03/2019
 
 
Meeting between His Holiness the Dalai Lama and Jan Figel, 
Brussels, 8th September 2016 
 
 
Jan  Figel  presented  his  new  function  within  the  EU  architecture  as  first  ever  Special  Envoy  on 
Freedom  of  Religion  or  Belief.  He  briefly  exposed  his  vision,  working  methods  and  political 
priorities. Main themes discussed have been religious dialogue, mainly with Muslims, possible new 
initiatives  in  this  respect  in  India,  European  construction  as  a  positive  model  to  create  a  global 
world, united in its diversity, and the key role of education.   
 
 
HH  the  Dalai  Lama  welcomed  the  creation  of  the  EU  Special  Envoy  position  on  FoRB  and 
congratulated  Jan  Figel  to  be  the  first  ever  Special  Envoy.  HH  Dalai  Lama  then  spoke  about 
interfaith dialogue and the importance of inter-confessional harmony. 
 
He  recalled  as  exemplary  the  experience  of  2000  years  of  peaceful  cohabitation  and  harmony  of 
different religions in India, insisting on the fact that harmony is generated by close contact. Indian 
Muslims  should  convey  inter-religious  encounters,  sharing  their  long  and  sound  practice  of 
cohabitation. In order to foster peace among religions, he recommended a two pronged approach : 
organize  regular  encounters  of  religious  leaders  at  high  level  and  in  complement  offer  religious 
scholars  from  different  confessions  opportunities  to  deepen  exchanges  and  understanding  each 
other, spending together at least   3/ 4 days. Time together and close contact is needed to overcome 
divides  and  build  common  understanding.  Recalling  inter-monastic  gatherings  also  between 
different religions, HH the Dalai Lama insisted on the fact that human contact is essential to build 
harmony.  He  expressed  that  different  philosophical  and  religious  traditions  are  paths  towards  a 
common goal which is happiness, a "happy humanity". 
 
In this vein,  another powerful vector of mutual knowledge is to organize visits or pilgrimages of 
holy places of different confessions and pray or meditate together. The pope John Paul II organized 
the  first  interreligious  meeting  in  Assisi.  This  year,  on  18-20  September,  there  will  be  a 
commemorative interfaith celebration, again in Assisi, with participation of Pope Francis. In  line 
with this interfaith dialogue perspective, Pope Francis visited besieged mosque in Central African 
Republic during his stay in November 2015 (NB: President of the CAR will take part at the Assisi 
Meeting).  
 
Furthermore,  HH  the  Dalai  Lama  recalled  the  importance  of  education.  He  stressed  the  need  of 
scientific  education  combined  with  education  of  values,  which  is  about  deepening  our 
understanding of reality in a more holistic way. Teachers and religious leaders should join forces to  
help the youngest understand the concept of "oneness", the unity of the mankind. He expressed his 
intention to develop a "curriculum on ethics" based on common moral values, which are not linked 
to any particular religious or belief tradition. Politicians, due to the fact  of the nature of political 
competition,  are  not  in  an  easy  position  to  do  this.  However,  global  problems,  such  as  climate 
change  and  environmental  challenges,  as  well  as  the  issue  of  poverty  and  inequality,  cannot  be 
tackled by individual countries, but only within a common effort.  
 
With this respect Jan Figel recalled his experience as a Commissioner for Education, Culture and 
Youth  and  his  second  meeting  with  HH  Dalai  Lama  in  November  2008  in  New  Delhi.  Then  he 
reflected  on  the  history  of  his  own  country,  Slovakia  that  is  now  holding  the  Presidency  of  the 
council  of  the  EU.  A  political  transformation  of  a  communist  country  to  a  democratic  one  is  a 
tremendous challenge. He said that while is easy to divide, it requires effort to build unity. Unity is 
 

 
not  uniformity,  and  the  objective  should  be  to  achieve,  in  line  with  the  political  philosophy 
underlying European construction, unity respecting diversity.  
 
Reflecting these thoughts, HH the Dalai Lama spoke about the history of the European construction 
recalling how the French German conflict was solved and reconciliation succeeded after war. The 
lessons learned from the failure of communism and authoritarian regimes were also recalled.  
Notwithstanding the current difficulties, Europe should work to make the 'European spirit'  thrive 
again and spread out of Europe in other continents, including Asia, in particular taking into account 
the relationship between India and China as the world's most populous countries, home for 2.5 
billion people. 
 
To conclude His Holiness informed Jan Figel on his initiative on education stressing its the 
importance in the current context.  It consists in developing a teaching curriculum for secular ethics 
that could fit in the secular education field. He informed the Special Envoy that a draft curriculum 
on secular ethics has been developed with the help of Emory University. This secular education 
curriculum was based on scientific education in combination with our common sense and 
experiences. Further meetings and discussions in India and the U.S.A. are planned later in the year 
to finalize the draft curriculum that will be ready in 2017. Jan Figel expressed his interest in this 
initiative.