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Visit to the Vatican -BASIS 1127 
Ref. Ares(2019)3683410 - 07/06/2019
Wednesday, 27 March 2019 
Steering Brief 
Visit to the Vatican 
This is your first time in the Vatican as Commissioner. 
You will attend Pope Francis’ General Audience in St Peter's Square and may have the 
opportunity to exchange words with the pontiff for up to two minutes. 
In addition, you will: 
  hold a bilateral meeting with State Secretary, H.E. Cardinal Pietro Parolin and 
Secretary  for  Relations  with  States  (Vatican’s  Foreign  Minister),  H.E.  Msgr 
Paul Gallagher.  
The  Holy  See  Secretariat  of  State,  is  the  oldest  and  most  important  dicastery 
(Ministry) of the Roman Curia, the administration/government of the Holy See, 
and through which the pope directs the Roman Catholic Church.  
Cardinal Parolin, as head State Secretary is responsible for all the political and 
diplomatic functions of the Holy See. 
  participate in a discussion about “technology and solidarity” with 
Data - 
Article 4(1)(b)
The aim of your visit is to: 
  Exchange views with Roman Catholic Church government about digital issues. 
It  would  be  the  opportunity  to  present  progress  made  for  the  DSM  and  find 
policy synergies with the Holy See.  
  Contribute to discussion on how new technologies can advance the promotion of 
integral human development sharing the experience in the EU.   
  Invite (personally – a written invitation will be sent the week of 18th March) the 
Holy See to attend the Digital Day 2019 (9 April 2019).  
Mission Contact: 
Visit to the Vatican 

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Wednesday, 27 March 2019 
Agenda ........................................................................................................... 2 
Scene setter .................................................................................................... 3 
.......................................................... 7 
9:30 – 11:40 (2h40’) Attending Papal Public Audience ................................ 7 
Protection of 
12:30 – 13:00  (30’ to 45’) Exchange with State Secretary, H.E. Cardinal 
relations - Article 
Parolin and Secretary for Relations with States (Vatican’s Foreign 
4(1)(a), third indent
Minister), H.E. Msgr Paul Gallagher. Location: Prima Loggia del 
Palazzo Apostolico .......................................................................... 12 
13:00 – 13:45 (15’) Welcome aperitivo. Participating Workshop on 
Technology, society and governance. Location: Residenza Paolo V1 
Hotel, Via Paolo VI, 29. .................................................................. 21 
13:45 – 14:45 (60’) Discussion with 
 during working 
lunch – Topic: Technology and solidarity ....................................... 21
Data - 
15h00 – 17h00 (60’) Work meeting - Pontifical Council for Culture, Vatican 
City. Location: Via Della Conciliazione 5 ...................................... 31 
Topic 1: State Platforming ........................................................................... 31 
Topic 2: Digital sovereignty and technological fragility ............................. 36 
ANNEX I. Note verbale confirming the meeting. ....................................... 50 
Protection of 
ANNEX III. Background Holy See’s views on selected digital issues ....... 57 
relations -
Article 4(1)
Annex 4. Message of the Holy Father Francis - From social network 
(a), third 
communities to the human community ........................................... 62 
ANNEX 5. Background on Disinformation ................................................ 66 
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Wednesday, 27 March 2019 
Scene setter 
Invitation the Holy See to attend the Digital Day 2019 (9 April 2019).  
By 22 March, an invitation will be sent been sent to 

Personal Data 
,  which  is  the  “Ministry”  task  to  overall  restructuring, 
- Article 4(1)
reorganisation and consolidation of all the realities which deal with communications in 
order  to  respond  ever  better  to  the  needs  of  the  mission  of  the  Church,  including  all 
Holy See’s communications systems for example Vatican Internet Service. 
Protection of 
relations - 
Article 4(1)
(a), third 
Photos  taken  can  be  consulted  via    and  then  order  the  ones  you  are 
interested in by sending an email to xxxxx@xxxxxx.xx - tel. +39/06/69884797 by indicating the 
number of the photographs their format and the methods of payment. 
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Wednesday, 27 March 2019 
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Commissionaire Gabriel at Hotel de la Minerva 
Data - 
9:30 – 11:40 (2h40’) Attending Papal Public Audience 
Protection of 
relations - 
Article 4(1)
Pope Francis 
(a), third 
The  first  Pope  of  the  Americas  Jorge 
Mario  Bergoglio  hails  from  Argentina. 
(83-year-old Jesuit  Archbishop  of Buenos 
Aires for 15 years). He took strong stances 
during  the  dramatic  financial  crisis  that 
overwhelmed the country in 2001.  
Born in Buenos Aires in 1936, the son of 
Italian  immigrants,  graduated  as  a 
chemical  technician  and  then  chose  the 
path  of  the  priesthood.  On  21  February 
2001,  John  Paul  II  created  him  Cardinal. 
As  Archbishop  of  Buenos  Aires  —  a 
diocese  with  more  than  three  million 
inhabitants  —  he  had  four  main  goals: 
open  and  brotherly  communities,  an 
informed  laity  playing  a  lead  role, 
evangelization  efforts  addressed  to  every 
inhabitant of the city, and assistance to the 
poor and the sick. He was elected Supreme 
Pontiff on 13 March 2013. 
Speaking Points  (word count: 840 ) 
Votre Sainteté, 
Je  vous  remercie  pour  votre  promotion  de  la  solidarité 
entre tous, y compris par des moyens technologiques. 
En  tant  que  membre  du  Collège  européen,  je  dirige  le 
portefeuille de l'économie numérique. Je conviens que la 
technologie,  comme  toute  autre  activité  humaine,  a  ses 
limites  qui  doivent  être  respectées  pour  le  bien  de 
l’humanité elle-même et exige un sens des responsabilités 
Je  suis  confiante  que  la  technologie  peut  être  une  force 
pour  le  bien  afin  de  relever  nos  défis  pressants  dans  la 
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société, tels que le changement climatique ou d'améliorer 
la  manière  dont  les  gouvernements  traitent  des  droits  de 
l'homme et de la migration. 
Je  reconnais  tout  à  fait  que  l'Internet  est  une  source  de 
connaissances et de relations jadis impensables mais que, 
comme  le  disent  de  nombreux  experts,  compromet  la 
recherche  et  le  partage  d'informations  authentiques  à 
l'échelle mondiale. Les médias sociaux sont parfois utilisés 
pour diffuser la désinformation à grande échelle, avec un 
ciblage rapide et précis sans précédent. 
La  désinformation  peut  influencer  nos  opinions  et  notre 
prise  de  décision  en  interférant  dans  la  vie  des  citoyens 
comme  un  fléau  invisible.  Alors  que  les  réseaux  sociaux 
jouent  un  rôle  de  plus  en  plus  important  dans  notre 
paysage  médiatique,  la  désinformation  qui  y  circule  peut 
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polariser le débat, créer ou aggraver des tensions au sein 
de la société, saper les systèmes électoraux et avoir ainsi 
un impact significatif sur la sécurité européenne. 
La désinformation porte atteinte à la liberté d’opinion et 
d’expression, qui est un droit fondamental inscrit dans 
la  Charte  des  droits  fondamentaux  de  l’Union 
Européenne. La liberté d'expression comprend le respect 
de la liberté et du pluralisme des médias, ainsi que le droit 
des citoyens d'exprimer leurs opinions et de recevoir ou de 
communiquer  des  informations  ou  des  idées  sans 
ingérence des autorités publiques. 
La stratégie de la Commission Européenne pour lutter 
contre la désinformation reflète notre volonté d'améliorer 
l'accès des citoyens européens à une information objective 
et de qualité. 
Nous  suivons  un  certain  nombre  de  principes  et 
d’objectifs  généraux:  i)  améliorer  la  transparence  des 
informations  en  ligne,  ii)  promouvoir  la  diversité  des 
informations, iii) renforcer la crédibilité des informations 
en  fournissant  une  indication  de  leur  fiabilité,  iv)  et 
élaborer des solutions inclusives
Votre  Sainteté,  nous  convenons  que  les  nouvelles 
technologies  telles  que  l’intelligence  artificielle  doivent 
être utilisées pour contribuer au service de l’humanité, que 
l’humain  doit  être  fermement  placé  au  centre  des 
réflexions et des actions. 
L'Union  européenne  encourage  l'intelligence  artificielle 
pour  le  bien  et  pour  tous.  L'UE  a  publié  une  stratégie 
globale ambitieuse en matière d'intelligence artificielle
Il  comprend  un  large  éventail  de  mesures  organisées 
autour de trois piliers: 
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1. Renforcer  les  capacités  industrielles  et  de
recherche pour l'IA
2. Se préparer aux changements socio-économiques
causés  par  l'IA,  notamment  en  ce  qui  concerne  les
effets sur l'emploi et le marché du travail, afin que
personne  ne  soit  laissé  pour  compte  dans  cette
3. Garantir  un  cadre  éthique  et  juridique  approprié
pour  le  développement  et  le  déploiement  de  cette
Il  est  important  que  l'IA  reste  en  sécurité  et  puisse  être 
utilisée en toute confiance. La Commission européenne a 
mis en place un groupe d'experts de haut niveau chargé de 
rédiger  des  directives  éthiques  relatives  à  l'intelligence 
artificielle  fiable.  Ces  directives  pourraient  devenir  un 
exemple international d'IA responsable. 
Permettez-moi de vous informer de la troisième édition de 
la  conférence  Digital  Day  2019,  qui  permettra  à  l'UE  et 
aux États membres intéressés de mettre en commun leurs 
ressources pour accélérer les développements numériques 
dans  des  domaines  clés  susceptibles  de  générer  des 
avantages  concrets  pour  nos  économies  et  nos  sociétés. 
Cette  année,  l'un  des  sujets  principaux  est  la 
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coopération pour l'avancement de la numérisation du 
patrimoine culturel. 
Pour  cette  raison,  nous  serions  honorés  d’avoir  un 
représentant  de  la  Curie  Romaine  à  l’événement.  Nous 
avons  envoyé  l'invitation  directement  au 
Personal Data 
- Article 4(1)
Votre Sainteté,  
dans l'Union européenne, nous sommes très reconnaissants 
de  pouvoir  compter  sur  le  Saint-Siège  comme  lieu  de 
dialogue et vecteur d'inclusion, de solidarité, de paix et de 
développement,  plaçant  l'être  humain  au  centre  des 
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12:30  –  13:00    (30’  to  45’)  Exchange  with  State  Secretary,  H.E. 
Cardinal  Parolin  and  Secretary  for  Relations  with  States  (Vatican’s 
Foreign Minister), H.E. Msgr Paul Gallagher. Location: Prima Loggia 
del Palazzo Apostolico 
His Eminence Cardinal Secretary of State Pietro Parolin, Holy See 

H.E. Msgr Archbishop Gallagher 
Speaking Points (wordcount: 1960 ) 
Vos Eminences, 
Je  vous  remercie  pour  l'opportunité  de  m’adresser  à  vous 
aujourd'hui  sur  les  questions  relatives  à  la  politique  numérique. 
Avant d'entrer dans le vif du sujet, permettez-moi de vous assurer 
que  le  dialogue  et  les  relations  entre  l'Union  européenne  et  le 
Saint-Siège  sont  importantes  pour  nous  au  sein  de  l'UE,   
Protection of 
relations - 
Article 4(1)
(a), third 
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En ce qui concerne mon portefeuille en tant que membre du 
Collège de l'UE, au début du mandat du président Juncker, l'UE 
avait  promis  de  créer  un  Marché  Unique  Numérique  plus 
innovant. Le marché unique numérique de l'UE vise à réduire les 
barrières et à offrir davantage d'opportunités de mener des affaires 
transfrontalières de manière légale, sûre, sécurisée et abordable. 
Où en sommes-nous aujourd'hui? 
30 initiatives législatives liées au DSM (Digital Single Market) 

ont  été  présentées  par  la  Commission  européenne  depuis 
2015. 28 initiatives ont été approuvées par le Parlement européen, 
le Conseil de l'UE et la Commission européenne. Deux initiatives 
législatives  de  la  Commission  sur  lesquelles  le  Parlement 
européen  et  le  Conseil  doivent  s’accorder :  Proposition  visant  à 
renforcer la protection de la vie privée dans les communications 
électroniques et une Proposition visant à créer un réseau européen 
de centres de compétences en cybersécurité. 
La  fin  des  frais  d'itinérance  (roaming),  la  fin  du  blocage 
géographique injustifié, l'adoption des nouvelles règles pour le 
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secteur des télécommunications, la libre circulation des données 
non  personnelles,  la  protection  des  données  à  caractère 
personnel  et  la  garantie  de  l'accessibilité  sont  des  avancées 
indéniables pour l'Europe. 
Après  l'entrée  en  vigueur  des  nouvelles  règles  sur  l'itinérance 
l'année dernière, plus de cinq fois plus de données et près de deux 
fois  et  demie  d'appels  téléphoniques  transfrontalier  (Union 
européenne / EEE). 
Perspectives d'avenir - prochaines étapes 
Il est maintenant impératif que la Commission veille à la bonne 
mise en œuvre et à la bonne application des nouvelles règles dans 
le DSM aux niveaux et national et transfrontalier. 
Ma stratégie repose sur quatre piliers: 
1. accompagner  les  États  membres  dans  la  transposition  des
nouvelles règles;
2. coopérer avec les autorités compétentes concernées en vue
de la mise en œuvre cohérente des nouvelles règles;
3. si  cela  échoue,  nous  considérons  des  mesures  d'exécution
adéquates; et
4. aider  les  bénéficiaires  des  nouvelles  règles,  à  savoir  les
utilisateurs  finaux,  les  fournisseurs  et  les  investisseurs,  à
tirer pleinement parti des nouvelles règles.
Je  suis  convaincue  que  nous  avons  mis  en  place  le  cadre  et  le 
mécanisme de coopération adéquats pour l’avenir. Cela inclut la 
coopération internationale. 
Des  rencontres  comme  celle-ci  devraient  nous  aider  à 
identifier  des  synergies  politiques  communes.  En  particulier 
dans  un  domaine,  la  politique  numérique,  où  les  nouvelles 
technologies  doivent  être  utilisées pour  contribuer  au service  de 
l'humanité et où certains des défis sont transfrontaliers. 
Nous  considérons  le  Saint-Siège  comme  un  lieu  important  de 
dialogue et un vecteur d'inclusion, de solidarité, de paix et de 
développement. Nous devrions poursuivre ce dialogue couvrant 
les  problèmes  mondiaux  et  les  politiques  sectorielles  telles  que 
celles de mon portefeuille, la société numérique, la recherche et 
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l'innovation,  qui  ont  finalement  un  impact  important  sur  la 
politique sociale. 
La  stratégie  de  la  Commission  européenne  visant  à  lutter 
contre la désinformation définie dans la communication d'avril 
2018 et  renforcée par  le  plan d'action  de décembre  2108 reflète 
notre  volonté  d'améliorer  l'accès  des  citoyens  européens  à  une 
information objective et de qualité. Il a été mis au point à la suite 
d’une consultation multipartite qui a donné d’abondants résultats, 
notamment  les  recommandations  d’un  groupe  d’experts  de  haut 
niveau  constitué  plus  tôt  dans  l’année  pour  conseiller  la 
Commission dans ses travaux. 
La  désinformation  est  une  information  qui  peut  être  vérifiée 
comme fausse ou trompeuse, qui est créée, présentée et diffusée à 
des fins lucratives ou dans le but délibéré de tromper le public, et 
qui est susceptible de porter un intérêt public, y compris l'intégrité 
des  processus  électoraux,  la  transparence  des  débats  politiques, 
ainsi  que  d'autres  intérêts  généraux,  tels  que  la  protection  de  la 
santé des citoyens de l'Union, l'environnement et la sécurité. Cette 
notion  de  désinformation  n'inclut  pas  les  erreurs  factuelles 
involontaires, satire, parodiques ou l'expression d'opinions. 
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Les  objectifs  généraux  suivants  ont  guidé  nos  actions  jusqu'à 
présent:  (1)  Améliorer  la  transparence  sur  l'origine  de 
l'information. (2) Promouvoir la diversité des informations pour 
permettre aux citoyens de prendre des décisions éclairées fondées 
sur  la  pensée  critique,  en  soutenant  un  journalisme  de  qualité, 
l’éducation  aux  médias  et  en  rééquilibrant  les  relations  entre 
créateurs  et  fournisseurs  d’informations.  (3)  Renforcer  la 
crédibilité de l'information. (4) Élaborer des solutions inclusives 
et efficaces à long terme, telles que la sensibilisation.  
Les effets des initiatives entreprises par la Commission se font 
déjà sentir.  
En  effet,  les  principales  plates-formes  en  ligne,  notamment 
Facebook et Google sur Twitter, ont pris des mesures pour limiter 
la  prolifération  et  l’impact  de  la  désinformation  en  ligne,  en 
adhérant  à  un  code  de  bonnes  pratiques  d’octobre  2018.  Ce 
code  est  une  première  mondiale:  c'est  la  première  fois  que  le 
secteur  s'accorde  sur  un  ensemble  de  normes  d'autorégulation 
pour lutter contre la désinformation, sur une base volontaire. 
Plus spécifiquement, le code comprend 15 engagements répartis 
en cinq chapitres visant à: 
1. Contrôler les placements publicitaires et réduire les revenus
publicitaires  générés  par  les  comptes  et  les  sites  Web
générant de la désinformation;
2. rendre  la  publicité  politique  et  la  publicité  plus
3. s'attaquer au problème des faux comptes et des robots afin
de remédier aux diverses vulnérabilités de leurs services;
4. Donner aux consommateurs le pouvoir de signaler des cas
spécifiques  de  désinformation  et  d'accéder  à  différentes
sources  d'informations,  y  compris  celles  respectant  les
principes du journalisme éthique et professionnel;
5. Donner  aux  chercheurs  le  pouvoir  de  surveiller  la
propagation  et  l'impact  de  la  désinformation  en  ligne  en
favorisant  leur  accès  aux  données  détenues  par  les
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Je  suis  particulièrement  active  dans  la  mise  en  œuvre  du  code 
avant les élections européennes de mai. Dans ce contexte, le 19 
mars,  j’ai  rencontré  des  représentants  de  haut  niveau  des 
plateformes en ligne pour souligner, une fois encore, l’importance 
de  ce  code  et  demander  que  des  mesures  encore  plus  efficaces 
soient prises pour protéger le processus électoral. 
Il  convient  également  de  rappeler  que  le  plan  d'action  contient 
d'autres  mesures  visant  à  renforcer  le  mécanisme 
interinstitutionnel afin de permettre une réaction plus rapide à la 
manipulation  d'informations  qui  affectent  plus  directement  les 
processus démocratiques et qui proviennent souvent de l'extérieur 
de l'Europe. 
La  cellule  de  fusion  contre  les  menaces  hybrides,    en 
coopération avec les task forces sur la communication stratégique 
du service européen pour l'action extérieure et avec le soutien des 
services des États membres, ainsi que les délégations de l'UE dans 
les  pays  voisins,  doivent  actuellement  être  renforcées  avec  des 
équipes spécialisées et outils d'analyse de données. 
Un système spécifique d'alerte précoce a été mis en place entre les 
institutions de l'UE et les États membres pour faciliter le partage 
de données et l'analyse des campagnes de désinformation, et pour 
signaler les menaces de désinformation en temps réel.  
Le  développement  continu  des  compétences  critiques  et 
numériques,  en  particulier  des  jeunes,  est  essentiel  pour 
renforcer la résilience de nos sociétés à la désinformation. Il faut 
donner  aux  jeunes  les  outils  nécessaires  pour  développer  une 
pensée  critique,  analyser  le  fonctionnement  des  médias  et 
interpréter  les  messages  avant  de  les  partager.  Par  conséquent, 
l'éducation  aux  médias  doit  être  améliorée  afin  de  donner  aux 
citoyens  les  moyens  d'agir.  Dans  le  même  temps,  nous  devons 
aller au-delà de la jeune génération et améliorer les compétences 
des  adultes  en  matière  de  médias,  qui  propagent  souvent  des 
informations erronées sans discernement. L’initiation aux médias 
doit  faire  partie  de  l’apprentissage  tout  au  long  de  la  vie  car  la 
technologie évolue rapidement: l’actualité est celle d’hier.  
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Lors  de  la  vérification  des  faits,  les  vérificateurs  de  faits  sont 
devenus un élément essentiel du paysage médiatique actuel pour 
évaluer la crédibilité du contenu sur la base de faits et de preuves. 
Afin de respecter l’indépendance des régulateurs, la Commission 
ne soutiendra pas directement leurs activités, mais leur facilitera 
plutôt l’accès à une technologie de pointe susceptible d’accroître 
la capacité des vérificateurs de faits de détecter les informations 
Par  exemple,  pour  compléter  ces  actions,  le  programme  de 
recherche et développement Horizon 2020 finance des projets de 
recherche  visant  à  développer  de  nouvelles  technologies,  en 
particulier  dans  le  domaine  de  l'intelligence  artificielle,  afin 
d'accélérer  la  vérification  des  faits;  technologies  multimédias 
interactives  pour  une  expérience  en  ligne  personnalisable,  ou 
algorithmes cognitifs pour l'analyse d'informations contextuelles, 
y compris l'exactitude et la qualité des sources de données. 
L'Union  européenne  encourage  l’utilisation  de  l'intelligence 
artificielle pour le bien et pour tous. L'UE a publié une stratégie 
globale  ambitieuse  en  matière  d'intelligence  artificielle.  Il 
comprend un large éventail de mesures organisées autour de trois 
1. Renforcer  les  capacités  industrielles  et  de  recherche  pour
2. Se préparer aux changements socio-économiques causés par
l'IA, notamment en ce qui concerne les effets sur l'emploi et
le marché du travail, afin que personne ne soit laissé pour
compte dans cette évolution.
3. Garantir  un  cadre  éthique  et  juridique  approprié  pour  le
développement et le déploiement de cette technologie.
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4. Il  est  important  que  l'IA  reste  en  sécurité  et  puisse  être
utilisée  en  toute  confiance.  La  Commission  européenne  a
mis en place un groupe d'experts de haut niveau chargé de
rédiger  des  directives  éthiques  relatives  à  l'intelligence
artificielle  fiable.  Ces  directives  pourraient  devenir  un
exemple international d'IA responsable.
Sur la préservation du patrimoine culturel. 
Permettez-moi  de  vous  informer  de  la  troisième  édition  de  la 
conférence  Digital  Day  2019,  qui  permettra  à  l'UE  et  aux  États 
membres  intéressés  de  mettre  en  commun  leurs  ressources  pour 
accélérer les développements numériques dans des domaines clés 
susceptibles  de  générer  des  avantages  concrets  pour  nos 
économies et nos sociétés. Cette année, l'un des sujets principaux 
est  la  coopération  pour  l'avancement  de  la  numérisation  du 
patrimoine  culturel.  Pour  cette  raison,  nous  aimerions  avoir  un 
représentant  de  la  Curie  Romaine  à  l’événement.  Nous  avons 
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envoyé  l'invitation  directement  au 
Data - 
Vos éminences,  
dans  l’Union  européenne,  nous  sommes  très  reconnaissants  de 
compter  sur  le  Saint-Siège  comme  lieu  de  dialogue  et  vecteur 
d’inclusion,  de  solidarité,  de  paix  et  de  développement,  plaçant 
l’être humain au centre des relations.
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Wednesday, 27 March 2019 
13:00  –  13:45  (15’)  Welcome  aperitivo.  Participating  Workshop  on 
Technology,  society  and  governance.  Location:  Residenza  Paolo  V1 
Hotel, Via Paolo VI, 29. 
13:45  –  14:45  (60’)  Discussion  with 

working lunch – Topic: Technology and solidarity 
Program Workshop on technology, society and governance 
Rome– Wednesday March 27th 2019 
13h00 – 13h45 Welcome aperitivo for the participants - Residenza Paolo VI Hotel, Via Paolo 
VI, 29 
13h45 – 14h45 Working lunch – Topic: Technology and solidarity 
The  common  point  of  these  technologies  is  to  allow  businesses  to  enhance  the 
customization of their products and services through better understanding of personal 
data  and  situations.  In  this  new  context,  how  can  solidarity  be  expressed  in  our 
societies,  and  how  does  that  entail  in  terms  of  social  contract?  How  will  these 
evolutions shape, in turn, the future of work? 
Suggested discussion leaders: 
Commissioner Mariya Gabriel 
15h00  –  17h00  Work  meeting  -  Pontifical  Council  for  Culture,  Vatican  City  (Via  Della 
Conciliazione 5) 
Topic 1: State Platforming 
Applications  of  new  technologies  at  State  level  implies  the  need  to  think  both 
technocratic  governance  and  the  governance  of  technology.  What  does  technology 
evolutions  and  uses  of  technology  to  govern?  To  what  extent  does  this  disruption 
represent a reconsideration of the notion of nation states? 
Suggested discussion leaders: 
Topic 2: Digital sovereignty and technological fragility
What are the possible leverages to restore this sovereignty? By the use of incentives, 
soft power, by promoting an evolution of the culture of start ups – or through stronger 
control  from  the  public  authority?  Similarly,  what  are  the  ways  to  promote  a 
consideration of the intrinsic fragility of complex 
technologies?  What  resilience,  what  standards,  what  plan  Bs?  How  do  these  issues 
articulate at the EU level? 
Suggested discussion leaders: 
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Wednesday, 27 March 2019 
Personal Data 
- Article 4(1)
Protection of 
relations - 
Article 4(1)
(a), third 
Personal Data 
- Article 4(1)
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Wednesday, 27 March 2019 
The Vatican’s Dicastery (‘Ministry’) for Promoting Integral Human Development, 
in place only since January 2017, is a ‘product’ of Pope Francis’ Curia (government) 
  is  its  first 
.  The  Dicastery,  not  yet 
working on ‘full speed’, is a merger of four Pontifical Councils (mid-sized dicasteries): 
Justice  and  Peace,  Cor  Unum  (Human  and  Christian  Development),  Pastoral  Care  of 
Migrants and Itinerant People, and Health Care Workers. It supports the development of 
the  human  being  in  all  its  dimensions.  Among  others,  the  following  policy  areas  are 
within its remit: social policy; migration, refugees and human trafficking (under direct 
supervision of the Pope), development, environment, climate change, health care etc. 
  the  workshop  organiser
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Speaking points  
Dear all, 
  I am thankful for the opportunity to exchange views on technology 
and  solidarity  today.  I  also  thank 
,  the  organisers,  for  the 
  Technological development is having a big impact on our societies. 
The  questions  and  issues  that  we  are  facing  are  indeed  great  and 
serious.  They  have  been  partly  anticipated  by  science  fiction 
literature  and  film,  echoing  humankind’s  fears  and  expectations. 
Today’s  reflection  on  this  topic  is  particularly  opportune  to  place 
humans and questions that concern all of us at the centre of the 
reflection, on how to make technology work as a force for the good, 
increasing cohesion in the society and trust among each other, trust 
in government, business and among peoples. 
Protection of 
relations - 
Article 4(1)
(a), third 
  Big  data  analysis  coupled  with  artificial  intelligence  and  the 
necessary computing capacity, can improve the way any product or 
service is designed, produced or delivered. This has the potential to 
enable innovative business models, drive economic growth and help 
governments address policy concerns and societal challenges - from 
better health diagnostics to climate change. 
  Alongside  its  benefits,  the  digital  transformation  raises  new  and 
fundamental  challenges:  position  of  human  vis-à-vis  new  realities, 
jobs  and  skills,  privacy  and  security,  established  markets,  taxation, 
and public financing. 
[EU response to technology challenge] 
  The approach that the EU is taking, and that I have pursued as the 
Commissioner for the Digital Economy, is clear. 
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  This  digital  transformation  must  not  happen  at  the  expense  of 
core  European  values,  such  as  open  trade,  non-discrimination, 
privacy, dignity or fairness. 
  That is why, for example, the EU has set out the highest standards 
of  data  protection  in  the  world,  and  why  we  aim  for  the  same 
objective for privacy of electronic communications. 
  Overall, for the past (almost) 4 years, the EU has been implementing 
a Digital Single Market Strategy to give Europe the key pillars for 
maximising the benefits while mitigating the challenges of the digital 
  With  more  than  60  initiatives  launched  by  the  European 
Commission,  a  lot  has  been  achieved  in  close  cooperation  with 
Member States and private stakeholders from industry, academia and 
civil society.  
  We need this cooperation to continue, as there are still key legislative 
files  to  conclude  and  ongoing  implementation  of  non-legislative 
  The  Digital  Single  Market  is  a  joint  project  the  success  of  which 
depends  on  the  efforts  of  many  responsible  players.  We  need  the 
input  of  all  actors,  technical,  academic,  business  and  citizens  to 
ensure the future policy goals are focused on the right issues. And 
even  then,  we  must  be  prepared  to  adjust  our  approach  because 
digital technologies quickly evolve. 
 [Artificial intelligence] 
  Artificial Intelligence is a key driver of technological, economic and 
societal changes, but it also comes with challenges and concerns. 
  Besides  improvements  of  productivity,  competiveness  and  social 
models, it is in EU interest to shape technological developments to 
ensure that its fundamental values tolerance, justices, solidarity and 
protection of privacy are respected.  
  The European Commission advocates AI for the good and for all. It 
has  published  a  comprehensive  and  ambitious  strategy  for  AI  in 
Europe. It is organised around three pillars: 
1. Strengthen  Europe's  technological  and  industrial  capabilities
for AI and facilitate its adoption;
2. Prepare  for  the  socio-economic  changes  caused  by  artificial
intelligence, especially on employment and the labour market
more  generally,  by  encouraging  the  modernisation  of
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education  and  training  systems,  supporting  talent  and 
anticipating changes in the labour market; 
3. Ensure  an  appropriate  ethical  and  legal  framework  based  on
the values of the Union and in accordance with the EU Charter
of Fundamental Rights.
  The  Commission  has  set  up  a  High-Level  Expert  group,  which  is 
drafting  ethical  guidelines  for  trustworthy  AI,  to  be  presented  in 
April.  This  work  also  draws  on  the  discussions  in  the  EU  AI 
Alliance,  a  multistakeholder  online  forum  open  to  anyone.  These 
guidelines could become an international example of responsible AI. 
The High-Level Expert Group will also make policy and investment 
recommendations to the Commission, due in May. 
  To  ensure  a  coordinated  approach,  the  Commission  is  working 
closely  with  the  Member  States.  They  have  together  drawn  up  a 
Coordinated  Plan  which  identifies  priority  areas  of  action  and 
investment. The plan will be updated regularly. 
  The challenge is major but all together, the European Commission, 
the Member States, the industry and European universities, we must 
take  up  and  make  Europe  the  best  place  to  invest  in  artificial 
intelligence, for European citizens, in the respect of our fundamental 
  The  strategy  of  the  European  Commission  to  combat  the  d 
isinformation  defined  in  the  Communication  of  April  2018,  and 
reinforced by the Action Plan of December 2108, reflects our desire 
to improve the access of European citizens to objective and quality 
information.  It  was  developed  following  a  multi-stakeholder 
consultation that yielded rich results, including the recommendations 
of a high-level group of experts established earlier this year to advise 
the Commission in its work. 
  Disinformation means information that can be verified to be false or 
misleading, that is created, presented and disseminated for profit or 
with the deliberate intent to deceive the public and that is likely to 
carry an public interest including the integrity of electoral processes, 
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the  transparency  of  political  debates,  as  well  as  other  general 
interests, such as the protection of the health of Union citizens, the 
environment  or  security.  This  notion  of  misinformation  does  not 
include factual errors involuntary, satire, parody, or the expression of 
  The following general objectives have guided our actions so far: (1) 
Improve  transparency  about  the origin  of information. (2)  Promote 
diversity  of  information  to  enable  citizens  to  make  informed 
decisions  based  on  critical  thinking,  supporting  quality  journalism, 
media literacy and rebalancing the relationship between creators and 
information providers. (3) Strengthen the credibility of information 
(4) Develop  inclusive  solutions,  effective  long-term  solutions  like
awareness raising.
  The effect of the initiatives undertaken by the Commission is already 
being  felt.  Indeed,  leading  online  platforms,  including  Facebook, 
Google  at  Twitter,  have  taken  steps  to  limit  the  proliferation  and 
impact  of  online  misinformation,  by  adhering  to  a  Code  of  Best 
Practice in October 2018. 
  This code is a world first: it is the first time that the sector has agreed 
on  a  set  of  self-regulation  standards  to  fight  misinformation,  on  a 
voluntary basis. 
  I  am  particular  active  implementing  the  Code  before  the  May 
European  elections.  In  this  context,  on  March  19,  I  met  senior 
representatives  of  online  platforms  to  highlight,  once  again,  the 
importance of this Code and to call for even more effective action on 
their part to protect the electoral process. 
 [Future of work] 
  Working life in the European Union is being radically transformed 
by  the  combined  effect  of  digitalisation,  globalisation  and  the 
growth of the services sector
  Economic  growth  is  back  in  all  Member  States.  European 
employment reached the highest level ever recorded with almost 239 
million people in jobs. Unemployment is back at the 2008 pre-crisis 
level, down to 7.3%. 
  But we also see a working life in the European Union that is being 
challenged by the combined effect of digitisation, globalisation and 
the growth of the services sector.   
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  The world of work is going through major changes. OECD estimates 
that  9%  of  occupations  could  be  automated.  This  estimate  ranges 
from around 12% of jobs in Austria, Germany and Spain to around 
6% or less in Finland and Estonia. These are jobs for which at least 
70% of the tasks are automatable. 
  It  is  crucial  to  look  closely  at  these  changes  and  ask  ourselves  the 
difficult  question:  how  can  we  reinforce  our  labour  law,  social 
protection, labour market institutions, fiscal policies, and education 
and training to stand the test of the digital economy? 
  Workers in atypical contracts may also find it difficult to make their 
voice heard. Hence a decisive and effective social dialogue is key. 
  The challenge for all of us is how to reap the many benefits of these 
changes while mitigating the risks. 
  Digitalisation can have a positive employment impact especially if it 
is  accompanied  by  a  dynamic  industrial  policy  and  a  favourable 
business  environment  complemented  by  reforms  which  strengthen 
the reliance and adaptability of the labour market.  
  Artificial  Intelligence  (AI)  and  Robotics  will  be  the  key  drivers  of 
economic  and  productivity  growth  in  the  future,  disrupting  many 
current businesses but also creating new ones. 
  The combined economic impact of these technological developments 
is going to be massive, and will include gains in productivity in areas 
such as healthcare and higher quality of life that will ensure the long 
term sustainability of our social model and values. 
  The EU Digital Single Market strategy aims indeed at fostering the 
conditions for Europe’s scalability and competitiveness in the digital 
economy,  and  maximizing  the  good  social  impacts  of  digital 
technologies in areas such as e-health and e-government. 
  Nevertheless, we will need to provide timely and tailor-made support 
for  those  facing  job  loss  or  transitions.  A  comprehensive  support 
should be based on up-skilling and re-skilling, access to employment 
services, income support, and social services.  
[European Pillar of Social Rights] 
  Our  policy  response  at  EU  level  to  the  challenges  posed  by  new 
forms  of  work,  enabled  by  digitalisation,  is  part  of  the  European 
Pillar  of  Social  Rights.  In  Gothenburg  in  November  2017  we  all 
signed  up  to  this;  the  European  Commission,  the  European 
Parliament, all Member States, social partners and civil society. 
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Wednesday, 27 March 2019 
  The  Pillar  of  Social  Rights  is  about  delivering  new  and  more 
effective  rights  for  citizens.  It  builds  upon  20  key  principles, 
structured around three categories: 
o Equal opportunities and access to the labour market
o Fair working conditions
o Social protection and inclusion
  At the European level, all the various instruments available will be 
mobilised to implement the Pillar: 
o EU  legislation  with  an  emphasis  on  enforcement  of  the
existing  provisions,  to  be  updated  and  complemented  where
necessary. A concrete example is the draft directive on Work
life balance.
o Social dialogue: engaging with EU social partners to move the
policy  agenda  forward.  Concrete  examples  are  the  two
consultations on the Directive on Transparent and Predictable
Working Conditions and access to social protection.
o Policy  guidance:  to  support  implementation  and  delivery.  A
concrete example is the Communication on the working time
o The  European  Semester:  benchmarks  will  be  key  to  sharing
good practices and identifying policy responses to challenges
which we all face.
o And financial support, through the EU funds.
  Skills  polarisation  is  another  challenge.  There  is  already  a  divide 
between highly-skilled and low-skilled workers. This divide is on the 
increase, and it is compounding inequalities in the workforce. 
  There  is  a  pressing  need  to  support  people  with  insufficient  basic 
skills. In the European Union, there are 70 million such people the 
size  of  a  large  Member  State).  For  people  with  poor  literacy  and 
numeracy, let alone digital skills, finding a job in the new economy, 
and keeping it will be impossible. 
  We aim to upgrade the basic skills of over 70 million Europeans
We  are  also  facilitating  smoother  transitions  and  reskilling  for 
people changing jobs or careers. We are promoting more and better 
vocational education and training.  
  These  three  elements  are  the  core  of  the  Skills  Agenda  that  this 
Commission adopted and which we are now implementing
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Wednesday, 27 March 2019 
  Recent Commission legislative initiatives, such as the proposal for 
a Directive on transparent and predictable working conditions and a 
Council Recommendation on access to social protection for workers 
and  the  self-employed  aim  to  ensure  that  workers  on  digital 
platforms are not left with inadequate access to social protection due 
to their labour market status or the type of employment relationship. 
  The  next  Multi-annual  Financial  Framework  will  be  used  to 
maximise the benefits of technological change on the labour market. 
It  is  important  to  focus  the  future  ESF+  efforts  on  addressing  the 
needs  for  (re)skilling,  promoting  new  competencies,  and  making 
people  grasp  the  opportunities  to  be  actively  involved  in  the  new 
world of work. The proposed Digital Europe Programme, which is 
the first digital programme dedicated to uptake and deployment and 
allow  co-investment  to  reinforce  Europe's  capacities  in  key  digital 
technology  areas,  also  envisions  significant  investments  to 
strengthen advanced digital skills throughout Europe. 
  We  are  also  prepared  to  embrace  the  opportunities  brought  on  by 
artificial intelligence while at the same time address the ethical and 
socio-economic  challenges  as  outlined  in  our  Communication  on 
artificial  intelligence  published  in  April  2018  and  the  Coordinated 
Plan  (with  Member  States)  on  Artificial  Intelligence  published  in 
December  2018,  including  by promoting  the development  of  basic 
and advanced digital skills
  But this is a task for all of us – include the social partners. We will 
need active participation from the workers and businesses. Together, 
we all have to work towards a new digital economy that is based on 
excellent working conditions, skilled labour force, and modern and 
adequate social protection.  
  We at the Commission remain committed to continuing this dialogue 
and work towards a more resilient and inclusive labour market. 
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Wednesday, 27 March 2019 
15h00  –  17h00  (60’)  Work  meeting  -  Pontifical  Council  for  Culture, 
Vatican City. Location: Via Della Conciliazione 5 
Topic 1: State Platforming 

French  AI  National  Strategy
Data - 
[Future of Government project] 
Finding new ways of governances needs to be an inclusive process, an example of the 
debate that is promoted by the Commission is the “ Future of Government 2030+ projet 
– a citizen centric perspective on New Government Models, a project which started in
second half of 2017 and ran until closure on 6 march 2019 at the European Parliament.
The project brought citizens to the centre of the scene. The objective of this project was 
to explore the emerging societal challenges, analyse trends in a rapidly changing digital 
world  and  launch  an  EU-wide  debate  on  the  possible  future  government  models.  To 
address  this,  citizen  engagement,  foresight  and  design  are  combined,  with  recent 
literature from the field of digital politics and media as a framework. The main research 
question  of  the  project  is:  How  will  citizens,  together  with  other  actors,  shape 
governments, policies and democracy in 2030 and beyond? 
Throughout  the  highly  participatory  process,  more  than  150  citizens,  together  with 
CSO,  think  tank,  business  and  public  sector  representatives,  as  well  as  100  design 
students  participated  in  the  creation  of  future  scenarios  and  concepts.  Four  scenarios 
have been created using the 20 stories emerged from citizen workshops. They served as 
an  inspiration  for  design  students  to  develop  40  FuturGov  concepts.  Through  the 
FuturGov Engagement Game, the project's ambition is to trigger and launch a debate 
with citizens, businesses, civil society organizations, policy-makers and civil servants in 
Visit to the Vatican 

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Wednesday, 27 March 2019 
Speaking points ( 850  words) 
Digital is the current revolution for our society. 
It is at the roots of an upcoming “Societal Evolution” of our 
democracies  together  with  climate  change,  migration,  the 
rise of inequalities, the crisis of local or regional identity. 
Democracy  is  not  a  static  regime.  It  is  a  living  form  of 
government, it needs to expand and improve all the time. 
It is the duty of all of us to take care of it. But policy-makers 
have  a  special responsibility.  They  must  prepare  societies 
to meet the challenges of tomorrow. 
This is extremely relevant today given the incredible power 
of technology in changing our lives for the better or for the 
The future scenarios that you have imagined are eloquent. 
On  one  hand,  they  depict  the  tendency  to  a  collaborative 
governance model where digital distributes power from the 
hands of the few to the hands of the many. 
At the same time, they describe a future world of increased 
“datafication” where users of digital platforms are perceived 
more as commodities than as citizens.  
Recent  data  breaches  and  incidents  of online interference 
in democratic elections give us already a dark picture of this 
not so distant future…  
Undoubtedly, there are opportunities and challenges that lie 
ahead  of  us.  But  it  is  up  to  public  policies  to  steer  them 
nearer to the public interest before it is too late.  
I am convinced that it is high time to build a new social 
contract for the digital age. It will include concrete rights 
and obligations – explicit rules to protect and empower all 
under three central pillars: inclusion, convenience and trust. 
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Wednesday, 27 March 2019 
Digital must be a driver for social and political inclusion 
as well as for economic growth. Thus, it paves the way 
for a fully-fledged digital democracy. 

Public  administrations  cannot  stay  behind  in  this  effort. 
Their mission is to serve citizens and improve their quality 
of living on a daily basis. They are by essence pioneers in 
shaping the future. 
This  belief  is  at  the  core  of  the  EU  eGovernment  Action 
Plan that aims to achieve an innovative and efficient public 
administration in Europe by 2020. 
The Tallinn declaration signed by  all EU governments in 
2017 is an unparalleled marker of this joint commitment.  
Our policies produce already concrete effects. Let me give 
you  an  example  of  a  crucial  development  for  the  cross-
border cooperation of public administrations. 
For the first time, we have managed to make the Once Only 
Principle  part  of  the  European  legislation  with  the  Digital 
Single  Gateway  Regulation.  From  2023  on,  birth 
certificates,  diplomas,  business  certificates  or  permits 
issued  by  one  administration  will  not  need  to  be  provided 
again.  They  will  be  handed  between  relevant 
administrations  across  the  EU  on  the  condition  that  users 
have given their consent.  
At  the  same  time,  we  are  working  to  restore  trust  in  the 
online world.  
One of our most efficient cyber-secure tools is the EU-
wide legislation on electronic identification, which gives 
access to digital services anywhere in Europe from enrolling 
to a University course to joining a social media platform.  
And it provides all these opportunities while enabling users 
to  share  only  the  absolutely  necessary  personal  data  for 
any given identification and authentication process. 
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Wednesday, 27 March 2019 
That is how our European approach makes eID “speak for 
us and not about us” and, thus, effectively supporting the 
implementation  of  the  privacy-by-design  while  reinforcing 
the rules of the General Data Protection at the same time. 
These  are  only  two  examples  of  the  legacy  of  the  current 
European Commission. We know that we have to do more 
in the next five years after the European elections in May. 
Our  digital  future  must  be  based  on  rationality,  on 
tolerance,  on  faith  in  progress  and  on  the  respect  of 
fundamental rights. 
These values are the very essence of 
our  European  project,  they  are  our  shield  in  the  current 
tumultuous  world  and  key  for  our  continent  to  continue  to 
flourish in the future.   
Europe  has  the  power  and  will  to  rise  to  the  digital 
challenges  of  the  contemporary  world  both  politically  and 
technologically. And we combine this determination with the 
necessary means in the future EU budget. 
Through our new Digital Europe Programme we propose to 
invest  €9.2  billion  from  2021  to  2027  on  the  key  digital 
challenges from artificial intelligence to cybersecurity, HPC 
and advanced digital skills. 
We are looking forward to the outcome of the discussions of 
the co-legislators.  
We know also that we have to engage with other continents 
to influence the global scope of the online environment and 
its transnational challenges require multi-lateral responses if 
we want to achieve meaningful solutions. 
We also know that it is important to lead the way, making 
sure  this  digital  transformation  does  not  happen  at  the 
expense of core European values, such as open trade, non-
discrimination,  privacy,  dignity  or  fairness.  Only  taking  the 
lead  and  with  international  dialogue  will  develop  our  own 
way  by  ensuring  the  development  and  use  of  new 
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Wednesday, 27 March 2019 
technologies work for the benefit of European citizens and 
companies in the respect of European values. 
Let’s become the actors of the societal evolution we want to 
see happening. 
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Wednesday, 27 March 2019 
Topic 2: Digital sovereignty and technological fragility 
Speaking points  (1150 words) 
[Digital sovereignty] 
Although governments and public authorities do have a legitimate 
role to play in defending the state of law and the public interest, 
the Internet does not stop at national borders. 
The cross-border nature of the Internet means that policy actions 
and  conditions  developing  in  one  country  can  create  spill-overs 
elsewhere, both positive and negative. Countries have a common 
interest  in  considering  the  effects  of  policies  affecting  Internet 
openness both on their domestic economies and others. 
Like  other  cross-border  activities,  the  Internet  poses  a  series  of 
challenges  for  the  application  of  laws.  The  sheer  quantity  of 
cross-border  transactions  of  various  types  taking  place  online, 
calls for action on better defining how existing rules apply on the 
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Advanced technology (Internet of Things, Cloud Computing, Big 
Data,  mobile  technologies)  gradually  blurs  the  lines  between 
online and offline activities. However, different services in these 
areas are regulated differently both on a global level and within 
the EU. 
Many activities on the Internet are increasingly administered by 
contractual arrangements between private companies and users.  
This  situation  creates  conflicts  of  laws  and  jurisdictions  across 
many areas such as taxation, public regulatory law, criminal law, 
civil law, data protection, etc. This is particularly problematic for 
SMEs who do not have the resources to comply with a patchwork 
of different rules, and are the targets of the bulk of Cybersecurity 
[Where Europe stands] 
It is important to recognise what has been accomplished and what 
has changed since the launch of the 2015 Digital Single Market 
(DSM)  strategy.  I  will  therefore  recap  where  we  stand  with  the 
implementation  of  our  main  initiatives,  and  focus  on  initiatives 
still  under  negotiation,  and  our  next  steps  related  to  legislative 
and non-legislative policy initiatives. 
The  end  of  roaming  charges,  the  end  of  unjustified  geo-
blocking, the adoption of the new rules for the telecoms sector
the  free  movement  of  non-personal  data,  the  protection  of 
personal  data  and  guaranteeing  accessibility  are  undeniable 
advances for Europe.  
After the new rules on roaming came into effect last year, more 
than  5  times  more  data  and  almost  two  and  a  half  times  more 
phone calls were made cross-border in the EU/EEA. 
[Digital Infrastructure – key for sovereignty] 
Europe  needs  massive  deployment  and  take-up  of  very  high 
capacity  networks.  These  networks  will make  extensive use  of 
optical fibre, 5G technology and large blocks of radio spectrum. 
The  new  European  Electronic  Communications  Code,  which 
entered  into  force  in  December  2018,  was  an  important  step  in 
turning  this  ambition  into  reality  for  all.  Ensuring  the  effective 
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and  timely  implementation  of  the  Broadband  Cost  Reduction 
Directive helps to significantly decrease the cost of network roll-
out and thus increase the footprint and the pace of deployment of 
Gigabit  networks.  In  June  2018  we  identified  a  number  of 
recommended actions for Member States to maximise its impact 
of the Directive.  
The  current  support  to  broadband  roll  out  by  the  European 
Structural  and  Investment  Funds  amounts  to  around  EUR  6 
billion  up  to  2020  to  reach  more  than  14,5  million  households. 
We  have  proposed  continuing  this  in  the  next  programming 
period with a focus on very high capacity networks.  
The Connecting Europe Broadband Fund will support smaller 
and  riskier  projects.  Finally,  the  Commission  has  also  proposed 
that  a  EUR  3  bn  renewed  Connecting  Europe  Facility  (CEF) 
complements  beyond  2021  Member  States  efforts  in  digital 
network  investments  and  digital  take-up,  and  make  Europe  "5G 
[Soft policy] 
Soft policy tools is one of the policy instruments used by policy 
makers (other being hard-legal binding rules) 
When  hard  law  instruments  (regulations,  directives,  and 
decisions)  are  not  desired,  policy  makers  may  resort  to  "soft", 
more flexible approaches instead. Soft policy tools may include: 
recommendations,  technical  standards,  communications,  self-
regulation,  pure  voluntary  bottom-up  initiatives  and  so  on.  A 
drawback is the non-binding aspect. Therefore, such policies need 
to  have  strong  ownership,  communication  and  engagement 
[Non-legislative initiatives – Soft Policy] 
So far I focused mostly on our legislative initiatives. I will now 
outline  the  progress  made  on  some  non-legislative  initiatives 
which play a major contribution in ensuring all everyone benefits 
from the digital transformation.  
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First of all, we must continue to invest heavily in the digitisation 
of European industries and skills to preserve Europe’s prominent 
role in global value chains. However, if we look at the take-up of 
digital technology in the economy we see that only a fraction of 
European companies have adopted them. This trend is particularly 
acute in small and medium-sized businesses. In 2017, only 25% 
of  EU  large  enterprises  and  10%  of  small  and  medium-sized 
enterprises used big data analytics. 
That  is  why  the  Digitising  European  Industry  initiative  is  so 
essential  in  supporting  the  digital  transformation  of  European 
 15 Member States have launched national initiatives for
digitising  their  industries,  including  synergies  with
investments. Several new ones are in preparation.
 13  Member  States  have  a  long-term  strategy  on  Digital
Innovation Hubs (DIH). 240 DIHs are currently listed in
the  EU-wide  catalogue.  Between  2016  and  2020,  EUR
500 Million of Horizon2020 funding will be invested in
to cross-border collaboration of DIHs.
 Digital  technologies  and  business  models  are  integrated
into industrial platforms and several larger scale piloting
initiatives  in  areas  like  manufacturing,  smart  hospitals,
energy, agriculture and construction with the support of
EUR 300 million of Horizon2020 funding in 2018-2020
and  with  the  facilitation  of  various  standardisation
But  more  efforts  are  needed.  In  2017,  only  1-in-5  SMEs  were 
highly  digitised.  When  asked  about  the  reasons  of  this  limited 
digitisation, 72% of employers mentioned the "lack of staff with 
the  right  digital  skills".  Also  40%  of  larger  companies  report 
difficulties in finding people with the required digital skills. 
[Special attention to start-ups
By providing a framework for easier access to the full 500 million 
consumer base, an integrated European Digital Single Market will 
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also  give  European  start-ups  a  better  chance  to  scale  up  and 
build the businesses of tomorrow. 
The European tech startup ecosystem is strong, and diversifying 
across  geographical  boundaries,  but  there  are  challenges  in  a 
digital market that is global.  
We also see that many tech scaleups are being acquired by larger 
counterparts due to limited growth funding. This is not ideal if we 
want the next digital innovators to be in Europe, so we are paying 
special attention to start-ups: 
 First,  the  new  multiannual  financial  framework
proposal  includes  programs  specifically  addressing
early-stage  innovations,  growth  programmes,
ecosystem building and acceleration pilots.
 Second,  a  wave  of  new  Startup  Europe  projects  are
working  to  help  startups  and  scaleups  access  new
markets,  engage  investors  and  corporates,  and  grow
deep tech ventures.
 Third, events like Startup Europe Summit held at Inter
Expo  Centre  Sofia on  15 November  2018 will act  as
meeting points for policy makers and startup founders
to  discuss  the  Central  and  Easter  Europe  regional
challenges  and  collaboratively  identify  solutions  and
plans of action.
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[Startup Europe] 
 Europe  is  home  to  multiple,  thriving  companies  and  startups,  fuelled  by
imagination, technical and scientific excellence. Our role is to support them and the
ecosystems they are part of, as it will create more sustainable growth and will power
quality job creation in Europe.
 If you go back 10 or 15 years ago Europe had isolated examples of success, such as
Skype or Nokia. Today however  things are different. The likes of  Criteo, Spotify
and  Zalando  are  securing  global  success  and  reminding  the  world  of  European
innovation and entrepreneurial excellence.
 Nowadays a large pool of startups across Europe has the ambition to scale up their
businesses. In 2017, according to Dealroom, more than €20 billion of venture capital
was invested in European companies. The largest level of investment on record.
 The number of EU startups becoming unicorns is constantly increasing. As the tech
talent is spread everywhere in Europe it is not surprisingly to see unicorns coming
from  Central  and Eastern Erope region.  For instance, in  March last year, Robotic
Process Automation software provider UiPath from Romania was valued at USD 1
 At  the  European  Commission  we  are  delivering  policies  to  help  more  startups
become  scaleups  by  addressing  the  different  challenges  the  companies  are  facing
such as, for instance, the need for financing and an environment conducive to grow.
 We  are  investing  in  European  startups  via  different  direct  or  indirect  financial
mechanisms such as  the  SME  instrument,  Business Angels  co-investment scheme
via European Investment Fund, Horizon 2020 calls.
 In  April  last  year  the  European  Commission  and  the  European  Investment  Fund
(EIF) have launched a Pan-European Venture Capital Funds-of-Funds programme
VentureEU to boost venture capital investment in innovative start-up and scale-up
companies across Europe.
 Backed  by  EU  funding  of  €410  million,  the  funds  are  aiming  to  raise  up  to  €2.1
billion  of  public  and  private  investment.  In  turn  this  is  expected  to  trigger  an
estimated  €6.5  billion  of  new  investment  in  innovative  start-up  and  scale-up
companies across Europe, doubling the amount of venture capital currently available
in Europe.
 We also work in creating the right environment for startups to grow in Europe by
stimulating  the  creation  of  different  networks  at  city,  region,  and  country  level,
offering tailored services to startups as to help them grow cross-border.
 Startup  Europe  is  European  Commission's  initiative  to  achieve  this.  It  has  helped
more than 700 startups to receive direct market access and acceleration support in
the last 3 years, attracting over €160 m in private investment.
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 Our initiative is supporting directly around 60 local startup ecosystems. The mission
of Startup Europe being to build a Scaleup Continent by connecting pools of talent
across  the  EU.  The  initiative  encourages  entrepreneurship,  startup  creation  and
growth; and connects startups, investors, accelerators, corporates, and universities,
involving tech media through grassroots initiatives or networks.
 Startup Europe has mobilised the tech entrepreneurship ecosystems and helped them
to have their voice heard in EU policy making. Active dialogue has improved the
understanding  of  the  entrepreneurial  environment  and  has  raised  the  political
 Currently  within  the  Horizon  2020  framework,  7  new  Startup  Europe  funded
projects are working together on subjects such: scaling up, raising growth capital,
entering into new markets in the EU and internationally, going public (IPO – Initial
Public Offering). It is estimated that 3400 startups will benefit from the activities of
these projects in the 2018-2020 time frame.
 In the coming years Startup Europe is going to pivot its efforts to deliver a "Scaleup
Continent".  This  will  involve  boosting  the  participation  of  startups  in  EU-funded
Research  and Innovation programmes, especially in Deep Tech; strengthening the
startups  ecosystem  in  Central  and  Eastern  Europe;  and  supporting  high  growth
startups to secure market opportunities beyond Europe.
Innovation Radar 
 Europe  has  a  great  track  record  in  developing  new  technologies  and  EU  funding
plays a major role. At the Commission we want to get more and more examples of
'out  of  the  lab  and  into  the  market'  thus  increasing  the  number  of  startups  with
potential to grow.
 For this we want investors and other organisations supporting innovators to know
about  these  breakthroughs  in  key  technologies  such  as  Big  Data,  Artificial
Intelligence and Cybersecurity as they arise. We want to link these researchers with
Europe's  wider  innovation  ecosystem,  to  help  innovators  connect  to  other
entrepreneurs  and  businesses,  investors,  incubators  and  accelerators  to  speed  up
their market entry and growth.
 With this in mind we have launched a web-based data-driven tool – the 'Innovation
Radar'. This platform makes it easier to discover great EU-funded innovations and
the innovators behind them.
 The Innovation Radar platform, presents easily navigable information of the market
readiness  of  EU  funded  innovations  (>3200  innovations  have  been  included  at
launch).  In  a  few  clicks  the  Innovation  Radar  makes  it  possible  to  discover  great
EU-funded innovations and the innovators behind them.
 EU Member States have recognised the value and need for such a tool and Ministers
from 17 countries have signed an Innovation Radar declaration at Digital Day 2018,
Luxembourg  included,  to  demonstrate  their  commitment  to  use  it  to  promote
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innovative  excellence  in  their  countries.  To  date  20  countries  have  signed  the 
declaration out of which 19 MSs and Norway. 
 These  countries  share  the  Commission’s  ambition  of  using  Innovation  Radar  to
foster  the  emergence  of  a  dynamic  ecosystem  around  the  output  of  EU  R&I
programmes. The European Commission will also work closely with the Members
States  to  further  develop  the  data-driven  Innovation  Radar  tool,  for  example  by
integrating further data and enhancing the profiles of EU-funded innovators.
Women in digital entrepreneurship 
 Studies show that startups (co-)founded by women perform 63% better than all male
ones. Nevertheless, according to Atomico report "The state of the European tech",
only 6% of their selected European series A and B venture-backed companies have
women CEOs.
 More women  in digital  jobs could  create  an  annual €16  billion GDP boost in  the
EU. They would improve the start-up environment, as female owned start-ups are
more likely to be successful. Businesses would win because diversity at inception
leads to better products and services. These are the findings of the latest study on
Women in the Digital Age that the Commission has published in March this year.
 European  Commission  launched  in  March  2018  a  strategy  on  Women  in  Digital
focusing on 3 areas: Combating stereotypes and promoting role models, Promoting
digital  skills  and  STEM  education,  Women  in  digital  entrepreneurship  and
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Defensive points 
Artificial intelligence 
1. Is the level of ambition enough, can Europe really compete

with major US technology companies and China?
The  European  Union  has  many  assets  to  exploit,  and  by 
capitalizing  on  them,  it  can  remain  at  the  forefront.  The  EU  is 
excellent  in  many  areas  of  artificial  intelligence,  such  as  AI  in 
physical systems like robots. More than a quarter of all industrial 
robots and professional service robots are produced by companies 
headquartered  in  the  EU.  The  EU  is  also  a  leader  in 
manufacturing, health, transport and space. European research is 
of the highest quality and internationally recognized. 
We  are  not  aiming  to  imitate  or  directly  compete  with  big 
American  companies  or  China,  but  to  develop  our  own  way  by 
ensuring the development and use of artificial intelligence for the 
benefit  of  European  citizens  and  companies  in  the  respect  of 
European values . 
Broad  access  must  be  facilitated.  Socio-economic,  ethical  and 
legal issues must be treated with respect for our values. We must 
all work together to fight fragmentation and achieve the necessary 
critical mass in this area. 
2. Is the European level the right level for the ethical debate?
Should not ethical issues be mainly discussed and decided at
Member  State  level,  given  the  cultural  differences  between
The European level is the most appropriate level for debate and 
decisions on ethical issues, although of course the debates at the 
national level are also very important. If decisions are made only 
at the national level, they may be in many incompatible directions 
and  de  facto  the  lowest  ethical  requirements  will  prevail.  This 
would mean that the EU would have no way of enforcing its core 
3. What  are  the  concrete  benefits  for  European  citizens  and
businesses of the European Artificial Intelligence Strategy?
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The objective of this strategy is to stimulate and federate actions 
aiming to allow a wide access to these technologies. It provides a 
framework  of  legal  certainty  to  inspire  confidence  in  European 
citizens and businesses. In addition, it prevents fragmentation and 
puts together important investments in a coordinated way. 
4. How can European citizens and stakeholders contribute to
thinking about artificial intelligence?
You  can  officially  join  the  European  Alliance  of  European 
Artificial  Intelligence,  a  forum  committed  to  all  aspects  of  the 
development of artificial intelligence and its impacts. By joining 
the  Alliance,  members  will  find  a  dedicated  platform 
(  where  they  can 
contribute  to  broad  and  open  discussions.  On  this  platform, 
Alliance members can interact with experts from the High Level 
Group  on  Artificial  Intelligence  (AI  HLG)  established  by  the 
European Commission. Member contributions will be used by the 
IA in the preparation of ethical guidelines on artificial intelligence 
and  its  other  work.  The  platform  discussions  will  directly 
contribute to the European debate on AI and the development of 
the European Commission's policies in this area. 
5. How  to  manage  fears  related  to  new  technologies  and
artificial intelligence at European level?
Of  course,  the  European  Commission  is  aware  of  the  many 
questions raised by the introduction of artificial intelligence in our 
daily lives. The questions are ethical, legal and socio-economic. 
Our  action  plan  is  to  allow  the  development  of  Artificial 
Intelligence  in  the  respect  of  the  fundamental  values  of  the 
European  Union,  such  as  human  dignity,  pluralism,  non-
discrimination, tolerance, justice, solidarity and the protection of 
The Commission is also legally active. Current regulations are 
currently under study to see if it is still sufficient in the face of 
autonomous systems based on artificial intelligence. The 
important thing is to maintain a good balance between regulation 
and innovation.
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Future of work  
How many jobs will be replaced? 
 Some  experts  (e.g.  Brynjolfsson  and  McAfee,  2014),
suggest that the technological change we are experiencing in
could  lead  to  a  decline  in  overall  employment.  Other
estimates suggest that people displaced by automation will
find  other  employment  due  to  productivity  growth
(McKinsey Global Institute, 2017).
 There is no consensus on the overall effect on the number of
jobs  that  will  be  lost  or  gained  through  technological
progress  and  digitalization.  However,  it  is  clear  that  there
will be winners and losers as some jobs will be replaced and
others will be created.
 On  a  study  commissioned  by  the  OECD,  Arntz,  Gregory
and  Zierahn  (2016)  estimate  that  just  9%  of  jobs  are  at  a
high risk of being automated on average in OECD countries,
ranging from around 12% of jobs in Austria, Germany and
Spain  to  around  6%  or  less  in  Finland  and  Estonia.  These
are jobs for which at least 70% of the tasks are automatable.
What kind of jobs will be replaced? 
 Digitalisation  is  reducing  demand  for  routine  and  manual
tasks  while  increasing  demand  for  low-  and  high-skilled
tasks and for problem-solving and interpersonal skills.
 Automation  has  led  to  the  substitution  of  machines  for  a
substantial part of routine jobs, irrespective of the skill level
(OECD, 2013). At the same time, the demand for workers in
high-skilled, non-routine jobs has increased considerably in
most advanced economies.
 The end result has been a pattern of job polarisation by skill
level  in  many  but  not  all  OECD  countries  (Autor,  2015;
Berger and Frey, 2016).
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Which sectors and regions will be most affected? 
 Cross-country  differences  in  the  share  of  workers  at  high
risk of substitution reflect to some extent differences in how
work is organised. Countries where jobs rely less on face-to-
face interaction are at higher risks of automation.
 Across  all  countries,  workers  with  a  lower  level  of
education  are  at  the  highest  risk  of  displacement.  While
40% of workers with a lower secondary degree are in jobs
with a high risk of job automation, less than 5% of workers
with a tertiary degree are. Thus, automation could reinforce
existing disadvantages faced by some workers (Berger and
Frey, 2016; Arntz, Gregory and Zierahn, 2016).
 The  change  in  occupational  structure  may  create  regional
inequalities,  as  new  jobs  are  created  in  cities  with  high
concentration  of  highly-skilled  workers,  which  are  usually
different cities than those experiencing displacement or job
losses (Berger and Frey, 2016).
What will be the effects on working conditions and social 

 New  forms  of  employment  are  spreading  with  digital
technology.    While  still  emerging,  they  add  up  to  more
established  non-standard  forms  of  work  such  as  part-time
work  and  fixed-term  contracts.  In  2016,  non-standard
employment  and  self-employment  constituted  around  39%
of total employment (Eurofound, 2015).
 Relative to standard wage and salary employment, workers
in  non-standard  jobs  tend  to  have  fewer  rights  to  social
protection,  receive  less  training,  often  have  weaker  career
progression,  lack  access  to  mortgage  and  other  forms  of
credit, and face greater insecurity.
 As  workers  in  the  “platform  economy”  are  more  likely  to
have  multiple  jobs  and  income  sources,  the  role  and
meaning  of  traditional  labour  market  institutions  are  being
challenged.  Statutory  working  hours,  minimum  wages,
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unemployment  insurance,  taxes  and  benefits  are  still 
modelled  on  the  notion  of  a  traditional  and  unique 
employer-employee relationship. 
Is there a risk of growing inequality? 
 The  polarization  of  the  occupational  structure  into  high-
skilled  and  low-skilled  jobs  and  between  open-ended  and
various  atypical  forms  of  employment  may  entail  further
polarization of the wage structure into high-paying and low-
paying jobs.
 These developments could increase the risk of experiencing
in-work  poverty  and  the  persistence  of  low  income  from
work (OECD, 2015).
Do no-standard workers and self-employed have access to social 
 The  self-employed  generally  have  no  formal  coverage
concerning unemployment benefits in nine Member States,
in four countries regarding sickness benefits and in eleven
countries  regarding  accident  and  occupational  injuries
 Non-standard  workers  are  usually  formally  covered  by
social  security  in  the  same  way  as  standard  workers.
However,  in  some  countries  specific  categories  of  non-
standard employees are not mandatorily covered for some or
all branches of social security. The main groups for whom
this  is  the  case  in  a  significant  number  of  countries  are
casual  and  seasonal  workers,  as  well  as  trainees  and
apprentices.  Furthermore,  there  are  a  number  of  national
categories  to  which  restrictions  apply  in  the  concerned
Member  State,  including  'marginal  part-timers'  and
'marginal freelancers' in Austria, 'mini-jobbers' in Germany
and 'civil law contracts for a specific task' in Poland.
 In  addition,  the  self-employed  and  non-standard  workers
often  encounter  difficulties  in  fulfilling  the  eligibility
conditions  for  receiving  benefits  from  insurance-based
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schemes (e.g. due to interrupted contribution periods, or an 
insufficient number of working hours).  
 A lack of transparency regarding social protection rights is
also  documented:  if  generic  information  about  social
security  schemes  is  provided  in  most  MS,  personalised
information, including an overview of rights and obligations
and  the  possibility  to  obtain  information  through  online
simulation tools, is only available in about half of the MS
How are platform workers covered by social protection? 
 According  to  a  recent  survey  of  1  2000  platform  workers,
lack  of  access  to  social  protection  is  a  major  concern  for
them. Nearly 70% of all platform workers report not having
access  to  schemes  that  cover  maternity,  childcare,  and
housing benefits. 63% do not have access to unemployment
benefits,  whereas  a  significant  proportion  of  platforms
workers had been unemployed in the past five years. In the
same  vein,  almost  half  of  platform  workers  do  not  have
access  to  old  age  schemes  (56%),  to  disability  schemes
(60%) and to sickness benefits (47%).
 Lack of social protection was found to be especially severe
among platform-dependent workers, i.e. those who got more
than  half  (50%)  of  their  personal  earnings  through
completing  online  micro  tasks.  They  represented  a  quarter
(25%)  of  the  sample.  However,  gaps  in  social  protection
coverage were also significant among platform workers who
have  another  form  of  employment  and  source  of  income:
they were also significantly at risk of not having access to
either  unemployment  benefit  (61.2%)  or  sickness  benefit
(46.1%).  These  findings  tend  to  suggest  that  the
corresponding  individuals'  "other  job"  was  also  a  non-
standard  form  of  employment,  offering  limited  access  to
social protection (Forde et al. 2017)
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ANNEX I. Note verbale confirming the meeting. 
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Protection of 
relations - Article 
4(1)(a), third 
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Personal Data - 
Article 4(1)(b)
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Protection of 
relations -Article 
4(10(a), third 
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Annex IV. Message of the Holy Father Francis - From social network 
communities to the human community 
ANNEX to  EEAS contribution 
Message of the Holy Father Francis for the 53rd World Day of Social Communications, 
The following is the Pope’s message for the 53rd World Day of Social 
Communications, which this year will be held in many countries on Sunday 2 June, 
Solemnity of the Ascension of the Lord
 Message of the Holy Father 
«We are members one of another» (Eph 4:25). 
From social network communities to the human community 
Dear Brothers and Sisters, 
Ever since the internet first became available, the Church has always sought to promote 
its  use  in  the  service  of  the  encounter  between  persons,  and  of  solidarity  among  all. 
With this Message, I would like to invite you once again to reflect on the foundation 
and importance of our being-in-relation and to rediscover, in the vast array of challenges 
of the current communications context, the desire of the human person who does not 
want to be left isolated and alone. 
The metaphors of the net and community 
Today’s media environment is so pervasive as to be indistinguishable from the sphere of 
everyday  life.  The  Net  is  a  resource  of  our  time.  It  is  a  source  of  knowledge  and 
relationships  that  were  once  unthinkable.  However,  in  terms  of  the  profound 
transformations  technology  has  brought  to  bear  on  the  process  of  production, 
distribution and use of content, many experts also highlight the risks that threaten the 
search  for,  and  sharing  of,  authentic  information  on  a  global  scale.  If  the  Internet 
represents an extraordinary possibility of access to knowledge, it is also true that it has 
proven to be one of the areas most exposed to disinformation and to the conscious and 
targeted  distortion  of  facts  and  interpersonal  relationships,  which  are  often  used  to 
We need to recognize how social networks, on the one hand, help us to better connect, 
rediscover, and assist one another, but on the other, lend themselves to the manipulation 
of  personal  data,  aimed  at  obtaining  political  or  economic  advantages,  without  due 
respect for the person and his or her rights. Statistics show that among young people 
one in four is involved in episodes of cyberbullying. [1] 
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In this complex scenario, it may be useful to reflect again on the metaphor of the net
which was the basis of the Internet to begin with, to rediscover its positive potential. 
The image of the net invites us to reflect on the multiplicity of lines and intersections 
that  ensure  its  stability  in  the  absence  of  a  centre,  a  hierarchical  structure,  a  form  of 
vertical organization. The networks because all its elements share responsibility. 
From  an  anthropological  point  of  view,  the  metaphor  of  the  net  recalls  another 
meaningful image: the community. A community is that much stronger if it is cohesive 
and supportive, if it is animated by feelings of trust, and pursues common objectives. 
The community as a network of solidarity requires mutual listening and dialogue, based 
on the responsible use of language. 
Everyone  can  see  how,  in  the  present  scenario,  social  network  communities  are  not 
automatically synonymous with community. In the best cases, these virtual communities 
are able to demonstrate cohesion and solidarity, but often they remain simply groups of 
individuals  who  recognize  one  another  through  common  interests  or  concerns 
characterized by weak bonds. Moreover, in the social web identity is too often based on 
opposition to the other, the person outside the group: we define ourselves starting with 
what  divides  us  rather  than  with  what  unites  us,  giving  rise  to  suspicion  and  to  the 
venting of every kind of prejudice (ethnic, sexual, religious and other). This tendency 
encourages groups that exclude diversity, that even in the digital environment nourish 
unbridled individualism which sometimes ends up fomenting spirals of hatred. In this 
way,  what  ought  to  be  a  window  on  the  world  becomes  a  showcase  for  exhibiting 
personal narcissism. 
The Net is an opportunity to promote encounter with others, but it can also increase our 
self-isolation, like a web that can entrap us. Young people are the ones most exposed to 
the illusion that the social web can completely satisfy them on a relational level. There 
is  the  dangerous  phenomenon  of  young  people  becoming  “social  hermits”  who  risk 
alienating themselves completely from society. This dramatic situation reveals a serious 
rupture in the relational fabric of society, one we cannot ignore. 
This  multiform  and  dangerous  reality  raises  various  questions  of  an  ethical,  social, 
juridical,  political  and  economic  nature,  and  challenges  the  Church  as  well.  While 
governments seek legal ways to regulate the web and to protect the original vision of a 
free,  open  and  secure  network,  we  all  have  the  possibility  and  the  responsibility  to 
promote its positive use. 
Clearly,  it  is  not  enough  to  multiply  connections  in  order  to  increase  mutual 
understanding. How, then, can we find our true communitarian identity, aware of the 
responsibility we have towards one another in the online network as well? 
“We are members one of another” 
A  possible  answer  can  be  drawn  from  a  third  metaphor:  that  of  the  body  and  the 
members, which Saint Paul uses to describe the reciprocal relationship among people, 
based on the organism that unites them. “Therefore, putting away falsehood, speak the 
truth,  each  to  his  neighbour,  for  we  are  members  one  of  another”  (Eph  4:25).  Being 
members one of another is the profound motivation with which the Apostle invites us to 
put  away  falsehood  and  speak  the  truth:  the  duty  to  guard  the  truth  springs  from  the 
need  not  to  belie  the  mutual  relationship  of  communion.  Truth  is  revealed  in 
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communion.  Lies,  on  the  other  hand,  are  a  selfish  refusal  to  recognize  that  we  are 
members of one body; they are a refusal to give ourselves to others, thus losing the only 
way to find ourselves. 
The metaphor of the body and the members leads us to reflect on our identity, which is 
based on communion and on “otherness”. As Christians, we all recognize ourselves as 
members  of  the  one  body  whose  head  is  Christ.  This  helps  us  not  to  see  people  as 
potential competitors, but to consider even our enemies as persons. We no longer need 
an adversary in order to define ourselves, because the all-encompassing gaze we learn 
from  Christ  leads  us  to  discover  otherness  in  a  new  way,  as  an  integral  part  and 
condition of relationship and closeness. 
Such a capacity for understanding and communication among human persons is based 
on  the  communion  of  love  among  the  divine  Persons.  God  is  not  Solitude,  but 
Communion;  he  is  Love,  and  therefore  communication,  because  love  always 
communicates; indeed, it communicates itself in order to encounter the other. In order to 
communicate  with  us  and  to  communicate  himself  to  us,  God  adapts  himself  to  our 
language,  establishing  a  real  dialogue  with  humanity  throughout  history  (cf.  Second 
Vatican Ecumenical Council, Dogmatic Constitution Dei Verbum, 2). 
By virtue of our being created in the image and likeness of God who is communion and 
communication-of-Self,  we  carry  forever  in  our  hearts  the  longing  for  living  in 
communion,  for  belonging  to  a  community.  “Nothing,  in  fact,  is  as  specific  to  our 
nature  as  entering  into  a  relationship  one  with  another,  having  need  of  one  another,” 
says Saint Basil.[2] 
The  present  context  calls  on  all  of  us  to  invest  in  relationships,  and  to  affirm  the 
interpersonal  nature  of  our  humanity,  including  in  and  through  the  network.  All  the 
more so, we Christians are called to manifest that communion which marks our identity 
as believers. Faith itself, in fact, is a relationship, an encounter; and under the impetus 
of God’s love, we can communicate, welcome and understand the gift of the other and 
respond to it. 
Communion in the image of the Trinity is precisely what distinguishes the person from 
the individual. From faith in God who is Trinity, it follows that in order to be myself I 
need others. I am truly human, truly personal, only if I relate to others. In fact, the word 
“person” signifies the human being as a “face”, whose face is turned towards the other, 
who is engaged with others. Our life becomes more human insofar as its nature becomes 
less individual and more personal; we see this authentic path of becoming more human 
in  one  who  moves  from  being  an  individual  who  perceives  the  other  as  a  rival,  to  a 
person who recognizes others as travelling companions. 
From a “like” to an “amen 
The image of the body and the members reminds us that the use of the social web is 
complementary to an encounter in the flesh that comes alive through the body, heart, 
eyes, gaze, breath of the other. If the Net is used as an extension or expectation of such 
an  encounter,  then  the  network  concept  is  not  betrayed  and  remains  a  resource  for 
communion. If a family uses the Net to be more connected, to then meet at table and 
look into each other’s eyes, then it is a resource. If a Church community coordinates its 
activity  through  the  network,  and  then  celebrates  the  Eucharist  together,  then  it  is  a 
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resource. If the Net becomes an opportunity to share stories and experiences of beauty 
or suffering that are physically distant from us, in order to pray together and together 
seek out the good to rediscover what unites us, then it is a resource. 
We can, in this way, move from diagnosis to treatment: opening the way for dialogue, 
for  encounter,  for  “smiles”  and  expressions  of  tenderness...  This  is  the  network  we 
want, a network created not to entrap, but to liberate, to protect a communion of people 
who  are  free.  The  Church  herself  is  a  network  woven  together  by  Eucharistic 
communion, where unity is based not on “likes”, but on the truth, on the “Amen”, by 
which each one clings to the Body of Christ, and welcomes others. 
From the Vatican, 24 January 2019 
The Memorial of Saint Francis de Sales 
[1] To stem this phenomenon, an International Observatory for Cyberbullying Prevention
will be established with its headquarters in the Vatican.
[2] Detailed Rule for Monks, III, 1: PG 31, 917; cf. Benedict XVI, Message for the 43rd
World Communications Day (2009).
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ANNEX V. Background on Disinformation 
Action Plan
On 5 December 2018, the Commission and the High Representative, in cooperation with 
the Member States, adopted an Action Plan with further specific proposals for a coordinated 
EU  response  to  the  challenge  of  disinformation,  including  appropriate  mandates  and 
sufficient  resources  for  the  relevant  Strategic  Communications  teams  of  the  European 
External Action Service.    
This Action Plan was presented to the European Council on 13-14 December.   The Plan 
takes stock of the progress made so far and follows up on the call made by the European 
Council in June 2018 to protect the Union's democratic systems.  It sets forth actions in 4 
broad areas: 
1. Improved detection: Strategic Communication Task Forces and the EU Hybrid
Fusion Cell in the European External Action Service (EEAS), as well as the EU
delegations  in  the  neighbourhood  countries  will  be  reinforced  with  significant
additional  specialised  staff  and  data  analysis  tools.  The  EEAS'  strategic
communication budget to address disinformation and raise awareness about its
adverse impact is expected to more than double, from €1.9 million in 2018 to €5
million  in  2019.  EU  Member  States  should  complement  these  measures  by
reinforcing their own means to deal with disinformation.
2. Coordinated response: A dedicated Rapid Alert System has been set up among
the  EU  institutions  and  Member  States  to  facilitate  the  sharing  of  data  and
assessments  of  disinformation  campaigns  and  to  provide  alerts  on
disinformation threats in real time. The EU institutions and Member States will
also  focus  on  proactive  and  objective  communication  on  Union  values  and
3. Online  platforms  and  industry:  The  signatories  of  the  Code  of  Practice  on
Disinformation should swiftly and effectively implement the commitments made
under the Code, focusing on actions that are urgent for the European elections in
2019.  This  includes  in  particular  ensuring  scrutiny  of  ad  placements  and  the
transparency  of  political  advertising,  stepping  up  efforts  to  close  active  fake
accounts, and labelling non-human interactions (messages spread automatically
by ‘bots').  The Commission, with the help of the European group of regulators
in  charge  of  audio-visual  media  services,  is  ensuring  a  close  and  continuous
monitoring of the implementation of the commitments.
4. Raising  awareness  and  empowering  citizens:  In  addition  to  targeted
awareness  campaigns,  the  EU  institutions  and  Member  States  will  promote
media  literacy  through  dedicated  programmes.  Support  will  be  provided  to
national multidisciplinary teams of independent fact-checkers and researchers to
detect and expose disinformation campaigns across social networks.
The  European  Council  has  called  for  the  prompt  and  coordinated  implementation  of  the 
Action  Plan  and  for  swift  and  decisive  action  at  both  European  and  national  level  on 
securing free and fair European and national elections.   
The European Council invited the EU Council of Ministers to continue work on this issue 
and to report back to in March 2019. 
April Communication on Tackling online Disinformation  
The  Commission  issued  on  26th  April  2018  a  Communication  on  Tackling  online 
disinformation: a European Approach
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The  Communication  reflects  the  Commission's  commitment  to  improving  European 
citizens' access to quality and unbiased information online. It was developed following a 
multi-stakeholder  consultation  which  delivered  rich  results,  notably  the 
recommendations of the independent High Level Group. 
The Commission’s approach seeks to be both inclusive and action-oriented in order to 
achieve a speedy reduction in the volume of fake news. It incentivised market players 
and civil society to take immediate action. 
“Disinformation”  is  verifiably  false  or  misleading  information  disseminated  for 
economic  gain  or  to  intentionally  deceive  the  public  that  may  cause  "public  harm," 
defined as threats to democratic, political and policy-making processes as well as public 
goods  such  as  health,  environment  and  security.  It  excludes  reporting  errors,  satire 
parody or clearly identified partisan news and commentary.  
The Communication signals the paramount importance the Commission attaches to the 
next European elections. The set of actions foreseen in the Communication are of self-
regulatory nature to ensure a swift response to the problem and are designed to fully 
protect freedom of expression. 
On 5 December 2018, the Commission adopted a Progress Report that takes stock of the 
actions  announced  in  the  April  Communication.    Briefly,  online  platforms  and  the 
advertising industry have agreed on a Code of Practice on Disinformation to increase 
online transparency and protect citizens, especially with a view to the EU elections in 
2019.  An  independent  network  of  fact-checkers  is  being  created  to  strengthen  the 
capability to detect and debunk false narratives. Sustained efforts, at EU and national 
level, are ongoing to increase the levels of media literacy in order to empower citizens 
and  improve  their  critical  thinking.  Support  to  quality  journalism  also  contributes  to 
dilute  disinformation  and  provide  citizens  with  high-quality  information  from 
diversified  sources.  The  Commission  will  continue  to  monitor  and  report  on  the 
implementation of these measures, in particular the Code of Practice. 
Further Detail on Communication Actions 
I. Code of Practice on Disinformation
A  Code  of  Practice  on  Disinformation  for  online  platforms,  the  online  advertising 
sector,  and  advertisers  (Code)  is  one  of  the  key  actions  announced  in  the 
Communication.  The Code of is a self-regulatory set of commitments that platforms 
and advertising sector will apply on a voluntary basis to fight disinformation. 
In May 2018, the Commission convened a multi-stakeholder forum on disinformation 
(Forum), composed of industrial and civil society stakeholders, to draft the Code.  In 
September, the Forum finalised the Code, published on 26 September 2018.   
The  Code  includes  15  commitments  centred  around  five  chapters  addressing  the 
following areas:  
1. Scrutiny  of  ad  placements  and  disrupting  advertising  revenues  of
accounts and websites that spread disinformation.
2. Making  political  advertising  and  issue  based  advertising  more
3. Addressing the issue of fake accounts and online bots
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4. Empowering  consumers  to  report  disinformation  and  access  different
news sources, while giving prominence to authoritative content
5. Empowering the research community to monitor the spread and impact
of online disinformation
On  16  October  2018,  the  Commissioner  for  Digital  Economy  and  Society  Mariya 
Gabriel received from the Code’s signatories roadmaps for the implementation of their 
commitments  under  the  Code.    Google,  Facebook,  Mozilla  and  Twitter  presented 
individual roadmaps with concrete actions to be carried out ahead of the EU elections. 
These include transparency tools for political advertising, training for political groups 
and electoral authorities, European election centres, and stronger cooperation with fact-
The trade associations EACA, EDIMA, IAB Europe, UBA and WFA have also signed 
the Code of Practice, committing to uphold the Code’s objectives. 
The Commission will actively monitor the implementation of these roadmaps ahead of 
the  EU  elections.  The  Code  of  Practice  should  contribute  to  a  transparent,  fair  and 
trustworthy online campaign ahead of the European elections in spring 2019, while fully 
respecting  Europe's  fundamental  principles  of  freedom  of  expression  and  media 
freedom  and  media  pluralism.  The  Code  complements  the  Commission's 
Recommendation  on  election  cooperation  networks,  online  transparency,  protection 
against  cybersecurity  incidents  and  fighting  disinformation  campaigns,  which  was 
presented by President Juncker in his 2018 State of the Union Address.  
This is the first time worldwide that the industry has agreed on a set of self-regulatory 
standards to fight disinformation, on a voluntary basis.  
II. EU Fact-checking network
A new H2020 coordination and support action named SOMA is supporting the creation 
of such networks.  In particular, it is providing a technology infrastructure to support 
fact-checking  activities  in  Europe  during  and  after  the  European  elections  and  will 
organise initiatives that help to bring together a European community of fact-checkers. 
SOMA was launched on 1 November 2018. 
A  first  meeting,  which  have  seen  the  participation  of  fact  checkers  from  15  Member 
States, has taken place on the 20th of March. The meeting has discussed cross-border 
disinformation campaigns. Participants have discussed how to use the platform provided 
by SOMA in order to cooperate at European level. 
As a second step, the Commission will provide, through the Telecom CEF 2019 Work 
Programme a secure European online platform on disinformation to fact-checkers and 
relevant  academic researchers.  The  platform should offer  cross-border  data  collection 
and analysis tools as well as access to EU-wide data. It will also enable its members to 
act as "trusted flaggers" of search and social media platform content. 
At  the  moment,  the  Commission  is  drafting  the  tender  specifications  based  on  fact-
checkers’  requirements  and  state-of-the-art  technology.  As  for  the  access  to  the  new 
platform, requirements should be clear and transparent and support public trust in the 
work of the platform. At the same time, access should be provided to a wide range of 
fact-checkers with diverse backgrounds reflecting the European media landscape. The 
platform must fully support the editorial independence and integrity of  fact-checkers 
and academics. 
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III. Media literacy
Higher level of media literacy will help Europeans to identify online disinformation and 
to  approach  online  content  critically.  Actions  will  focus  on  raising  awareness  about 
disinformation campaigns, including through public diplomacy and resilience-building 
via long-term actions that support media literacy and quality journalism, and empower 
civil society.  
Notably, the Commission will encourage fact-checkers and civil society organisations to 
provide educational material to schools and educators. The Commission has organised a 
European  Week  of  Media  Literacy  in  March  2019  to  foster  cross-border  cooperation 
amongst media literacy practitioners. 
IV. Harnessing technology
In  longer  term  the  Commission  is  dedicated  to  delivering  new  technological  tools  to 
Europeans to detect, report, and counter false information. To this end, we will use 
our Horizon 2020 programme to the fullest with the goal of bringing new innovations 
to the market faster and supporting new extended partnerships between researchers 
and companies. Examples: 
Supervised  use  of  artificial  intelligence  to  speed  up  tagging  of
Technologies for media to enable a customisable and interactive online
experience  in  order  to  help  citizens  discover  content  and  identify
Innovative  technologies,  such  as  blockchain,  to  help  preserve  the
integrity of content and validate the reliability of information;
Cognitive  algorithms  to  handle  contextually-relevant  information,
including the accuracy and the quality of data sources
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