Dies ist eine HTML Version eines Anhanges der Informationsfreiheitsanfrage 'Karmenu Vella's cabinet meetings with religious lobbyists'.

Ladies and gentlemen,  
Thank you for giving me the opportunity to address you today.  
And thank you to the Church Environment Commission and Nature 
Trust Malta for organising this event to discuss the Papal Encyclical 
Letter "Laudato Si – on care for our common home". 
There  can  be  no  doubt  that  Laudato Si  is  an  important  text.  It  is 
critical but hopeful, lyrical but unflinching. It is part poetic homage to 
the  beauty  of  our  planet,  part  scathing  analysis  of  how  we  are 
destroying that beauty.  
The wording is clear, blunt even. It minces no words. This is not a 
document  for religious  experts.  Any  layperson  –  Christian  or not  – 
can understand what it says.  
It  names  the  problems.  It  points  to  possible  ways  forward.  And  it 
calls on all of us to change our ways.  
To  put  an  end  to  global  environmental  deterioration.  To  stop  the 
depletion of natural resources. To halt the loss of biodiversity. 
As  the  European  Union's  Commissioner  for  the  Environment, 
Fisheries  and  Maritime  Affairs,  taking  care  of  nature  is  my  bread 
and butter. Whether it's on land, or at sea.  
But  it  is  also  a  deeply  personal  subject.  One  that  is  close  to  my 
Because His Holiness Pope Francis is right. No matter who we are 

or what we believe, Mother Earth is "our common home". The only 
home any of us has.  
The European Union is taking care of this common home. We are 
tackling  problems  from  pollution  to  air  quality.  We  are  improving 
access to water. We are protecting biodiversity.  
And we are initiating the move away from today's mindless "throw-
away  culture"  towards  a  circular  economy.  An  economy  that 
reduces waste and enhances recycling.  
In  short,  we  are  pursuing  an  agenda  that  is  good  for  our  citizens 
and good for the environment. 
And let me single out one area of action in particular: our oceans.  
Oceans are the source of life. They provide over 50% of the world's 
oxygen. Literally every other breath we take. 
They feed us. They provide for us. 
They  regulate  our  climate.  And,  if  we  are  not  careful,  they  can 
unregulate it as well. 
Laudato Si rightly highlights the oceans' importance.  
And it stresses the many dramatic challenges they are facing today. 
Rising  sea  levels  and  water  temperatures.  Acidification. 
Uncontrolled fishing. Coral bleaching. Marine pollution.  
It  also  recognises  that  more  can  be  done  to  improve  international 

ocean cooperation. 
And there is hope.  
Last year the European Union launched an agenda for the future of 
the world's oceansIt sets out 50 actions we will take, together with 
our international partners. 
And in 2017 we are pursuing this course.  
Several  high-level  meetings  for  the  oceans  are  taking  place  this 
year.  Each  of  them  brings  us  one  step  closer  to  oceans  that  are 
cleaner, healthier, more productive. 
Tomorrow morning I will open the 4th edition of the international Our 
Ocean Conference, hosted by the European Union here in Malta. 
The Our Ocean conferences are about fostering tangible action for 
healthy  oceans.  Whether  it's  protecting  marine  eco-systems.  Or 
fighting illegal fishing. Or reducing marine litter. 
The conference brings together ocean champions from all walks of 
life. Policymakers and scientists, business owners and educators.  
To  track  previous  pledges  we've  made.  To  measure  our  progress. 
And to promote further action where needed.  
Together  we  can  come  up  with  bright  new  ideas,  put  them  into 
practice, and spread the word. Together we can make a difference.  

Ladies and gentlemen, 
Christianity and the sea have an intimate connection. 
Many of Christ's disciples were fishermen, before becoming 'fishers 
of  men'.  The  fish  as  a  Christian  symbol  is  nearly  as  old  as  the 
Christian faith itself.  
But  of  course,  our  seas  and  oceans  do  not  care  about  our  faith. 
They  merely  care  that  we  act.  Decisively.  Together.  No  matter  our 
Laudato Si  recognises  this  when  it  speaks  of  the  natural 
environment  as  "a collective good, the patrimony of all humanity, 
and the responsibility of everyone".  
I am proud of the part the European Union is playing in creating a 
global alliance for our oceans. 
The  sea  will  not  get  better  by  chance.  But  it  can  get  better  by 
Thank you.