Dies ist eine HTML Version eines Anhanges der Informationsfreiheitsanfrage 'Meeting between Financial Stability and Churches'.


 
 
EUROPEAN COMMISSION 
 
 
Brussels, 17.6.2019 
C(2019) 4538 final 
 
Ms Josefina Marti   
Calle Juan Bravo 62 
28006 Madrid  
Spain 
DECISION OF THE EUROPEAN COMMISSION PURSUANT TO ARTICLE 4 OF THE 
IMPLEMENTING RULES TO REGULATION (EC) NO 1049/20011 
Subject:  Your  confirmatory  applications  for  access  to  documents  under  Regulation 
(EC) No 1049/2001 – GESTDEM 2019/2053 
Dear Ms Marti, 
I refer to your email of 26 April 2019, registered on 26 April 2019, in which you submit a 
confirmatory application in accordance with Article 7(2) of Regulation (EC) No 1049/2001 
regarding  public  access  to  European  Parliament,  Council  and  Commission  documents2 
(hereafter ʻRegulation (EC) No 1049/2001ʼ).  
On  2  April  2019,  you  submitted  an  initial  application  for  access  to  documents  under 
Regulation (EC) No 1049/2001 to the Directorate-General for Financial Stability, Financial 
Services and Capital Markets Union, in which you requested access to: 
  ʻa  complete  list  of  all  meetings  held  by  any  member  of  your  team/staff  with 
churches, religious  associations or communities,  as well  as with  philosophical  and 
non-confessional organisations, from 1 January 2014 onwards, specifying the status 
of  the  organization  (church,  religious  association  or  community,  philosophical 
association or non-confessional association); 
  All documents, including e-mails, minutes, reports or other documents received or 
drawn up before, during or after the meetings, and any other briefing papers related 
to these meetings.ʼ.  
This application was registered under reference number GESTDEM 2019/2053. 
 
                                                 

Official Journal L 345 of 29.12.2001, p. 94. 
2    Official Journal L 145 of 31.5.2001, p. 43. 
Commission européenne/Europese Commissie, 1049 Bruxelles/Brussel, BELGIQUE/BELGIË - Tel. +32 229 91111  

 
By  e-mails  of  8  April  and  26  April  2019,  the  Directorate-General  for  Financial  Stability, 
Financial Services and Capital Markets Union sent you two  clarification requests and asked 
you  to  provide  more  detailed  information  that  could  facilitate  the  search  for  the  requested 
documents,  based  on  Article  6(2)  of  Regulation  (EC)  No  1049/2001.  Nonetheless,  no 
clarification  was  received  from  you  and  you  submitted  a  confirmatory  application  to  the 
Secretariat-General.  
Against  this  background,  the  European  Commission  has  carried  out  a  renewed,  thorough 
search  for  meetings  and  documents  that  would  fall  within  the  scope  of  your  confirmatory 
application as described above. 
Following this renewed search, I confirm that the European Commission does not hold any 
documents that would correspond to the description given in your application. 
Indeed, as specified in Article 2(3) of Regulation (EC) No 1049/2001, the right of access as 
defined  in  that  regulation  applies  only  to  existing  documents  in  the  possession  of  the 
institution.  I  would  like  to  refer  in  this  respect  to  the  judgment  of  the  Court  of  Justice  in 
Case C-127/13 P (Strack v European Commission), according to which ‘[n]either Article 11 
of Regulation 1049/2001 nor the obligation of assistance in Article 6(2) thereof, can oblige 
an  institution  to  create  a  document  for  which  it  has  been  asked  to  grant  access  but  which 
does not exist’.3  
The  above-mentioned  conclusion  has  been  confirmed  in  Case  C-491/15  P  
(Typke v European Commission), where the Court of Justice held that ‘the right of access to 
documents  of  the  institutions  applies  only  to  existing  documents  in  the  possession  of  the 
institution concerned and […] Regulation No 1049/2001 may not be relied upon to oblige 
an institution to create a document which does not exist. It follows that […] an application 
for  access  that  would  require  the  Commission  to  create  a  new  document,  even  if  that 
document  were  based  on  information  already  appearing  in  existing  documents  held  by  it, 
falls outside the framework of Regulation No 1049/2001’.4  
Furthermore,  the  General  Court  held  in  Case  T-468/16  (Verein  Deutsche  Sprache  v 
European  Commission)
  that  there  exists  a  presumption  of  lawfulness  attached  to  the 
declaration  by  the  institution  asserting  that  documents  do  not  exist.5  This  presumption 
continues  to  apply,  unless  the  applicant  can  rebut  it  by  relevant  and  consistent  evidence.6 
The Court of Justice, ruling on an appeal in Case C-440/18 P, has recently confirmed these 
conclusions.7  
                                                 
3   Judgment  of  the  Court  of  Justice  of  2  October  2014,  Strack  v  European  Commission,  C-127/13  P, 
EU:C:2014:2250, paragraph 46. 
4   Judgment  of  the  Court  of  Justice  of  11  January  2017,  Typke  v  European  Commission,  C-491/15  P, 
EU:C:2017:5, paragraph 31. 

Judgment  of  the  General  Court  of  23  April  2018,  Verein  Deutsche  Sprache  v  European  Commission
T-468/16, EU:T:2018:207, paragraphs 35-36. 

Ibid. 

Order of the  Court of Justice  of 30 January 2019,  Verein Deutsche Sprache v Commission, C-440/18 P, 
EU:C:2019:77, paragraph 14. 



 
Given  that  the  European  Commission  does  not  hold  any  documents  corresponding  to  the 
description given in your application, it is not in a position to fulfil your request. 
Finally,  I  draw  your  attention  to  the  means  of  redress  available  against  this  decision.  You 
may  either  bring  proceedings  before  the  General  Court  or  file  a  complaint  with  the 
European Ombudsman under the conditions specified respectively in  Articles 263 and 228 
of the Treaty on the Functioning of the European Union. 
Yours sincerely,  
For the Commission 
Martin SELMAYR 
Secretary-General