Dies ist eine HTML Version eines Anhanges der Informationsfreiheitsanfrage 'Readmission Agreementts'.

Head of Division 
Brussels, 06 August 2020 
eeas.sg.affgen.2 (2020)3638158 
Mr Peter Teunissen 
Subject: Your request for access to documents of 2 May 2020 
Our ref: 2020/031 
Dear Mr Teunissen, 
Thank you for your request for access to documents, which the EEAS has examined in the 
framework of Regulation (EC) No 1049/20011.  
Your request referred to: 
-  minutes and other reports of meetings between EEAS officials and representatives of 
non-EU-countries  in  which  the  issue(s)  of  readmission  and  return  operations  from 
Greece  and  Spain  to  third-countries  have  been  discussed  in  the  period  between 
January 2015 and this day; 
-  all correspondence (including emails) between EEAS officials and representatives of 
non-EU-countries  in  which  the  issue(s)  of  readmission  and  return  operations  from 
Greece  and  Spain  to  third-countries  have  been  discussed  in  the  period  between 
January 2015 and this day. 
Please note that that the EEAS is, in general, not involved in exchanges concerning specific 
return operations from EU Member States, but only in discussions on general policy matters 
concerning readmission, as part of the EU’s general foreign relations. Primary responsibility 
for the area of return and readmission within the EU institutions pertains to the Directorate-
General for Migration and Home Affairs of the European Commission.  
After a search in the EEAS filing systems, document management databases and archives, 
the  EEAS  has  identified  the  following  document  matching  your  request,  as  referenced 
-  Note Verbal of 23 April 2020 from the EU Delegation to Afghanistan to the Ministry 
of Foreign Affairs of the Islamic Republic of Afghanistan concerning the programme 
1 Regulation (EC) No 1049/2001 of the European Parliament and of the Council regarding public access to 
European Parliament, Council and Commission documents (hereafter the "Regulation").  
European External Action Service – B-1046 Brussels – Belgium – Tel.: (32-2) 584 11 11 
Office: EEAS PARC 06/560 – e-mail: xxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxx.xxxxxx.xx 

“Implementation of assisted voluntary returns including reintegration measures and 
operation of an Open Centre in the prefecture of Attica for Applicants of voluntary 
This document contains information and details on the concrete application, in the context of 
the current Covid-19 pandemic, of activities in the area of return of Afghan citizens under a 
programme implemented by the International Organisation for Migration (IOM) with EU co-
funding under the responsibility of DG HOME.  
The  European  Union  strives  to  ensure  well-managed  migration  through  a  comprehensive 
migration  policy  with  regard  to  third  countries.  This  policy  includes  addressing  drivers  of 
migration  and  root  causes  of  irregular  migration,  fighting  smuggling  and  trafficking  and 
ensuring safe legal pathways. In this context, the return and readmission of persons who have 
no right to reside legally in the European Union is one important aspect. The EU continues to 
seek increased cooperation with third countries in this area, such as Afghanistan, including 
by negotiating readmission agreements or other types of arrangements. 
Building constructive relations with a third country in the area of migration is based on the 
understanding of mutual interests, trust and open exchange. Return and readmission remain 
a very sensitive matter in the relations between the EU and third countries, not the least with 
regard  to  the  internal  political  debate.  This  has  also  been  the  case  for  Afghanistan,  where 
good cooperation on all migration related matters exists, based on constructive and trustful 
cooperation  and  dialogue  between  the  different  actors.  Releasing  a  document  on  the  IOM 
return programme mentioned above, which was addressed to the Government of Afghanistan 
in confidence, would be negatively perceived by the Afghan authorities, in particular under 
the impact of the current Covid-19 pandemic in the country. It bears the risk of triggering a 
highly negative public debate about this subject in Afghanistan, which in turn could have a 
negative  impact  on  the  trust  of  the  Afghan  government  with  regard  to  the  cooperation  on 
migration issues with the EU. 
Disclosure  would  not  only  harm  the  potential  implementation  of  the  programme,  but  also 
current and future relations with Afghanistan in the area of migration to the detriment of all 
actors.  In  particular,  in  the  light  of  the  upcoming  review  of  the  Joint  Way  Forward  with 
Afghanistan,  the  general  framework  in  which  cooperation  on  migration  and  readmission 
issues is currently taking place, it is highly important not to put at risk the level of confidence 
that  both  sides  are  enjoying  in  their  discussions  and  dealings.  Disclosure  would  not  only 
hamper the EU’s political relations with Afghanistan, but also reduce substantially any room 
of manoeuvre for future negotiations. Therefore, I regret to inform you that we are not in a 
position to disclose this document at this point in time, neither as a whole nor partially, since 
it could seriously undermine the protection of international relations (as per Article 4(1) (a), 
3rd indent, of the Regulation 1049/2001).  
Should you wish this position to be reviewed, you may confirm your initial request within 15 
working days.  
     Yours sincerely, 
       Gabriele Visentin