This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'request for access to Advance Purchase Agreements for COVID 19 vaccines'.

 
President Ursula von der Leyen, 
Secretary General Ilze Juhansone, 
European Commission 
Rue de la Loi / Wetstraat 200 
1049 Bruxelles 
Belgium 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Brussels, January 20th 2021 
 
Object  :  request  for  access  to  documents  -  Advance  Purchase  Agreements  for  COVID  19 
vaccines  
 
Dear President von der Leyen, 
Dear Secretary General, 
 
Under  the  right  of  access  to  documents  in  the  EU  treaties,  as  developed  in  Regulation 
1049/2001,  we  hereby  request  access  to  the  different  contracts  -  advanced  purchase 
agreements-  signed  between  the  Commission  and  the  pharmaceutical  companies  for  the 
purchase of COVID 19 vaccines. 
We understand that the contracts signed are so far the ones with AstraZeneca, Sanofi-GSK,  
Johnson and Johnson, BioNTech-Pfizer, CureVac  and Moderna. Therefore, we would like to 
request access to these contracts, as well as to those that might be concluded after our request 
such as the one with Novavax. 
  
There is a clear public interest in disclosure of these documents and it is the right of European 
citizen’s  representatives  to  access  them,  considering  that  a  total  of  €  2,85  billion  of  public 
money have been spent on behalf of European citizens. It is especially important than we can 
have a clear understanding of : the cost structure of production of the different vaccines, how 
the advanced public money was used by the companies, the prices to be paid - not officially 
revealed  -  ,  the  production  sites,    the  number  of  doses  to  be  delivered  per  quarter,  the 
agreements  relating  to  intellectual  property,  including  any  agreement  relating  to  a  non-
exclusive licence, the liability and compensation for any damage caused by a vaccine, and the 
clauses regarding access to vaccine in Europe, but also in line with Europe's commitment to 
find a global response to this pandemic and to promote access to and exchange of know-how 
for COVID 19 treatments in third countries. 
From  our  understanding  of  the  redacted  contract  that  has  been  made  accessible  and  now 
published, it may be the case that European taxpayers' money will be used to reimburse the 
producing company if it has to pay for damage to citizens due to adverse effects of the vaccine. 
Unfortunately, the decisive paragraph is completely redacted. In our opinion, this is prone to 
create mistrust and even disinformation 
 
The transparency rules as set out in the Lisbon Treaty oblige the EU institutions to work as 
openly and as closely as possible to citizens. However, the Commission did not demonstrate 
good will in the application of the principle of good cooperation with the European Parliament, 
when overseeing many times our request to know more about the COVID 19 vaccines contracts 
and our call to make them public. The disclosure of a redacted version of the CureVac contract 
was not satisfactory as the elements listed above were not visible or incomplete.  
 

We recognize the success of the signature of the COVID 19 vaccines contracts and we welcome 
the Commission’s efforts to ensure that all EU citizens will have access to a vaccine. This is a 
great success for the European Union and showed that cooperation was key in the management 
of  this  pandemic.  However,  we  regret  the  secrecy  around  the  negotiations  of  the  advanced 
purchase agreements. The lack of information is undermining citizens’ confidence in the action 
of  the  European  institutions.  In  the  past,  such  secrecy  had  long-term  effects  on  citizens’ 
confidence in political action and we must do everything we can to be exemplary. 
 
As representatives of citizens, it is our role and right to scrutinize the action of the European 
public institutions. We therefore ask you to send us the signed advance purchase agreements 
as soon as possible. Private companies are not entailed to dictate what citizens should or should 
not know when public money has been used to conclude these deals. This is not how democracy 
works and we believe we should stand together to defend this principle. 
 
Yours sincerely, 
 
Tilly Metz 
Margrete Auken 
Ville Niinistö 
Jutta Paulus 
Michèle Rivasi 
Kim van Sparrentak