Dies ist eine HTML Version eines Anhanges der Informationsfreiheitsanfrage 'Meetings between EEAS and DG JUST and DG FISMA on high-risk third countries list'.



Ref. Ares(2021)7663513 - 11/12/2021
 
 
 
 
SG.2 
 
Acting Head of Division 
 
 
Brussels, 10 December 2021 
eeas.sg.2 (2021) 5998919 
 
To 
Ms Esther Bijl 
by electronic courier 
 
     
Subject: Your request for access to documents of 21 July 2021 
Our ref: 2021/120, 122 and 123 
 
Dear Ms Bijl, 
 
I  would  like  to  thank  you  for  your  request  for  access  to  documents,  which  the  EEAS  has 
examined in the framework of Regulation (EC) No 1049/2001.1  
 
This reply concerns the requests you addressed to the EEAS as follows: 
-  List of meetings of European External Action Service officials with representatives of 
the  UAE,  including  UAE  government  officials  (or  their  representatives),  the  UAE 
Embassy  to  the  EU  (incl.  the  Ambassador,  incl.  their  representatives),  as  well  as 
employees and/or consultants working for lobby and/or consultancy and/or PR firms 
where the UAE is a client, which took place between 1 January 2012 until 15 July 
2021  including  agendas,  minutes  and  other  reports  of  these  meetings  and  all 
correspondence  between  European  External  Action  Service  officials  and  with 
representatives of the UAE. 
-  List  of  all  meetings  between  EEAS  officials  and  DG  HOME  officials,  which  took 
place between 1 January 2012 and 31 December 2015, in which the issue of the visa 
waiver agreement with the UAE was discussed, including agendas, minutes, reports 
and other documentation of these meetings and related correspondence. 
-  List of meetings that took place between 1 January 2018 and 15 July 2021 between 
the  EEAS  and  DG  JUST  and  the  EEAS  and  DG  FISMA  on  the  issue  of  the  risk 
assessments carried out to identify high-risk third countries in the context of the EU’s 
anti-money laundering and countering the financing of terrorism (AML/CFT) rules, 
and  specifically  those  meetings  in  which  the  United  Arab  Emirates  (UAE)  were 
                                                           
1 Regulation (EC) No 1049/2001 of the European Parliament and of the Council regarding public access to 
European Parliament, Council and Commission documents (hereafter, “the Regulation").  
European External Action Service – B-1046 Brussels – Belgium – Tel.: (32-2) 584 11 11 
Office: EEAS PARC 06/560 – e-mail: xxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxx.xxxxxx.xx 

mentioned and/or discussed in this context, including agendas, minutes, reports and 
other documentation of these meetings and related correspondence. 
 
Please  be  informed  that  these  meetings  happen  mainly  under  the  framework  of  the 
Cooperation  Arrangement,  a  non-binding  provision  signed  by  the  EEAS  and  the  UAE 
Ministry of Foreign Affairs and International Cooperation in January 2018, and in the context 
of the Human Rights Dialogue launched with the UAE in 2013.  
 
The EEAS has identified the following documents matching your request, notably agendas, 
participants’  lists  and  readouts  of  the  two  Senior  Officials  Meetings  and  their  follow-up 
meetings  held  in  implementation  of  the  EU-UAE  Cooperation  Arrangement,  as  well  as 
agendas, participants’ lists and readouts of the ten rounds of discussions held under the EU-
UAE Human Rights Dialogue and the follow-up thereof. 
 
The  first  Senior  Officials  Meeting  under  the  framework  of  the  Cooperation  Arrangement 
between the EEAS and the Ministry of Foreign Affairs and International Cooperation of the 
United  Arab  Emirates  (MOFAIC)  was  held  in  Brussels  on  26  July  2019,  co-chaired  by 
Secretary-General of the EEAS, Helga Maria Schmid, and UAE Minister of State for Foreign 
Affairs, Dr Anwar Gargash. 
 
The  meeting  launched  the  implementation  of  the  Cooperation  Arrangement  between  the 
EEAS and MOFAIC signed on 31 January 2018 in Brussels. The Cooperation Arrangement 
aims to provide a framework for bilateral relations through an intensified political dialogue 
and strengthened cooperation on key strategic issues of mutual interest.  
 
The first EU-UAE Senior Officials Meeting focused on bilateral relations as well as regional 
issues of common concern. The exchange also explored ways to enhance sectoral cooperation 
and coordination in areas of mutual interest, including in the framework of Expo 2020. For 
this purpose, the  two  sides  confirmed  their  shared  intention to  establish thematic  Working 
Groups  under  the  framework  of  the  Cooperation  Arrangement  with  a  view  for  them  to 
convene in Brussels later that year. 
 
A  meeting  held  in  Brussels  on  19  November  2019  and  co-chaired  by  Deputy  Managing 
Director Middle East North Africa Gulf at the EEAS, Colin Scicluna and Head of Mission to 
the  EU,  Ambassador  Mohamed  Abushahab,  launched  the  three  thematic  working  groups 
focusing on: a) Trade, Economic Diversification and Digital Transformation; b) Security and 
Counter-Terrorism; c) Development Cooperation, Global Governance and Multilateralism.  
The second Senior Officials Meeting under the framework of the Cooperation Arrangement 
between the EEAS and the MoFAIC of the UAE was held virtually on 3rd March 2021. The 
meeting  was  co-chaired  by  Mohammed  Al  Shehhi,  Director  for  European  Affairs  at  UAE 
MoFAIC, and Deputy Managing Director for the Middle East and North Africa in the EEAS 
Carl  Hallergard.  The  meeting  allowed  for  a  strategic  review  of  different  aspects  of  the 
bilateral relationship under the three thematic working groups, in light of the profound global 
impact of the Covid-19 pandemic.  
Moreover, ten meetings of the EU- UAE informal Human Rights Dialogue have been held 
since 2013, the most recent one in a virtual format on 9 June 2021. Discussion focused on 
pertinent  issues  of  concern  with  the  UAE  authorities,  including  on  fundamental  freedoms 
(such as freedom of expression and assembly), women’s rights and migrant workers’ rights, 
the death penalty, the right to a fair trial, allegations of torture and ill-treatment, indefinite 
detentions, as well as prison conditions and criminal justice law. The meetings also allowed 
raising individual cases.  


We have considered whether these documents could be disclosed to the public. 
 
Please note that such meetings are held in a spirit of partnership between diplomatic actors 
but  under  the  umbrella  of  confidentiality,  which  means  that  the  diplomatic  interlocutors 
discuss topics – often sensitive ones, such as regional affairs or human rights – in an open 
manner but with the understanding that such discussions will remain within the diplomatic 
circles and will not be released to other international actors or to the general public.  
 
Therefore,  our  examination  concluded  that  their  disclosure  to  the  general  public  would  be 
detrimental to the Union’s relations with the UAE and harm the possibility to maintain the 
environment  of  mutual  trust,  thus  negatively  affecting  the  possibility  of  holding  such 
dialogues  in  the  future,  or  their  substance.  A  public  release  of  such  information  could 
jeopardize both the EU's relations with the UAE and the aims of the bilateral dialogue. 
Moreover,  since  the  documents  contain  opinions  expressed  by  the  representatives  of    the 
UAE, pursuant to Article 4(4) of the Regulation, the EEAS consulted the UAE with a view 
to assess whether the exception contained in Article 4(1)(a), third indent, of the Regulation is 
applicable. The UAE expressed its disagreement with the disclosure of the documents. After 
an overall assessment of the documents, also taking into account the position expressed by 
the UAE, the EEAS has concluded that the release of the documents would negatively affect 
the international relations between the EU and the UAE. 
As regards the list of meetings between EEAS, DG HOME, DG JUST and DG FISMA on 
visa  waiver,  and  the  issue  of  the  risk  assessments  carried  out  to  identify  high-risk  third 
countries in the context of the EU’s anti-money laundering and countering the financing of 
terrorism  (AML/CFT)  rules,  and  specifically  those  meetings  in  which  the  United  Arab 
Emirates (UAE) were mentioned and/or discussed in this context, including agendas, minutes, 
reports and other documentation of these meetings and related correspondence, please note 
that disclosure of such documents containing sensitive contents referring to security-related 
aspects would seriously undermine and hamper the bilateral dialogue with UAE.  
These documents relate to bilateral negotiations between the UAE government and the EU 
which led to  the conclusion of the bilateral  visa  waiver  agreement  2015.  In this context  it 
needs  to  be  noted  that  negotiation  positions  are  covered  by  the  exception  of  Article  4  (3) 
second intend and Article 4 (1) (a) third intend. After an overall assessment of the documents, 
also taking into account the position expressed by the UAE, the EEAS has concluded that the 
release of the documents would negatively affect the international relations between the EU 
and the UAE. 
With regard to your request of meetings on the issue of risk assessment carried out to identify 
high-risk third countries in the context of the EU’s anti-money laundering and countering the 
financing  of  terrorism  (AML/CTF)  rules,  it  is  to  be  noted  that  the  UAE  agreed  to  a  peer 
evaluation  to  assess  the  implementation  and  effectiveness  of  measures  to  combat  money 
laundering  and  terrorist  financing  based  on  the  Financial  Action  Task  Force  (FATF) 
standards.  
In the context of the so-called “FATF Observation Period”, the UAE has entered a one-year 
observation period to work with the FATF to address deficiencies, before a possible listing 
by  the  FATF.  So  as  to  ensure  synergies  with  work  within  the  FATF,  the  European 
Commission will participate in the assessment of the UAE at the end of the FATF observation 
period. 
 
In parallel to the FATF process, a bilateral Structured Dialogue on AML/CTF was launched 
between the EU (led by DG FISMA) and the Emirati Ministry Finance. The dialogue allows 
the  UAE’s  to  update  the  EU  on  the  measures  taken  to  address  the  strategic  deficiencies 



identified  in  its  FATF  mutual  evaluation  report  from  April  2020  and  does  include  any 
assessments binding for the European Commission. Between January 2018 and July 2021, 
three rounds of the structured dialogue have been held, notably on 15 July 2020, 5 November 
2020 and 8 July 2021 respectively.  
A disclosure of documents related to these exchanges – which touch upon a topic which is 
per definition of a very sensitive nature - would seriously undermine the EU’s position in the 
upcoming FATF review and hamper the continuation of the structured dialogue established 
with the UAE. 
Therefore,  I  regret  to  inform  you  that  we  are  not  in  a  position  to  disclose  the  requested 
documents,  neither  as  a  whole  or  partially,  since  it  could  seriously  undermine  the  EU's 
international relations with UAE, as per Article 4(1)(a), third indent, of the Regulation.  
 
Should you wish this position to be reviewed, you may confirm your initial request within 
15 working days. 
 
     Yours sincerely, 
     
        [e-signed] 
        
Guillem Riutord Sampol 
Electronically signed on 10/12/2021 18:10 (UTC+01) in accordance with article 11 of Commission Decision C(2020) 4482