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Ref. Ares(2012)1099528 - 21/09/2012
Irresponsible U-turn on biofuels policy kills sustainable growth and jobs 
The  EU  biofuel  industry,  the  sectors  part  of  the  value  chain  as  well  as  the  agricultural  Community  are 
shocked by the leaked draft proposal on how to address ILUC. The draft indicates that the Commission is 
preparing for a complete u-turn on its biofuels policies, including a 5% cap on biofuels from food and feed 
crop,  ILUC  factors  under  the  FQD  and  a  mathematical  accountancy  trick  to  achieve  the  10%  target  on 
paper  only.  No  more  than  3  years  after  the  EU’s  commitment  to  reducing  GHG  emissions,  enhancing 
energy independence and to create sustainable growth and jobs the Commission effectively wipes out a 
nascent industry that arose as a response to the European climate and energy policy. The same industry 
that  made  considerable  efforts  to  comply  with  the  most  stringent  global  sustainability  criteria  imposed 
upon it as a result of the biofuel policy.  
The Commission’s draft proposal is a masterpiece of irresponsible policy making. Until today the majority 
of  the  member  states  did  not  yet  properly  implement  the  Renewable  Energy  Directive  and  the  Fuel 
Quality Directive and the Commission itself so far failed to provide clarity with respect to the definition 
and  interpretation  of  some  crucial  elements  of  the  Directives  (highly  biodiverse  grasslands,  Article  7a, 
validation of sustainability schemes by the European Commission). Without any proper assessment of the 
impact of the current policy the Commission prepares to sacrifice a thriving and functioning industry on 
the basis of inconclusive science and disproportionate environmental precaution.  
The European Biofuels industry has made investments that amount to 14 billion Euro and is estimated to 
provide  direct  jobs  to  100.000  European  citizens.  ILUC  factors  included  in  the  FQD  would  cause  the 
immediate death of the overall EU biodiesel and biofuels sector (including the whole production chain – 
from agriculture to first transformation) and result in many thousands of layoffs at a period of economic 
downturn.  In  the  ethanol  sector  alone  investment  decisions  close  to  one  billion  euro  have  been  made 
recently and constructions are currently ongoing. Any change in policy must safeguard these investments 
done in good faith and therefore the proposed grandfather clause is insufficient. The European biofuels 
industry shows that even in times of crisis sustainable growth is possible. The draft proposal destroys any 
prospect of cost-efficiently greening the transport sector now and in the future.  
Yet,  the  current  draft  proposal  based  on  ungrounded  and  unverified  econometrical  modeling  on  ILUC 
would  largely  destroy  current  investments  and  question  the  economic  viability  of  a  European  based 
industry. We deeply regret that economic modeling does not have a thorough knowledge of the industry. 
Assumptions present alarming loopholes, deeply impacting results and potential long–term decisions. Of 
particular worry, the IFPRI study presents a large number of shortcomings with respect to land use and 
availability as well as use and volume of co-products (animal feed).  
This is why, the draft proposal fails to provide effective solutions to the problem of land use management 
in 3rd countries and is nothing more than window dressing: The idea to cap conventional biofuels at 5% 
means in some member states a dramatic downscaling of existing levels of biofuels utilization whilst the 
confirmation  of  double  counting  incentive  for  wastes  and  residues  without  considering  the  imperative 
need for EU-wide harmonization of definitions is a further example of failing to consider the experience 
gained with the current RED system so far. The proposal fails to acknowledge that the biofuel industry is 
providing substantial volumes of highly nutritional animal feed as a co-product of biofuel production. The 
introduction of ILUC factors under the FQD excludes certain biofuels from the market and puts the GHG 
reduction target into question. The quadruple counting for non-land using biofuels is nothing more than 
an  accountancy  trick  and  will  neither  help  these  new  technologies  to  come  to  the  market  nor  will  it 
reduce GHG emissions from transport.