Dies ist eine HTML Version eines Anhanges der Informationsfreiheitsanfrage 'Input provided by MS on questionnaire on encryption in criminal cases'.

OFFICIAL 
 
Council of the European Union Questionnaire: Encryption – Home Office 
Responses  
 
1. How often do you encounter encryption in you operational activities and 
while gathering electronic evidence in cyber space in the course of criminal 
procedures? 
 
Almost always. 
 
2. What are the main types of encryption mostly encountered during criminal 
investigations in cyber space? 
 
We encounter all types of encryption. For online encryption this includes email 
(PGP/GPG), SFTP, HTTPS, SSH Tunnelling, TOR, P2P/12P, e-data stored in the 
cloud and e-communications. For offline encryption this includes encrypted digital 
devices such as mobile phones and tablets etc and encrypted applications such as 
TrueCrypt, VeraCrypt, DiskCryptor etc. 
 
3. Under your national law, is there an obligation for the suspects or accused, 
or persons who are in possession of a device/e-data relevant for the criminal 
proceedings, or any other person to provide law enforcement authorities with 
encryption keys/passwords?  If so, is a judicial order (from a prosecutor or a 
judge) required?  Please provide the text of the relevant provisions of your 
national law. 
 
Yes 
 
Please Specify: 
 
Part III of the Regulation of Investigatory Powers Act 2000 (RIPA) enables a notice 
to be served on a holder of encrypted information requiring them, where necessary 
and proportionate, to put that information into an intelligible form where it has been 
lawfully obtained by a public authority. 
 
This may include, for example, requiring a suspect in a criminal investigation to 
provide the password to their mobile phone where it has been seized by the police. 
 
The use of these powers is subject to strict safeguards.  Permission to require that 
protected information is put into an intelligible form may only be granted where 
necessary and proportionate.  These powers can only be exercised in the interests 
of national security, to prevent or detect crime, or in the interests of the economic 
well-being of the UK.  In addition, these powers must not be used where the person 
with the appropriate permission can obtain possession of the protected information in 
an intelligible form without the giving of a notice.  
 
A person may only serve a notice in relation to protected information if they have 
been granted permission by a relevant authority.  Public authorities may obtain 
appropriate permission from a person holding judicial office where protected 
information has been obtained under a warrant issued by such a person.  Such 
permission might be granted, for example, in relation to a production order obtained 
OFFICIAL 
 

OFFICIAL 
 
from someone holding judicial office under the Police and Criminal Evidence Act 
1984.   
 
Where protected information is likely to be, or has been, obtained in consequence of 
an authorisation under Part III of the Police Act 1997 (authorisation of otherwise 
unlawful action in respect of property) appropriate permission for giving a notice may 
be obtained from an authorising officer within the meaning of that Act. 
 
The Police, National Crime Agency, Her Majesty’s Revenue and Customs and 
members of HM Armed forces have appropriate permission, without requirement for 
permission to be granted by a judicial authority or Secretary of State, in relation to 
protected information in certain circumstances.  This is the case where that 
information has been obtained by the exercise of a statutory power and is not 
information obtained under a warrant issued by the Secretary of State or a person 
holding judicial office, or an authorisation under Part III of the Police Act 1997, or 
information obtained by the intelligence agencies.  For example, this could be in 
relation to information obtained under section 19 of the Police and Criminal Evidence 
Act, which relates to a constable’s general powers of seizure. 
 
4. Under your national law, are service providers obliged to provide law 
enforcement authorities with encryption keys/passwords?  If so, is a judicial 
order (from a prosecutor or judge) required? 
 
No. 
 
Please specify: 
 
  
 
5. Under your national law, is it possible to intercept/monitor encrypted data 
flow to obtain decrypted data for the purposes of criminal proceeding?  If so, 
is a judicial order (from a prosecutor or a judge) required? 
 
No. 
 
Please Specify: 
 
Section 17 of the Regulation of Investigatory Powers Act 2000 prevents intercepted 
material from being used as evidence in legal proceedings.  
 
6. What are the main issues typically encountered while 
interception/monitoring encrypted data flow in order to obtain decrypted data? 
 
Section 17 of the Regulation of Investigatory Powers Act 2000 prevents intercepted 
material from being used as evidence in legal proceedings. 
 
7. What other approaches/techniques do you use for decrypting encrypted e-
evidence and securing it so that it is admissible as evidence in the criminal 
proceedings? Do your authorities use eg the services of foreign companies or 
assistance from Europol for the purposes of decryption? 

OFFICIAL 
 

OFFICIAL 
 
 
Brute force attacks are done with custom dictionaries.  
 
8. Do you consider that your current national law allows sufficiently effective 
securing of evidence when encrypted?  If not, why? 
 
 
Please Specify: 
 
This response is not related specifically to the securing of evidence given intercepted 
material cannot be adduced as evidence under UK law.  However, encryption is now 
almost ubiquitous and is the default setting for most IT products and online services.  
The UK Government recognises the importance of encryption, which ensures 
companies and individuals can go about their business online safely and securely.  
But this same technology can also be used - easily and cheaply - by terrorists, 
paedophiles and other criminals who would seek to do the public harm.  As the 
heads of our security and intelligence and law enforcement agencies have 
consistently made clear, the problems posed by the use of encryption are real and 
increasing. 
 
We remain committed to taking a collaborative approach with industry to ensure that 
law enforcement agencies can access the content of criminals’ communications to 
assist investigations and prevent criminal activity.   
 
In UK law, whether a particular company can be required to remove encryption turns 
on what is reasonably practicable and technically feasible for them to do.  The 
Investigatory Powers Bill, which is currently being scrutinised by the UK Parliament, 
provides a mechanism through which Government can undertake the sorts of 
technical discussions necessary with companies to determine this in relation to their 
particular system architecture.  The Bill would only require operators to remove 
encryption where it is reasonably practicable and technically feasible to do so – 
subject to strict safeguards. 
 
However, this does not mean UK law will enable law enforcement to obtain the 
information they need in unencrypted form in all cases. Undoubtedly, there will be 
companies and systems where the provisions of UK law do not allow the authorities 
to require the removal of encryption. Encryption will therefore remain a significant 
challenge to the UK authorities. 
 
9. What main issues do you typically encounter when seizing encrypted 
evidence and decrypting it? 
 
Technical – having the relevant technical expertise to make progress. 
 
10. In your view, will measures in this regard need to be adopted at EU level in 
the future?
 
 
We recognise that this remains a complex area.  The UK remains committed to 
taking a collaborative approach with international partners and industry so that 
OFFICIAL 
 

OFFICIAL 
 
encryption can continue to keep to keep people’s data safe and secure, whilst not 
allowing serious criminals to operate beyond the reach of law enforcement. 
 
OSCT, Home Office, October 2016 

OFFICIAL