This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Concepts against "Fake News"'.



Ref. Ares(2017)123266 - 10/01/2017
Ref. Ares(2017)2916818 - 12/06/2017
 
 
 
Brussels,  
 
 Ares(2016) s- 7776095 
 
Mr Jean-Claude Juncker 
President of the European Commission 
BERL 13/057 
 
Dear Mr President,  
Online  platforms  have  been  making  substantial  contributions  in  promoting  innovation  and 
technological  growth  and  progress  in  Europe,  including  by  providing  better  services  to  our 
citizens.  
At the same  time,  not  a  day  passes without media coverage on issues linked to the growing 
role of online platforms in our society – from concerns about the proliferation of fake news or 
hate speech on the Internet to criticisms that algorithms may unduly restrict access to relevant 
information or influence the type of information citizens are exposed to. In particular, social 
media  platforms  are  fast  becoming  the  dominant  source  of  news  and  information  for  ever 
larger segments of society. Many citizens share and spread news through social media without 
regard to the  quality  or reputation  of the source, but  frequently simply  because  a news item 
confirms their belief or prejudice. Through this, the public opinion is increasingly determined 
by  echo  chambers  ("filter  bubbles")  that  amplify  existing  prejudice,  and  many  citizens  are 
exposed  to  alleged  "facts"  that  do  not  have  any  scientific  foundation  (for  example  on  the 
risks/merits  of  vaccinations).  Of  course,  similar  phenomena  already  existed  in  the  offline 
world  (for  instance  in  the  tabloid  press)  –  yet  their  spread,  scale  and  intensity  have  grown 
dramatically with the emergence of large online platforms. 
In this way, online fake news and polarising opinions have begun to greatly influence public 
opinion,  thus  potentially  weakening  the  democratic  control  function  of  the  traditional  free 
press (which is one of the reasons why we have addressed the issue of publishers' rights in the 
copyright reform). This is of course also of relevance to the reputation of the EU, in that fake 
news may further aggravate an anti-EU feeling in the population. 
The  Commission  has  responded  to  specific  concerns  about  the  role  of  platforms  in  sectoral 
initiatives  (e.g.  through  the  Code  of  conduct  on  countering  illegal  hate  speech,  the 
forthcoming  Terrorism  Directive,  proposals  on  copyright,  audiovisual  media  services, 
telecoms  and  e-privacy).  Yet,  these  initiatives  may  not  be  sufficient  to  tackle  today's 
phenomena in terms of fake news or filter bubbles.  
The  Commission  needs  to  address  these  concerns  as  a  matter  of  urgency. 
 
 
 
  


What are possible policy responses that we could discuss on this occasion? 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 For instance, Facebook just announced that it will begin flagging fake 
news  stories  with  the  help  of  users  and  outside  fact  checkers  (including  journalist 
associations). 
 
 
 
 
 
 
   
Professional  journalistic  standards and  codes  of  ethics  for the  'traditional'  media  are  integral 
parts of our EU democratic societies. 
 
  
Given  the  importance  of  these  issues  in  the  current  political  context,  I  suggest  the  College 
debates  them  thoroughly  and  reflects  upon  the  possible  policy  responses  at  earliest 
convenience in the New Year. 
Yours sincerely, 
 

Electronically signed on 10/01/2017 12:21 (UTC+01) in accordance with article 4 2 (Validity of electronic documents) of Commission Decision 2004/563