This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Concepts against "Fake News"'.



 
Ref. Ares(2017)2916818 - 12/06/2017
EUROPEAN COMMISSION 
Directorate-General for Communications Networks, Content and Technology 
 
 
  Director-General 
 
Brussels, 13 Jan. 17 
 
Limited, via SECEM 
NOTE FOR THE ATTENTION OF  
VICE-PRESIDENT ANSIP 
Subject: 
Online platform policy: building trust in information flows online 
Context 
Recently,  the  issue  of  online  misinformation  and  its  role  in  shaping  public  opinion  has 
generated  considerable  political  and  media  attention, 
 
The term 'fake news' was coined to describe deliberately constructed lies, in the 
form  of  news  articles,  meant  to  mislead  the  public,  or  to  generate  online  ad  revenue. 
There is concern by a range of commentators that such fake news stories have the ability 
to  weaken  the  quality  of  democratic  deliberation  in  society.  President  Juncker  has 
recently called upon online platforms to do more to tackle such misinformation. 
On 10 January, Commissioner Oettinger sent a letter (annexed here) to President Juncker, 
stressing the importance of the issue, and outlining some initial policy options based on a 
very  preliminary  analysis.  With  this  note  we  seek  your  political  orientation  on  the 
issue of fake news and online misinformation. 

 
 
 
 
 
  
One set of reflections currently in progress relates to
 
  through 
improvements in existing mechanisms.  
However,  fake  news  is  not  per  se  illegal  content,  and  therefore  represents  a  distinct 
category of material which is likely to require a dedicated approach, as any more general 
obligations to take down such news from online platforms would severely limit freedom 
of speech. 
 
Commission européenne/Europese Commissie, 1049 Bruxelles/Brussel, BELGIQUE/BELGIË - Tel. +32 22991111 



The DE Justice Ministry is reported by the media to be working on legal proposals for a 
dedicated centre where fake news can be flagged, coupled even with  potential  fines for 
non-removal  by  platforms  such  as  Facebook.  In  Italy,  the  head  of  the  competition 
authority  has  called  for  an  EU-wide  approach  and  the  President  of  the  parliament  is 
supporting  work  on  observatory,  while  the  FR  Senate  is  considering  an  Internet 
Ombudsman  type  construction,  although  not  limited  specifically  to  the  issue  of  fake 
news.  In  addition,  the  CZ  government  is  reportedly  setting  up a  specialist  “anti-fake 
news”  unit  to  counter  alleged  Russian  interference  ahead  of  their  upcoming  elections, 
similar to the approach taken by the EastStratCom Task Force under HR/VP Mogherini. 
 
 
  
In  the  area  of  media  literacy,  the  European  Commission  has  been  facilitating  the 
visibility  and  exchange  of  media  literacy  good  practices  from  Member  States  and 
stakeholders.  In 2017 the Commission  – further  to  an initiative of the Parliament  - will 
also implement two pilot projects on "Media literacy for all"
  
Additional  options  could  be  developed,  e.g. 
 
 
 
 
  
This domain is rather new and did not form part of our reflection on platforms. Therefore 
we  recommend  further  evidence  gathering  through  a public  consultation,  as  a  first 
preliminary  step,  while  continuing  in  parallel  the  work  aiming  towards  more  effective 
removal of illegal content. 
eSigned 
Roberto Viola 
 
cc: 
J. Lepassaar, K. Kloc, M. Frenay, J. Gren (Cab Ansip)