This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'European elections 2019 and social media'.


Ref. Ares(2018)3317693 - 22/06/2018
 
Event on Democratic Participation and Electoral Matters 
 
25-26 April 2018 
 
 
Questions to Member States' authorities 
 
 
1.  Has your country introduced any measures governing the use of media and social media in 
the context of election campaigns? These measures may include, but not be limited to: 
i.  the observance of election silence period, NO 
ii.  prohibition of disinformation (fake news) NO 
iii.  equal representation of candidates Yes, for the public broadcasting company 
iv.  financial  rules  on  campaigning  and  especially  advertising  limitations, 
awareness campaigns or bypassing the established financial limits. Yes 
If so, please briefly list such measures and explain possible exemptions for example for social 
media. If not, is your country currently considering introducing such measures in the future 
and for which media? 
 
There are no exemptions for social media so all rules concerning campaigning apply also in 
social media. 
 
2.  Is  there  any  existing  case  law  in  your  country  or  relevant  opinions  of  the  electoral 
commission  regarding  the  use  of  media,  and  of  social  media  platforms,  during  election 
period? If so, please provide an overview. 
 
No case law. 
 
3.  Has  your  country  introduced  any  transparency  or  disclosure  requirements  for  political 
entities  advertising  online  in  general  and  social  media  in  particular?  Do  political  digital  ads 
have to be explicitly labelled with an imprint? Does the funding and provenance of these ads 
have to be clearly displayed?   
The  Act  on  a  Candidate’s  Election  funding  (section  4)  states  that  the  payer  of  the 
advertisement must clearly be displayed in every election advertisement. 
 
4.  In which way do you monitor the application of relevant provisions of national election laws 
or  other  above  mentioned  measures?  Which  authority  covers  political  ads  (i.e.  advertising 
authority  or  other  authorities)?  Have  you  started  to  develop  online  archives  of  political 
adverts? 
No  stakeholder  is  developing  online  archives  of  political  adverts.  National  Audit  Office  is 
responsible for overseeing campaign expenses and their disclosure. 

 
5.  Would you consider a possible role for National Statisticians to play in formal fact checking 
during elections, at least of certain materials where statistical data is at the core?  
 
We see that our role as EMB is to provide factual information about elections in cooperation 
with other administrative actors and political parties. Statistics Finland provides information 
about election results and voters. We have doubts whether any additional role in fact 
checking would be useful or would fit in their current mandate. 
 
6.  Given the importance of freedom of expression in election campaigning and the democratic 
process, what is in your view the balance between formal regulation and self-regulation? 
 
There needs to be a balance and both are needed. 
 
7.  The  use  of  third  party  data  sources  by  political  parties  is  increasing  significantly  -  from 
companies  such  as  Experian,  Axiom  etc.   These  data  sources  are  then  linked  to  electoral 
registers.  There are significant issues around transparency and whether the public are aware 
of this.  What in your view can be done to make the public more aware of how data is used in 
campaigning? 
GDPR is important in this respect but overall transparency in society is needed as well.  
 
8.  Has  your  national  data  protection  authority  issued  guidance  on  personal  data  processing, 
including with regards to social media, in the context of election campaigns? 
 
Yes, they have provided a check list on data protection for electoral campaigning. 
 
9.  Does  the  electoral  commission  in  your  country  have  any  specific  collaboration  with  data 
protection  authorities  with  regard  to  the  issues  discussed  above?  Is  this  collaboration 
formalised in any way (e.g. through a Memorandum of Understanding or similar)?  
 
There is no specific formal collaboration but cooperation can take place on adhoc-basis. 
 
-