This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'European elections 2019 and social media'.


Ref. Ares(2018)3317693 - 22/06/2018
 
Event on Democratic Participation and Electoral Matters 
 
25-26 April 2018 
 
 
Questions to Member States' authorities 
 
 
1.  Has your country introduced any measures governing the use of media and social media in 
the context of election campaigns? These measures may include, but not be limited to: 
i.  the observance of election silence period,  
ii.  prohibition of disinformation (fake news) 
iii.  equal representation of candidates 
iv.  financial  rules  on  campaigning  and  especially  advertising  limitations, 
awareness campaigns or bypassing the established financial limits.  
If so, please briefly list such measures and explain possible exemptions for example for social 
media. If not, is your country currently considering introducing such measures in the future 
and for which media? 
 
According  to  Election  Acts  active  election  campaigning  is  prohibited  on  election  day.    Both 
the  Media  Services  Act  and  the  Estonian  Public  Broadcasting  Act  state  that  programming 
should be politically balanced and that Public Broadcasting shall give equal opportunities to 
all the political parties/independent candidates.  
 
The Advertising Act covers advertising rules in general and could be applied in certain cases 
when election campaigns include disinformation 
  
There  is  no  spending  limit  on  campaigning.  The  Election  Acts  prohibit  political  outdoor 
advertising  during  the  period  of  active  campaigning  (ie  starting  from  the  end  of  the 
registration of candidates, 40 days before election day). 
 
The Election Acts don’t cover social media specifically. 
 
2.  Is  there  any  existing  case  law  in  your  country  or  relevant  opinions  of  the  electoral 
commission  regarding  the  use  of  media,  and  of  social  media  platforms,  during  election 
period? If so, please provide an overview. 
In 2013 the Estonian Consumer Protection Board (ECPB) fined a political NGO. The NGO arranged 
an outdoor advertising campaign with slogans “They can delete your vote”, “Every e-vote may be 
a danger to Estonian independence”, “They can give your  vote to whomever they want”.  ECPB 
found  that  the  content  of  the  campaign  was  denigrating,  as  well  as  degrading  law-abiding 
behaviour,  and  thus  in  violation  with  the  The  Advertising  Act.  The  decision  was  unsuccessfully 
disputed by the NGO (the Supreme Court denied their appeal). 

Another case originates from 2013, when prior to  Municipal Council Election, Tallinn City funds 
were used for campaigns showing City Government members. The campaigns were determined 
to be part of political campaign by the Political Parties Financing Surveillance Committee and the 
benefiting  individuals  were  demanded  to  repay  the  money  to  the  Tallinn  City.  The  main 
argument  was  that  by  the  Political  Parties  Act,  it  is  illegal  to  accept  campaign  donations  from 
legal  persons,  and  as  the  campaign  was  deemed  to  be  a  political  donation  made  by  the  City 
Government (which is a legal person) it was deemed illegal.  The decision was appealed in all 3 
Estonian court levels, but in all instances, the Committees position was confirmed. 
 
3.  Has  your  country  introduced  any  transparency  or  disclosure  requirements  for  political 
entities  advertising  online  in  general  and  social  media  in  particular?  Do  political  digital  ads 
have to be explicitly labelled with an imprint? Does the funding and provenance of these ads 
have to be clearly displayed? 
 
There  are  no  specific  rules  regarding  political  advertisements.  The  general  rules  of  advertising 
established  by  The  Advertising  Act  apply.  This  also  applies  to  social  media,  online  media  and 
content marketing. Political ads bear no special label. 
 
4.  In which way do you monitor the application of relevant provisions of national election laws 
or  other  above  mentioned  measures?  Which  authority  covers  political  ads  (i.e.  advertising 
authority  or  other  authorities)?  Have  you  started  to  develop  online  archives  of  political 
adverts? 
There is no authority specifically monitoring social media/online media. Advertising in general is 
monitored by the Estonian Consumer Protection Board.  
An interested party can file a complaint to the National Election Committee if they find that their 
rights  have  been  infringed  which  could  mean  that  they  can  contest  election  results  based  on 
violation of the election law (ie principles of free and fair elections haven’t been upheld) but they 
cannot contest the content of election campaigning specifically. 
By the Political Parties Act, all parties (as well as election coalitions and independent candidates) 
are  required  to  report  their  campaign  spending  to  Political  Parties  Financing  Surveillance 
Committee. This includes conventional, online and social media. 
The  transparency  of  political  campaigns  (with  significant  attention  to  social  media)  has  been 
enhanced  by  several  Estonian  NGO-s  and  Estonian  National  Broadcasting,  who  have  developed 
“Good election practice” guidelines for political parties and enrol voluntary “election guardians” 
to observe that these guidelines are followed. 
 
5.  Would you consider a possible role for National Statisticians to play in formal fact checking 
during elections, at least of certain materials where statistical data is at the core?  
Currently this is not within the scope of tasks of Statistics Estonia. 

6.  Given the importance of freedom of expression in election campaigning and the democratic 
process, what is in your view the balance between formal regulation and self-regulation? 
So far the possibilities of online and social media largely remain unexplored by the stakeholders. 
7.  The  use  of  third  party  data  sources  by  political  parties  is  increasing  significantly  -  from 
companies  such  as  Experian,  Axiom  etc.   These  data  sources  are  then  linked  to  electoral 
registers.  There are significant issues around transparency and whether the public are aware 
of this.  What in your view can be done to make the public more aware of how data is used in 
campaigning? 
In Estonia voter lists are not public nor accessible to political parties.  
8.  Has  your  national  data  protection  authority  issued  guidance  on  personal  data  processing, 
including with regards to social media, in the context of election campaigns? 
The  Estonian  Data  Protection  Inspectorate  has  issued  guidelines  on  using  personal  data  for 
election campaigning (the latest in 2013). The guide “Using private data in election campaigns” 
does not explicitly distinguish social media. 
9.  Does  the  electoral  commission  in  your  country  have  any  specific  collaboration  with  data 
protection  authorities  with  regard  to  the  issues  discussed  above?  Is  this  collaboration 
formalised in any way (e.g. through a Memorandum of Understanding or similar)?  
Currently we have no specific collaboration, but the State Electoral Office consults with the EDPI 
when needed. 
 
 
-