This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'European elections 2019 and social media'.


Ref. Ares(2018)3317693 - 22/06/2018
 
Event on Democratic Participation and Electoral Matters 
 
25-26 April 2018 
 
Questions to Member States' authorities 
 
 
1.  Has your country introduced any measures governing the use of media and social media in 
the context of election campaigns? These measures may include, but not be limited to: 
i.  the observance of election silence period, 
ii.  prohibition of disinformation (fake news) 
iii.  equal representation of candidates 
iv.  financial  rules  on  campaigning  and  especially  advertising  limitations, 
awareness campaigns or bypassing the established financial limits. 
If so, please briefly list such measures and explain possible exemptions for example for social 
media. If not, is your country currently considering introducing such measures in the future 
and for which media? 
The  2017-2022  Austrian  Governmental  Program  mentions  “clean  politics”  as  a  priority  and 
emphasizes that parties and party representatives showing dishonesty and exercising unfair practices 
have to  be made accountable. Thereby, existing legal provisions of civil and criminal law governing 
manipulation, “dirty campaigning” and unfair practices should be reviewed and general information 
requirements in the area of social media should be introduced.  
2.  Is  there  any  existing  case  law  in  your  country  or  relevant  opinions  of  the  electoral 
commission  regarding  the  use  of  media,  and  of  social  media  platforms,  during  election 
period? If so, please provide an overview. 
No. 
3.  Has  your  country  introduced  any  transparency  or  disclosure  requirements  for  political 
entities  advertising  online  in  general  and  social  media  in  particular?  Do  political  digital  ads 
have to be explicitly labelled with an imprint? Does the funding and provenance of these ads 
have to be clearly displayed? 
Not applicable. 
4.  In which way do you monitor the application of relevant provisions of national election laws 
or  other  above  mentioned  measures?  Which  authority  covers  political  ads  (i.e.  advertising 
authority  or  other  authorities)?  Have  you  started  to  develop  online  archives  of  political 
adverts? 
No. 
5.  Would you consider a possible role for National Statisticians to play in formal fact checking 
during elections, at least of certain materials where statistical data is at the core? 

No. 
6.  Given the importance of freedom of expression in election campaigning and the democratic 
process, what is in your view the balance between formal regulation and self-regulation? 
The  balance  should  be  defined  by  the  legal  barriers  particularly  set  out  by  criminal  law  and  media 
law. 
7.  The  use  of  third  party  data  sources  by  political  parties  is  increasing  significantly  -  from 
companies  such  as  Experian,  Axiom  etc.   These  data  sources  are  then  linked  to  electoral 
registers.  There are significant issues around transparency and whether the public are aware 
of this.  What in your view can be done to make the public more aware of how data is used in 
campaigning? 
In  the  course  of  preparing  for  the  implementation  of  the  General  Data  Protection  Regulation,  the 
Austrian  parliament  is  currently  in  the  process  of  adapting  certain  provisions  in  the  election  law  in 
order to define more clearly and make more transparent how data is used in campaigning. 
8.  Has  your  national  data  protection  authority  issued  guidance  on  personal  data  processing, 
including with regards to social media, in the context of election campaigns? 
No. National data protection authority is not entitled to issue such a guidance. 
9.  Does  the  electoral  commission  in  your  country  have  any  specific  collaboration  with  data 
protection  authorities  with  regard  to  the  issues  discussed  above?  Is  this  collaboration 
formalised in any way (e.g. through a Memorandum of Understanding or similar)? 
No.