This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'European elections 2019 and social media'.


Ref. Ares(2018)3317693 - 22/06/2018
 
Event on Democratic Participation and Electoral Matters 
 
25-26 April 2018 
 
 
Questions to Member States' authorities 
 
 
1.  Has your country introduced any measures governing the use of media and social media in 
the context of election campaigns? These measures may include, but not be limited to: 
i.  the observance of election silence period,  
ii.  prohibition of disinformation (fake news) 
iii.  equal representation of candidates 
iv.  financial  rules  on  campaigning  and  especially  advertising  limitations, 

awareness campaigns or bypassing the established financial limits.  
If  so,  please  briefly  list  such  measures  and  explain  possible  exemptions  for  example  for 
social media. If not, is your country currently considering introducing such measures in the 
future and for which media? 
 
In Slovenia Elections and Referendum Campaign Act (hereinafter: Act) regulates the issues related to 
elections campaigns for the election of deputies to the National Assembly, members of the Republic 
of Slovenia to the European Parliament, President  of the Republic, members of representative and 
individually elected bodies of local communities, and issues relating to referendum campaigns. 
 
One of the main purposes of the Act is to  ensure the equality of participants in the campaign (i.e. 
equal representation of candidates) and also to ensure the transparency of campaign financing. 
 
Pursuant to this Act, an elections campaign includes all political advertising contents and other forms 
of political propaganda aimed at influencing voter's decisions when voting in elections. Referendum 
campaign includes advertising contents and other forms of propaganda aimed at influencing voter's 
decisions when voting in a referendum.  
 
“Elections campaign” includes particularly the following: 
- Propaganda in media and electronic publications, and propaganda through telecommunications 
services, 
- Poster placing and 
- Public meetings related to an election or referendum campaign. 
The Act explicitly does not regulate campaigns on social media, it uses only term “media”. 
 
Act defines that an elections campaign may begin no earlier than 30 days before the voting day, and 
shall  end  no  later  than  24 hours  before  the  voting  day.  That  means  that  elections  silence  period 
begins on the day before the voting day and lasts until the closing of the polling stations. 
 
 
 
 
 

Elections and referendum campaign in media is regulated in Article 5., 6. and 7. of Act: 
 
Article 5 
(1) In  order  to  ensure  transparency  and  unbiased  public  information  when  publishing 
opinion  poll  and  surveys  on  candidates,  lists  of  candidates,  political  parties  and  a  referendum 
question during elections or referendum campaigns, media publishers shall indicate the trade name 
or  the  name  and  family  name  and  the  registered  office  or  address  of  the  customer,  payer  and 
provider, the period in which the public opinion poll or the survey was carried out, the method of their 
implementation, the sample and responsiveness of respondents, the questionnaire or questions, and 
measurement errors.  

(2) Publication  of  opinion  poll  and  surveys  on  candidates,  lists  of  candidates,  political 
parties and a referendum question shall not be permitted 24 hours before the voting day and until the 
closure of polling stations on the voting day. 

 
Article 6 
(1) Media  publishers  shall  determine  and  publish  the  rules  (scope,  conditions  and 
methods) for the use of airtime or newspaper space for presentations of candidates, political parties 
and their programmes or for presentations of opinions about the referendum question no later than 
45 days prior to the date of voting in elections or 25 days before the date of voting in a referendum. 

(2) During  the  elections  campaign,  Radio  Television  Slovenia  shall  provide  airtime  for 
presentations  of  candidates  or  views  about  the  referendum  question  in  accordance  with  the 
provisions  of  the  law  governing  Radio  Television  Slovenia  that  regulate  political  propaganda  in  the 
Radio Television Slovenia’s broadcasting. 

(3) Publishers  of  other  print  and  electronic  media  being  directly  or  indirectly  in  majority 
public ownership shall ensure a level playing field for publication of elections propaganda messages 
to  all  organisers,  and  in  accordance  with  the  rules  referred  to  in  the  first  paragraph  of  this  Article, 
they  shall  ensure  equal  treatment  of  elections  campaign  organisers  in  presentations  of  candidates 
and  their  programmes,  while  specific  time  or  space  can  be  provided  for  political  parties  already 
represented  in  the  National  Assembly  or  political  parties  and  candidate  lists  already  represented  in 
representative  bodies  of  local  communities,  and  specific  time  or  space  for  political  parties  and 
candidate  lists  not  yet  represented  in  the  National  Assembly  or  in  representative  bodies  of  local 
communities. 

Article 7 
(1) In the media determined as such by the regulations on media, media publishers shall 
publish election advertising contents indicating the customer’s name. 
(2) Bulletins,  catalogues  or  other  information  publishing  media,  in  posters,  pamphlets, 
banners  and  video  pages  without  live  images,  and  in  telecommunications  messages  containing 
advertising  contents  for  an  elections  campaign  shall  contain  the  name  of  the  customer  of  such 
contents. Posters shall also bear their serial number. 
 
2.  Is  there  any  existing  case  law  in  your  country  or  relevant  opinions  of  the  electoral 
commission  regarding  the  use  of  media,  and  of  social  media  platforms,  during  election 
period? If so, please provide an overview. 

Decision  of  Supreme  Court  of  Slovenia  from  2016  (number  Ips  31/2016  from  25th  of  August  2016) 
regarding elections silence in social media.  
Facts:  On the day of the  election  silence for the local elections in 2014 the individual was issued a 
decision on the violation of the election silence, because he published on his Facebook profile a web 

address and a record: "An excellent interview! You are invited to read!" This was an interview with a 
candidate who was subsequently elected for Mayor.   
The  Supreme  Court  denied  the  violation  and  said  that  election  propaganda  doesn’t  mean  an 
individual  publication  of  statements  about current social  or  local  conditions  in  newspaper  or social 
networks.  Supreme  Court  also  said  that  the  concept  of  propaganda  has  a  constitutive  importance 
that comes to influencing or attempting to influence to a certain circle or a larger group of people 
and that the concept of propaganda also includes planned and systematic actions. 
3.  Has  your  country  introduced  any  transparency  or  disclosure  requirements  for  political 
entities advertising online in general and social media in particular? Do political digital ads 
have to be explicitly labelled with an imprint? Does the funding and provenance of these 
ads have to be clearly displayed?   

Article 7 of Elections and Referendum Campaign Act 
(1) In  the  media  determined  as  such  by  the  regulations  on  media,  media  publishers  shall  publish 
election advertising contents indicating the customer’s name. 
(2) Bulletins,  catalogues  or  other  information  publishing  media,  in  posters,  pamphlets,  banners  and 
video  pages  without  live  images,  and  in  telecommunications  messages  containing  advertising 
contents for an elections campaign shall contain the name of the customer of such contents. Posters 
shall also bear their serial number. 
 
Also - the report on financing the elections campaign, which has to be submitted to the Agency of the 
Republic of Slovenia for Public Legal Records and Related Services (hereinafter referred to as: AJPES) 
through the AJPES web portal and is later publicly available on the AJPES website, includes data on 
all  individual  items  of  expenditure  intended  by  the  elections  campaign  organiser  for  financing  the 
elections  campaign,  including  their  amount,  irrespective  of  its  volume,  together  with  the  purpose 
and the service provider or product vendor.  
 
4.  In  which  way  do  you  monitor  the  application  of  relevant  provisions  of  national  election 
laws  or  other  above  mentioned  measures?  Which  authority  covers  political  ads  (i.e. 
advertising authority or other authorities)? Have you started to develop online archives of 
political adverts? 

Article 40 of Elections and Referendum Campaign Act 
(1) Supervision of the implementation of the provisions of this Act, the violations of which are defined 
by  this  Act  as  offences,  shall  be  the  responsibility  of  the  internal  affairs  inspectorate,  except  in  the 
cases  referred  to  in  Articles  5  and  6  and  the  first  paragraph  of  Article  7  hereof,  where  the 
responsibility will belong to the culture and media inspectorate, Articles 8, 9 and 11 hereof, where the 
responsibility  belongs  to  the  local  community  inspection  or  local  community  constabulary,  and  in 
parts of  the provisions referred to  in  Articles  4,  14, 16,  18, 19,  22,  23, 29  and  30  hereof  relating to 
financing, which shall be the responsibility of the Court of Audit.  
(2) The Court of Audit shall perform supervision within the powers laid down by this Act and the law 
governing the jurisdiction of the Court of Audit.  
(3)  The  inspectorate responsible for internal affairs,  inspectorate  responsible for culture and media, 
responsible local community inspection or local community constabulary shall be allowed to  impose 
fines  for  offences  under  this  Act  within  the  range  prescribed  hereof,  where  under  an  expedited 
procedure, they may impose fines also in the amounts exceeding the minimum prescribed fine.  
(4)  If  it  is  established  during  supervision  that  an  opinion  poll  or  a  survey  was  published  during  the 
period  of  24  hours  before  the  voting  day  and  the  closure  of  polling  stations  on  the  voting  day,  an 


official of the body responsible for supervision may order by a decision the removal of the opinion poll 
or  survey.  An  appeal  shall  be  allowed  against  this  decision.  An  appeal  shall  not  stay  the  execution. 
The appeal shall be decided by the ministry of culture
.  
(5) Inspection and other state bodies, and holders of powers conferred by public law, which establish 
during  exercise  of  their  tasks  any  violation  of  the  provisions  of  the  Act  referred  to  in  the  first 
paragraph  of  this  Article,  shall  provide  the  offence  body  with  a  proposal  on  initiating  offence 
proceedings. 
 
According to our knowledge there has been no project or regulation on national level in Slovenia for 
online archives of political adverts. 
 
5.  Would you consider a possible role for National Statisticians to play in formal fact checking 
during elections, at least of certain materials where statistical data is at the core? 
 
In Slovenia statistics on election participation by sex and age are recorded and published by the State 
Election Commission which is an autonomous state body. The statistical data has been published on 
the web which enables that anyone can freely analyze/re-use it. 
 
6.  Given  the  importance  of  freedom  of  expression  in  election  campaigning  and  the 
democratic process, what is in your view the balance between formal regulation and self-
regulation? 

The  Elections  and  Referendum  Campaign  Act  stipulates  that  the  election  campaign  begins  30  days 
before the election  day. This is the period in which the legislator wanted  to tighten up the control 
over the acts of the election campaign, especially on its financing, and on the other hand to facilitate 
its implementation. The actions of candidates outside of this period are considered in the context of 
the  right  to  freedom  of  expression  and  in  the  context  of  the  right  to  assembly  and  association  (as 
defined by the Constitution of the Republic of Slovenia in Articles 39 and 42), unless they "extend" to 
the  period  of  the  election  campaign  (eg  posters  are  printed  before  the  beginning  of  the  election 
campaign, and they are dismantled (also) during the election campaign). 
7.  The  use  of  third  party  data  sources  by  political  parties  is  increasing  significantly  -  from 
companies  such  as  Experian,  Axiom  etc.   These  data  sources  are  then  linked  to  electoral 
registers.   There  are  significant  issues  around  transparency  and  whether  the  public  are 
aware of this.  What in your view can be done to make the public more aware of how data 
is used in campaigning? 

Every citizen of the Republic of Slovenia who has reached the age of 18 by the Election Day shall have 
the  right  to  vote  and  to  be  elected  as  a  deputy.  The  competent  authorities  can  check  the  voting 
rights of the individual in the voting rights register, which is managed on the permanent basis by the 
Ministry of the Interior. The access to the register is provided only to the official authorities.  
8.  Has your national data protection authority issued guidance on personal data processing, 
including with regards to social media, in the context of election campaigns? 
While  the  Information  Commissioner  of  the  Republic  of  Slovenia  has  issued  many  guidance  on 
personal  data  processing,  including  with  regards  to  social  media,  it  has  not  issued  and  particular 
guidance  with  the  direct  connection  to  the  election  campaigns.  The  general  legal  framework 
(Personal  Data  Protection  Act)  and  the  GDPR  apply.  On  the  web  site  of  the  Information 

Commissioner also all the decisions and opinions regarding protection of personal data are publicly 
available.  
 
9.  Does  the  electoral  commission  in  your  country  have  any  specific  collaboration  with  data 
protection  authorities  with  regard  to  the  issues  discussed  above?  Is  this  collaboration 
formalised in any way (e.g. through a Memorandum of Understanding or similar)?  

To our knowledge there has been no specific collaboration between the State Election Commission 
and  data  protection  authorities  (Information  Commissioner).  The  Information  Commissioner 
performs  an  inspection  of  the  implementation  of  the  provisions  of  the  law  on  the  protection  of 
personal data.