This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'European elections 2019 and social media'.


Ref. Ares(2018)3317693 - 22/06/2018
Event on Democratic Participation and Electoral Matters 
 
25-26 April 2018 
 
Questions to Member States' authorities 
 
1.  Has  your  country  introduced  any  measures  governing  the  use  of  media  and  social  media  in  the 
context of election campaigns? 
The General Elections Act (Cap. 354 of the Laws of Malta) provides for these restrictions:   
  No public meeting/demonstration to be held on the eve and on the day of voting (Art. 65) 
  No loitering or making propaganda is allowed within 50 metres from a polling place on the day of the 
poll (Art. 66) 
  Political party clubs physically located within 50 metres from a polling place must remain shut on the 
day of the poll (Art 66) 
  No intimitadory and/or obstructive congregation of persons during voting in any street may assemble 
(Art 67) 
  On the eve and on the day of voting no public meeting/demonstration may be held in any place and 
no address may be made on the broadcasting media or published in any newspaper, printed matter 
or other means of communication that influences the electorate (Art 114) 
  No  bills/posters/advertisements  may  be  displayed  in  public  places,  accessible  or  visible  to  all.   
Authorised billboards and streamers are excepted (Art 116). 
Social  media,  per  se,  is  not  catered  for,  except  for  the  underlined  generic  restriction.  The  need  to 
restrict  or  liberalise  social  media  is  felt,  however  such  consideration  is  still  in  the  initial  stages. 
Currently there is awareness of the problem but no concrete action to amend the law. Besides, there 
are now four voting days and not one day as originally catered for by the General Elections Act (Cap. 
354). 
2.  Is  there  any  existing  case  law  in  your  country  or  relevant  opinions  of  the  electoral  commission 
regarding  the  use  of  media,  and  of  social  media  platforms,  during  election  period?  If  so,  please 
provide an overview. 

The  Electoral  Commission  received  complaints  of  social  media  used  politically  in  the  last  general 
elections of June, 2017.  Where and whenever it could, control was exercised, but most of the media 
used could not be controlled.  There is apparently a wide consensus that the law should be updated 
to reflect contemporary communication and mass communication media, however, the law is as yet 
unchanged. The wide consensus started in a post-mortem seminar held by the Electoral Commission 
immediately after the General Elections of June 2017 and continued to be aired in meetings between 
the  Commission  and  Party  delegates.  This  subject  was  also  briefly  discussed  very  recently  in  the 
Maltese Parliament during the second Reading of a Bill addressing a number of electoral reforms. 
3.  Has  your  country  introduced  any  transparency  or  disclosure  requirements  for  political  entities 
advertising  online  in  general  and  social  media  in  particular?  Do  political  digital  ads  have  to  be 
explicitly  labelled  with  an  imprint?  Does  the  funding  and  provenance  of  these  ads  have  to  be 
clearly displayed?   

Page 1 of 2 
 

No,  there  are  no  such  requirements  for  political  parties.  Political  digital  ads  need  not  be  explicitly 
labelled with an imprint and funding source.   
4.  In  which  way  do  you  monitor  the  application  of  relevant  provisions  of  national  election  laws  or 
other above-mentioned measures? Which authority covers political ads (i.e. advertising authority 
or other authorities)? Have you started to develop online archives of political adverts? 

The Constitutionally  appointed  Malta  Broadcasting  Authority  monitors  local  newspapers,  radio  and 
television stations. There are no specific authorities to specifically monitor political advertising. Any 
allegations  of  breaches  are  directed  to  the  Electoral  Commission,  which  in  turn  refers  them  to  the 
Commissioner of Police. There are no plans to develop online archiving of political adverts.   
5.  Would you consider a possible role for National Statisticians to play in formal fact checking during 
elections, at least of certain materials where statistical data is at the core?  
This could be a possibility, however it would merit further discussion. 
6.  Given  the  importance  of  freedom  of  expression  in  election  campaigning  and  the  democratic 
process, what is in your view the balance between formal regulation and self-regulation? 
During tense election periods, self-regulation may not work and remedies may not be timely. Hence 
formal regulation would be a necessity. 
7.  The use of third party data sources by political parties is increasing significantly - from companies 
such as Experian, Axiom etc. These data sources are then linked to electoral registers.  There are 
significant  issues  around  transparency  and  whether  the  public  are  aware  of  this.   What  in  your 
view can be done to make the public more aware of how data is used in campaigning? 

The database of the electoral register is not linked to any other system.  Awareness of transparency 
may be the job of the Commissioner for Data Protection.    
8.  Has your national data protection authority issued guidance on personal data processing, including 
with regards to social media, in the context of election campaigns? 
No generic guidelines exist. Cases are dealt with on a case by case basis. 
9.  Does the electoral commission in your country have any specific collaboration with data protection 
authorities with regard to the issues discussed above? Is this collaboration  formalised in any way 
(e.g. through a Memorandum of Understanding or similar)?  

Collaboration  with  the  Data  Protection  Commissioner  occurs  whenever  a  case  arises.  However,  no 
formalised procedures exist. 
Page 2 of 2