This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'European elections 2019 and social media'.


Ref. Ares(2018)3317693 - 22/06/2018
Good afternoon,  
 
Latvian delegation would like to submit some answers to the questions transmitted to JHA 
Counsellours on April 11, 2018. Due to the time limitation it was not possible to complete the 
questionnaire.  
 
1.  Has  your  country  introduced  any  measures  governing  the  use  of  media  and  social 
media in the context of election campaigns? These measures may include, but not be 
limited to: 
i.        the observance of election silence period,  
ii.      prohibition of disinformation (fake news) 
iii.    equal representation of candidates 
iv.     financial  rules  on  campaigning  and  especially  advertising  limitations, 
awareness campaigns or bypassing the established financial limits.  
If  so,  please  briefly  list  such  measures  and  explain  possible  exemptions  for  example 
for  social  media.  If  not,  is  your  country  currently  considering  introducing  such 
measures in the future and for which media? 
Election  campaigns  in  Latvia  regulated  by  Pre-election  Campaign  Law,  but  restrictions 
for  the  amount  of  pre-election  campaign  expenses  (pre-election  expenses)  of  a  political 
party and association of political parties regulated by the Law On Financing of Political 
Organisations (Parties). In Latvia: 

- prohibited the hidden pre-election campaigns; 
- Deputy candidates who are on the list of deputy candidates of the same title have 

rights  to  use  the  State  ensured  free  of  charge  broadcasting  time  for  the  pre-election 
campaign in the first television and radio programme of the public electronic mass media 
in cases; 

-  The  lists  of  deputy  candidates  submitted  for  elections  have  the  right  to 
participate, at least once, in the pre-election broadcasts in the television programmes of 
electronic mass media within the framework of public remit; 

-  Restrictions  for  the  pre-election  campaign  in  the  television  and  radio 
programmes of electronic mass media; 
-  regulated  pre-election  campaign  in  the  publications,  on  the  internet  and 
distribution of other editions of pre-election campaign produced by print technology; 
- restrictions for the amount of pre-election expenses. 
 
 

3.  Has your country introduced any transparency or disclosure requirements for political 
entities  advertising  online  in  general  and  social  media  in  particular?  Do  political 
digital  ads  have  to  be  explicitly  labelled  with  an  imprint?  Does  the  funding  and 
provenance of these ads have to be clearly displayed?   
Regarding  to  pre-election  campaign  in  the  television  and  radio  programmes  of 
electronic mass media, - prior to each of the pre-election campaigns and immediately 
after thereof it shall be clearly and unambiguously communicated which campaigner 
has paid for the pre-election campaign. But regarding to pre-election campaign on the 
internet,-  when placing the materials of pre-election campaign on the Internet, it shall 
be clearly and unambiguously indicated within the framework of each material which 
campaigner has paid for the pre-election campaign. 
 
… 
6.  Given  the  importance  of  freedom  of  expression  in  election  campaigning  and  the 
democratic  process,  what  is  in  your  view  the  balance  between  formal  regulation  and 
self-regulation? 
As  the  political  party  engages  in  pre-election  political  campaigns  to  take  part in  the 
elections and involved in the establishment of public administration institutions, then 
it  is  proportionate  to  set  certain  restrictions  on  these  activities  for  them,  in  certain 
cases  also  restricting  freedom of  expression.  For example, setting up  restrictions for 
the  pre-election  campaign  expenses;  prohibition  on  the  election  day,  and  the  day 
before  the  election  day,  the  placement  of  materials  of  pre-election  campaign  in 
electronic  mass  media  radio  programmes  and  broadcasts,  public  use  outdoor  areas 
and  indoor  premises,  publications,  as  well  as  conducting  of  campaign  as  a  paid 
service on public electronic communication networks, including the Internet (without 
applying this to websites of political parties and associations thereof); prohibition on 
the  election  day,  as  well  as  30  days  prior  to  the  election  day,  the  placement  of 
materials  of  pre-election  campaign  in  radio  programmes  and  broadcasts  of  an 
electronic mass medium. These restrictions should be proportionate to the purpose of 
these restrictions

 
If you have any questions please do not hesitate to contact my collegue Arta Poisa 
[email address]  
 
Best regards, 
Inga Melnace 
JHA counsellor (Criminal law, Intellectual Property, Data protection) 
Permanenet Representation of Latvia to the EU 
Phone: +32 2 2383 293 
Mobile: +32 4888 28 469 
Avenue des Arts 23,  
Brussels 1000, Belgium 
www.mfa.gov.lv/Brussels/ 

 
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