This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'European elections 2019 and social media'.

Ref. Ares(2018)3317693 - 22/06/2018
Event on Democratic Participation and Electoral Matters 
25-26 April 2018 
Questions to Member States' authorities 
Has your country introduced any measures governing the use of media and 
social media in the context of election campaigns? These measures may include, but not 
be limited to: 
the observance of election silence period,  
Answer: Under Republic of Lithuania  Law on Elections to the European Parliament1 
(hereinafter  referred  to  as  “Law  on  Elections  to  the  European  Parliament”):    Campaigning, 
regardless of its methods, forms and measures, shall be prohibited during 30 hours before 
the beginning of an election and on polling day until the end of voting, with the exception of 
permanent  visual  campaign  material  provided  it  was  placed  before  the  beginning  of  this 
election  campaign  prohibition.  During  the  period  of  election  campaign  prohibition  and  the 
period of early voting no visual campaigning material (with the exception of those issued by 
the Central Electoral Commission) may be displayed in a polling station or within 50 meters 
of the building which houses a polling station or in which special postal voting is carried out.  
prohibition of disinformation (fake news) 
Answer:  Under  Law  on  Elections  to  the  European  Parliament  if,  after  the 
announcement  by  the  Central  Electoral  Commission  of  lists  of  candidates  as  well  as 
candidates,  the  mass  media  publicise  any  material  compromising  a  candidate,  party  or  an 
election committee which has nominated a list of candidates, it must provide the candidate, 
party  or  the  election  committee  with  a  possibility  of  expressing  a  countering  opinion.  The 
countering opinion shall consist of a short exposition of the released compromising material 
and the response. Usually, the extent of the countering opinion may not exceed the volume 
of  the  compromising  material  more  than  three  times.  The  means  of  the  mass  media  must 
make public the countering opinion within seven days after it has been expressed,  but not 

later than two days before the campaign prohibition becomes effective. If the said means of 
the mass media may not itself make public the countering opinion within the time limit set 
by this Law, it must publicise with its own funds the countering opinion in another means of 
the mass media. 
The  material  which  is  aimed  at  influencing  voters  not  to  vote  for  an  individual 
candidate  (candidates)  nominated  by  a  particular  party  or  election  committee  and  which 
contains  information  negatively  describing  the  party  (its  branch  or  division),  election 
committee or the candidate shall be considered as compromising material. An opinion about 
the party, election committee or the candidate announced in the mass media (unlike hard 
news, the criteria of truth shall not apply to an opinion), including a negative opinion, shall 
not be considered as compromising material and shall not entitle the candidate or the party 
to demand announcing a countering opinion. The demand to announce a countering opinion 
may  also  be  rejected  in  cases  when:  the  released  material  does  not  concern  that  party, 
election  committee  or  candidate;  the  released  material  is  not  compromising;  the 
compromising material about the party, election committee or the candidate is released by a 
candidate  nominated  by  that  party  or  election  committee;  the  material  contains  no 
information  characterising  the  party,  election  committee  or  the  candidate;  the  party, 
election committee or the candidate has already exercised the right to a countering opinion. 
If the compromising material was released during the time period when its release is 
not  permitted  under  this  Law,  the  candidate’s  countering  opinion  shall,  by  the  decision  of 
the Central Electoral Commission, be broadcast on the Lithuanian national radio or television 
and  shall  be  paid  for  at  the  rates  of  advertisement  fees.  In  this  event,  the  means  of  mass 
media must pay the Central Electoral Commission three times the amount of the broadcast 
In  any  case  a  countering  opinion  shall  not  be  announced  during  the  period  when 
election campaigning is prohibited. Announcement of a countering opinion shall not exempt 
the means of the mass media from liability under laws of the Republic of Lithuania. 
equal representation of candidates 
Answer:  Under  Law  on  Elections  to  the  European  Parliament:  After  the 
announcement  of  candidates  and  lists  of  candidates  by  the  Central  Electoral  Commission, 
the  candidates shall have equal rights to speak at voters’ meetings or any other meetings, 
gatherings,  conferences  as  well  as  through  the  state  mass  media,  and  to  announce  their 
respective election programmes. Heads of state and municipal institutions and agencies, also 
directors of the administrations of municipalities or persons authorised by them must help 
candidates  to  organise  meetings  with  voters,  to  obtain  necessary  information,  with  the 

exception  of  the  information  which  is  considered  confidential  according  to  laws  of  the 
Republic of Lithuania and resolutions of the Government. 
After the announcement by the Central Electoral Commission of candidates as well as 
lists of candidates, candidates shall be granted the right to use the national mass media free 
of  charge.  The  Lithuanian  National  Radio  and  Television  shall  prepare,  and  broadcast 
programmes  intended  for  campaigning  from  the  funds  allocated  in  the  state  budget.  The 
Central Electoral Commission shall cover additional expenses related to broadcasting of such 
programmes.  The  rules  for  preparing  programs  intended  for  election  campaigning  shall  be 
approved and the actual duration and time of the Lithuanian National Radio and Television 
programs shall be set by the Central Electoral Commission after consultation with the head 
of the Lithuanian National Radio and Television. Moreover, the Central Electoral Commission 
shall allocate the time of the programs distributing it in such a manner that the principle of 
equality of the lists of candidates is preserved. 
Debates  of  candidates  over  the  radio  and  television  shall  be  financed  with  state 
budget  funds  from  the  appropriations  allocated  for  the  Central  Electoral  Commission.  The 
Central Electoral Commission shall: in accordance with the procedure laid down by the law, 
choose  producers  and  broadcasters  of  debate  programmes  and  approve  the  rules  on 
producing debates. 
All  broadcasters  shall  have  the  right  to  produce,  on  their  own  initiative,  debate 
programmes in compliance with the provisions of the Law on Funding of, and Control Over 
Funding of, Political Parties and Political Campaigns. Other terms and conditions provided for 
in this Article shall not apply to the said broadcasters. 
financial  rules  on  campaigning  and  especially  advertising  limitations, 
awareness campaigns or bypassing the established financial limits.  
Answer: Under Law on Funding of, and Control over Funding of, Political Campaigns 
(hereinafter  referred  to  as  “Law  on  Political  Campaigns”):  Expenditure  and  assumed 
liabilities of a political campaign participant during a political campaign shall be recognised 
as political campaign expenditure, where such liabilities and expenditure are designated for 
production or distribution of political advertising or any other campaigning material through 
any  means  of  the  mass  media  or  in  any  other  public  mode  (other  needs  related  to  the 
political  campaign  as  prescribed  by  this  Law).  Same  expenditure  incurred  not  during  a 

political campaign, if the property and other assets are intended for the political campaign or 
if  the  services  are  received  during  the  political  campaign,  shall  be  recognized  as  political 
campaign  expenditure,  too.  In  this  case  political  campaign  participants  must  inform  the 
Central Electoral Commission about this, attaching copies of the documents confirming the 
expenditure.  Where  necessary,  the  Central  Electoral  Commission  may  request  additional 
When  a  political  campaign  begins  all  political  campaign,  expenditure  may  be  paid 
only from the funds kept in the political campaign account.  
Under Law on Political Campaigns the expenditure limits are linked to the number of 
voters  per  constituency  (depends  on  constituency,  number  of  voters  is  multiplied  by  EUR 
0,29 (whole territory of Lithuania) or EUR 0,58 (part of territory of Lithuania).  The amount of 
every political campaign participant’s expenditure may not exceed the limit. 
Law on Political Campaigns describes the gross violations. Gross violations of this Law 
shall be considered to be: exceeding of the limit by 10 or more per cent; if political campaign 
participant's  expenditure  on  undeclared political  advertising  or  undeclared  political 
campaign expenditure makes up 10 or more per cent of the  limit; if undeclared funds of a 
political  campaign  participant  received  for  a political  campaign  makes  up  10  or  more  per 
cent of the limit; dissemination of hidden political advertising, if the expenditure on hidden 
political advertising makes up 10 or more per cent of the fixed maximum amount of political 
campaign expenditure;  dissemination of political campaign through foreign broadcasters by 
violating the requirements of this Law for political advertising. 
The decisions on that may be taken by the Central Electoral Commission in Lithuania, 
several sanctions may be applied because of gross violations of Law on Political Campaigns: 
Political  party  is  not  being  eligible  for  funding  from  state  budget  up  to  two 
years (Law on Political Parties 2). 
If the Central Electoral Commission recognizes not later than nine days before 
the election date that an independent political campaign grossly violated the law the Central 
Electoral  Commission  can  revoke  the  registration  as  an  independent  political  campaign 
participant and it means that candidate or political party loses registration for election. 
the electoral deposit shouldn’t be refunded. 

 An  appeal  of  such  Central  Electoral  Commission  decisions  must  be  investigated  in 
Supreme Administrative Court of Lithuania.  
If so, please briefly list such measures and explain possible exemptions for example 
for social media. If not, is your country currently considering  introducing such measures in 
the future and for which media? 
To  date  there  is  no  specific  regulation  for  social  media  in  Lithuania.  Special 
requirements laid down in Laws and the principles for political advertising are applicable to 
social media as well as for political advertising disseminated by other means. 
Is  there  any  existing  case  law  in  your  country  or  relevant  opinions  of  the 
electoral  commission  regarding  the  use  of  media,  and  of  social  media  platforms,  during 
election period? If so, please provide an overview. 
Answer: Central Electoral Commission taking into account the existing case law and 
recommendations of international organizations prepares recommendations and advises the 
media how to prevent the offence.  
Has  your  country  introduced  any  transparency  or  disclosure  requirements 
for  political  entities  advertising  online  in  general  and  social  media  in  particular?  Do 
political  digital  ads  have  to  be  explicitly  labelled  with  an  imprint?  Does  the  funding  and 
provenance of these ads have to be clearly displayed?   
Answer:  In  reference  to  a  first  question,  requirements  for  political  advertising  are 
applicable to social media as well as for all political advertising.   
Under  the  Law  on  Political  Campaigns:  During  a  political  campaign,  political 
advertising (on social media to) must be marked in accordance with the procedure laid down 
by the law by indicating the source of funding and visibly separated from other disseminated 
 Political advertising which is not marked during a political campaign pursuant to the 
requirements  set  out  by  legal  acts  or  marked  not  in  compliance  with  legal  acts  shall  be 
regarded  as  hidden  political  advertising  and  shall  be  prohibited.  Dissemination  of  hidden 
political advertising shall impose liability established by the law. 

Besides  the  special  requirements  laid  down  in  this  Law,  The  Central  Electoral 
Commission prepared a list of fundamental recommendations  on dissemination of political 
advertising during the political campaign. Under Recommendations political advertising must 
be marked inseparable from the item.   
In  which  way  do  you  monitor  the  application  of  relevant  provisions  of 
national  election  laws  or  other  above  mentioned  measures?  Which  authority  covers 
political ads (i.e. advertising authority or other authorities)? Have you started to develop 
online archives of political adverts? 
Answer:  The  Central  Electoral  Commission  is  also  responsible  for  organising  the 
monitoring of the funding of political campaigns, and of political advertising during election 
campaigns.  For  this  purpose,  Central  Electoral  Commission  hires  the  services  of  external 
entities  to  act  as  monitoring  groups.  Each  electoral  committee  in  the  constituencies  is 
responsible for media monitoring in its area and providing the data to the Central Electoral 
Commission,  too.  The  monitoring  information  is  provided  using  the  Central  Electoral 
Commission information system. 
There are some requirements for media: 
Under  the  Law  on  Political  Campaigns  during  a  political  campaign,  public 
information  producers  or  disseminators  may  disseminate  political  advertising  only  at  the 
rates  and  under  the  conditions  which  are  equal  to  all  political  campaign  participants  and 
which  are  submitted  to  the  Central  Electoral  Commission.  The  rates  and  conditions  of 
political advertising applicable during a political campaign may not be presented or changed 
during the political campaign.  
During  a  political  campaign,  public  information  producers  or  disseminators 
must to the Central Electoral Commission a public information producer's or disseminator's 
declaration  on  disseminated  political  advertisements,  indicates  the  price,  rates,  sources  of 
funding before and after election. 
The  Central  Electoral  Commission  shall  immediately  announce  the  rates  and 
declarations on its website.  
The  participants  of  political  campaign  (political  parties  during  election  to  European 
Parliament) submit the detailed information on their political advertising, too. 

These  data  are  provided  through  the  Central  Electoral  Commission  information 
system, reports are published on website of commission.  
Central Electoral Commission compares all the data on political advertising received 
form  political  campaign  participants,  monitoring  and  information  producers  or 
disseminators. It helps to established undeclared expenses and hidden advertising facts. 
Would you consider a possible role for National Statisticians to play in 
formal fact checking during elections, at least of certain materials where statistical data is 
at the core?  
Answer:  There  are  no  special  requirements  for  content  of  political  advertising, 
including  objectivity.  Media  analyses  the  content  of  political  advertising,  participants  of 
political campaign analyse the adverting of competitors and announce about big statistical 
Given the importance of freedom of expression in election campaigning and 
the democratic process, what is in your view the balance between formal regulation and 
Answer:  Free  and  fair  elections  are  one  of  the  basic foundations  of  democratic 
The law should to ensure legality, transparency and openness of funding of political 
campaign  and  guarantee  the  principles  of  equality  of  all  participants of  political  campaign. 
On the other hand, it cannot restrict the freedom of expression. So some issues should be 
left to self-regulation.  
The  Central  Electoral  Commission  cooperates  with  a  media  self-regulatory  body, 
Public  Information  Ethics  Association,  and  ask  the  expert  opinion  of  it  before  making 
decisions on complaints on hidden advertising involving journalistic activities. 
The  use  of  third  party  data  sources  by  political  parties  is  increasing 
significantly - from companies such as Experian, Axiom etc.  These data sources are then 
linked to electoral registers.  There are significant issues around transparency and whether 
the  public  are  aware  of  this.   What  in  your  view  can  be  done  to  make  the  public  more 
aware of how data is used in campaigning? 
Answer: – 

Has  your  national  data  protection  authority  issued  guidance  on  personal 
data  processing,  including  with  regards  to  social  media,  in  the  context  of  election 
Answer: State Data Protection Inspectorate, national data protection authority, has 
not  issued  any  specific  guidance  with  regards  to  social  media,  in  the  context  of  election 
campaigns.  The  protection  of  personal  data  is  regulated  by  the  Law  on  legal  protection  of 
personal data (direct link: 
Does  the  electoral  commission  in  your  country  have  any  specific 
collaboration with data protection authorities with regard to the issues discussed above? 
Is this collaboration formalised in any way (e.g. through a Memorandum of Understanding 
or similar)?  
Answer:  The  Central  Electoral  Commission  cooperates  and  exchanges  information 
with  several  state  institutions,  including  the  State  Data  Protection  Inspectorate.  Yet, 
cooperation is not formalised in the form of a document to date, but we do not exclude this 
possibility in the near future.