This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Financing the distribution of dairy products as part of the response to humanitarian crises'.



Ref. Ares(2018)3415183 - 27/06/2018
Ref. Ares(2018)4147635 - 07/08/2018
Monthly Update on Milk for WFP Syria’s School Meal Programme 
March 2018 
 
Background 
Since August 2014, WFP Syria, in cooperation with UNICEF and the Ministry of Education, 
has  been  implementing  a  school  meals  programme  aimed  at  encouraging  enrolment  and 
regular  attendance  among  pre-primary  and  primary  school  children  in  Syria.  Initially 
providing  fortified  date  bars  only,  thanks  to  a  generous  contribution  from  the  European 
Commission,  starting  in  the  2016-17  school  year,  WFP  introduced  UHT  milk  of  European 
Union origin as part of the meal provided to children.  
Due to operational challenges linked to the nature of the commodity as well as the challenging 
context  in  Syria,  WFP  maintains  the  possibility  of  channeling  part  of  the  milk  quantities 
through the General Food Assistance (GFA) programme as a contingency measure.  
 
Implementation to date  
Arrival of milk shipments 
Out of the total of 19,245 mt of milk procured from European milk suppliers, WFP has received 
17,768.13 mt in country. These include packaging of 200 ml, 330 ml and 1 litre of milk. 
Among the quantities of milk arrived in country, 14,632.523 mt have so far received positive 
lab test results and were cleared for onward dispatch.  
WFP expects the final shipments of the remaining milk quantities to arrive in early April 2018 
– a total of 1,477.49 mt. With an average of 21 days to receive the positive lab test results, these 
last quantities are expected to be ready for dispatch during late April and May.  
 
Expected milk shipment 
  
Qty-mt 
Milk received in country 
as of April 
17,768.13 
Milk expected in April 
1,477.49 
Total milk procured  
19,245 
 
Dispatches to schools  
During March, WFP dispatched 3,886.399 mt of milk to schools in Aleppo, Damascus, Dar’a, 
Hama,  Homs,  Lattakia,  Rural  Damascus  and  Tartous  governorates.  These  quantities  are 
estimated to benefit 314,432 children, based on a daily ration per child of 400 ml of milk (two 
packs of 200 ml) or 330 ml.   
 
Dispatches under the GFA programme 
In  addition,  WFP  dispatched  1,904.068  mt  of  milk  under  the  GFA  programme,  benefiting 
some  148,057  children  in  vulnerable  households  supported  by  WFP  with  monthly  food 
assistance,  covering  a  daily  consumption  per  child  of  400  ml.  The  children  were  reached 
through  WFP’s  GFA  programme  in  Aleppo,  Al-Hasakeh,  Ar-Raqqa,  As-Sweida,  Damascus, 
Dar’a,  Hama,  Lattakia,  Quneitra,  Rural  Damascus,  and  Tartous  governorates.  Within  the 
framework of the GFA programme, milk was also allocated to the comprehensive response 
page | 1  
 

that WFP has provided to the dire humanitarian situation in Eastern Ghouta, Rural Damascus, 
and Afrin in northern Aleppo governorate.  
This represents the first allocation of milk to the GFA programme since the start of the 2017-
2018  school  year,  accounting  for  approximately  10  percent  of  the  total  19,245  mt  of  milk 
procured for the 2017-2018 school year.   
As mentioned in previous updates, the allocation of milk through GFA is being made in light 
of  a  large  amount  of  milk  quantities  cleared  at  the  same  time  and  the  limited  absorption 
capacity  of  schools  within  one  month.  Given  the  short  shelf  life  of  the  relative  sensitive 
commodity, the allocation of milk to GFA also takes into account the issue of the Best Before 
Date (BBD) to avoid commodity losses. Operational and logistical issues also might play a role. 
Combining dispatches to schools and under the GFA programme, a total of 11,644.174 mt of 
milk were dispatched since December 2017, benefitting an estimated 462,489 children in 12 
governorates. 
 
Milk dispatches 
  
Dispatched to Schools 
Allocated to GFA 
(mt) 
(mt) 
Quantity of milk dispatched in 
March 
3,886.399 
1,904.068 
Number of children 
benefitting from the 
314,432 
                     
dispatched milk in March 
148,057  
Cumulative quantity 
dispatched since the beginning 
9,740.106 
1,904.068 
of the 2017-18 school year 
Remaining quantities to be 
dispatched as part of the 2017-
7,600.826 
18 school year 
 
 
Planning ahead 
Reaching more school children 
WFP is in the process of identifying additional schools benefiting from the milk under the 
school meals programme. Additional schools are considered in Hama, Homs, Lattakia, and 
Rural Damascus governorates. Already as of February, WFP increased the number of schools 
in Aleppo governorate, which have since then been receiving the fortified milk for their school 
children.  
The  proposed  list  of  new  schools  is  currently  being  reviewed  by  the  Ministry  of  Local 
Administration  and  Environment,  while  it  was  already  discussed  and  approved  by  the 
Ministry of Education.   
With  the  identification of  the  additional  schools, WFP  expects  that  all  the  remaining  milk 
quantities (some 7,600 mt) will be dispatched under the school meals programme during April 
and  May.  Accordingly,  no  further  distribution  of  milk  through  GFA  is  expected,  though 
operational conditions on the ground may change.  
 
Sensitization efforts 
To  ensure  a  successful  implementation  of  the  milk  project,  WFP  conducts  extensive 
sensitization targeting all stakeholders involved in the transportation, storage and distribution 
page | 2  
 

of  milk.  This  includes  trainings  and  briefing  sessions  for  relevant  focal  points  of  the  local 
Departments  of  Education,  as  well  as  cooperating partners  implementing  the  milk  project 
under WFP’s GFA programme. The sensitization aims at ensuring that beneficiaries are duly 
informed about the milk distribution.  
Additional sensitization measures include the display of posters and banners at relevant GFA 
distribution sites, informing families on the correct usage and consumption of the fortified 
milk, e.g. to benefit children between the age of 6-12 years. As a precautionary measure, to 
avoid any misuse of the milk, WFP targets only families eligible under the GFA programme 
with children older than 2 years of age. Through these efforts, WFP also pre-empts the risk of 
milk  being  used  as  a  breastfeeding  substitute.  WFP’s  established  vulnerability  criteria  to 
identify eligible families under the GFA programme ensure the assistance reaches the most 
vulnerable Syrian families. 
 
Coordination 
WFP  continues  to  use  its  internal  coordination  mechanisms  to  ensure  the  successful 
implementation of the milk project. In addition, WFP maintains its regular meetings with the 
ECHO  TA  in  Damascus,  which  includes  briefings  on  the  part  of  WFP  technical  experts,  to 
discuss progress and any other occurring issues.  
 
  
page | 3