This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Special Committee on Agriculture'.



Ref. Ares(2018)5561837 - 30/10/2018

The  aim  of  this  exchange  was  for  the  Presidency  to  obtain  a  revised  mandate  from  the 
SCA on the basis of a compromise text (documents 7990/17 and 8215/17 + ADD 1 and 
ADD 2) in view of the trilogue scheduled for 03 May 2017. Delegations were invited to 
share  their  views  on  the  compromise  texts  proposed  covering  controls  (Chapter  Va), 
unpacked  products  (Article  25(5b)),  databases  (Article  19a),  derogations  (Article  35), 
group of operators (Article 26).  
The  Maltese  Presidency  informed  the  delegations  that  good  progress  was  achieved  on 
databases/derogations  and  other  points  in  inter-institutional  drafting  sessions,  but 
demarcated beds and pesticides remain critical issues. The Presidency expects the EP to 
submit an explanatory note on the seed package at the next trilogue of 3 May. 
According  to  COM,  drafting  sessions  were  very  useful  in  achieving  positive  outcomes, 
and  more  than  90%  of  the  text  was  covered.  On  specific  points,  as  regards  retailers 
selling unpacked produce, COM showed flexibility on exemptions on controls as long as 
a clear limit is set. On derogations, COM argued for the need of a credible end date. 
  and 
  were  generally  quite  positive,  with 
  pro-positive 
although  still  scrutiny  reservation  on  the  4  columns. 
  is  reluctant  to  give  a  mandate 
until  greenhouses  and  pesticides  are  clarified. 
  critical  on  the  texts  discussed,  DK 
critical  in  particular  referring  to  unsolved  problems  (greenhouses  ,  imports  and  others), 
 against. 
The  discussion  was  split  into  two  table  rounds:  the  first  included  controls,  unpacked 
products (different types of thresholds and figures proposed to limit exemptions to small 
retailers), databases/derogations; the second covered groups of operators,  Delegated Act 
(DA)  for  processed  food,  prolongation  of  transition  period  in  cases  of  unintended 
contamination  and  the  obligation  for  operators  to  use  animal  databases,  where  set  up 
voluntarily by MS. 
Text  on  controls  was  quite  widely  accepted  with  the  exception  of  the  empowerments; 
according  to  some  delegations,  the  DA  is  too  wide,  especially  as  regards  frequency  of 
inspections,  and  gives  too  much  power  to  COM  (
). 
Presidency reassured that they will try to limit DA as much as possible in favour of IA.  
On  unpacked  products,  to  exempt  retailers  from  the  certification  system,  among  the 
three proposed options  (turnover, marketed volume and an indicator),  some delegations 
rejected  the  third  one  and  expressed  preference  for  the  other  two.  Other  delegations 
argued  that  it  is  a  too  burdensome  procedure  and  they  would  prefer  the  status  quo  (
 
).  Others (
) consider that it is difficult to verify the right 
to the exemption. Presidency concluded that they will stick to the higher proposed figures 
for the other two cases: 20 000 EUR and 5 000 KG per year. 
Concerning  databases  (DB)  linked  to  the  end  of  derogations,  many  delegations  have 
finally  accepted  the  article  on  a  database  to  allow  the  Commission  to  assess  the 
availability  of  organic  reproductive  material  (seeds,  livestock  and  juveniles).  Certain 
delegations  oppose to  the DB in  general  as it is  considered as  an administrative burden 
(
).  Although  DB  on  livestock  already  exist  for  conventional 
reproductive animals, it is the most criticised. 

 

Several  MS  consider  end  of  derogations  in  15  years  after  the  entry  into  validity  of  the 
Regulation,  while  others  agree  with  the  COM  proposal  setting  a  date  (
)  at 
2030. Others would envisage an open end for the derogations but linked to the evidence 
of availability of organic material and on a case-by-case basis (
). 
Concerning  the  group  of  operators,  a  number  of  options  were  presented  to  determine 
members  of  a  group  of  operators  (hectares  and  turnover  or  standard  output).  COM 
reminded  that  group  certification  for  small  operators  is  a  new  introduction  in  the 
legislation (currently available only in third countries), so COM needs enough flexibility 
in DA to learn from experience and eventually adapt legal provisions. According to some 
delegations, the geographical proximity of operators should be defined in the basic act + 
IA,  as  opposed  in  a  DA  (
).  Some  mentioned  the  criterion  on  hectares 
should be adapted to the type of area, e.g. vineyards, greenhouses, etc (
 For some 
others, the proposed 25 000 EUR per operator is too high (
), and when in 
combination with other parameters, too restrictive (
). Presidency accepted to 
lower it to 20 000 EUR. 
Conclusion: 
The PRES acknowledged that some Delegations still have problems on certain issues as 
found  in  the  compromise  text  proposed  and  announced  that  a  number  of  amendments 
would  be  made  available  electronically  by  the  end  of  the  day  in  order  to  try  to 
accommodate a number of outstanding issues. Also a silent procedure would be launched 
with a deadline of 25 April (cob). 
Reporting: 
 DG AGRI, Unit B.4 Tel.: 
 
6. 
Organisation of future work 
 
The  next  SCA  meeting  will  take  place  on  15  May  in  Brussels.  The  provisional  agenda 
includes a debriefing of the Trilogue meeting on organic production of 3 May.  
 
The next AGRIFISH Council is foreseen for 11 May. Only Coreper items are currently 
foreseen with no SCA points, but two delegations have requested AOB points. 
 
 requested an AOB point regarding the sugar market in EU, in light of end of the quota 
system  (high  production  of  sugar  and  surplus  of  non-quota  sugar  in  warehouses). 
Lithuania also requested an AOB point for the situation of the milk market (milk powder 
in intervention storages). 
 
The Presidency took note of these requests. 
 
Reporting: 
, DG AGRI, Unit I.5 Tel.: