This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Special Committee on Agriculture'.

The discussion was based on four questions: 
1)  Agreement  (Y/N)  to  reduce  the  income  loss  threshold  (Rural  Development
triggering the use of all tools to 20% (instead of 30%) as proposed in EP amendments 
33, 37 and 38  
2)  On greening (Direct payments), agreement (Y/N) to make any changes to the regime 
through the Omnibus proposal and, if so, which? 
3)  On VCS (Direct payments), agreement (Y/N) to add an amendment prepared by the 
PRES to the Council mandate and for submission to the next trilogue? 
4)  On CMO regulation: 
a.  To  which  extent  would  the  proposed  changes  to  the  framework  for  producer 
organisations  lead  to  simplification  and  harmonisation  of  the  rules  applicable  to 
producer organisations and negotiations? 
b.  On  regulation  of  contractual  relationships  and  value-sharing  as  well  unfair 
trading  practices:  based  on  existing  practices  concerning  contracts  and  value-
sharing,  how  important  would  you  assess  the  impact  of  the  extension  of  those 
provisions to be for other agricultural sectors? 
c.  On  improving  and  simplification  the  derogation  from  the  competition  rules  in 
general and at times of crisis: for crisis management purposes, the EP proposes to 
provide  for  the  possibility  of  supply  management  measures  and  a  voluntary 
production  reduction
:  considering  current  practices  and  the  fact  that  a  sector-
specific income stabilisation tool has been proposed under the Rural Development 
regulation,  in  your  opinion  could  the  above-mentioned  amendments  effectively 
complement that tool? 
d.  Can you agree to the concept of strengthening producer organisations in the 
following manner? 
-  Producer  organisations  that  pursue  and  integrate  an  economic  activity  could  be 
recognised  without the need to meet any significance criteria (e.g., as foreseen in 
the current Articles 169 to 171 of the CMO Regulation). 
-  Thus,  irrespective  of  the  significance  of  their  economic  activity,  recognised 
producer organisations in any sector would be able to plan production, decide upon 
the  marketing,  and  market  their  members'  production  notwithstanding  the 
competition rules
 within the meaning of Article 101 TFEU. 
Summary of discussion 
  Reduction of threshold (Q1): different reactions from delegations to reduce the income 
loss  threshold  to  20%,  but  in  general  the  position  is  that  this  is  not  supported  by  the 
delegations;  the  Cion  also  clarified  that  any  changes  would  need  to  be  financed  by 
existing funds 
  Greening  (Q2):  limited  support  regarding  EP  amendments  proposed.  MS  stressed  the 
need  for  stability  and  for  maintaining  the  environmental  ambition  of  greening. 
Nevertheless, certain amendments may be acceptable, if they are leading to simplification 
and, more generally, MS showed flexibility to come to a compromise with the EP.  
  VCS (Q3): very broad support for inclusion of PRES amendment on Art 52(5) and 55(6) 


  On CMO (Q4): 
o  discussion  confirmed  that  the  delegations  do  not  support  the  concept  of 
bargaining organisations 
o  support for strengthening the farmer's position through contractual relationships, 
value-sharing  and  derogations  from  competition  rules,  but  mixed  positions 
whether this should be done in the Omnibus or in the context of the discussions 
on the future CAP/FSC initiative  
o  additional questions  raised regarding strengthening of the PO while at the same 
time  simplifying  the  existing  rules  (especially  concerns  regarding  negotiating 
o  clarification by Commission that no recognition criteria (cfr Question 4d) would 
be dropped following misunderstanding by some delegations 
The  exchange  of  views  on  the  questions  enabled  the  Presidency  to  propose  a  revised 
negotiating mandate for agreement at the following SCA meeting on 18 September 2017.  
Next steps: 
-  A new four column table will be prepared by 8 September. 
-  Attachés meeting on 12 Sept in Brussels. 
-  New mandate to be voted during SCA meeting of 18 Sept
-  Trilogue of 7 Sept will be based in CS position of April 2017 (pointing out where the 
Council is willing to make compromises) 
Organisation of future work 
The next SCA meeting will take place on 18 September 2017. The main agenda item will 
be  the  Omnibus  file  and  will  include  a  de-briefing  of  the  Trilogue  meeting  of  7 
September and a renewal of the negotiating mandate.  
In preparation of this, an attachés meeting will take place on 12 September in Brussels.