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Ref. Ares(2018)5354119 - 18/10/2018
Ref. Ares(2019)2108831 - 26/03/2019
To the kind attention of Commissioner Cecilia Malmström
Via email: Art. 4(1)(b)
CC: Trade Expert Group Secretariat [email address]
Brussels, 18 October 2018
Dear Commissioner Cecilia Malmström, 
Re: EU trade policy and climate change
The recent report from the International Panel on Climate Change (IPCC) said that if we are 
to have any chance of limiting global warming to 1.5 degrees centigrade above pre-industrial
levels, then “quick, extremely far reaching and unprecedented changes are necessary”. 
The IPCC’s message does not appear to have made much impact on DG Trade, given the 
stated  policy of pursuing as  many free  trade agreements  as  possible, regardless of their 
environmental  impact.  A  particular  case  in point  concerns the  importation  of beef  from the 
Americas and Australasia if the EU manages to conclude agreements with Mercosur, Australia 
and New Zealand. In the wake of the IPCC report, scientists have concluded that projected 
increases in beef consumption around the world are incompatible with attempts to limit global 
warming, especially in countries such as Paraguay and Brazil where significant expansion of
cattle ranching has been achieved at the expense of virgin forest and scrublands that are vital 
to our planet’s eco-system.
You will  be  aware  that European  beef  farmers  have  repeatedly  stated  that they cannot 
compete with imports from South America. From a holistic standpoint, it therefore makes little
sense to import thousands of tons of meat from the other side of the globe when the net effect
will be to put European farmers out of business, encourage the destruction of the environment
and hasten the onset of catastrophic climate change.
In a declining market, there is more than enough beef on this continent to satisfy demand. The 
cost  of the  damage  occasioned by  unfettered  climate  change  will dwarf  any short-term 
economic gains of importing cheaper meat from distant parts of the world so a call to cease
beef  imports  is  not a  protectionist measure  for  European  farmers  but rather a  rational  and
proportional response to an unprecedented, existential threat to our very existence.
We look forward to your comments on this issue and am, 
Yours sincerely, 
Art. 4(1)(b)
Art. 4(1)(b)