This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'EU-Mercosur trade agreement negotiation'.

Ref. Ares(2018)5838095 - 15/11/2018
Ref. Ares(2019)2108831 - 26/03/2019
Art. 4(1)(b)
Art. 4(1)(b)
Art. 4(1)(b)
Art. 4(1)(b)
Art. 4(1)(b)
Art. 4(1)(b)
Art. 4(1)(b)

Thank  you  for  your  letter  dated  12  October  2017  on  the  treatment  of  beef  in  EU-Mercosur 
free trade negotiations, and please accept our apologies for the delay in replying to you. You 
express  serious  concerns  that  Mercosur  countries  do  not  comply  with  EU  rules  related  to 
traceability, food safety, animal welfare and environment, and you also fear that the EU could 
liberalise food safety standards in a future agreement. Let me reassure you unequivocally on 
these two points. 
The Commission takes very seriously  the upholding of EU sanitary and phytosanitary (SPS) 
standards  for  imported  products.  All  products  placed  on  the  EU  market,  domestic  and 
imported, have to comply with EU legislation. An agreement with Mercosur will not provide 
any  derogation  from  EU  food  safety  standards  for  imports  from  Mercosur  and  would  not 
undermine the level of SPS protection or animal welfare in the EU, which are not negotiable. 
In addition, some Mercosur countries already cooperate with the EU on animal welfare issues 
and  we  aim,  at  the  very  least,  to  have  a  specific  and  detailed  reference  to  collaboration  on 
animal welfare in the provisions of the agreement. Moreover, the negotiation with Mercosur, 
will  ensure  reinforced  cooperation  on  the  enforcement  of  sanitary  and  phytosanitary 
requirements, as well as on anti-microbial resistance and thereby will strengthen the reference 
to EU's societal choices. 
I take note of your reservations on the possible impact of those negotiations on the beef sector 
in  Poland.  I  would  like  to  reassure  you  that  the  Commission  has  taken  and  will  continue  to 
take  into  account  the  market  sensitivity  of  the  European  beef  industry  when  conducting 
negotiations.  At  the  same  time,  beef  is  among  the  key  offensive  interests  that  have  clearly 
been identified by Mercosur in the negotiations. It is therefore not realistic to expect Mercosur 
to  agree  to  conclude  a  negotiation  removing  the  steep  tariff  and  non-tariff  barriers  affecting 
EU  exports  in  nearly  all  sectors,  including  agriculture,  without  any  concession  by  the  EU. 
Given  the  concerns  expressed  by  our  farmers,  in  these  negotiations  the  Commission  offers 
commitments  to  provide  partial  access  to  Mercosur  countries  limited  to  tariff-rate  quotas 
(TRQs),  carefully  calibrated  on  its  volumes,  in-quota  duties  and  gradual  implementation  in 
order to prevent disturbances to the EU markets. 
Art. 4(1)(b)
Art. 4(1)(b)
Art. 4(1)(b)
Art. 4(1)(b)
Art. 4(1)(b)
Art. 4(1)(b)
Art. 4(1)(b)

Art. 4(1)(a) and Art. 4.3
 We would like to point 
to  significant potential  gains  in  terms  of increased market  access  for the  EU food  and drink 
industry by opening up the protected Mercosur market. But also as regards imports, access to 
cheaper  raw  materials  is  an  important  issue  in  this  negotiation,  as  some  Mercosur  countries 
impose  significant  export  tariffs  on  soybeans  and  soymeal  –  of  which  they  are  EU’s  major 
suppliers.  By  securing  better  and  more  stable  access  to  these  inputs,  we  can  improve  the 
competitiveness of the EU meat sectors. 
Please rest assured of our commitment to find the right balance between the need to address 
the  concerns  you  have  expressed  and  the  many  opportunities  an  ambitious  free  trade 
agreement with Mercosur will represent for the EU. 
 Yours sincerely, 
 Cecilia Malmström 
Electronically signed on 15/11/2018 09:33 (UTC+01) in accordance with article 4.2 (Validity of electronic documents) of Commission Decision 2004/563