This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Interactions with Microsoft'.


Meeting with Microsoft's 
 
Ref. Ares(2019)3109073 - 10/05/2019
Brussels, 15 February 2018 
Steering brief  
Scene setter 
You will meet 
of Microsoft, at his request: 
he would like to present Microsoft's strategy on AI. 
Microsoft's work on AI 
The  company  is  heavily  investing  into  AI,  ranging  from  their  AI-powered  assistant 
Cortana, Azure – a set of cloud services for developers, to intelligent applications, and 
AI solutions for businesses.  
Peggy Johnson, Executive Vice-President for Business Development, stated in October 
2017 that Microsoft sees AI as  its  biggest opportunities with 18 acquisitions in the AI 
space over the past few years and about 8,000 staff focused on that area.1 
Microsoft is also one of the founding partners of the Partnership on AI - an open platform 
for discussion and engagement about AI and its influences on people and society2 along 
with other tech giants such as Amazon, Apple, Google, Facebook and IBM. The platform, 
set up in 2016, intends to study and formulate best practices on AI technologies and to 
advance the public’s understanding of AI. 
Microsoft president Brad Smith and Executive Vice-President of AI and research Harry 
Shum have co-authored a foreword to Microsoft's recent book on AI called "The Future 
Computed", claiming that Microsoft is in a position to lead AI research and development, 
and working to "democratise  AI" by sharing  what they learn with competitors and the 
public.3  
Microsoft argues that the companies and countries that embrace AI will perform best and 
there  must  be  a  consensus  on  the  ethics  of  AI  to  enable  consumer  trust.  Further, 
Microsoft claims that all AI research must be shared among competitors if progress is to 
reach its full potential. 
Microsoft's stated goal is to amplify human ingenuity through AI, while preserving shared 
societal values and expectations based on the following six principles as the foundation 
for the development and deployment of AI-powered human-centric solutions:  
 Fairness: understanding how bias can affect AI systems.
 Reliability:  AI  systems  must  be  designed  to  operate  within  clear  parameters  and
undergo rigorous testing to ensure that they respond safely to unanticipated situations
and  do  not  evolve  in  ways  that  are  inconsistent  with  original  expectations.  People
should play a critical role in making decisions about how and when AI systems are
deployed.
 Privacy and security: AI systems must comply with privacy laws that regulate data
collection,  use  and  storage,  and  ensure  that  personal  information  is  used  in
accordance with privacy standards and protected from theft.
1 https://www.wsj.com/articles/microsoft-focused-on-a-i-investments-1508271903 
2 https://www.partnershiponai.org/ 
3 https://msblob.blob.core.windows.net/ncmedia/2018/01/The-Future-Computed.pdf 
Steering brief 
1/3 

Meeting with Microsoft's 
 
Brussels, 15 February 2018 
  Inclusiveness:  AI  solutions  must  address  a  broad  range  of  human  needs  and 
experiences  through  inclusive  design  practices  that  anticipate  potential  barriers  in 
products or environments that can unintentionally exclude people.  
  Transparency: providing contextual information about how AI systems operate so that 
people understand  how  decisions  are  made  and can  more  easily  identify  potential 
bias, errors and unintended outcomes.  
  Accountability: People who design and deploy AI systems must be accountable for 
how their systems operate. Accountability norms for AI should draw on the experience 
and practices of other areas, such as healthcare and privacy, and be observed both 
during system design and in an ongoing manner as systems operate in the world.4 
Microsoft has a specialist unit that looks how to best apply AI to projects in healthcare, 
environment and education with specific focus on ensuring that the workforce can adapt 
to the changing economic reality (driven by AI and cloud computing). Microsoft stresses 
the following aspects:  
  Preparing today’s students: Every young person should have the opportunity to study 
computer science.  
  Supporting today’s workers: Distance and online learning and investments in on-the-
job training programs will be essential, identification of the skills that businesses need 
via a system of credentials rather than degree-based system. 
  Developing  industry  standards  to  protect  workers:  Business  leaders  have  an 
opportunity to play a significant role in reshaping employment policy in the emerging 
economy by setting their own standards for on-demand engagements that include fair 
pay and treatment for on-demand workers. 
In 2016 Microsoft's chat bot TAY had to be taken down after 24 hours on Twitter when it 
started  echoing  racist  and  misogynist  statements  the  users  fed  it,  highlighting  the 
importance of design inclusivity and ethics in AI based systems.  
Microsoft has taken up the ePrivacy and GDPR legislation at previous meetings with 
the European Commission. Microsoft may be sensitive to the regulatory burden and its 
potential negative impact on the development of AI and development of new products. 
Microsoft is a member of the Grand Coalition for Digital Jobs.  
Line to take 
  Microsoft's goal to democratise AI is in line with the European Commission's goal to 
ensure  that  software,  algorithms,  services  and  data  are  easily  accessible  for 
companies and researchers 
  The Commission finds it vital to invest in AI based technology to ensure that European 
citizens  can  benefit  from  a  drastically  improved  quality  of  life  and  economic  gains 
derived from this technological development.  
  The Commission is preparing a European approach to AI. This strategy will reflect 
European values and will aim at boosting the competitiveness of EU businesses. It 
will be adopted with a series of measures to improve the access and re-use of data 
in the EU (data package).  
                                                 
4 https://msblob.blob.core.windows.net/ncmedia/2018/01/Executive-Summary_The-Future-
Computed.pdf 
Steering brief 
2/3