This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Documents regarding endocrine disrupters'.
link to page 2 link to page 1

Ref. Ares(2013)2760649 - 26/07/2013
8401 CONNECTICUT AVENUE, SUITE 900   +   CHEVY CHASE, MARYLAND   +   20815-5817  +   TELEPHONE 301.941.0200   +   FAX 301.941.0259  +   www.endo-society.org 
 
 
President José Manuel Barroso 
Cc: Vice-President Antonio Tajani, EU Commissioner for Industry and Entrepreneurship 
Cc: Commissioner Janez Potočnik, EU Commissioner for Environment 
Cc: Commissioner Tonio Borg, EU Commissioner for Health and Consumer Policy 
 
3 June 2013 
 
Dear President Barroso, 
Dear Commissioners Tajani, Potočnik, and Borg, 
 
As the European Commission prepares to take action on endocrine-disrupting chemicals, The 
Endocrine Society submits this open letter urging you to cal  upon the expertise of endocrinologists in 
your deliberations. Endocrinologists bring a necessary perspective to the discussion of endocrine-
disrupting chemicals (EDCs), as they examine the actions of these chemicals in the context of normal 
physiology and they understand the subtle and nuanced effects EDCs exert on the endocrine system.  
Furthermore, fundamental principles of endocrinology must be applied in any program that is intended 
to identify and/or evaluate EDCs. 
 
Founded in 1916, The Endocrine Society is the world’s oldest, largest and most active organization 
devoted to research on hormones and the clinical practice of endocrinology.  Today, The Endocrine 
Society’s membership consists of more than 16,000 scientists, physicians, educators, nurses and 
students in more than 100 countries, including 24 EU member states. Society members represent all 
basic, applied and clinical interests in endocrinology.  Included among our members are the world’s 
leading experts on hormones and on the endocrine effects of environmental chemicals. 
 
Drawing on the expertise of its members, The Endocrine Society published a Scientific Statement on 
EDCs in June 2009.1  This statement presents a comprehensive evaluation of the scientific literature on 
EDCs, emphasizing their effects on male and female reproduction, breast development and cancer, 
prostate cancer, neuroendocrinology, thyroid, metabolism and obesity, and cardiovascular 
endocrinology. Since 2009, a number of additional publications have highlighted the potential adverse 
health effects of EDCs and have shown that these effects often are observed at very low levels of 
exposure.  The most recent of these reports, from the WHO and UNEP, further highlights the need for 
better global regulation of EDCs.
 
As evidence continues to mount, urgency for action increases.  The cal  to action has been heeded by 
the Strategic Approach to International Chemicals Management, which at its 2012 meeting in Nairobi 
recognized by consensus the “…potential adverse effects of endocrine disruptors on human health and 
the environment” and “…the need to protect humans, and ecosystems and their constituent parts that 
                                                 
1 https://www.endocrine.org/endocrine-press/scientific-statements  
2 http://www.unep.org/hazardoussubstances/UNEPsWork/EndocrineDisruptingChemicalsEDCs/tabid/79616/Default.aspx  

link to page 1 link to page 2
are especially vulnerable.”3  We look to the Commission and other international policymaking bodies 
to take the lead in improving EDC regulations. 
 
Unlike many substances that have detrimental effects on health, endocrine disruptors exert their 
effects by interfering with endogenous hormone action.  Therefore, EDCs must be examined in the 
context of endocrine principles that arise from decades of careful research into the mechanisms and 
consequences of hormone action under normal circumstances.  That understanding is continuously 
evolving, and in 2012 the Society outlined key principles of endocrinology that must be incorporated 
into hazard/risk assessment protocols and must be considered when devising regulations to minimize 
exposure to EDCs.
 
These principles apply equal y to EDCs and to endogenous hormones; chief among them are the 
fol owing concepts: 
•  Hormone effects are mediated by receptors 
•  Hormone effects can occur at very low doses 
•  Hormones exert multiple actions in tissue-, cell-, and receptor-specific fashion 
•  Hormone effects are dependent upon developmental stage 
•  Effects of aberrant exposure can be irreversible, especially at critical stages of development 
•  Effects of aberrant exposure can become manifest latently, years after the exposure occurs 
•  Effects of aberrant exposure can be passed down for generations 
 
Importantly, it cannot be assumed that a safe “threshold” level of exposure to any given EDC can be 
identified.  Humans and wildlife are currently at risk of exposure to a large number of chemicals in 
food, drinking water, consumer products, and the air.  Because EDC effects can occur at very low levels 
of exposure, and it is impossible to quantify an individual’s or a population’s baseline exposure to 
EDCs, it would be impossible to assign a lower safe limit of additional exposure. 
 
The Endocrine Society and its members stand ready to help you in any way we can during your 
deliberations.  You have before you a large and difficult task; we encourage you to draw knowledge 
from the advances in the field of endocrinology as you make decisions that will have lasting impact on 
human and wildlife populations for generations to come. 
 
 
Sincerely, 
 
 
William F. Young, M.D. 
President, The Endocrine Society 
                                                 
3 http://www.saicm.org/index.php?option=com_content&view=article&id=458&Itemid=687  
4 http://endo.endojournals.org/content/153/9/4097.abstract