Dies ist eine HTML Version eines Anhanges der Informationsfreiheitsanfrage 'Research into pulse or electric shock trawling'.



Ref. Ares(2019)3869183 - 18/06/2019
EUROPEAN COMMISSION 
DIRECTORATE-GENERAL FOR MARITIME AFFAIRS AND FISHERIES 
 
 
  The Director-General 
Brussels,  
MARE/E4/D3 (2019) 
 
By registered letter with 
acknowledgment of receipt 
 
Mr. Peter Ryder 
Bryn a Wel Clun Road 
Craven Arms 
SY7 9QS Craven Arms 
United Kingdom 
 
Advance copy by email: 
xxxxxxxxx@xxxxxxx.xxx 
Subject: 
Your applications for access to documents – Ref GestDem No 
2019/2539 and 2086 

Dear Sir, 
We refer to your e-mails dated 2 and 27 April 2019 in which you make a request for access 
to documents, registered respectively on 29 and 27 April 2019 under the above mentioned 
reference numbers. 
You  request  access  to  the  following  documents,  in  reference  to  pulse  or  electric  shock 
trawling for fish: 
1 - description of the research design and research design documents that the researchers 
have no doubt produced to DG MARE 
2 - full details of the research already carried out along with whatever preliminary results 
which have been obtained 
3 - how long it is anticipated the research will continue 
4  -  to  what  use  DG  MARE  expects  to  be  able  to  put  the  results  of  the  research  once 
obtained 
5 - the identity or identities of the researchers and the academic bodies with which they 
are connected or, if there is  good reason not  to  disclose that or those identities, explain 
what  steps  DG  MARE  has  taken  to  satisfy  itself  that  the  researchers  are  qualified  to 
conduct the research 
 
Commission européenne/Europese Commissie, 1049 Bruxelles/Brussel, BELGIQUE/BELGIË - Tel. +32 22991111 
Office: J-99 05/014 - Tel. direct line +32 229 96310 
 

6 - all communications between DG MARE and the Dutch fishing industry in connection 
with this method of fishing over the period since 1 January 2012. 
I consider your request to cover documents held up to the date of your initial application, i.e. 
2 April 2019.  
Your application concerns the following documents: 

Ares(2013)2530660,  Ares(2012)1397481,  Ares(2019)242232,  Ares(2019)221400, 
Ares(2018)1206466, Ares(2013)543131.  

documents belonging to an EU Pilot file1 

documents belonging to a complaint file2. 
 
1.  Documents to which access is fully or partially granted 
You will find enclosed a redacted copy of the documents requested under category 6. You 
may reuse them free of charge for non-commercial and commercial purposes provided that 
the source is acknowledged and that you do not distort the original meaning or message of 
the document. Please note that the Commission does not assume liability stemming from the 
reuse. 
Please  note  that  some  of  the  documents  to  which  you  request  access  contain  personal 
data, in particular names, functions and handwritten signatures. 
Pursuant to Article 4(1)(b) of Regulation (EC) No 1049/2001, access to a document has to 
be refused if its disclosure would undermine the protection of privacy and the integrity of 
the  individual,  in  particular  in  accordance  with  European  Union  legislation  regarding  the 
protection of personal data3. 
Indeed,  Article  3(1)  of  Regulation  2018/1725  provides  that  personal  data  ‘means  any 
information relating to an identified or identifiable natural person […]’. The Court of Justice 
has  specified  that  any  information,  which  by  reason  of  its  content,  purpose  or  effect,  is 
linked to a particular person is to be considered as personal data.4 
Please note in this respect that the names, signatures, functions, telephone numbers and/or 
initials pertaining to staff members of an institution are to be considered personal data5. 
                                                 
1 EU Pilot is a  procedure  for cooperation between the  Commission and the Member State  concerned on 
issues related to potential non-compliance with EU law. 
2 Procedure allowing any citizen to introduce a complaint to the Commission about a breach of Union law 
by authorities in an EU country. 
3 Regulation (EU) No 2018/1725 of the European Parliament and of the Council of 23 October 2018 on the 
protection  of  natural  persons  with  regard  to  the  processing  of  personal  data  by  the  Union  institutions, 
bodies, offices and agencies and on the free movement of such data, and repealing Regulation (EC) No 
45/2001 and Decision No 1247/2002/EC (OJ L 205 of 21.11.2018, p. 39). 
4 Judgment of the Court of Justice of the European Union of 20 December 2017 in Case  C-434/16, Peter 
Nowak  v  Data  Protection  Commissioner
,  request  for  a  preliminary  ruling,  paragraphs  33-35, 
ECLI:EU:C:2017:994. 
5  Judgment  of  the  General  Court  of  19  September  2018  in  case  T-39/17,  Port  de  Brest  v  Commission, 
paragraphs 43-44, ECLI:EU:T:2018:560. 


In its judgment in Case C-28/08 P (Bavarian Lager)6, the Court of Justice ruled that when a 
request  is  made  for  access  to  documents  containing  personal  data,  the  Data  Protection 
Regulation becomes fully applicable.7 
Pursuant  to  Article  9(1)(b)  of  Regulation  2018/1725,  ‘personal  data  shall  only  be 
transmitted to recipients established in the Union other than Union institutions and bodies if 
‘[t]he  recipient  establishes  that  it  is  necessary  to  have  the  data  transmitted  for  a  specific 
purpose in the public interest and the controller, where there is any reason to assume that the 
data subject’s legitimate interests might be prejudiced, establishes that it is proportionate to 
transmit the personal data for that specific purpose after having demonstrably weighed the 
various  competing  interests’.  Only  if  these  conditions  are  fulfilled  and  the  processing 
constitutes lawful processing in accordance with the requirements of Article 5 of Regulation 
2018/1725, can the transmission of personal data occur. 
According  to  Article  9(1)(b)  of  Regulation  2018/1725,  the  European  Commission  has  to 
examine  the  further  conditions  for  a  lawful  processing  of  personal  data  only  if  the  first 
condition is fulfilled, namely if the recipient has established that it is necessary to have the 
data transmitted for a specific purpose in the public interest. It is only in this case that the 
European  Commission  has  to  examine  whether  there  is  a  reason  to  assume  that  the  data 
subject’s  legitimate  interests  might  be  prejudiced  and,  in  the  affirmative,  establish  the 
proportionality of the transmission of the personal data for that specific purpose after having 
demonstrably weighed the various competing interests. 
In your request, you do not put forward any arguments to establish the necessity to have the 
data  transmitted  for  a  specific  purpose  in  the  public  interest.  Therefore,  the  European 
Commission  does  not  have  to  examine  whether  there  is  a  reason  to  assume  that  the  data 
subject’s legitimate interests might be prejudiced. 
Notwithstanding the above, please note that there are reasons to assume that the legitimate 
interests of the data subjects concerned would be prejudiced by disclosure of the personal 
data reflected in the documents, as there is a real and non-hypothetical risk that such public 
disclosure would harm their privacy and subject them to unsolicited external contacts.  
Consequently,  I  conclude  that,  pursuant  to  Article  4(1)(b)  of  Regulation  (EC)  No 
1049/2001,  access  cannot  be  granted  to  the  personal  data,  as  the  need  to  obtain  access 
thereto for a purpose in the public interest has not been substantiated and there is no reason 
to think that the legitimate interests of the individuals concerned would not be prejudiced by 
disclosure  of  the  personal  data  concerned.  As  to  the  handwritten  signatures  contained  in 
some  documents,  which  are  biometric  data,  there  is  a  risk  that  their  disclosure  would 
prejudice the legitimate interests of the persons concerned. 
2.  Documents to which access is refused 
Having examined the  other  documents requested under the provisions of Regulation (EC) 
No  1049/2001  regarding  public  access  to  documents,  I  regret  to  inform  you  that  your 
                                                 
6  Judgment  of  29  June  2010  in  Case  C-28/08 P,  European  Commission  v  The  Bavarian  Lager  Co.  Ltd
EU:C:2010:378, paragraph 59.  
7 Whereas this judgment specifically related to Regulation (EC) No 45/2001 of the European Parliament 
and of the Council of 18 December 2000 on the protection of individuals with regard to the processing 
of personal data by the Community institutions and bodies and on the free movement of such data, the 
principles  set  out  therein  are  also  applicable  under  the  new  data  protection  regime  established  by 
Regulation 2018/1725.  


application  cannot  be  granted,  as  disclosure  is  prevented  by  an  exception  to  the  right  of 
access laid down in Article 4 of this Regulation. 
Although both the EU Pilot and the complaint files are closed, at this stage, the European 
Commission’s internal investigation process is on-going in order to decide whether or not 
an infringement procedure should be launched in the subject-matter concerned. Therefore, 
the European Commission considers that the investigation on the subject-matter is still on-
going, irrespective of the finalisation of the EU Pilot and the complaint. 
Disclosure of the documents requested would then undermine the protection of the purpose 
of  the  ongoing  investigation.  Indeed,  disclosure  of  the  document  now  would  affect  the 
climate of mutual trust between the authorities of the Member State and the Commission, 
which is required to enable them to resolve the case without having to refer it to the Court of 
Justice. Therefore, the exception laid down in Article 4(2) third indent of Regulation (EC) 
No 1049/2001 applies to this document. 
The exception laid down in this Article applies unless there is an overriding public interest 
in the disclosure of the document. However, you have not shown how there could be a need 
for the public to obtain access to the requested documents, or how this public interest would 
override  the  public  interest  in  achieving  compliance  of  the  Member  State  concerned  with 
the relevant EU rules as soon as possible. We have also not been able to identify any other 
public interest that could override the public interest protected. 
In  accordance  with  Article  4(6)  of  Regulation  (EC)  No  1049/2001,  I  have  considered the 
possibility of granting partial access to the documents requested. However, for the reasons 
explained above, no meaningful partial access is possible without undermining the interests 
described above. Thus, I have concluded that the documents requested are covered in their 
entirety by the invoked exception to the right of public access. 
3.  Documents for which the Commission is consulting the author 
As regards documents Ares(2013)543131 and the annex to document Ares(2013)1206466, 
the Commission is consulting the authors of the document, in accordance with Article 4(4) 
of Regulation (EC)1049/2001. We will inform you as soon as we have their answer. 
Furthermore,  please  be  informed  that  the  European  Commission  does  not  issue  fisheries 
authorisations  nor  does  it  issue  derogations  from  the  Technical  Measures  Regulation8. 
According to Article 43 of this Regulation, only Member States grant fishing authorisations 
and  derogations  that  would  permit  the use  of  pulse  for  scientific  reasons.  For  its  part,  the 
Commission is informed that derogations under Article 43 have been issued. Therefore, the 
Commission  holds  no  such  documents,  corresponding  to  the  description  given  in  your 
application,  other  than  the  documents  mentioned  above.  In  view  of  this,  we  suggest  you 
contact  the  Member  States  fisheries  authorities  that  issue  these  fishing  authorisations  and 
request them to disclose the relevant research documents you are interested in. Furthermore, 
we would like to draw  your attention to the fact that all scientific research undertaken by 
ICES and STECF, including on pulse fishing, are available online.9 
                                                 
8 Council Regulation (EC) No 850/98 of 30 March 1998 for the conservation of fishery resources through 
technical measures for the protection of juveniles of marine organisms (O.J. L 125/1 27.4.98) 
9 E.g. www.ices.dk/community/groups/Pages/WGELECTRA.aspx;  



In accordance with Article 7(2) of Regulation (EC) No 1049/2001, you are entitled to make 
a confirmatory application requesting the Commission to review this position. 
Such a confirmatory application should be addressed within 15 working days upon receipt 
of this letter to the Secretary-General of the Commission at the following address: 
European Commission 
Secretary-General 
Transparency, 
Document 
Management 

Access 
to 
Documents 
(SG.C.1)  
BERL 7/076 
B-1049 Bruxelles 
 
or by email to: xxxxxxxxxx@xx.xxxxxx.xx 
 
Yours sincerely, 
[e-signed] 
João AGUIAR MACHADO 

Electronically signed on 17/06/2019 17:17 (UTC+02) in accordance with article 4.2 (Validity of electronic documents) of Commission Decision 2004/563