This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Meetings with Ecoembes'.



Ref. Ares(2017)5734324 - 23/11/2017
Ref. Ares(2019)5336506 - 21/08/2019
 
Position Paper 
On the upcoming proposal for a  
European Strategy for Plastics in a Circular Economy 
 
Introduction 
Ecoembes strongly support the aim of putting forward  a strategy to reduce plastic waste and raise 
awareness  on  the  environmental  impact that  plastics  has  on the  environment.  We believe  Europe 
has  a  responsibility  to  lead  on  policies  to  increase  the  levels  of  environmental  protection  and 
safeguard  our  planet’s  marine  life.  We  are  therefore  encouraged  to  see  that  the  Commission  will 
come  forward  with  concrete  plans  to  improve  plastic  recycling,  including  the  issue  of  marine  litter 
and plastics.  
Our industry is keen to continue to play a leading role in fostering the recycling efforts of Europeans, 
helping to minimise the effects of plastic waste in Europe, knowing that plastic is necessary in every 
aspect of the production cycle as the Commission notes in its plastics strategy outline. It is therefore 
very  important  to  raise  awareness  about  both  the  crucial  role  plastic  plays  in  our  society  and  the 
necessity of managing it correctly when it reaches its end-of-life phase in order to be able to benefit 
from its many uses while minimizing its environmental impact. 
Extended Producer Responsibility (EPR) schemes for  packaging waste have been at  the forefront 
of  the  transition  towards  a  circular  economy  for  the  past  20  years.  We  therefore  welcome  the 
Commission’s recognition of EPR schemes, as a stakeholder currently providing a holistic approach 
to  implementing  the  circular  economy  and  reducing  waste  through  efficient  separate  collection  for 
plastic packaging.  
 
Our recommendations for the Commission’s Plastics Strategy 
From our perspective, the strategy should tackle the following issues: 
1)  Improving the recyclability of products made of plastics 
 
Products made of plastics usually include more than one polymer and often those polymers are not 
compatible  for  recycling.  For  this  reason,  the  Commission  should  make  it  a  key  priority  to  find 
mechanisms  and  incentives  to  introduce  Ecodesign  measures  (recyclability  criteria)  for  all  plastic 
products placed on the market.  
2)  Increase recycling rates of plastics  
Improving  plastic  recycling  rates  is  one  the  milestones  of  the  future  plastics  strategy,  this  implies 
putting  in  place  an  efficient  waste  management  systems  for  plastics  coming  from  different  waste 
sources.  
 

 

 
 
 
In  the  interests  of  delivering  the  best  solutions  to  tackling  plastic  waste  management,  we  believe 
that  plastic  waste  management  schemes  should  be  determined  by  Member  States.  From  our 
experience, a specific waste management system that works well in one country may be inadequate 
in another. This is why we support the carrying out of a life-cycle analysis at Member State level in 
order to evaluate the potential benefits of the new systems. 
In parallel to improving plastics recycling, a strong Research and Development strategy at EU level 
is also needed to find added value applications for plastic products that are currently more difficult to 
be recycled. Implementing mechanisms to foster its consumption such as green public procurement 
is necessary to effectively close the loop. 
 
3)  Curb littering   
 
Littering is a global environmental issue that requires action from all stakeholders, including national 
authorities  and  citizens.  Thanks to  the  development  in  waste  management  carried  out  in  over  the 
last  20  years,  Europe  now  has  an  opportunity  through  the  Plastics  Strategy  to  take  the  lead  in 
finding  solutions  to  this  challenge,  not  least  by  sharing  its  know-how  and  expertise  with  those 
regions that has less advanced waste programmes. 
Marine  litter  is  mainly  caused  by  land-based  litter  escaping  the  waste  treatment  systems  and 
reaching  the  oceans,  which  in  some  countries  is  a  result  of  lack  of  comprehensive  waste 
management  systems  while  in  others  it  is  clearly  related  to  behaviour  of citizens.  For  this  reason, 
tackling littering requires a double approach:  

Raising  awareness  on  environmental  protection  through  national  education  programmes 
aimed to commit citizens to avoid any kind of litter.  

Promoting worldwide the implementation of comprehensive and efficient waste management 
schemes covering all the territories while being easily accessible for all citizens. 

Marine litter  is a particularly sensitive  issue and extra effort should be dedicated to identify 
the  main  sources  of  plastics  ending  up  in  the  oceans  and  implementing  proportional  and 
evidence-based measures to prevent it. 
 
About Ecoembes 
Founded  in  1996,  ECOEMBES  is  the  Extended  Producer  Responsibility  (EPR)  system  for 
household  packaging  (paper  and  cardboard,  metals  and  plastics)  in  Spain.  ECOEMBES  brings 
together more than 12.000 producers and cooperates with 8.000 local authorities to coordinate and 
ensure  the  effective  operation  of  the  EPR  system  for  household  packaging  waste  to  achieve  the 
prevention,  recycling  and  recovery  targets  in  the  most  sustainable  and  efficient  way.  At  EU  level, 
ECOEMBES is a founding member of the Extended Producer Responsibility Alliance (EXPRA).