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Ref. Ares(2020)2797868 - 29/05/2020
 
 
 
The Committee for the Transalpine: General Assembly 
 
 

 
Date 4 June 2019 
 
Lyon 
 
 
Scene setter 
 
The Committee for the Transalpine:  
 
  It facilitates the realisation of the rail link (freight and passengers Lyon-Turin).  
 
  It  was  created  in  1991  and  it  consists  of  the  main  political  and  economic  actors  of 
Rhône-Alpes and Piedmont regions.  
 
  The Committee for the transalpine aims today to carry out any action to facilitate or 
accelerate the realization of the high capacity rail link capacity freight and passenger 
Lyon-Turin,  central  link  of  the  corridor  Mediterranean,  the  only  axis  oriented  East-
West, linking 20 of the major European agglomerations. 
 
  It is a recognized Association of general interest. Its purpose is to carry out any action 
to  facilitate  or  accelerate  the  realization  of  the  high  capacity  rail  link  for  passengers 
and goods, between Lyon and Turin,  
 
  Since  2016,  the  Committee  is  chaired  by  Jacques  GOUNON,  CEO  of  the  Group 
GetLink (ex Eurotunnel) – you will meet him at the breakfast working meeting.  
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 
 
 
Elements or speech for your interventions in various contexts.  
 
1.  A short video recording for the Transalpine Committee.  
 
Courtes  capsules  vidéo  de  J.  GOUNON  +  I.  RADICOVA  +  P.  BALAZS  +  élus  (par  le 
journaliste Transalpine)  
 
-  Question à Iveta RADICOVA : « Pourquoi et comment l’UE soutient le Lyon-
Turin ? » 
 
 
Question:  Why and how the European Union support the Lyon-Turin 
link?  
 
  The European Commission fully supports the Lyon-Turin project. 
It is the key missing link on the Mediterranean Corridor and one of 
the key sections on the trans-European transport network. 
 
  It is situated in environmentally sensitive area (The Alpes) and in 
close proximity with others crucial TEN-T Corridors such as North 
Sea-Mediterranean, Rhine-Alpine, and the Atlantic.   
 
  There is a strong potential for the development of international rail 
traffic  (passengers  and  freight)  on  the  Mediterranean  Corridor.  It 
cannot be achieved, if we do not complete the Lyon-Torino project.  
 
  The  base  tunnel  will  allow  modal  shift  for  freight,  bringing  an 
expected one million trucks from road to rail. This will be key for 
contributing  to  fight  climate  change  in  the  very  sensitive  Alpine 
valleys. 
 
  The base tunnel will also allow to really inter-connecting the high-
speed networks of France and Italy. Again, this will allow shifting 
from air transport to rail transport. The base tunnel is already under 
construction. The historical tunnel, which is which is 150 year old 
cannot be an alternative.  
 
 


 
  The  European  Union  contributes  to  the  project  since  the  very 
beginning.  In  the  past  many  studies  were  supported  equalling  to 
around  €  400  million.  In  the  current  financial  perspective  the 
European Commission supported the ongoing phase of works with 
a  grant  from  the  Connecting  Europe  Facility  of  €  813  million, 
making  the  Lyon-Turin  one  of  the  most  important  great 
infrastructural project in Europe that is do decisively support from 
the EU budget.  
 
  It is also important to mention that in the next financial perspective, 
CEF II applicable for the period 2021-2027 foresees a co-financing 
of  50%  for  cross-border  projects,  which  I  believe,  can  be  very 
positive for projects like Lyon-Turin.  
 
  In addition, the Parliament and the Council have agreed on a further 
5  %  top-up  for  projects  that  will  be  implemented  by  integrated 
cross-border entities (for instance TELT).  
 
  For a project of EUR 8.6 bn all these tops ups can make significant 
difference and actually prove how much Europe is contributing and 
supporting this strategic investment.  
 
 
 


 
 
 
2.  Allocution  de  clôture  de  Mme  Iveta  RADICOVA,  Coordinatrice 
du Corridor Méditerranéen (15 min)  
 
o  Synthèse  des  propos  échangés  pendant  la  table  ronde :  les  transports  et 
l’intermodalité sont  un  des socles de  l’action  de l’UE  (RTE-T :  croissance, 
emploi, décarbonations)  
 
o  Focus sur le Corridor Med : les grands enjeux liés à sa structuration   
 
o  Le  Lyon-Turin : maillon  central  et manquant  du Corridor  Med.  Pourquoi le 
Lyon-Turin  est  stratégique  et  prioritaire  pour  l’UE ?  Quels  sont  les 
engagements  de  l’UE  sur  le  projet ?  Que  pouvons-nous  envisager : 
passage  de  40  à  50  %  sur  le  tunnel  (comme  pour  tous  les  projets 
transfrontaliers) au titre du MIE ? Possibilité d’un co-financement des accès 
par l’UE à même hauteur que le tunnel dans le cadre du MIE ?  
 
 
You will be asked to summarise the discussion and relate it to objectives/challenges 
faced in the context of the Mediterranean Corridor.  
 
Elements on TEN-T (general) – for your consideration, in order to respond … 
 
  Efficient mobility services and as good as possible connectivity are 
the prerequisites for almost all other economic sectors to function, 
to  enable  social  exchanges,  tourism,  and  competitiveness  both  at 
regional and at private firms level.   
 
  If we look from the EU perspective, transport ensures the flow of 
goods  from  more  than  11  million  EU  industries  to  their  finals 
consumers. It enables the smooth functioning of international trade.  
  Through the TEN-T policy, the EU aims at achieving an efficient 
transport network to:  
1.  Complete  the  EU  internal  market,  by  creating  missing  links  and 
removing bottlenecks. 
2.  Shape mobility, by reducing congestion, offering alternative routes 
on a more sustainable basis to operators and passengers. 
 


 
3.  Establish a well-functioning internal market.   
 
  Today, while referring to a particular issue of connectivity between 
Lyon and Turin, you highlighted the major objectives of the TEN-T 
policy.  
 
  A  need  to  build  safe,  modern,  environmentally  friendly 
infrastructure  that  is  open  in  non-discriminatory  way  to  both 
passengers and logistic operators.  
 
  Transport  infrastructure that  is  built  in  line  with  agreed  European 
parameters  that  links  important  regions  in  Europe  but  also 
contributes to the overall connectivity along TEN-T Corridors. 
  Transport  infrastructure  that  opens  up  for  new  and  alternative 
sources  of  fuel  that  are  cleaner,  economically  viable  making  our 
continent  less  congested,  low-emitting  and  as  much  as  possible 
decarbonised.  
 
 
XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX  
  I  do  not  need  to  convince  you  how  important  this  link  is  for  the 
Mediterranean  Corridor.  In  fact,  this  is  one  of  the  most  obvious 
missing  links  on  the  European  Transport  policy  map,  situated  in 
environmentally sensitive area (The Alpes)  and in close proximity 
with  others  crucial  TEN-T  Corridors  such  as  North  Sea-
Mediterranean, Rhine-Alpine, and the Atlantic.   
 


 
  The  new  railway  link  Lyon-Turin  is  one  of  the  key  cross-border 
infrastructure projects on the TEN-T and has from the outset been 
supported  by  the  EU.  It  is  one  of  the  pre-identified  sections  in 
Annex 1 of the current CEF Regulation. 
  I  am  fully  convinced  that  once  the  new  line  is  realised,  it  would 
become  the  main  border  crossing  point  for  traffic  flows  between 
not  only  France  and  Italy,  but  far  beyond,  connecting  the  Iberian 
Peninsula to the eastern part of the continent.  
  The  Lyon-Turin  rail  link  is  an  emblematic,  truly  European  and 
long-awaited project.  
  216  million  tons  of  freight  crossed  the  Alps  in  2017.  This  record 
(since 1999) figure meant that 11 million of heavy vehicles crossed 
so sensitive environmentally area.  
  A  modal  shift  towards  the  most  friendly  transport  mode  –  the 
railway is quite impressive at the IT-SUISSE border less at the IT-
AT border and actually not impressive at all at the IT-FR border.  
  This has to change and that is why the European Commission is so 
attached  to  the  project  strongly  supports  the  modern,  safe,  clean 
Lyon-Turin connection.   
  Lastly, I strongly believe that we shall refrain from using the term a 
“project”. The construction is ongoing with 65 km of test drillings, 
25  km  of  tunnels  dug  (out  of  162  km  planned)  and  800  people 
currently working on it.  
 


 
  The future tunnel will have positive consequences at the European 
level  in  the  context  of  TEN-T  policy  and  the  Mediterranean 
Corridor,  in  particular.  It  will  contribute  to  a  modal  shift  thus 
helping  both  France  and  Italy  to  transit  towards  more  ecological 
and green modes of transport.  It will also have economic impact by 
linking together two main industrial hubs of manufacturing Europe 
Auvergne/ Rhône-Alpes and Lombardie/Piemont.  
 
 
 
XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX 
  The  European  Union  contributes  to  the  project  since  the  very 
beginning.  In  the  past,  as  long  as  2003,  many  preliminary  works 
(feasibility,  technical  studies,  preparatory  activities)  were 
supported, by Europe, equalling to around € 400 million.  
 
  In  the  current  financial  perspective  (2014-2020),  the  European 
Commission supports the ongoing phase of works with a grant from 
the Connecting Europe Facility of € 813 million, making the Lyon-
Turin  one  of  the  most  important  great  infrastructural  project  in 
Europe that is so decisively supported from the EU budget.  
 
  It is also important to mention that in the next financial perspective, 
CEF II applicable for the period 2021-2027 foresees a co-financing 
of  50%  for  cross-border  projects,  which  I  believe,  can  be  very 
positive for projects like Lyon-Turin.  
 


 
  In addition, the Parliament and the Council have agreed on a further 
5  %  top-up  for  projects  that  will  be  implemented  by  integrated 
cross-border entities (for instance TELT).  
  For  an  endavour  of  EUR  8.6  bn  all  these  tops  ups  can  make 
significant  difference  and  actually  prove  how  much  Europe  is 
contributing and supporting this strategic investment.  
 
  In  this  context  I  would  also  like  to  mention  that  the  Connecting 
Europe  Facility  contributes  also  to  a  number  of  actions  indirectly 
supporting the smooth transport links, in the immediate vicinity of 
the future train high speed line.  
 
  The  European  Commission  does  invest  in  actions  eliminating  the 
Lyon  bottleneck,  improving  capacity  and  safety  of  railway 
connections  at  this  important  crossroad  for  freight  and  passenger 
traffic.  
 
  There are also a number of studies ongoing investigating on how to 
improve  the  long  distance  freight  traffic  along  the  Mediterranean 
and North-Sea Mediterranean corridors.   
  This  brings  me  to  my  final  point:  the  access  roads  to  the  future 
tunnel.  
  Without a modern and efficient French access roads, it will not be 
possible  to  carry  out  a  massive  modal  shift  of  the  transalpine 
transport of goods from the road to the rail.  
 


 
  I  understand  the  complexity  behind  this  issue  but  it  is  important 
that  the  planning  and  sequencing  of  this  particular  investment  is 
phased in logically in parallel to the construction of the tunnel.  
  In this context, I welcome a recent decision by Minister Borne for 
establishing  a  working  group  composed  of  experts  and  regional 
representatives with a view to come up with a number of solutions 
that  would  precise  the  necessary  investments  that  would  improve 
access  roads  to  the  future  tunnel.  This  work  has  to  continue  and 
requires a serious planning.  
  Overall  the  Lyon-Turin  project  can  become  a  benchmark  for  the 
development  of  a  modal  shift  in  France  and  Europe.  It  will  boost 
the rail freight and move us towards the ecological transition.  
  Europe is here to support you!  
 
 
 
 
 
 
 
 
 


 
12H30 : RENCONTRES MEDIAS / COCKTAIL 
 
  L’audience sort de la salle pour aller dans l’espace cocktail  
 
  Les  intervenants  restent  dans  la  salle  d’AG  et  sont  à  la  disposition  des 
journalistes  pour  répondre  aux  demandes  d’interview  (presse  écrite,  TV, 
Radio) > (20 min) 
 
A number of hints answering potential questions below: 
1.  What are the benefits of the Lyon-Turin projects? 
Today, over 4 million trucks travel east-west south of the Alps and there is no reliable and 
safe rail link allowing to shift major part of road freight transport to rail. Lyon-Turin will 
offer  such  possibility,  and  thereby  it  will  contribute  to  save  nearly  3  million  tons  of 
equivalent  CO2  emissions,  reducing  traffic  congestion  and  safety  risks  on  trans-alpine 
transport. The transport of passengers will also be greatly enhanced.  The project will also 
boost economic growth at local and regional level with the creation of 15,000 direct and 
indirect jobs for subcontractors, businesses and tourism during the period 2018 - 2029. 
Based on the preliminary results of an ongoing study, it is estimated that external costs 
due to transport (congestion, emissions, accidents, health damage) are equivalent to EUR 
1,000bn  per  year  at  EU28  level.  This  shows  the  urgency  and  importance  to  reduce  the 
negative impacts from transport and completion of TEN-T is key for this purpose. 
 
2.  What is the estimated cost of the project? 
Total costs for the Turin-Lyon tunnel is EUR 8.6 billion (main investments falling under 
the next MFF). The costs covered by the current CEF financing agreement is about EUR 
1.9 billion with a European co-financing of EUR 813.8 million (41%). The global project 
is to be completed by 2027/30, and the deadline for completion of TEN-T core network 
is 2030. 
3.  Is it true that the Commission offered to increase the percentage of EU 
financing from 40% to 50% for the project? 
In  its  proposal  for  a  "Multiannual  Financial  Framework"  (MFF)  2021-2027,  the 
Commission has proposed a total budget of € 30.6 billion for the transport element of the 
Connecting  Europe  Facility  (CEF)  and  to  increase  the  maximum  co-financing  rate  for 
cross-border  projects  such  as  the  Lyon-Turin  project,  from  40%  (as  in  the  CEF  2014-
2020) to 50%. This is not a specific proposal for the Lyon-Turin project.  
 
10 

 
This proposal was approved by co-legislator European Parliament and the Council who, 
additionally  agreed  on  a  further  5%  top-up  for  projects  that  will  be  implemented  by 
integrated cross-border entities (like TELT, for example).  
It remains that this 50% co-funding rate is a maximum rate, which will not be applied in 
all  cases  and  will  depend  on  the  budget  available.  It  is  therefore  important  for  such  a 
project  to  secure  all  financial  means  available.  The  possibility  to  have  access  to  the 
maximum  EU  co-financing  rate  in  the  future  is  also  subject  to  the  respect  of  the 
commitments taken in previous Grant Agreements. 
 
4.  Is it compulsory to complete the project? 
The  project  Lyon-Turin  link  is  an  integral  part  of  the  Mediterranean  Core  Network 
Corridor one of the pillars of the EU TEN-T policy.  It will be a challenge for the next 
financial perspectives to ensure its sustainability and finalization. 
The  TEN-T  Regulation  1315/2013  clearly  states  that  Member  States  shall  take  the 
appropriate  measures  to  develop  the  core  network  by  2030;  Lyon-Turin  is  on  the 
Mediterranean corridor, part of the core network, and is also indicated as a key section for 
funding under CEF 2014-2020. 
The  project  Lyon-Turin  is  the  object  of  contractual  obligations  with  respect  to  EU 
funding  (€813m  from  Connecting  Europe  Facility)  and  of  international  agreements 
between Italy and France. 
5.  How about access roads – can they be co-financed from the EU budget.  
 
In principle yes, as they do fall under the definition of “project of common interest” in 
line with the TEN-T Regulation.  
It  is  key  to  sequence  this  investment  in  coordination  between  French  and  Italian 
authorities and assuring a good phasing in with the ongoing construction of the tunnel.  
 
Your  question  is  also  linked  to  the  ongoing  discussions  on  the  overall  size  of  the  EU 
budget, in the context of Multiannual Framework Financial negotiations. This would be a 
key piece of legislation deciding, among other priorities, on the volume of the EU budget 
dedicated to transport investments – Connecting Europe Facility.  
The  Commission  has  proposed  EUR  12,  8  billion  for  the  general  envelope.  If  not 
obtained, there could be a problem with funding.  Ministers of finance have to take their 
responsibilities,  anything,  which  can  be  done  to  influence  them  positively  towards 
transport infrastructure is very much welcome.  
 
11 

 
6.  Would access roads be treated as a project of cross-border cooperation, 
thus eligible for 50 % of co-financing?  
 
Yes,  if  submitted  jointly  by  FR  and  IT  authorities.  In  line  with  the  TEN-T  Regulation 
“cross  border  section  means  the  section  with  ensures  the  continuity  of  a  project  of 
common  interest  between  the  nearest  urban  nodes  on  both  sides  of  the  border  of  two 
Member States.  
I encourage the IT authorities, together with the French authorities to come and discuss 
with the Commission especially as regards the access routes. 
 
 
7.  How long Europe was involved in the project.  
Quite  a  long  time,  already  in  1994  when  the  first  studies  and  preliminary  works  were 
undertaken.  
The  most  significant  commitment  though  comes  after  the  Paris  Treaty  of  2015,  which 
decided on the global project. Its first phase is supported by the CEF grant.  
 
 
8.  Is the project well-planned 
Yes, the current configuration of the cross-border section in Italy was defined after 205 
meetings  of  the  Technical  Observatory,  around  300  hearings  in  which  11  alternative 
routes  were  studied.  The  consultation  process  involved  several  administrative  bodies, 
regional and local populations.  
 
 
9.  How about road heavy vehicles traffic on the FR/IT Alpine border 
According to the Committee for the Transalpine the heavy vehicles road traffic has been 
steadily increasing in the past years.  
  “In  2018  the  Fréjus  road  tunnel  recorded  the  passage  of  786  285  heavy  goods 
vehicles (+ 7.2% in comparison to 2017).  
  With  648  810  heavy  goods  vehicles,  the  increase  is  4.4%  at  the  Mont-Blanc 
tunnel“.  
This represents 80 416 heavy good vehicles extra in comparison to 2017 (an average of 
220 additional vehicles per day). Since 2013, the increase in heavy good vehicles traffic is 
 
12 

 
more than 18% on the two road tunnels, which translates into around 223 000 additional 
vehicles in five years.  
 
10. What is the EU financial contribution prior to 2015 CEF funding?  
Between 2003 and 2008, a number of projects were financed covering various preparatory 
activities related to Lyon-Turin high-speed train project. These included:  
  Feasibility studies for the construction of the tunnel 
  Technical studies on access routes 
  Pre-design studied for the overall construction. 
  Geological investigations 
  Other preparatory works.  
 
In terms of EU financing around:  
  France received € 190 million  
  Italy received € 206 million.   
 
 
11. CEF GRANT  
The  existing  CEF  grant  agreement  (GA),  signed  in  November  2015,  and  covers  the 
actions from 1 January 2014 to 31 December 2019 (eligibility).   
EU Grant equals to € 813,781,900 and total value of the project is € 1,915,054,750. 
The  action  is  behind  the  schedule  by  about  24  months  and  will  definitely  require 
extension.  
Launch of public procurements (contracts of high financial magnitude) is a prerequisite 
for an assumption that this project will be implemented in line with the GA and its legal 
parameters allowing for defined maximum extension.  
 
12. The  project  is  agreed  and  embedded  in  the  context  of  FR/IT  bilateral 
cooperation 
This project has a long history. It fits in the context of regular bilateral FR/IT summits. 
Already  in  1990  during  the  Nice  Summit  this  issue  was  discussed  -  when  the  first 
agreement was reached between two countries to launch a study concerning the subject of 
a new rail connection.  
 
Four international treaties regulate the construction of the tunnel:  
 
13 

 
 
  1996 Paris Treaty where an Intergovernmental Committee was set up to define the 
technical characteristics of the work.  
  2001 Turin Treaty, which established LTF (Lyon Turin Ferroviaire), a bi-national 
promoter charged with conducting studies and preparatory works.  
  2012  Rome  Treaty,  which  established  the  Public  Promoter  for  Managing  the 
Works 
  2015  Paris  Treaty,  which  gave  permission  to  proceed  to  the  main  construction 
work.  The  Parliament  of  Italy  and  France  between  the  end  of  2016  and  the 
beginning of 2017 ratified this Treaty.  
 
 
13. What  is  the  Commission  position  on  the  new  Cost-Benefit  Analysis 
presented by the Italian Government?  
The  new  study  by  the  Italian  authorities  was  presented  on  14  February  2019  in  an 
informative  technical  meeting  between  Commission  officials  and  officials  of  the  Italian 
Government. We have no comments regarding its content. 
 
DATE 27 May 2019.  
 
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