Dies ist eine HTML Version eines Anhanges der Informationsfreiheitsanfrage 'The 61st-90th Commission replies to confirmatory applications issued in 2019'.




DOC 
17
Ref. Ares(2020)4117196 - 05/08/2020
EUROPEAN COMMISSION 
Brussels, 27.2.2019 
C(2019) 1758 final 
  
 
SNE (Specialised Nutrition Europe) 
Avenue des Nerviens 9-31 
1040 Brussels 
Belgium 
DECISION OF THE EUROPEAN COMMISSION PURSUANT TO ARTICLE 4 OF THE
IMPLEMENTING RULES TO REGULATION (EC) NO 1049/20011
Subject: 
Your  confirmatory  application  for  access  to  documents  under 
Regulation (EC) No 1049/2001 – GESTDEM 2018/5850 

Dear 

I  refer  to  your  email  of  8  January  2019,  registered  on  9  January  2019,  in  which  you 
submitted a confirmatory application in accordance with Article 7(2) of Regulation (EC) No 
1049/2001  regarding  public  access  to  European  Parliament,  Council  and  Commission 
documents2 (hereafter ‘Regulation (EC) No 1049/2001’).
In  your  initial  application  of  8  November  2018  addressed  to  the  Legal  Service  of  the 
European  Commission,  you  submitted  a  request  for  access  to  ‘any  document  related  to 
current discussion on a draft Commission Regulation proposing to prohibit the use of health 
claims  made  on  mandatory  nutrient  for  infants  and  young  children  foods 
(SANTE/10891/2015)’. You specified that ‘[t]hese documents could encompass, inter alia, 
any  document/exchange  with  DG  SANTE  to  assess  the  legal  feasibility/options  of  such  a 
prohibition within the EU legislative framework’. 
By  letter  of  17  December  2018,  the  Legal  Service  of  the  European  Commission  informed 
you that it does not hold any documents falling within the scope of your request. 
In  your confirmatory  application,  you questioned the absence of any documents. You also 
specified that your request relates to any documentation: 
1
Official Journal L 345 of 29.12.2001, p. 94. 
2
Official Journal L 145 of 31.5.2001, p. 43. 
Commission européenne/Europese Commissie, 1049 Bruxelles/Brussel, BELGIQUE/BELGIË - Tel. +32 229 91111 

 
-  ‘Dated of 2016, 2017 or 2018; 
-  Assessing  the  different  options  put  forward  by  DG  SANTE  with  regard  to  the 
authorisation of the use of health claims for foods for infants and young children for 
which applications were submitted, inter alia by SNE, in accordance with Article 14 
of Regulation (EC) No 1924/2006; and/ or 
-  Providing  information  on  the  legal  feasibility  of  the  proposal  of  DG  SANTE  to 
prohibit the use of health claims made on mandatory nutrients for foods for infants 
and young children’. 
Against  this  background,  the  European  Commission  has  carried  out  a  renewed,  thorough 
search for the documents requested. 
Following this renewed search, I confirm that the European Commission does not hold any 
documents that would correspond to the description given in your application. 
Indeed, as specified in Article 2(3) of Regulation (EC) No 1049/2001, the right of access as 
defined  in  that  regulation  applies  only  to  existing  documents  in  the  possession  of  the 
institution.  I  would  like  to  refer  in  this  respect  to  the  judgment  of  the  Court  of  Justice  in 
Case  C-127/13  P  (Strack  v  Commission),  according  to  which  ‘[n]either  Article 11  of 
Regulation 1049/2001 nor the obligation of assistance in Article 6(2) thereof, can oblige an 
institution to create a document for which it has been asked to grant access but which does 
not exist’.3  
The  above-mentioned  conclusion  has  been  confirmed  in  Case  C-491/15  P  (Typke  
Commission)
, where the Court of Justice held that ‘the right of access to documents of the 
institutions applies only to existing documents in the possession of the institution concerned 
and […] Regulation No 1049/2001 may not be relied upon to oblige an institution to create 
a document which does not exist. It follows that, […], an application for access that would 
require  the  Commission  to  create  a  new  document,  even  if  that  document  were  based  on 
information already appearing in existing documents held by it, falls outside the framework 
of Regulation No 1049/2001’.4  
Furthermore,  the  General  Court  held  in  Case  T-468/16  (Verein  Deutsche  Sprache  v 
Commission)
 that there exists a presumption of lawfulness attached to the declaration by the 
institution  asserting  that  documents  do  not  exist.5  This  presumption  continues  to  apply, 
unless the applicant can rebut it by relevant and consistent evidence.6 The Court of Justice, 
ruling on an appeal in Case C-440/18 P, has recently confirmed these conclusions.7  
                                                 

Judgment  of  the  Court  of  Justice  of  2  October  2014,  Strack  v  Commission,  Case  C-127/13  P, 
EU:C:2014:2250, paragraph 46. 

Judgment  of  the  Court  of  Justice  of  11  January  2017,  Typke  v  Commission,  Case  C-491/15  P, 
EU:C:2017:5, paragraph 31. 

Judgment  of  the  General  Court  of  23  April  2018,  Verein  Deutsche  Sprache  v  Commission,  Case   T-
468/16, EU:T:2018:207, paragraphs 35-36. 

Ibid

Order  of  the  Court  of  Justice  of  30  January  2019,  Verein  Deutsche  Sprache  v  Commission,  not  yet     
published, Case C-440/18 P, paragraph 14. 



 
Therefore,  given  that  the  European  Commission  does  not  hold  any  documents 
corresponding  to  the  description  given  in  your  application,  it  is  not  in  a  position  to  fulfil 
your request. 
Finally,  I  draw  your  attention  to  the  means  of  redress  available  against  this  decision.  You 
may  either  bring  proceedings  before  the  General  Court  or  file  a  complaint  with  the 
European Ombudsman under the conditions specified respectively in  Articles 263 and 228 
of the Treaty on the Functioning of the European Union. 
Yours sincerely,  
For the Commission 
Martin SELMAYR 
Secretary-General