This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Evaluation of EFCA drone operations'.








RPAS Operations on 
board EFCA chartered 
vessel
Cooperation between EFCA 
and EMSA
2nd RPAS User group meeting 30 Sep 2019





EFCA Chartered OPV Lundy Sentinel


Why to use RPAS?
• Improve the Maritime Picture:
 Detect and record fishing activities carried out by vessel not
transmitting transponder signal.
 Reduce manned aircraft operations in unfair conditions e.g. weather,
airspace (increase flight safety)
• Close range analysis of fishing vessels (in vicinity of the EFCA
vessel)
 Pre-boarding, boarding and post boarding analysis
 Improve decision making and targeting before boarding
 Minimise unknown risks during boarding operations
 Keep the target fishing vessel under close monitoring during
notification, boarding, inspection and after having left the fishing vessel






First experience on board
• Cooperation EMSA - EFCA
• Dates: 1 – 14 September 2019
• Area: Central Mediterranean Sea
• The RPAS: Lockheed Martin Indago - Nordic Unmanned





Actors
Vessel master
RPAS Pilot with 
Ground Control 
Station
EFCA liaison officer 
on board (LOB)





Procedure (1/2)
Pilot and assistant 
preparing the quadcopter
RPAS pilot assisted 
for cable handling 
and Facilitating 
communications
RPAS in operation





Procedure (2/2)
EFCA liaison Of icer on board (LOB) in 
front of the bridge flight console in 
contact with pilot by handheld VHF
Need for procedures   
Bridge flight console with direct image streaming 
from Ground Control Station to LOB
Direct image  streaming
By Satellite internet link 
to all stakeholders 









Images MAX Zoom 
6 Km
5 Km
4 Km
3 Km
2 Km
1 Km
0.5 Km










Operational considerations (1/2)
System used for close range analyse of fishing vessels in vicinity the 
EFCA chartered vessel


Operational considerations (2/2)
• Very good picture quality
• RPAS unlikely to be detected if at 400-500 from target 
• Range:
– Technical Range is 9 km or 4,5 Nm – licence range is 5 Nm outside TTW 
– Speed is 30 kts or 30 Nm/h = 1 Nm per 2 min
– E.g. Fishing Vessel at 2.5 Nm from mother vessel 
• Intercept distance: 2.5 Nm at 1 Nm per 2 min = 5 min to go and 5 min to return
• So endurance of 35 min - remaining 25 min on target
• Meteo constraints:
– 20-25 kts – slight rain
– Turbulence at the deck height
• There is a need for documented procedures



Thank You!
Excel ent cooperation between 
EMSA – EFCA - Nordic Unmanned

Document Outline