This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'EU vaccines strategy'.

Ref. Ares(2021)3684121 - 04/06/2021
By registered letter 
with acknowledgment of receipt1 
Mr Marco Bresolin 
Avenue de la Chasse, 21 
1040 –Etterbeek  
Advance copy by email 
Dear Mr Bresolin, 
Subject: Your application for access to documents – GESTDEM 2020/7063 
We refer to your e-mail dated 19 November 2020 in which you make a request for access to 
documents, registered on the same date under the above-mentioned reference number. 
We also refer to our letter of 10 December 2020 extending the time limit to respond to your 
request in accordance with Article 7(3) of Regulation (EC) No 1049/2001.  
We lastly refer to our letter of 15 March 2021 (Ares(2021)1844427) in which we provided 
you the list of the identified documents falling within the scope of your request. 
1.  Scope of your requests 
In your requests, you ask, on the basis of Regulation (EC) No 1049/20012, access to: 
“The Advance Purchase Agreements signed with producers of Covid-19 vaccines”. 
1.  Identification and assessment of relevant documents 
We have identified so far six documents that fall within the scope of your request.  
You  will  find  attached,  for  your  convenience,  the  table  listing  the  identified  documents, 
already sent to you with our letter of 15 March 2021. 
Having examined the documents under the provisions of Regulation (EC) No 1049/2001, we 
have  come  to  the  conclusion,  which  is  further  explained  in  paragraphs  3  and  4,  that  partial 
access can be granted to the documents, as their full disclosure is prevented by exceptions to 
the right of access laid down in Article 4 of the Regulation.  
A redacted version of the contracts you ask access to can be downloaded from the following 

1 According to standard operational procedure, the reply is usually also sent to you by registered post. Please note, 
however, that due to the extraordinary health and security measures currently in force during to the COVID-19 epidemics, 
which include the requirement for all Commission non-critical staff to telework, we are unfortunately not in a position to 
follow this procedure until further notice. We would therefore appreciate if you could confirm receipt of the present e-mail. 
2 Regulation (EC) No 1049/2001 regarding public access to European Parliament, Council and Commission documents (OJ L 
145, 31.5.2001, p. 43). 

2.  Reasons for partial disclosure  
a.   Protection  of  the  privacy  and  integrity  of  individuals-  Article  4(1)(b)  of 
Regulation (EC) No 1049/2001 
With  regard  to  the  documents  you  request  access  to,  a  full  disclosure  is  prevented  by  the 
exception  concerning  the  protection  of  privacy  and  the  integrity  of  the  individual  outlined  in 
Article 4(1)(b) of Regulation (EC) No 1049/2001, because they contain the following personal 

the names/initials and contact details of natural persons;  

other  information  relating  to  an  identified  or  identifiable  natural  person,  such  as 
professional background, role etc. 
Article  9(1)(b)  of  the  Data  Protection  Regulation  does  not  allow  the  transmission  of  these 
personal data, except if you prove that it is necessary to have the data transmitted to you for a 
specific purpose in the public interest and where there is no reason to assume that the legitimate 
interests  of  the  data  subject  might  be  prejudiced.  In  your  request,  you  do  not  express  any 
particular interest to have access to these personal data nor do you put forward any arguments to 
establish the necessity to have the data transmitted for a specific purpose in the public interest. 
Consequently,  pursuant to  Article  4(1)(b)  of  Regulation  (EC)  No  1049/2001,  access  cannot be 
granted to the personal data contained in the requested documents, as the need to obtain access 
thereto for a purpose in the public interest has not  been substantiated and there is no reason to 
think  that  the  legitimate  interests  of  the  individuals  concerned  would  not  be  prejudiced  by 
disclosure of the personal data concerned. 
b.  Protection of the commercial interests of a legal person  - Article 4(2), first indent, 
of Regulation (EC) No 1049/2001  
c.  Protection  of  the  decision  making  process-  Article  4(3)  first  subparagraph  of 
Regulation (EC) No 1049/2001 
Documents  containing  commercially  sensitive  information  whose  full  disclosure  would 
undermine  the  protection  of  the  legitimate  interests  of  companies  are  covered  by  the 
exception of the protection of commercial interest (Article 4(2), first indent, of Regulation 
(EC)  No  1049/2001).  The  advanced  purchase  agreements  for  purchasing  COVID-19 
vaccines  to  which  you  request  access  contain  information  relating  to  the  commercial 
interests  of  vaccines  manufacturers.  If  they  were  made  fully  public,  their  full  disclosure 
could potentially damage the competitive position of the companies as well as the ongoing 
procurement procedures for the purchase of COVID-19 vaccines. 
They  contain  references  to  sensitive  business  information  of  the  companies,  their 
subcontractors  and  affiliated  companies,  such  as  scientific  information  on  the  vaccines, 
their price, the schedule to deploy the vaccines, their production capacity, their know-how, 
the involvement of experts or partners, business strategies, and other information carrying a 
commercial value.  
The advance purchase agreement have been negotiated in the framework of a procurement 
procedure without publication of a contract notice on the basis of Article 164(1)(d) of the 
Financial Regulation3 and are the outcome of those specific negotiated procedures.  
In this regard, the Commission is  acting as a central  purchasing body in the name and on 
3 Regulation (EU, Euratom) 2018/1046 of the European Parliament and of the Council of 18 July 2018 on the financial rules 
applicable  to  the  general  budget  of  the  Union,  amending  Regulations  (EU)  No  1296/2013,  (EU)  No  1301/2013,  (EU)  No 
1303/2013,  (EU)  No  1304/2013,  (EU)  No  1309/2013,  (EU)  No  1316/2013,  (EU)  No  223/2014,  (EU)  No  283/2014,  and 
Decision No 541/2014/EU and repealing Regulation (EU, Euratom) No 966/2012, OJ L 193, 30.7.2018, p. 1–222. 

behalf  of  all  Member  States  in  order  to  ensure  the  advance  purchase  of  vaccines  against 
COVID-19,  as  provided  for  by  the  legislator  in  the  ESI  Regulation, 4 under  its  Article 
The Commission considers therefore all individual negotiated procurement procedures as a 
unique process for the advance purchase of COVID-19 vaccines from different companies, 
as  the  final  objective  is  to  build  a  sound  and  diverse  portfolio  of  vaccine  candidates  at 
disposal of Member States. 
As the case-law has confirmed, the protection of commercial interests within the meaning 
of  Article  4(2)  of  Regulation  1049/2001  can  be  validly  argued  also  as  regards  further 
similar  advance  purchase  agreements,  in  which  the  Commission  has  the  same  position.6 
Full  disclosure  would  also  undermine  the  objective  of  genuine  competition  in  the 
procurement procedures, currently on the point of being negotiated by the Commission, as 
protected by Article 170(3) last subparagraph of the Financial Regulation7. In the words of 
the  Court,  “it  is  important  that  the  contracting  authorities  do  not  release  information 
relating to contract award procedures which could be used to distort competition, whether 
in an ongoing procurement procedure or in subsequent procedures
It should be concluded that the full disclosure of the requested documents would undermine 
not  only  the  commercial  interest  of  vaccines  manufacturers,  but  also  the  decision-making 
process of the Commission, as it would reveal preliminary views and policy options, which are 
currently  under  consideration.  The  exception  laid  down  in  Article  4(3)  first  subparagraph  of 
Regulation (EC) No 1049/2001 applies to the documents identified above. 
3.  Overriding public interests  
The  exceptions  to  the  right  of  access  provided  for  in  Article  4(2)  and  Article  4(3)  of 
Regulation  (EC)  No  1049/2001  must  be  waived  if  there  is  an  overriding  public  interest  in 
disclosing  the  requested  documents.  In  your  application  you  did  not  submit  any  grounds 
concerning a public interest on the basis of which the interests protected in Regulation (EC) 
No  1049/2001  would  have  to  be  overridden  and  we  could  not  identify  any  such  ground 
In these circumstances, we have to conclude that there is no evidence of an overriding public 
interest in disclosure, in the sense of Regulation (EC) No 1049/2001. 
4.  Reuse of disclosed documents 
You may reuse public documents, which have been produced by the European Commission or 
by public and private entities on its behalf based on the  Commission Decision on the reuse of 
Commission  documents.
  You  may  reuse  the  documents  disclosed  free  of  charge  and  for  non-
commercial and commercial purposes, provided that the source is acknowledged and that you do 
not distort the original meaning or message of the documents. Please note that the Commission 
does not assume liability stemming from the reuse. 
5.  Means of redress 
4Council Regulation (EU) 2016/369 of 15 March 2016 on the provision of emergency support within the Union (OJ L 70, 
16.3.2016, p. 1), as modified by Council Regulation (EU) 2020/521 of 14 April 2020 activating the emergency support under 
Regulation (EU) 2016/369, and amending its provisions taking into account the COVID‐ 19 outbreak. 
5 “Emergency support under this Regulation may be granted in any of the following forms: […] b) procurement by the 
Commission on behalf of Member States based on an agreement between the Commission and Member States
6 Judgment CEE Bankwatch Network Commission, T-307/16, EU:T:2018:97, para. 111, last sentence. 
7 Regulation (EU, Euratom) 2018/1046 of the European Parliament and of the Council of 18 July 2018 on the financial 
rules applicable to the general budget of the Union, published in the OJ L 193, 30.7.2018, p. 1–222. 
8 Case C-450/06, Varec v Commission, par. 35. 

In accordance with Article 7(2) of Regulation (EC) No 1049/2001, you are entitled to make 
a confirmatory application requesting the Commission to review this position. 
Such a confirmatory application should be addressed within 15 working days upon receipt 
of this letter to the Secretary-General of the Commission at the following address: 
European Commission 
Transparency, Document Management & Access to Documents (SG.C.1) 
BERL 7/076 
B-1049 Bruxelles 
or by email to: xxxxxxxxxx@xx.xxxxxx.xx 
Yours sincerely, 
Director General 
Electronically signed on 03/06/2021 12:34 (UTC+02) in accordance with article 11 of Commission Decision C(2020) 4482

Document Outline