This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'EU Human Rights and Democracy Country Strategies - Mexico, Chile, Bolivia'.

link to page 1 EU ANNUAL REPORT ON HUMAN RIGHTS AND DEMOCRACY IN THE WORLD 
2019 COUNTRY UPDATES 
Contents  
 
Enlargement countries…………………………………………………………………………………………………..…………………5 
 
Republic of Albania.................................................................................................................................5   
Bosnia and Herzegovina ....................................................................................................................... 6 
Republic of North Macedonia ....................................................................................................... ........8 
Kosovo.................................................................................................................................................10 
1 
Montenegro .........................................................................................................................................12 
Republic of Serbia ................................................................................................................................13 
Republic of Turkey ...............................................................................................................................14 
 
EEA/EFTA Countries and non-EU Western European Countries ........................................................17 
 
Switzerland ..........................................................................................................................................17 
Norway ................................................................................................................ ...............................18 
Iceland .................................................................................................................................................20 
Liechtenstein .......................................................................................................................................21 
 
European Neighbourhood Policy ........................................................................................................22   
 
Eastern Partnership regional cooperation……………………………………………………………………………………….22 
Armenia ...............................................................................................................................................23 
Azerbaijan ............................................................................................................................................24 
Belarus .................................................................................................................................................26   
Georgia ................................................................................................................................................28 
Republic of Moldova .......................................................................................................................... 30 
Ukraine ................................................................................................................................................32 
Egypt .................................................................................................................................................. .35 
State of Israel .......................................................................................................................................36   
Jordan ....................................................................................................................... ...........................38 
Lebanon ................................................................................................................................................40 
Libya ......................................................................................................................................................43 
Syria ......................................................................................................................................................45 
Palestinian Authority (occupied Palestinian territory – oPt) ................................................................47 
Kingdom of Morocco ............................................................................................................................49   
Western Sahara ....................................................................................................................................51 
People's Democratic Republic of Algeria ..............................................................................................52 
Republic of Tunisia ................................................................................................................................54 
 
Russia and Central Asia ........................................................................................................................56 
 
Russia ....................................................................................................................................................56 
Kazakhstan ............................................................................................................................................58 
The Kyrgyz Republic ..............................................................................................................................60 
Tajikistan ...............................................................................................................................................62   
                                                           
* This designation is without prejudice to positions on status, and is in line with UNSCR 1244/1999 and the ICJ 
1
Opinion on the Kosovo declaration of independence. 

 

Turkmenistan ........................................................................................................................................64 
Uzbekistan ............................................................................................................................................66 
 
Africa ....................................................................................................................................................67 
 
The African Union (AU) - European Union (EU) ....................................................................................67 
Angola ...................................................................................................................................................70 
Benin .....................................................................................................................................................72 
Republic of Botswana ...........................................................................................................................74 
Burkina Faso .........................................................................................................................................76 
Burundi .................................................................................................................................................78 
Cabo Verde ...........................................................................................................................................80 
Cameroon .............................................................................................................................................82 
Central African Republic. ......................................................................................................................84 
Union des Comores ..............................................................................................................................86 
Republic of Congo .................................................................................................................................87   
Chad ......................................................................................................................................................89 
Côte d'Ivoire .........................................................................................................................................91   
Djibouti .................................................................................................................................................93   
Democratic Republic of Congo (DRC) ...................................................................................................95   
State of Eritrea .....................................................................................................................................97   
Eswatini ……………………..........................................................................................................................99 
Ethiopia ...............................................................................................................................................101 
Equatorial Guinea ...............................................................................................................................102   
Gabon .................................................................................................................................................105   
Ghana .................................................................................................................................................106   
Guinea Bissau .....................................................................................................................................109   
Guinea ................................................................................................................................................111 
Kenya ..................................................................................................................................................113 
Kingdom of Lesotho ............................................................................................................................115 
Liberia .................................................................................................................................................117 
Madagascar ........................................................................................................................................119   
Democratic Republic of Malawi .........................................................................................................121 
Mali ....................................................................................................................................................123   
Mauritania .........................................................................................................................................125   
Mauritius ............................................................................................................................................127 
Republic of Mozambique ...................................................................................................................129 
Namibia ..............................................................................................................................................131 
Niger ...................................................................................................................................................133 
Nigeria ................................................................................................................................................135 
Rwanda ...............................................................................................................................................138 
São Tomé and Príncipe .......................................................................................................................139 
Senegal ...............................................................................................................................................141 
The Seychel es ....................................................................................................................................143 
Sierra Leone ........................................................................................................................................145   
Somalia ............................................................................................................................................. .147 
South Africa ...................................................................................................................................... .149 
South Sudan ........................................................................................................................................151 
Sudan ..................................................................................................................................................153 
Tanzania ..............................................................................................................................................155 
The Gambia .........................................................................................................................................157   

 

Togo ....................................................................................................................................................159 
Uganda ................................................................................................................................................161 
Zambia .............................................................................................................................................. .163 
Zimbabwe............................................................................................................................................165 
 
Arabian Peninsula ..............................................................................................................................167 
 
Bahrain ................................................................................................................................................167 
Iraq ......................................................................................................................................................169 
Kuwait .................................................................................................................................................171 
Oman ..................................................................................................................................................173 
Qatar ...................................................................................................................................................174   
Kingdom of Saudi Arabia ....................................................................................................................176 
United Arab Emirates .........................................................................................................................178 
Yemen .................................................................................................................................................180   
 
Asia .....................................................................................................................................................182 
 
Afghanistan .........................................................................................................................................182 
People’s Republic of Bangladesh ........................................................................................................185   
Kingdom of Bhutan .............................................................................................................................187 
Brunei Darussalam ..............................................................................................................................189 
Kingdom of Cambodia ........................................................................................................................190   
People's Republic of China ............................................................................................................... .192   
Hong Kong Special Administrative Region of the People’s Republic of China ....................................195 
Macao Special Administrative Region of the People’s Republic of China .. . . ...................................196 
Taiwan ................................................................................................................................................197 
Iran ......................................................................................................................................................198   
Republic of Korea ................................................................................................................................199 
Democratic People's Republic of Korea (DPRK) ..................................................................................200   
India ....................................................................................................................................................202 
Indonesia ............................................................................................................................................203   
Japan ...................................................................................................................................................205 
Lao People's Democratic Republic (Lao PDR) .....................................................................................207   
Malaysia ..............................................................................................................................................209   
Maldives .............................................................................................................................................211   
Mongolia .............................................................................................................................................213 
Myanmar/Burma ................................................................................................................................215 
Federal Democratic Republic of Nepal ...............................................................................................219   
Pakistan ..............................................................................................................................................221 
Philippines ..........................................................................................................................................223 
Singapore ............................................................................................................................................225   
Sri Lanka ..............................................................................................................................................226 
Thailand ..............................................................................................................................................228   
Timor-Leste .........................................................................................................................................231   
Vietnam ..............................................................................................................................................233   
 
Oceania ..............................................................................................................................................234 
 
Australia .............................................................................................................................................234 
Fiji .......................................................................................................................................................235 

 

The Federated States of Micronesia ...................................................................................................237   
Republic of Kiribati ..............................................................................................................................239 
Nauru ........................................................................................................................ .........................240 
New Zealand .......................................................................................................................................242   
Palau ...................................................................................................................................................243 
Independent State of Papua New Guinea ..........................................................................................244 
Republic of Marshal  Islands ...............................................................................................................246 
Samoa ................................................................................................................................................ 248 
Solomon Islands ..................................................................................................................................250   
Tonga...................................................................................................................................................251 
Tuvalu .................................................................................................................................................253 
Vanuatu ..............................................................................................................................................255 
 
The Americas ......................................................................................................................................257 
 
Belize ..................................................................................................................................................257 
United States of America ...................................................................................................................258 
Antigua and Barbuda .........................................................................................................................260 
Canada ...............................................................................................................................................262 
Commonwealth of Dominica .............................................................................................................264 
The Bahamas .....................................................................................................................................266 
Barbados ............................................................................................................................................267 
Republic of Costa Rica ........................................................................................................................268 
Republic of Cuba ................................................................................................................................269 
Dominican Republic ...........................................................................................................................271 
El Salvador ..........................................................................................................................................274 
Grenada...............................................................................................................................................276 
Guatemala ..........................................................................................................................................278 
Co-operative Republic of Guyana ......................................................................................................280 
Haiti ....................................................................................................................................................282 
Honduras ............................................................................................................................................284 
Republic of Argentina .........................................................................................................................286 
Plurinational State of Bolivia ..............................................................................................................288 
Federative Republic of Brazil ..............................................................................................................290 
Republic of Chile .................................................................................................................................293 
Republic of Colombia ..........................................................................................................................295   
Republic of Ecuador ............................................................................................................................298 
Republic of Paraguay ..........................................................................................................................300   
Republic of Peru ..................................................................................................................................302 
The Oriental Republic of Uruguay ......................................................................................................304 
Republic of Venezuela ........................................................................................................................306 
Jamaica ............................................................................................................................................. .308 
Mexico ................................................................................................................................................310 
Nicaragua ............................................................................................................................................312   
Republic of Panama ........................................................................................................................... 314 
Saint Kitts and Nevis............................................................................................................................316 
St Vincent and the Grenadines ...........................................................................................................317 
St Lucia ................................................................................................................................................318 
Republic of Suriname ..........................................................................................................................320 
Trinidad and Tobago ...........................................................................................................................321 
 

 

Enlargement countries 
 
Republic of Albania 
1. Overview of the human rights and democracy situation:   
Please refer to the 2020 EU 
Enlargement Package Country Report for the Republic of Albania. 
 
2. EU action - key focus areas: 
The EU continues to monitor thoroughly the protection of 
human rights, including women’s rights, rights of the child, protection of persons belonging 
to minorities, freedom of expression, property rights, protection of vulnerable groups and, in 
particular, the integration of Roma and Egyptian communities, as well as improvement of 
detention and probation conditions in the Albanian prison system. 
3. EU bilateral political engagement: The recommendations of the fourth EU–Albania bi-
annual policy dialogue Seminar on inclusion of the Roma and Egyptian communities in the 
Republic of Albania, held on 12 December 2018 in Tirana, were officially adopted in mid-
2019 and a monitoring report of those recommendations was circulated. The 
recommendations from the seminar will be assessed in a regular manner, in particular in the 
EU-Albania Stabilisation and Association Subcommittees on Justice, Freedom and Security. 
The most recent Subcommittee on Justice, Freedom and Security discussed the human rights 
related developments, the results achieved and the measures planned. 
 
4. EU financial engagement: In mid-2019, EU support (EUR 4 million) for the economic and 
social empowerment of Roma and Egyptian communities in the Republic of Albania ended 
and was assessed as having provided positive results to the community. 
Through the European Instrument for Democracy and Human Rights (EIDHR), two projects 
(totalling EUR 1.2 million), which started in 2018, continued implementation in 2019, in 
support of children and youth in conflict with the law and for the protection of rights of 
LGBTI persons. By the end of the reporting period 3 additional contracts (total ing EUR 1.2 
million), were signed in the areas of i) rights of LGBTI persons, ii) missing persons from the 
communist era, and ii ) human rights and conditions in prisons. Under the EU-funded Civil 
Society Facility and Media Programme (2016-2017), implementation continued in 2019 and 
supported civil society organisations with a total amount of EUR 5.4 million with the aim to 
build the capacities of grassroots local organisations in addressing various human rights 
issues. 
The EU is providing regional financial support  to  the Republic of Albania through the 
EU/Council of Europe Horizontal Facility for the Western Balkans and Turkey. The  facility 
addressed issues such as: the capacities of judicial authorities, including supporting effective 
domestic remedies and facilitating the execution of judgments in the area of property rights; 
anticorruption strategic/legislative framework; and anti-discrimination, with a focus on the 
legal framework and capacities of the main bodies in charge of protection against 
discrimination. Under the latter component, the Horizontal Facility focused on the situation 
in prisons, the rights of persons belonging to minorities and bullying at school. In the course 
of 2019, a second phase of the Horizontal Facility started, addressing these areas. 

 

5. Multilateral context: An Inter-Institutional Action Plan (2018-2020) on the 
implementation of UN Security Council Resolution 1325 was adopted in September 2018. 
Changes to the Law on Domestic Violence were approved to comply with the Istanbul 
Convention. The law now provides for immediate protection of domestic violence victims. 
The EU started a technical assistance to support the gender equality agenda in the Republic 
of Albania with a focus on gender mainstreaming across strategies and local level actions to 
boost the gender equality. The Republic of Albania underwent its third Universal Periodic 
Review (UPR) cycle in May 2019 and reported to the UN Human Rights Council. The country 
was granted Observer Status to the EU Agency for Fundamental Rights by decision of the EU-
Albania Stabilisation and Association Council of 28 November 2019. The  country  should 
proceed with the nominations of an Observer, an alternate Observer and a National Liaison 
Officer for the Agency. It continued to cooperate with the European Court of Human Rights. 
 
Bosnia and Herzegovina 
 
1. Overview of the human rights and democracy situation:   Please refer to the 2020 EU 
Enlargement Package Country Report for Bosnia and Herzegovina. 
 
2. EU action - key focus areas: 
The EU continues to closely monitor the respect for human 
rights, including the rights of persons belonging to minorities, as well as equality between 
women and men, as part of the EU integration process of Bosnia and Herzegovina. In 2019, 
the Commission adopted its Opinion on the membership application of the country, which 
includes an assessment of the preparedness on human rights and the protection of 
minorities and outlines 14 key priorities for BiH including six key priorities on fundamental 
rights: 
(i)  Strengthen the protection of the rights of al  citizens, notably by ensuring effective 
implementation of the legislation on non-discrimination and on gender equality; 
(ii) Ensure the right to life and prohibition of torture, notably by (a) abolishing the reference 
to death penalty in the Constitution of the Republika Srpska entity and (b) designating a 
national preventive mechanism against torture and ill-treatment; 
(iii) Take concrete steps to promote an environment conducive to reconciliation in order to 
overcome the legacies of the war; 
(iv)  Ensure an enabling environment for civil society, notably by upholding the European 
standards on freedom of association and freedom of assembly; 
(v)  Guarantee freedom of expression and of the media and the protection of journalists, 
notably by ensuring the appropriate judicial follow-up to cases of threats and violence 
against journalists and media workers; 
(vi)  Improve the protection and inclusion of vulnerable groups, in particular persons with 
disabilities, children, LGBTI persons, members of the Roma community, detainees, migrants 
and asylum seekers, as well as displaced persons and refugees in line with the objective of 
closure of Annex VI  of the Dayton Peace Agreement. 

 

The Opinion also cal s on Bosnia and Herzegovina to fundamental y improve the institutional 
framework, including at constitutional level, to ensure among other things that al  citizens 
can effectively exercise their political rights in line with the Sejdić-Finci  case law of the 
European Court of Human Rights. 
3. EU bilateral political engagement: Bosnia and Herzegovina joined the joint declaration of 
the Prime Ministers of the Western Balkans at the Poznan Summit in July 2019, pledging to 
step up efforts for the social inclusion of the Roma. The biannual seminar on the social 
inclusion of the Roma will be held in Sarajevo in spring 2020, reviewing the implementation 
of the strategies in the area. 
At the fourth Stabilisation and Association Subcommittee on Justice Freedom and Security 
(Brussels, 5-6 December 2019), Bosnia and Herzegovina and the European Commission 
discussed the state of play on human rights and the protection of minorities, fol owing the 
adoption of the Commission Opinion. Human rights were also among the topics discussed at 
the Stabilisation and Association Committee (Sarajevo, 7 November 2019). 
In May 2019, the EU and BiH jointly launched a new roadmap for their partnership on the G7 
Initiative on Women, Peace and Security, outlining the key actions and priorities for the 
2019-  2022 period, on the basis of Bosnia and Herzegovina’s 2018-2022 action plan on 
UNSCR 1325 (Women, Peace and Security), adopted on 3 August 2018. 
4. EU financial engagement: Actions under the Instrument for Pre-accession Assistance (IPA) 
included support to the transformation of institutions for children without parental care 
(EUR 1.3 mil ion) and support to the process of transformation of institutions for persons 
with disabilities for independent living (community living) and development of a new social 
services based on the users’ needs (EUR 1 million). Assistance continued via ICMP to account 
for persons missing from the conflicts of the 1990s (EUR 3 mil ion- IPA 2019) and support for 
civil society to foster the recovery of areas affected by the 2014 floods (EUR 2 million).   
EU support wil  also help strengthening the independence, transparency, efficiency, 
accountability and ultimately public trust in the justice system and monitoring the 
processing of war crime cases (‘EU4Justice in BiH II’, IPA2018, EUR 5 million; support to 
processing of war crimes, IPA 2019, EUR 4.5 million). An action in support to demining is also 
foreseen for the coming years (IPA2018, EUR 10 million).   
New actions are starting in 2020 to strengthen the capacities of domestic institutions to 
monitor the implementation of legislation on gender equality and non-discrimination (‘EU 
for human rights and antidiscrimination’, IPA2017, EUR 1 million) and to improve legislative 
alignment with the EU acquis on gender equality (Gender Equality Facility, IPA2018, EUR 0.5 
million). A twinning with the Ombudsman Institution on establishing a National Preventive 
Mechanism is also foreseen for the coming years (EUR 650,000).   
Via the IPA Civil Society and Media Facility, two new projects for EUR  2.5  million  were 
contracted in 2019, total ing to 14 ongoing projects worth more than EUR 9 million. These 
new projects focus notably on capacity building of government in cooperation with CSOs and 
CSOs engagement in election monitoring. Via the EIDHR, five new projects for a total of EUR 
0.8  million  were contracted in December 2019 with grants involving 13 organisations to 
work on the promotion and protection of labour rights for female workers in the textile and 

 

footwear industry; promotion of human rights and inclusion of Roma women and youth; 
promotion of gender equality and the role of women in the police; inclusion of persons with 
disabilities; reconciliation and dealing with the past.   
The EU/Council of Europe Horizontal Facility for the Western Balkans and Turkey focuses on 
strengthening the capacity of stakeholders to address national minority protection and 
promotion, protection of the rights LGBTI persons and combating hate speech. The second 
phase of the programme started in 2019 with five actions in Bosnia and Herzegovina on the 
topics of:  Strengthening human rights treatment of detained persons; Preventing and 
combating trafficking in human beings; Preventing and combating trafficking in human 
beings; Promotion of diversity and equality (protection of national minorities and LGBTI 
persons); Quality education for all; Freedom of expression and freedom of the media. 
5. Multilateral context: Bosnia and Herzegovina underwent examination of its human rights 
record in the framework of the third  cycle of the Universal Periodic Review (UPR) on 13 
November 2019 at the United Nations Human Rights Council Working Group. The UN 
Member States issued  207 Recommendations to Bosnia and Herzegovina. Bosnia and 
Herzegovina is expected to review such recommendations and adopt an action plan for their 
implementation in early 2020. 
 
 
Republic of North Macedonia 
 
1. Overview of the human rights and democracy situation:   
Please refer to the 2020 EU 
Enlargement Package Country Report for the Republic of North Macedonia. 
 
2. EU action -  key focus areas and bilateral political engagement: 
The EU continues to 
closely monitor the respect for human rights within the framework of the EU accession 
negotiations, in particular under Chapter 23 - Judiciary and fundamental rights. There is a 
regular policy dialogue on both technical and political levels, notably in the context of the 
Justice and Home Affairs subcommittee under the Stabilisation and Association Agreement, 
regular peer reviews, EU-funded projects, and engagement with international organisations 
and civil society. In this regard, key focus areas included: justice reform, non-discrimination 
and freedom of expression. 
3. EU financial engagement: Under EIDHR, the implementation of the five projects funded 
under allocations for years 2016-2017 continued. The projects helped promoting the UN 
Guiding Principles on business and human rights, improving gender equality and the rights of 
people with disabilities. Furthermore, EU project teams provided free legal aid to most 
vulnerable communities in the society. EIDHR-funded projects particularly addressed 
challenges with respect to the development of an active civil society, good governance, rule 
of law, freedom of expression, fight against corruption and better social protection. 
The Call for proposals of 2018-2019 EIDHR allocations worth EUR 1 million has been finalised 
resulting in six new projects. Implementation of the projects will start in the first quarter of 
2020, covering areas such as access to justice for most marginalised communities, protection 
from torture and ill-treatment in prisons and detention facilities, protection of the 

 

environment as well as promotion of tax responsibility. One of the grants will promote 
human rights through production of documentaries, il ustrating violations, but equally 
raising public awareness about domestic and international legal human rights framework. 
Under IPA, EUR 16.5 million have been allocated in 2019 under the Action 3: EU for Youth, 
aiming at improving the employment of young people as youth unemployment is much 
higher for uneducated or low educated young people. The Action targets least developed 
regions and wil  support the implementation of the Youth Guarantee with a focus on 15-29 
years old people who are unemployed, low educated or not trained to access the labour 
market. Under the Civil Society Facility, three  projects out of seven, amounting to EUR 
200,000, have been signed with the objective of advocating proper legislation and policies 
regarding the human rights, and to increase awareness about discrimination based on sexual 
orientation, gender identity and disability. As regards Roma, three  projects amounting to 
EUR 2.2 mil ion were signed in 2019 to support sustainable urban development of Roma 
communities and decent housing conditions. The projects will target also the inclusion of 
Roma in primary education providing for a financial support to a total of 600 Roma primary 
school students from the most vulnerable Roma families. 
Projects worth EUR 7 million, launched in 2016 under the EU/Council of Europe Horizontal 
Facility for the Western Balkans and Turkey (phase I) and the JUFREX regional programmes, 
which have covered various areas of fundamental rights, including non-discrimination and 
protection of vulnerable groups, freedom of expression, strengthening the judicial capacities 
to safeguard human rights and combat il -treatment and impunity as well as prevention of 
trafficking in human beings, reintegration of victims of trafficking and access to free legal aid, 
have been successfully completed in May 2019. The continuation of the CoE Horizontal 
Facility phase II, amounting to EUR 4.1 million, has been successfully programmed with the 
cooperation of the European Commission/EU delegation and the beneficiaries and was 
launched in the second half of 2019. 
This phase includes six national y based actions aiming to further support the penitentiary 
reforms and the External Oversight Mechanism, to put in place an effective free legal aid 
system, to fight against economic crime, to combat trafficking of human beings, to promote 
freedom of expression and of the media, and to promote diversity and equality, especial y 
regarding gender recognition and rights of LGBTI persons. These six country specific actions 
wil  be further supplemented by eight regional actions. 
The Expertise Co-ordination Mechanism is a flexible tool through which the Council of 
Europe provides ad-hoc legislative expertise and policy advice in response to requests made 
by the beneficiaries. It has provided support to a Venice Commission opinion on the Law on 
Use of Languages. 
4. Multilateral context: The Republic of North Macedonia continued its dialogue and 
cooperation with international human rights organisations and monitoring bodies, in 
particular of the United Nations and of the Council of Europe. The government signed a 
number of international conventions in 2019: the 1996 Convention on Child Protection, the 
2005 Convention on Choice of Court Agreements, the 2007 Convention on Child Support and 
Family Maintenance as well as its Protocol on the Law Applicable to Maintenance 
Obligations, and the 2018 Protocol amending the Convention for the Protection of 
Individuals with regard to the Automatic Processing of Personal Data of the Council of 

 

Europe. The government continued to report quarterly to the European Committee for the 
Prevention of Torture on its action plan to address the Committee's recommendations. 
The country continued working on implementation of the judgements of the European Court 
of Human Rights. 
 
Kosovo 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Please refer to the 2020 EU 
Enlargement Package Country Report for Kosovo. 
 
2. EU action - key focus areas: 
The EU continues to closely monitor the respect for human 
rights in Kosovo. There is a regular policy dialogue at both technical and political levels, 
notably in the context of the Justice, Freedom and Security subcommittee under the 
Stabilisation and Association Agreement, regular peer reviews, EU-funded projects, and 
engagement with international organisations and civil society.   
 
3. EU bilateral political engagement: In 2019, the EU Office/EUSR in Kosovo has significantly 
increased its policy engagement  on human rights and gender, and brought these topics 
higher on a political agenda of the Government. Through monthly gender talks, the EU 
Office/EUSR engaged in direct bilateral dialogue with institutions and civil society 
organisations on the most important issues on gender equality and women empowerment. 
These included discussions on women representation in media, women in sports, gender 
equality in elections, women in health, women in political decision making, just to name a 
few. These talks produced concrete recommendations for actions to be undertaken by 
Kosovo institutions to further advance gender sensitive policy making and implementation. 
Summary of the discussions and other activities of the EU Office/EUSR will be presented in a 
publication that wil  be launched in March 2020, to mark the International Women's Day. 
 
In addition, the EU Office/EUSR initiated human rights coordination meetings  with key 
international organisations that work on human rights in Kosovo, with the aim of 
approaching the authorities on key human rights issues in a harmonised manner. Four 
meetings have taken place fol owed by bilateral meetings with the authorities on thematic 
issues, such as freedom of expression, children's rights and rights of people with disabilities, 
the rights of LGBTI persons, missing persons, and national human rights mechanisms. 
 
The EU Office/EUSR, including the Head of Office, engaged concretely on various pieces of 
legislation in the field of human rights and democracy, and undertook visits to a number of 
relevant institutions. Activities also included a number of events to mark the 16 Days of 
Activism against Gender Based Violence. 
 
Kosovo’s Prime Minister Haradinaj resigned during the summer of 2019, triggering early 
parliamentary elections, a dissolution of the Assembly and a prolonged period of a caretaker 
government. This has directly affected the EU’s engagement in relation to human rights, for 
example in slowing down the adoption of key legislation bringing Kosovo closer to EU 
standards. 
10 
 

The EU deployed an Election Observation Mission (EOM) to fol ow the early elections on 6 
October 2019. Though the  mission noted that the elections were wel  administered and 
transparent, recurrent systemic shortcomings highlighted the  need  for urgent electoral 
reform  to bring Kosovo fully in line with international standards for democratic elections. 
The EOM proposed 23 recommendations to improve future electoral processes. 
 
4. EU financial engagement: Financial support is provided under the Instrument for Pre-
accession Assistance (IPA) and the European Instrument for Democracy and Human Rights 
(EIDHR). 
 
The IPA Civil Society Facility and Media Programme supported two coalitions of CSOs: for the 
promotion of fundamental rights of vulnerable and marginalised groups (EUR 900 000) and 
to promote employability of vulnerable groups in Kosovo and their inclusiveness in 
education and employment (EUR 900 000). Independent journalism with a focus on human 
rights was strengthened through a grant scheme dedicated to activists and journalists. 
Under the same instrument, three operating grants contributed to protect and promote the 
rights of LGBTI persons. Under IPA 2017 the project supporting Ombudsman Institution (EUR 
2 724 00) started in March 2019. 
 
The regional EU/CoE Horizontal Facility for the Western Balkans and Turkey concluded its 
work to support Kosovo on prison reform, the introduction of the European Commission for 
the Efficiency of Justice (CEPEJ) tools in the judiciary, as well as on education (anti-
discrimination and anti-corruption) and a follow-up on recommendations from the European 
Committee for the Prevention of Torture and Inhuman or Degrading Treatment or 
Punishment (CPT). New interventions were scheduled under phase II of the Facility, started 
as of May 2019. Under Horizontal Facility  I  three projects started during 2019: 
Strengthening the quality and efficiency of justice -  KOSEJ II;  Promotion of diversity and 
equality, and in the field of freedom of expression and freedom of the media - JUFREX II.  
 
Eight EIDHR projects awarded to local CSOs in 2016 (overall amount EUR 1,7  million) 
continued to support the work of the Ombudsperson Institution, promote political 
participation and economic rights of women, protect the rights of the child and victims of 
violence and/or discrimination. These grants ended in 2018 (three contracts) and some in 
2019 (five  contracts). The EIDHR  2018/2019 scheme was  signed at the end of December 
2019 and contract implementation started. Five contracts, with a total value of around EUR 
1 million (EUR 927,809.67) will focus on promotion and protection of children and 
adolescent's rights (promotion of abuse free environments in Kosovo schools; introduction 
of the Service Learning approach; fulfilment of the education rights of children and 
adolescents with special needs and vulnerable communities; strengthening, promoting and 
protection of the child rights in social services and CSO's providing services for children) and 
supporting the right to know and action for missing persons from the 1990s conflict 
(strengthening a larger mobilisation of media organisations and CSO’s in improving the fate 
of missing persons in Kosovo and the understanding and participation of the public in the 
same). 
 
5. Multilateral context: Kosovo continued its dialogue and cooperation with international 
human rights organisations and monitoring bodies, in particular with the Council of Europe. 
11 
 

 
 
Montenegro 
 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Please refer to the 2020 EU 
Enlargement Package Country Report for Montenegro. 
 
2. EU action - key focus areas / bilateral political engagement: 
The EU continues to closely 
monitor the respect for human rights within the framework of the EU accession 
negotiations, in particular under Chapter 23 - Judiciary and fundamental rights. There is a 
regular policy dialogue on both technical and political levels, drawing from monitoring of the 
implementation of the action plan for Chapter 23, regular peer reviews, EU-funded projects, 
and engagement with international organisations and civil society. In this regard, key focus 
areas included inter alia freedom of expression, gender equality, prevention of torture, il -
treatment and inhuman or degrading treatment, the rights of vulnerable groups, including 
children, Roma, persons with disabilities and LGBTI persons. 
3. EU financial engagement: In 2019, under the Instrument for Pre-Accession Assistance 
(IPA), two projects (worth approximately EUR 1.7 million) continued to provide broad and 
concrete support in the area of human rights. The projects aim to provide sustainable 
solutions for the internal y displaced Roma, promotion and protection of the human rights of 
Roma, Egyptians and other vulnerable groups and gender equality. 
In the framework of the IPA Sector Operational Programme for Education Employment and 
Social Policies (SOPEES), a EUR 3 million-grant scheme was designed to implement quality 
social service for the most vulnerable groups. This includes a EUR 300,000 grant to 
strengthen the role of Roma mediators in the sector of inclusive education and EUR 300,000 
awareness-campaign against discrimination of ethnic minorities. It also includes grants in the 
total amount of EUR 2,5 million intending to support the provision of Social and Child 
Protection Services. These actions will be implemented in 2020. Collaborative grant scheme 
for innovative project ideas (EU contribution: EUR 850,000) was launched in 2019 and will be 
implemented in 2020. 
In addition, within the IPA Civil Society Facility, a EUR 280,000 project targeting peer-to-peer 
school violence was implemented in 2019. 
In November and December 2019, eight projects were contracted using the entire European 
Instrument for Human Rights and Democratisation - Country Based Support Scheme (EIDHR 
CBSS) allocation for Montenegro for the years 2018 and 2019 of EUR 1.1 million in total. The 
projects cover the following areas: the right to freedom of assembly, rights of LGBTI persons 
focusing on the local level, combating gender based violence and assessing health services in 
that regard, financing of political parties and election campaigns, strengthening trade 
unions, promoting Roma rights and inclusion from the grass-root level, providing free legal 
aid to migrants, and transitional justice focusing on the 1990s wars in former Yugoslavia. 
Nine EIDHR projects contracted in 2017 and 2018, continued with their implementation in 
2019, with the total value of EUR 1.14 million. These projects address promoting the rights 
of people with disabilities; social housing; right to access information;  rights of LGBTI 
12 
 

persons, to building trust in the integrity of the electoral process, and education about 
human rights of both student and the general public; prevention and protection from sexual 
violence; consumer protection rights of persons with disabilities; trade unionisation of Roma 
workers and political and civic activism of Roma. The EIDHR, together with the Civil Society 
Facility, represent important tools for strengthening civil society in Montenegro, whose role 
is of crucial importance not only for democratisation of society but also for contributing to a 
more transparent and accountable EU accession process and negotiations. In addition to 
creating synergies between the two instruments, the EIDHR can tackle more sensitive and 
controversial issues that otherwise cannot be covered by other instruments where the 
government's consent is needed. 
Through EU financial assistance,  a shelter for women victims of domestic violence in 
Podgorica was able to remain operational, providing prevention and protection from sexual 
violence, and received license for its operations from the Ministry of Labour and Social 
Welfare. This process was very much assisted through EU-funded multi-country project with 
UN Women, ‘Implementing norms, changing minds’. The shelter has been helping victims of 
sexual violence for years, often pro bono. The EU-funded grant aims to increase the capacity 
of the shelter to carry out its core activities, as well as public advocacy and awareness 
raising. The latter activity focuses on real testimonies of sexual violence victims to address 
attitudes in society and encourage more victims to come forward. 
4. Multilateral context: Montenegro continued its dialogue with international human rights 
organisations and monitoring bodies, the United Nations' bodies and the Council of Europe. 
The Ministry of Foreign Affairs developed in the course of 2019 a database to track the 
implementation of obligations and recommendations from international human right 
mechanisms. Montenegro reported in June 2019 on the status of implementation of the 
recommendations of the UN Convention on the Elimination of all Forms of Discrimination 
Against Women (CEDAW) Committee of July 2017. The country’s legal framework needs to 
be further adapted and fully implemented in most important sectors in order to meet 
international human rights standards, in particular on non-discrimination, rights of the child, 
rights of persons with disabilities, right to information, and freedom of expression. 
 
 
Republic of Serbia 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation:   
Please refer to the 2020 EU 
Enlargement Package Country Report for the Republic of Serbia. 
 
2. EU action - key focus areas/ bilateral political engagement:
 The EU continued to monitor 
closely the respect for human rights within the framework of the EU accession negotiations, 
in particular under Chapter 23 - Judiciary and fundamental rights. There is a regular policy 
and political dialogue on both technical and political levels, drawing from monitoring of the 
implementation of the action plan for Chapter 23, regular peer reviews, EU-funded projects, 
and engagement with international organisations and civil society. In this regard, key focus 
areas included freedom of expression, human rights institutions and the rights of persons 
belonging to national minorities, including the Roma. 
13 
 

3. EU financial engagement: In 2019, the EU continued to implement a number of IPA-
funded projects in order to support anti-discrimination policies and to improve the situation 
of vulnerable persons, including the Roma, refugees and internal y displaced persons. There 
were several ongoing projects regarding Roma inclusion in 2019, with a total value of EUR 30 
million. 
Through an IPA regional project, a total amount of EUR 3.48 million have been dedicated to 
the strengthening of protection of human and the rights of persons belonging to minorities 
in the Republic of Serbia. 
With the aim of strengthening civil society, projects worth EUR 5 million were implemented 
in 2019, while additional EUR 5 million were awarded to new projects at the end of 2019. 
These projects aim at building the capacity of grassroots organisations focussing on rule of 
law, the environment, cultural diversity and socio-economic development, and at enhancing 
civil society participation in the EU accession negotiations process. 
Under the European Instrument for Democracy and Human Rights (EIDHR), EUR 1.75 million 
have been implemented during 2019 and additional EUR 2 million were granted at the end 
of 2019 to new projects supporting civil society. These projects focus notably on the 
protection of minorities, gender equality, children’s rights, the rights of  persons with 
disabilities, prevention of torture and protection of human rights defenders. 
The EU supported the media in the Republic of Serbia with approximately EUR 2.5 million in 
the field of investigative reporting, including rule of law, anti-corruption, environmental 
protection as well as general media literacy and informing on the EU accession process. 
Technical assistance worth EUR 600,000 to the two Public Broadcasters (RTS and RTV) is 
ongoing, with the aim of improving media content of public interest and increasing media 
literacy. The country’s Press Council is supported with EUR 300,000 in raising the ethical 
standards of media and in investigating complaints on violations of ethical standards. 
4. Multilateral context: In 2019, the Republic of Serbia presented its Fourth Periodic Report 
on the Implementation of the Convention on the Elimination of Al  Forms of Discrimination 
against Women (CEDAW), based on which the Committee on the Elimination of 
Discrimination against Women adopted 28 recommendations addressed to the country.  
The Republic of Serbia also submitted its Third Periodic Report on the Implementation of the 
Convention against Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or 
Punishment to the Committee against Torture, as well as its Third Periodic Report on the 
Implementation of the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights. 
 
 
Republic of Turkey 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Please refer to the 2020 EU 
Enlargement Package Country Report for Turkey. 
 
2. EU action - key focus areas: The EU action to support to human rights and democracy 
continued to be provided through both policy dialogue and financial instruments (mainly the 
14 
 

link to page 15 European Instrument for Democracy and Human Rights and the Civil Society Facility). Focus 
was on support to human rights defenders, refugees, LGBTI persons and persons belonging 
to  minorities, access to justice and support to freedom of assembly,  and freedom of 
expression, media pluralism, and to increase CSOs’ capacity to monitor human rights. 
 
The EU delegation to Turkey, in coordination with EU Member States, continues to monitor 
the trials of human rights defenders as well as those of victims of human rights violations in 
Turkey. The EU delegation is in close contact with lawyers, international and local human 
rights associations and civil society. Beyond its regular assessment of the current situation 
and legislative changes, the EU delegation organises a monthly Working Group on Human 
Rights with the EU Member States and facilitates meetings with NGOs and civil society 
organisations when EU senior management representatives travel to Turkey. 
3. EU bilateral political engagement: A Judiciary Reform Strategy covering 2019-2023 was 
adopted in May 2019. Turkey’s capacity to ensure an effective domestic legal remedy in the 
sense of the European Convention on  Human Rights has been further undermined by 
continued political pressure on judges and prosecutors. This continued to have a significant 
negative effect on the independence and the overal  quality and efficiency of the judiciary. 
Several higher court rulings favourable to prominent defendants, including human rights 
defenders, were swiftly reversed by local courts and, in some instances, following an 
intervention  from  the  executive.  Selahattin  Demirtaş,  the  former  co-chair  of the Peoples’ 
Democratic Party (HDP), remains in jail more than a year after the European Court of Human 
Rights ruled for his release. In December, the Istanbul court defied the European Court of 
Human Rights’ ruling for the release of businessperson and human rights defender Osman 
Kavala, who remains in jail up to this day. 
The EU delegation, sometimes together with EU Member States, has organized  high-level 
visits to the premises of media outlets, NGOs or HRDs in distress to show support and 
solidarity as well as visits to national agencies related to human rights. In bilateral contacts 
with the Turkish authorities, the EU delegation regularly raises issues and cases such as long 
pre-trial detentions of journalists and HRDs as well as requests action. 
 
4. EU financial engagement: In light of the above negative developments, support to 
independent civil society as well as to reform and capacity building for rule of law and 
fundamental rights has become a greater priority for EU financial assistance, as laid out in 
the revised Country Strategy Paper 2014-2020 (IPA II assistance) for Turkey adopted by 
Commission Decision on 10 August 2018.1 [
In general, direct support to civil society organisations (CSOs) and to citizens' rights-based 
initiatives has been reinforced in 2019 as an answer to the shrinking civic space in the 
country. Under the Instrument for pre-Accession Assistance (IPA), the European Commission 
committed in 2019 approximately EUR 31 million to support civil  society, including in the 
field of human rights. A number of projects on human rights are being implemented mainly 
through the Civil Society Facility (CSF), and in complementarity with other EU instruments. 
The Civil Society Facility and Media Programme for Turkey provided core funding to rights-
                                                           
[1] https://ec.europa.eu/neighbourhood-enlargement/sites/near/files/20180817-revised-indicative-strategy-
paper-2014-2020-for-turkey.pdf 
15 
 

based CSOs, to support HRDs, to strengthen freedom of expression and media pluralism, and 
to increase CSOs’ capacity to monitor human rights. This includes support to the European 
Endowment for Democracy (EED) tackling e.g. direct individual human rights issues. 
 
To facilitate access of grassroots organisations, small initiatives and individuals to EU 
support, and to strengthen the capacities of civil society in Turkey, the EU delegation in 
Ankara is financing several projects with different modalities of support to third parties, both 
financial and in kind. Here below are some examples of on-going CSF projects related to 
human rights. The project ETKINIZ provides in kind support, online resources, training 
programmes, mobility support to access international human rights mechanisms, as well as 
networking support for CSOs engaged in human rights monitoring and advocacy activities at 
various levels. 
 
The Hrant Dink Foundation is implementing a project providing both financial support and 
capacity-building trainings to CSOs working in the field of human rights, democracy and the 
promotion of conviviality among different ethnic, social and political groups in Turkey. The 
International Federation for Human Rights (FIDH), together with four other human rights 
organisations, is implementing the EU Protect Defenders mechanism, which provides 
different kinds of support mechanisms, such as emergency grants and capacity building to 
human rights defenders at risk and institutional grants to human rights organisations. 
 
The EU/Council of Europe Horizontal Facility for the Western Balkans and Turkey – Phase II 
(2019-2022), was programmed under the IPA Multi Country Programme 2018 to enhance 
the respect for human rights, reinforce the rule of law and promote democratic governance. 
In Turkey, three actions aim to support the implementation and reporting on the EU Action 
Plan on Human Rights  and Democracy, strengthen the human rights protection of asylum 
seekers, migrants and victims of human trafficking, and foster a comprehensive institutional 
response to violence against women and domestic violence. 
 
The European Instrument for Democracy and Human Rights (EIDHR) projects in Turkey focus 
on the most critical human rights issues. As of December 2019, more than 43 projects are 
being implemented. Priorities in this area are consistent with, and complementary to, the 
work conducted under other EU financing instruments. 
 
Some examples of EIDHR projects implemented in 2019 are ‘Expression Interrupted’, 
‘Protecting Human Rights Defenders, Fundamental Freedoms and Fair Trial’,  ‘Who is Guilty?’ 
and ‘Strengthening Access to Social Rights by Supporting IDPs’.  
 
The UK-based organisation Article 19 is implementing the ‘Expression Interrupted’  project 
with the local organisation Punto 24, monitoring Turkey's implementation and compliance 
with international human rights law and raising awareness of human rights violations in 
Turkey. 
 
Another project focusing on freedom of expression and compliance with international 
human rights law is ‘Protecting Human Rights Defenders, Fundamental Freedoms and Fair 
Trial’, implemented by Euro-Mediterranean Human Rights Network (Euromed Rights) 
together with two local human rights organisations. The project monitored the hearings of 
16 
 

14 different cases and identified several common issues and violations, especially related to 
the independence of judges and the presentation of evidence. Through workshops, the 
project created a space for human rights defenders to meet and share their experiences. 
 
The project ‘Who is Guilty’, implemented by Women's Center, Education Production 
Consultancy and Solidarity Foundation (KAMER Vakfı - Kadin Merkezi, Eğitim Üretim Danışma 
ve Dayanışma Vakfi) in the eastern part of the country, is targeting local organisations and 
women to increase knowledge and competencies in the area of women’s rights, gender-
based violence, legal rights, international conventions and legal remedy instruments. 
 
With the objective to protect the rights of victims of forced internal migration, the Migration 
Monitoring  Association  (Göç  İzleme  Derneği)  is  implementing  the  project  ‘Strengthening 
Access to Social Rights by Supporting IDPs’, which monitors and reports on the situation of 
internal y displaced persons (IDPs) in Turkey, identifies settlement locations, as well as 
trainings for CSOs working to promote the rights of IDPs in Turkey. 
 
The Facility for Refugees in Turkey continues to provide support to refugees and host 
communities in the country in key sectors including protection, education and health. The 
full operational budget of the EUR 6 bil ion of the Facility for Refugees in Turkey has been 
committed by the end of 2019 and  more than 90 projects to support basic humanitarian 
needs and long-term development assistance were being implemented. Through these 
projects, the EU is helping 1.7 million refugees in meeting their basic needs, helping more 
than 500,000 refugee children go to school, and providing millions with access to health care 
and protection services. 
 
5. Multilateral context:  The EU regularly raises the human rights situation in Turkey in 
multilateral fora. In 2019, the EU delegations to the Council of Europe and to the OSCE 
expressed on multiple occasions the EU's concerns over the continued violations of human 
rights  and fundamental freedoms in Turkey, including extended periods of pre-trial 
detention, procedural rights and freedom of expression. Statements have been delivered 
both on behalf of the EU Member States and on behalf of the respective EU delegations. 
In 2019, the EU included Turkey in its statements for the three sessions of the Human Rights 
Council  -  three times under Item 4 ‘Human Rights situation that require the Council's 
attention’ and once under Item 2 ‘Annual Report and Oral Update by the High Commissioner 
for Human Rights on the activities of his Office and recent human rights developments’. 
Turkey’s third Universal Periodic Review took place in January 2020, as scheduled. 
 
 
EEA/EFTA Countries and non EU Western European Countries 
 
Switzerland 

 
17 
 

1. Overview of the human rights and democracy situation: Switzerland has a very high 
standard of human rights internally, and an active human rights policy abroad. There are no 
issues of major concern. 
 
The Federal Council decided in June 2016 to establish an independent national human rights 
institution mandated to support public authorities, civil society organisations and businesses 
in the area of human rights. After conclusion of the consultation process in October 2017, 
the draft law was submitted to the Swiss Parliament on 13 December 2019. Since 2011, 
Switzerland has had a Swiss Centre of Expertise in Human Rights (SCHR) as a temporary pilot 
project. In order to avoid a gap between the pilot project, which runs out at the end of 2020, 
and the establishment of the national human rights institution, the Federal Council proposed 
extending the project for a further two years. 
In 2019, the initiative against the ban on discrimination based on sexual orientation, 
launched by the youth section of the major right wing  Swiss People's Party (SVP) and a 
smaller national-conservative Christian party, has dominated the media. The draft law 
proposed by the Parliament (and backed by the government) would extend the criminal 
provision on anti-racism to include discrimination on the grounds of sexual orientation  in 
order to protect homosexual, bisexual and  heterosexual persons. A  popular vote on this 
issue took place.  
 
2. EU action - key focus areas: 
The EU and Switzerland enjoy close and frequent cooperation 
within  the international institutions and multilateral arena as regards human rights and 
democracy promotion. Public communication should highlight the variety of areas where the 
EU and Switzerland are acting jointly and where common achievements are made. 
 
3. EU bilateral political engagement: In general, Switzerland has good mechanisms in place 
to assure the protection of human rights within its territory. Possible issues are best 
addressed in the framework of the Universal Periodic Review (UPR) in the UN Human Rights 
Council. 
 
4. EU financial engagement: Switzerland is not included in any operational projects or 
programmes funded by the EIDHR or other EU instruments. 
 
5. Multilateral context: Switzerland’s UPR 3 cycle (2017-2021) took place in November 2017. 
In  its national report, submitted in July 2017, Switzerland notably refers to its 2016-2019 
Human Rights Strategy and emphasises the steps taken in view of the creation of a National 
Human Rights Institution. Switzerland recal s its accession to the Convention on the Rights of 
Persons with Disabilities (2014), to the International Convention for the Protection of Al  
Persons from Enforced Disappearance (2016) and to the International Labour Organisation 
Domestic Workers Convention (2011), in line with previous UPR recommendations. 
 
 
Norway 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Norway has historically been a 
strong supporter and promoter of human rights. It has ratified most main UN conventions on 
18 
 

human rights, and the protection of civil and political -  as well as economic, social and 
cultural - rights is very strong domestically. Norway is considered one of the most gender-
equal countries in the world. It is at the forefront of the Women, Peace and Security (WPS) 
agenda and a strong partner on UNSCR 1325. Protection of human rights defenders has long 
been a key priority for Norway. 
 
Yet there is a healthy public debate on some issues, including occasional criticisms. Recent 
examples include criticism over the frequent use of solitary confinement in prisons; 
controversy over what some see as an over-zealous Child Protection Service in cases where 
it has removed children from their parents' care; and concern over whether the rights of 
asylum seekers, particularly minors, have been wel  enough protected. 
 
2. EU action - key focus areas: 
As Norway and the EU have very similar views on human 
rights issues, close cooperation takes place in various multilateral forums (UN, Council of 
Europe, OSCE), as well as on the ground in their country-specific strategies around the world. 
In Norway, highlighting the various international days linked to human rights (including via 
social media) is a priority, as well as providing targeted information to relevant Norwegian 
stakeholders. 
 
3. EU bilateral political engagement: In general, Norway has good mechanisms in place to 
assure the protection of human rights within its territory. Possible issues are best addressed 
in the framework of the Universal Periodic Review (UPR) in the UN Human Rights Council. 
 
4. EU financial engagement: Norway is not included in any operational projects or 
programmes funded by the EIDHR. 
 
The EU Delegation in Oslo undertook several Public Diplomacy and Information activities 
during the course of 2019, including: 
•  International Women's Day 
•  World Press Freedom Day 
•  International Day against Homophobia, Transphobia and Biphobia  
•  The 75th Anniversary of the D-Day 
•  #EUatUNGA 
•  Oslo Pride campaign 
•  European and World Day against the Death Penalty 
•  Equal Pay Day 
•  World's Children's Day 
•  Human Rights Day 
•  #EU4HumanRights 
•  The ‘16 Days of Activism’ campaign against gender-based violence 
5. Multilateral context: The UN Committee on the Rights of Persons with Disabilities 
published its initial report on Norway in May 2019, arguing that there is not enough focus on 
the intersectionality of the discrimination people with disabilities face. For instance, the UN 
Committee found that women with disabilities are less likely to be employed than men with 
disabilities, and that persons with disabilities belonging to ethnic minorities do not have 
19 
 

mechanisms  addressing the multiple forms of discrimination they face. UN Special 
Rapporteur Devandas visited Norway in October and criticised the country's guardianship 
regime, saying it is problematic that almost 40% of the 40,000 people who are under 
guardianship do not have the competence to consent. 
 
 
Iceland 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Iceland is a global leader in the 
field of human rights, with a very high standard of human rights and a high level of 
cooperation with international organisations on human rights issues. The World Economic 
Forum put Iceland on the top of the Global Gender Gap Index for the 11th year in a row in 
2019, which shows that gender equality has a prominent place in Iceland's both national and 
international priorities. In 2019, Iceland has continued to be at the forefront of promoting 
human rights issues and particularly gender equality at international level. Iceland has a seat 
on the UN Human Rights Council, where it has stressed in particular gender equality, the 
fight against gender-based violence, the rights of LGBTI persons and the rights of the child. In 
2019, Iceland took over the Presidency of both the Nordic Council of Ministers and the Arctic 
Council, where gender issues featured among its priorities. 
 
2. EU action -  key focus areas: 
Iceland is a like-minded partner of the EU in the field of 
human rights and close cooperation takes place in various multilateral forums (UN, Council 
of Europe, OSCE). Iceland usually aligns itself with HRVP Declarations on human rights issues. 
 
3. EU bilateral political engagement: 
In general, Iceland has good mechanisms in place to 
assure the protection of human rights within its territory. Possible issues are best addressed 
in the framework of the Universal Periodic Review (UPR) in the UN Human Rights Council. 
 
4. EU financial engagement: Iceland is not included in any operational projects or 
programmes funded by the EIDHR or other EU instruments. 
 
However, the EU delegation in Reykjavik has undertaken several Public Diplomacy and 
Information activities to showcase the EU's action on promoting human rights and to 
maintain a dialogue with the main human rights organisations active in Iceland. These 
activities were amongst others organised in the context of human rights related events, such 
as the International Day against Homophobia and the Reykjavik Pride Parade. 
 
5. Multilateral context: Iceland's last UPR in November 2016  generally reflected Iceland's 
longstanding commitment to democracy and human rights,  both  at national and 
international level. During the subsequent adoption of its report, Iceland announced that of 
the 167 recommendations received, 112 were accepted and 14 were noted. The mid-term 
report on the activities of Iceland's inter-ministerial committee on human rights, which is in 
charge of coordinating the activities related to the UPR, was due to be published in the 
autumn of 2019. However, it is more likely to be published in early 2020. 
 
20 
 

Regarding the implementation process of the UPR recommendations - while Iceland ratified 
the Convention on Preventing and Combatting Violence against Women and Domestic 
Violence (Istanbul convention), and  adopted legislation on a general framework for the 
prohibition of discrimination on ethnic and racial grounds and on the prohibition of 
discrimination in workplace in the course of 2018, as well as ratified the Optional Protocol to 
the Convention on Torture in 2019 - certain international human rights instruments remain 
to be ratified. These include the International Convention for the Protection of Al  Persons 
from Enforced Disappearances (ICPPED) and the International Convention on the Rights of 
All Migrant Workers and Members of Their Families. The Icelandic government has again 
delayed legislation to establish a National  Human Rights Institution  (NHRI), which was a 
major recommendation of the most recent UN Human Rights Council Universal Periodical 
Review (UPR). It is stil  likely that, once it eventual y happens, the NHRI wil  be created out of 
the existing NGO umbrel a body - the Icelandic Human Rights Centre. 
 
 
Liechtenstein 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Liechtenstein has a very high 
standard of human rights. 
 
The legal basis for the creation of the National Human Rights Institution, the Law on the 
Association for Human Rights in Liechtenstein, entered into force on 1 January 2017. The 
secretariat of the National Human Rights Institution is operational since June 2017. In 2019, 
topics of special attention were the presentation of the government's 9th  human rights 
report and the women's strike for more gender equal politics in June. Liechtenstein's 
international initiative ‘Finance Against Slavery and Trafficking’  (FAST) was also widely 
reported.   
 
2. EU action - key focus areas: 
Liechtenstein is a like-minded partner of the EU in the field of 
human rights and cooperation takes place in various multilateral  forums (UN, Council of 
Europe, OSCE). 
 
3. EU bilateral political engagement: In general, Liechtenstein has good mechanisms in place 
to assure the protection of human rights within its territory. Possible issues are best 
addressed in the framework of the Universal Periodic Review (UPR) in the UN Human Rights 
Council. 
 
4. EU financial engagement: Liechtenstein is not included in any operational projects or 
programmes funded by the EIDHR or other EU instruments. 
 
5. Multilateral context: Liechtenstein's UPR 3 cycle (2017-2021) took place on 24 January 
2018. Liechtenstein received a generally positive appreciation during its review. The creation 
of an independent National Human Rights Institution in accordance with the Paris Principles 
was noted as a positive  development. 126 recommendations were made, encouraging 
Liechtenstein to continue addressing cross-cutting discrimination, enhancing civil and 
political rights and rights of specific persons or groups. Liechtenstein provided replies in June 
21 
 

2018, accepting or taking note of 111 recommendations (15 are considered as already 
implemented). 
 
In June 2019, Liechtenstein submitted its first voluntary national review (VNR) on the 
implementation of the 2030 Agenda for Sustainable Development. 
 
Furthermore, in September 2019, Liechtenstein submitted its initial country report under 
Article 12(1) of the Optional Protocol of 25 May 2000 to the Convention on the Rights of the 
Child on the Sale of Children, Child Prostitution and Child Pornography. 
 
Moreover, in 2019  Liechtenstein adopted its 4th additional report under Article 19 of the 
Convention of 10 December 1984 against Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading 
Treatment or Punishment. 
 
 
European Neighbourhood Policy 

 
Eastern Partnership regional cooperation  

 
In the context of Eastern Partnership regional cooperation with six countries  –  Armenia, 
Azerbaijan, Belarus, Georgia, Republic of Moldova and Ukraine - the EU has worked within 
the region to reinforce a shared commitment to international law and fundamental values. 
These include the respect for human rights, fundamental freedoms and non-discrimination, 
democracy, the rule of law, as well as to market economy, sustainable development and 
good governance. 
 
In 2019, the EU continued the implementation of commitments endorsed at the Eastern 
Partnership Summit in Brussels in 2017 and took further the implementation of a strategic 
and ambitious reforms work plan captured in the 20 Deliverables for 2020. Specifically 
within the area of strengthening institutions and good governance, the implementation of 
reforms in the judiciary, as wel  as in the fight against corruption contributed to the 
reduction of social vulnerabilities and to the consolidation of more just and equal societies in 
respect of human rights and fundamental freedoms. The EU continued cooperation with the 
Council of Europe, with projects ongoing in Eastern Partnership countries on legal 
independence and professionalism, and accountability in the justice system. The EU 
continued implementation of gender equality and non-discrimination as a cross-cutting 
deliverable, implemented across actions in the Eastern Partnership. 
 
Furthermore, in 2019 the EU continued its involvement with civil society through the Eastern 
Partnership Civil Society Forum (EaP CSF) -  a multi-layered regional civil society platform 
aimed at promoting European integration, facilitating reforms and democratic 
transformations in the six countries. The EaP CSF strived to strengthen civil society in the 
region, boost pluralism in public discourse and policy making by promoting participatory 
democracy and fundamental freedoms. 
 
22 
 

link to page 23  
Armenia 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation:  Armenia is undergoing 
democratic transition, which is a challenging and trying process. Further steps were taken in 
2019 to improve good governance and the rule of law, building on the democratic change 
brought about by the ‘Velvet revolution’ of 2018. Major progress was  made in 
conceptualising justice reform and the fight against corruption. The new ambitious National 
Human Rights Strategy for the period 2020-2022 and its Action Plan, prepared in a 
transparent and inclusive process, were adopted on 26 December 2019. Nevertheless, 
challenges remain with regard to anti-discrimination, in particular the treatment of sexual 
minorities and the position of other vulnerable groups, widespread hate speech, conditions 
in penitentiary and other closed institutions. Armenia adopted  a CEPA Implementation 
Roadmap on 1 June 2019, which was welcomed by the EU-Armenia Partnership Council on 
13 June 20192. The Roadmap is an important instrument in advancing reform plans. 
 
2. EU action - key focus areas: The EU continued to support the implementation of the CEPA 
and to monitor it though the regular Partnership Council, Committees and sub-committees. 
At the second Partnership Council, the EU reiterated that reforms should be in line with the 
core principles of the rule of law and based on inclusive dialogue and partnership with all 
stakeholders, including civil society.  The EU continued to provide financial and technical 
assistance including via high-level advisors. 
 
3. EU bilateral political engagement: The 10th EU-Armenia human rights dialogue and the 
10th sub-committee meeting on justice, freedom and security were held on 8 and 9 April 
2019 in Brussels and adopted operational conclusions with clear goals and timelines. They 
addressed the challenges and tools of cooperation. The EU-Armenia  strategic  dialogue on 
justice  reforms launched in September 2018 was instrumental in conceptualising the new 
national Justice Reform Strategy and the Anti-Corruption Strategy in October 2019. The 
dialogue served to link the EU support to the actions deriving from the strategies, and to 
agree jointly on the EU instruments that will be made available to implement them. 
 
The EU delegation and the resident EU Member States issued two local statements in 2019 
(on 9 April on hate speech and on 23 May on justice reform). Both statements were widely 
publicised in Armenia and contributed to the debate on the important chal enges. 
 
4. EU financial engagement:  The Human Rights Budget Support Programme remains a 
landmark instrument for EU support to Armenia in this area. The programme supports the 
fight against domestic/gender-based violence and promotion of gender equality, anti-
discrimination, rights and of the child and prevention of ill-treatment and torture. 
 
Under the European Instrument for Democracy  and Human Rights (EIDHR) six projects 
continued implementation of actions focused on the rights of people with disabilities, civil 
society oversight of elections and support to preparing citizens for elections through 
                                                           
2 https://www.consilium.europa.eu/en/press/press-releases/2019/06/13/joint-press-statement-fol owing-the-
second-partnership-council-meeting-between-the-eu-and-armenia/ 
23 
 

awareness-raising and communication campaigns, and a project on monitoring and 
reporting on the human rights situation in closed institutions. 
 
As a response to the Velvet Revolution in Armenia, the EU formulated a new assistance 
package to deepen democracy. The largest project ‘Future Today’  to empower children, 
youth and women primarily in the three priority regions of Armenia was signed with UNICEF, 
UNDP and UNFPA in December 2019. The new programme includes new features such as 
roll-out of small-scale early childhood care and education centres in rural areas of Armenia 
and launch of engagement with adolescents aged 11-17/18 years as well as engaging men to 
fight violence against women. 
 
The National Human Rights Defender's Office established a hotline to report domestic 
violence with EU financial support. This hotline aims at listening to the victims with empathy 
and without condemnation, referring to their primary concerns and needs, creating trust 
and discussing as wel  as supporting them for referring to relevant institutions. A pocket 
guide was developed and widely distributed. 
 
5. Multilateral context: In March, the Permanent Representative of Armenia was elected as 
the Chair of the 64th and the 65th sessions of the UN Commission on the Status of Women 
for the period 2020-2021. In October in New York at the elections held in the UN General 
Assembly, Armenia was elected to the Human Rights Council for the term of 2020-2022. In 
May, the  UN Special Rapporteur on the Rights to Freedom of Peaceful Assembly and of 
Association published a report on his country visit, welcoming Armenia’s democratic 
transition and cal ing on the authorities to undertake profound reforms ‘to strengthen the 
judiciary, the independent investigative bodies and police.’  In September, Armenia signed 
the Second Optional Protocol to the International Covenant on Civil and Political Rights in 
the margins of the UN General Assembly. In December, civil society organisations presented 
their recommendations to the UN Human Rights Council in light of the UPR review of 
Armenia in January 2020. The first UNSCR 1325 National Action Plan (NAP) on Women, 
Peace and Security was adopted in 2019. 
 
In June, the Council of Europe launched the Action Plan for Armenia 2019-2022 to support 
the government’s efforts to ‘reinforce human rights, ensure justice, combat threats to the 
rule of law, and promote democratic governance.’ In October, the Venice Commission of the 
Council of Europe issued an expert opinion countering harmful myths about the Istanbul 
Convention, and concluding that Armenia’s ratification of the treaty would not contradict its 
constitution. 
 
 
Azerbaijan 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation:  The overal  state of human 
rights in Azerbaijan did not improve  in 2019.  Violations of the fundamental freedoms of 
association, expression and assembly and the authorities’ persecution of critics or perceived 
critics continue. In addition to a restricted space for civil society and independent media, the 
24 
 

lawyers (and in particular lawyers representing human rights defenders, including at the 
European Court for Human Rights) have been facing an increasing harassment. 
 
In 2019,  two more prominent lawyers were  disbarred from the Bar Association. Only a 
handful of human rights lawyers still remain members of the Bar. Freedom of assembly is 
restricted in Azerbaijan. Since January 2019, no permission was given to organisers of any 
opposition rallies/CSO manifestations in Baku’s central locations.  Social  media are 
systematically controlled. They remain the main platform where freedom of expression can 
be exercised.  Several  activists, bloggers and editors of independent websites face 
prosecution. According to the 2019 Freedom on the Net Report, Internet in Azerbaijan is not 
free. Space for independent media remains significantly restricted. 
 
Azerbaijan electoral legal framework does not fully comply with international standards and 
obligations, as per pending ODIHR and Venice Commission recommendations, pointing at 
the need to strengthen the independence of electoral commissions. The timeframe for the 
early parliamentary elections on 9 February 2020 does not give enough time to put in place 
the necessary legislative reforms. 
 
2. EU action - key focus areas: Bilateral cooperation continued on the implementation of the 
jointly agreed Partnership Priorities. Negotiations of the new comprehensive EU-Azerbaijan 
agreement progressed in 2019. Negotiations on the Common Aviation Area Agreement are 
not progressing. 
 
3. EU bilateral political engagement: Human rights concerns have been regularly raised in all 
bilateral political meetings at all levels. The EU delegation and EU Member States addressed 
relevant concerns with the authorities in official fora, such as the wel -attended annual Sub-
Committee on Justice, Freedom, Security and Human Rights (February 2019), and 
maintained  close cooperation with human rights and gender contact points from 
international representations. Since September 2019, thematic meetings on human rights 
have taken place in the EU delegation on a monthly basis with representatives from the EU 
Member States, the United States and Switzerland. Frequent informal exchanges were also 
held with ICRC representatives to share information on the prison conditions and on 
sensitive individual cases. 
 
Meetings were regularly held with representatives of NGOs, think-tanks, political activists, 
human rights lawyers, human rights defenders, journalists, bloggers as well as with 
representatives of religious organisations and the LGBTI community, also on the occasion of 
official visits from HQs and Capitals. 
 
Several meetings were organised with the competent national institutions in the course of 
2019, notably the Presidential Administration, MFA, Ombudsman, State Committee on 
Family and Children, State Committee on Religious Associations, State Committee for 
Refugees and IDPs, General Prosecution Service, Bar Association etc. 
 
Two statements by the Spokesperson were issued in 2019: on the Novruz pardoning of 
prisoners and following the disruptions during the political rally on 19 October. 
 
25 
 

4. EU financial engagement: The  EU col aborated with OHCHR to support a project on 
building capacities of national actors (civil society and lawyers' community) to protect and 
promote human rights by making greater use of the UN human rights reporting mechanisms. 
The project also supports a legal aid centre,  which provides free legal aid to vulnerable 
populations in the capital and in five regions of Azerbaijan. The legal aid center received EUR 
1 mil ion of EU funds via the OHCHR. Since the beginning of the year, the project dealt with 
over 300 requests for free legal aid, and trained over 40 CSOs in the UN  human rights 
reporting system. 
 
CSOs projects in education and rural development sectors have received approximately EUR 
5.5 million. The project on Development of Community and Family-based Integrated Social 
Services for the Most Vulnerable Children in Azerbaijan started in January 2019. It is 
implemented by the UNICEF. The objective of the action is to support girls and boys, 
especially those who  are the most vulnerable, access community and family-based 
integrated quality social services in health, nutrition, early childhood development, inclusive 
education, social and child protection and adolescent/youth development. The EU also 
cooperated with UNICEF to establish inclusive education resource and support centres at 
sub-national level in Azerbaijan. 
 
The project on Civil Society in Gender-sensitive Implementation of the  Sustainable 
Development Goals (SDG) supports the civil society driven SDGs implementation through 
gender lens. So far,  a platform was established for dialogue and networking between the 
CSOs and the government on implementing the SDG agenda; CSOs have increased 
understanding of the SDGs framework and capacities to apply gender-responsive 
approaches and nine  CSOs received grants. The grants are targeting the  promotion of 
women entrepreneurship, legal aid to women, improving the Water, Sanitation and Hygiene 
(WASH) environment, and access to finances. 
 
5. Multilateral context: As regards the UN Treaty Bodies, Azerbaijan was reviewed by the 
Committee on Economic, Social and Cultural Rights in October 2019. 
 
In December 2019, Azerbaijan ratified the Council of Europe Convention on the Protection of 
Children against Sexual Exploitation and Sexual Abuse. 
 
Azerbaijani authorities failed to fully implement judgments of the European Court of Human 
Rights before the 31 December 2019  deadline set by the Committee of Ministers. The 
Council of Europe Committee of Ministers and the PACE rapporteur issued the report on 
‘Reported cases of political prisoners in Azerbaijan’.  
 
 
Belarus 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation:    No significant positive 
legislative or institutional changes in the area of human rights took place in Belarus in 2019. 
The authorities have so far not made any serious progress in establishing a national human 
rights institution. Comprehensive anti-discrimination legislation has not been enacted, and 
there are no effective mechanisms for ensuring equality and protection against 
26 
 

link to page 27 link to page 27 link to page 27 discrimination. Regulations continue to unduly restrict the right to peaceful assembly. 
Freedom of association is seriously compromised by a restricted access to financing and 
excessive registration requirements. Early parliamentary elections in November represented 
a lost opportunity to conduct elections in line with international standards. However, there 
has been more readiness by the authorities to involve civil society in internal discussions and 
within international human rights mechanisms.  The year 2019 was also marked by a less 
violent attitude by the law enforcement agencies and a smaller number of politically 
motivated court cases (7 against 18 cases in 2018 according to HRC Viasna's information), 
none of which led to imprisonment.  The death penalty is stil  applied, with al egedly three 
executions and three new verdicts pronounced in 2019.  The authorities, including the 
Parliament, took part in some public debates on the death penalty.3  The dedicated 
parliamentary working group is yet to be re-established fol owing the parliamentary 
elections in November 2019. 
 
2. EU action - key focus areas: The EU continues to fol ow a policy of critical engagement4 
with Belarus.  The EU and Belarus has continued negotiations on the joint Partnership 
Priorities (PPs) since 2016.   The Visa Facilitation Agreement and Readmission Agreements 
were signed on 8 January 2020. Furthermore, the EU remains committed to assist Belarus in 
its progress towards WTO membership. In December 2019, the EU started the negotiations 
of a Customs Cooperation and Mutual Administrative Assistance Agreement. On 10 
December, the Council started the annual review of the restrictive measures, which expires 
on 28 February 2020. 5 
 
3. EU bilateral political engagement: In 2019, the Belarusian authorities continued their active 
engagement on human rights discussions during the regular meetings such as the human rights 
dialogue held in Brussels on 18 June 2019 and the Coordination Group held in Brussels on 17-18 
December 2019. Communication on human rights issues was a key component of HoD's and 
Member States' regular interviews with key state and non-state media outlets in 2019. 
Continued application by Belarus of the death penalty remained a crosscutting issue in the 
EU's communications. The EU finances a 3-years-long project (2018-2020) with specific aim 
of advocating for abolishment of death penalty. Inter alia, it also foresees specific public 
activities linked to the International Day against the Death Penalty. 
 
Many events stemming from EU-funded cooperation programmes included HoD 
interventions on human rights issues, including on the need for inclusive labour markets and 
                                                           
3 Belarusian officials (Chairman of the Human Rights Committee of the House of Representatives Naumovich, 
Deputy Foreign Minister Kravchenko) participated in the 7th World Congress against the Death Penalty in 
Brussels in February 2019 and other international events. 
4 In the February 2016 Council conclusions on Belarusthe Council reiterated its firm commitment to 
strengthening the EU's engagement with the Belarusian people and civil society and stated that ‘tangible steps 
taken by Belarus to respect universal fundamental freedoms, rule of law and human rights wil  remain key for 
the shaping of the EU's future policy towards Belarus’. 
These measures include an arms embargo, including the prohibition to export equipment that might be used 
for internal repression and an asset freeze and travel ban against four people listed in connection with the 
unresolved disappearance of two opposition politicians, one businessman and one journalists in 1999 and 
2000.  The arms embargo shal  not apply to the sale, supply, transfer or export of equipment special y designed 
for sports activities. Al  member states agreed on the prolongation based on the assessment of the Heads of 
Mission report circulated on 9 December 2019. 
27 
 

link to page 28 link to page 28 inclusive professional education, equality and non-discrimination in and out of the 
workplace, gender equality and eradication of domestic violence etc. The disappointing 
conduct of the Belarus' parliamentary elections of November 2019 was another occasion for 
the EU to reiterate the importance of democratic standards and human rights.  The EU 
delegation-led Job Shadowing Initiative for young women, dedicated to issues of gender 
equality and equality of opportunity, spanned from February to April 2019 and engaged 20 
mentors who were ambassadors, resident representatives of international organisations, 
and business leaders. EU delegation organised a major youth event in June 2019 as part of 
the Delegation's communication campaign focusing on the role of young  people in EU-
Belarus relations and cooperation. 
 
4. EU financial engagement: Belarus benefits from support under the European Instrument 
for Human Rights and Democracy (EUR 3 million 2018-2020) and Support to Civil Society 
(EUR 5 million 2018-2020). 
 
In 2019, the EU delegation launched Cal  for proposals from CSO budget line (DCI-CSO) and 
European Instrument for Democracy and Human Rights (EIDHR), with 3.9 million EUR in 
total. In 2019,  the EU delegation  identified two projects supporting non-state media in 
Belarus to be implemented in 2020 - one aiming to bring together media and IT sector by 
promoting innovative technical partnerships, and another one promoting the use of the 
Open Source Data in journalism. 
 
5. Multilateral context: Belarus continued to engage with human rights instruments at the 
multilateral level, including in the context of preparations for the 2020 UPR 3rd cycle review, 
the CRC6  and CESCR7  reviews. Belarus is also working towards accession to two more UN 
human rights related treaties, the Convention relating to the Status of Stateless Persons and 
the Convention on the Reduction of Statelessness. The National Human Rights Action Plan 
expired in 2019. Although its implementation did not result in many specific achievements, it 
nevertheless became a useful instrument for a better communication between civil society 
and state agencies in the process of implementation of the UPR recommendations. In June 
2019, the EU sponsored a UN HR Council resolution under item 4 as in the previous years, 
supported by 42 states. Despite repeated cal s from the EU for Belarus to cooperate with the 
UN Special Rapporteur (UNSR), Belarusian authorities do not recognize its mandate, calling it 
'politicised'. The latest report of the UNSR, presented to the UN Human Rights Council in July 
2019, described the systemic and systematic human rights violations present in law and in 
practice. 
 
 
Georgia   

  1. Overview of the human rights and democracy situation: In 2019, Georgia continued 
implementing the EU-Georgia Association Agreement including its extensive commitments in 
the areas of democracy, human rights and the rule of law. Human rights and fundamental 
                                                           
6 Convention on the Rights of the Child 
7 International Covenant on Economic, Cultural and Social Rights 
28 
 

freedoms are respected but chal enges remain. In spite of amendments to improve 
enforcement of the Law on the Elimination of all Forms of Discrimination, there are still 
incidents of discrimination against LGBTI persons in the fields of freedom of assembly, 
employment and healthcare, and on social and economic issues. Some labour rights remain 
chal enged. The independence of the judiciary and media freedom have come under new 
pressure. Georgian Dream maintained its strong majority in Parliament, although the loss of 
a number of MPs left it without a constitutional majority for the first time since 2016. 
Following the June demonstrations, the government was reshuffled and an attempt was 
made to amend the constitution in order to have full proportional elections in 2020 instead 
of 2024. The reform, however, failed due to lack of support from majoritarian MPs. Work to 
address the OSCE/ODIHR recommendations ahead of the 2020 parliamentarian elections is 
ongoing, as are government and opposition talks on the electoral system. 
 
2. EU action -  key focus areas: The EU delegation undertook several steps to ensure the 
implementation of the Human Rights and Democracy Country Strategy, including actively 
maintaining close cooperation with human rights and gender contact points from 
international representations (notably EU Member States, the  UN,  the Council of Europe, 
the US and Switzerland). Specific actions target gender equality, the rights of the child, the 
promotion of human rights mechanisms in Georgia, including the Public Defender's Office, 
the Human Rights Inter-Agency Council, the Personal Data Protection Inspector and the Anti-
discrimination Mechanism. A strong focus was placed on improving the independence of the 
judiciary. The EU intensified its efforts to improve the overall sustainability and effectiveness 
of the Civil Society in line with the new EU Roadmap for the engagement with Civil Society 
2018-2020, adopted in December 2018. 
 
3. EU bilateral political engagement: 
The twelfth EU-Georgia Human Rights Dialogue was 
held in Tbilisi in May 2019, and offered the opportunity to discuss: the functioning of human 
rights mechanisms in Georgia, gender issues, anti-discrimination, labour rights, children's 
rights. Human rights were also discussed during several meeting stemming from the EU-
Georgia Association Agreement, such as: the Association Council in March, the Sub-
Committee on Freedom, Security and Justice in May and the Association Committee in June. 
The Head of the EU Delegation to Georgia and numerous EU Member States ambassadors 
engage regularly in public events on human rights and stress the importance of their 
promotion and protection.  EU funded projects, meetings with civil society, human rights 
organisations, the Public Defender, Government, Parliament or Europe Day events, as well 
as others, offered vast opportunities for EU delegation senior staff, including the Head of the 
EU  Delegation, to address Georgian counterparts and citizens. In particular, the Human 
Rights week was marked with a series of events attended by the Head of the EU Delegation. 
The EU awarded for the third time the EU Human Rights Film Award at the Tbilisi 
International Film Festival. The EU delegation also runs various social and broadcast media 
campaigns, including on women' rights and labour rights. The Head of the EU Delegation has 
played an important mediating role in the ongoing talks between government and 
opposition on electoral system reform.  Through the EU Special Representative for the South 
Caucasus and the crisis in Georgia,  including in his role as co-chair of the Geneva 
International Discussions, and with the work of the EU Monitoring Mission in Georgia, the EU 
continued throughout the year to promote stability and human security in conflict-affected 
29 
 

areas. Diplomatically and on the ground, efforts were made to address the politically 
complex human rights issues in relation to conflict-affected populations. 
 
4. EU financial engagement: 
The EU delegation continued to closely monitor and support 
the reform processes through budget support, grants - especially to the Public Defender - 
and EIDHR projects and joint actions with international organisations; in particular, in the 
areas of justice, public  administration  reform and the penitentiary. Key assistance was 
implemented through the ‘Human Rights for Al ’  programme. CSOs projects are 
implemented in the framework of the EIDHR Country Based Support Scheme program for 
Georgia. The projects address the rights of people with mental disorders and psychosocial 
disabilities; children's rights; the right to health and adequate standards of living of citizens 
in vulnerable multi-ethnic communities and support for social service providers in rural 
areas.  A large justice programme is also ongoing. Substantial support is provided to the 
parliament for strengthening its institutional and oversight capacities; the EU also supports 
the Public Defender and CSOs in the same areas. 
 
The Partnership for Good Governance phase 2 (PGG II) regional project, implemented in 
cooperation with the Council of Europe, includes a thematic focus on human rights, fighting 
discrimination and protecting the rights of vulnerable groups and women across the Eastern 
Partnership region, including Georgia, also working towards the ratification of the Istanbul 
Convention. 
 
5. Multilateral context: Georgia has a good record of ratifying international human rights 
instruments but is not yet a party to the International Convention for the Protection of Al  
Persons from Enforced Disappearance. The investigation into war crimes and crimes against 
humanity committed during the August 2008 war in Georgia ordered by the International 
Criminal Court (ICC) is ongoing. Georgia is cooperating well with the ICC. The EU encourages 
Georgia to continue aligning itself with EU positions, particularly on issues pertaining to the 
death penalty. 
   Republic of Moldova 
 
1. Overview of the human rights and democracy situation: In 2019, the Republic of 
Moldova continued implementing the EU-Moldova Association Agreement including its 
commitments in the areas of democracy and human rights. Parliamentary elections took 
place in February, which were - according to the OSCE/ODIHR Election Observation Mission - 
competitive and generally respected fundamental rights. However, international observers 
pointed also to al egations of pressure on public employees, strong indications of vote 
buying and the misuse of state resources, control and ownership of the media by political 
actors.  The local elections in October/November were conducted in a calm and generally 
competitive environment. In August, Parliament adopted a law abandoning the much 
criticised mixed and reintroducing the proportional electoral system. 
 
The lack of independence of the judiciary remains a key problem in Moldova. As regards the 
independence of the judiciary, Moldova was ranked 132 out of 141 countries in the Global 
30 
 

Competitiveness report 2019 of the World Economic Forum, as particular serious issue is the 
absence of effective prosecution in the 2014 USD 1 bil ion bank fraud and the constant 
postponement of hearings. In summer, all Constitutional Court judges resigned, following an 
unprecedentedly critical Venice Commission opinion on its rulings regarding the formation of 
a new government in June. This paved the way for the selection of the new Court members. 
The selection process, however, was again heavily criticised by civil society. Initiatives to 
reform the justice system were launched in summer 2019. In some individual legal cases, 
that had given rise to concerns regarding the respect of human rights, people were released 
from detention in 2019. 
 
Gender equality remains limited. A double quota was introduced in the Electoral Code in 
August.  The administrative and financial capacities of the Equality and Anti-discrimination 
Council remain also limited.  The Criminal Procedure Code was amended. Prisoners 
dissatisfied with their detention conditions may ask courts for a reduction of imprisonment 
as well as improved conditions and compensation for moral and material damage. Detention 
conditions, protection of vulnerable children especially in rural areas, promotion of inclusive 
education, de-institutionalisation and protection of children  with disabilities remain to be 
addressed. Civil society is not yet involved in the decision making process in line with 
international democratic standards. 
 
On 11 June, the European Court of Human Rights found Moldova guilty of violating the rights 
of five Turkish citizens that had been expel ed from Moldova in 2018.  The investigation of 
the major bank fraud from 2014 has not advanced in a way that would bring all those 
responsible to justice or that would achieve significant progress in the recovery of lost 
assets. During the reporting period, the media landscape remained characterised by the 
concentration of media ownership and the monopolisation of the advertising market. 
 
2. EU action - key focus areas: The EU delegation in Moldova is actively maintaining close 
cooperation with human rights contact points from international representations  and 
works closely together with civil society organisations active in the field of human rights 
and democracy. The EU delegation in cooperation with international partners monitors 
also some individual human rights cases (including court procedures).   
 
The EU expressed its views on the elections in February in a statement of the spokesperson 
of 25 February referring to the findings of the international  observers and the Council 
conclusions on Moldova adopted in February 2018. 
  3. EU bilateral political engagement: Human rights and democracy were discussed in the 
framework of the main meetings related to the implementation of the Association 
Agreement,  such as the Association Council  in September  and the Sub-Committee on 
Freedom, Security and Justice  held in November. In January, expert consultations  on 
human rights took place with the participation of the OSCE, the United Nations and the 
Council of Europe. The 10th EU-Republic of Moldova human rights dialogue took place in 
November. They both offered the opportunity for an exchange on several key topics closely 
fol owed by the EU and the international partners, including: the  electoral framework; 
freedom and pluralism of the media; fighting against impunity and ill-treatment and human 
rights protection in the justice system; the rights of the child; fight against discrimination 
31 
 

and protection of vulnerable groups. The dialogue – as well as the expert consultations - 
continued to be attended by civil society representatives, a welcome practice which al ows 
civil society to be informed directly about the nature and content of discussions.        
  4. EU financial engagement: After the political change in Moldova in June, the EU 
disbursed budget support payments that had been put on hold and paid in October the 
first tranche of the macro-financial assistance (EUR 30 million).  The EU assistance to 
Moldova continues to focus on Moldovan citizens, actors of change and supporters of 
reforms, with strict conditionality. 
  5. Multilateral context: In December, the government approved the ratification of the 
Council of Europe Convention on Preventing and Combating Violence against Women and 
Domestic Violence, which was  signed in February 2017. It still requires approval by the 
Moldovan Parliament. 
 
 
Ukraine 

 
1.  Overview of the human rights and democracy situation: 
Human rights are generally 
respected and fundamental freedoms upheld in the area under the control of Ukrainian 
government. However, severe human rights violations continue to take place in the areas 
not under the control of the government (NGCA), both in the Crimean peninsula, illegally 
annexed by Russia, and in eastern Ukraine, due to the conflict in Donbas, because of 
Russia's destabilising actions. The situation of more than 1.4 million internally displaced 
persons (IDPs) from Donbas and Crimea remains challenging. Concerns persist in a number 
of areas, including the safety of investigative journalists, rights of persons belonging to 
different minorities and accountability, while some progress has been observed in gender 
equality. 
  2. EU action -key focus areas: 
•  promoting the rights of persons affected by the conflict; 
•  promoting and protecting fundamental freedoms; 
•  accountability for al  crimes, including those committed in the course of the ongoing 
armed conflict, and during the incidents occurred in Kyiv (Maidan) and Odesa in 
2014; 
•  protecting the rights of persons belonging to national minorities and vulnerable 
groups; 
•  advocating Ukraine’s ratification of international instruments. 
3. EU bilateral political engagement: The situation of the conflict-affected population and of 
the approximately 1.4 million IDPs in the country remains challenging. The EU has called on 
Ukraine to guarantee that all eligible citizens of Ukraine enjoy the right to receive their 
entitlements, including pension and social payments, regardless of the IDP registration or 
the place of residence. Overal , the situation in the NGCA in Donbas remained dire. Severe 
32 
 

violations of individual rights were reported, including targeted killings, arbitrary detention, 
sexual and gender-based violence. The human rights situation also continued to decline in 
the illegally annexed Crimea. The conscription of Crimean residents into the Russian armed 
forces continued unabated. The situation of the Crimean Tatars continues to be particularly 
worrisome.   
Despite repeated calls from the EU and the civil society, Ukraine has not yet ratified the 
Rome Statute. 
Overall, the situation in the field of citizens’ rights in Ukraine has improved compared to the 
previous reporting  period. Elections in 2019 were held overall in line with international 
standards. The Election Code, which covers al  types of elections, was adopted in December 
2019 in an overall positive move towards the harmonisation of the electoral legislation. 
Nevertheless, several issues in the Code will still need to be addressed in further 
amendments. The Code has resolved the long-standing problem of enfranchising IDPs and 
other mobile groups of citizens. 
Ukraine  continues to be characterised  by  a  vibrant  civil  society,  which  plays  a  key  role 
in  promoting reforms. The EU has consistently underlined the importance of civil society, 
including its valuable contribution to the reform process. 
The freedom of expression and freedom of the media are generally  respected. There are 
some structural chal enges such as the disproportionate ownership of media channels by 
oligarchs and the safety of journalists. Although the Ukrainian legislation protects freedom 
of expression, intimidations and acts of violence continued to affect civil society activists. In 
some cases, impunity continues to be a serious problem, as demonstrated by the murder of 
activist Kateryna Handziuk. Similarly, there was no substantial progress in the prosecution 
and adjudication of high-profile cases related to the 2014 mass killings in Kyiv (Maidan) and 
Odesa.  
The EU has actively engaged with Ukraine to promote the rule of law and the fight against 
corruption. The Ukrainian authorities took several important steps in 2019, including the 
establishment of a High Anti-Corruption Court (HACC) and the re-boot of the National 
Agency for the Prevention of Corruption (NAPC). As regards the criminal cases against 
corrupt officials, the conviction rate remains very low (i.e. only one official (a judge) was 
formally convicted for corruption). This situation is expected to improve with the increased 
operationalisation of the HACC. 
Domestic violence and gender-based violence continued to be an issue of high concern in 
Ukraine. Progress was noted in this field, as demonstrated by the changes to the Criminal 
Procedural Code, which came into force at the beginning of 2019. Domestic violence, 
including against women, is now criminalised. Furthermore, Ukraine adopted the Equal 
Opportunities Code, which protects employees against discrimination. On a less positive 
note, the ratification of the Istanbul Convention is stil  pending. 
Overall,  rights  of  persons  belonging  to  minorities  in  Ukraine  are  respected,  despite  the 
limited allocation of funding and administrative resources for the promotion and protection 
of  the  rights  of persons belonging to minorities. However, the members of the Roma 
community continue to be particularly vulnerable. Despite some attacks by extremists, LGBTI 
movements in Kyiv and Odesa noted significant positive developments when cooperating 
with law enforcement agencies during the Pride parades held throughout the country in 
33 
 

2019. No fundamental changes to legislation concerning the rights of the LGBTI community 
occurred during this reporting period. The Government submitted a draft law on the Labour 
Code during late December 2019, which includes provisions that prohibit discrimination on 
the ground of sexual orientation and gender identity. At present, it remains unclear whether 
the new version of the Code will preserve the already existing provisions on discrimination 
based on sexual orientation and gender identity. 
Ukraine has made progress in the implementation of the recommendations of the Venice 
Commission concerning the Law on Education. The transitional period for the language 
provision was extended to 2023 and private schools were exempted through the adoption of 
the Law on Secondary Education in January 2020. The Law on State Language entered into 
force in July 2019, providing for several measures aimed at increasing the use of Ukrainian in 
the public sphere. The Venice Commission issued an opinion at the end of 2019. The EU has 
encouraged the Ukrainian authorities to implement its recommendations. 
The  EU  continued  its  active  promotion  of  human  rights  in  Ukraine  during  the annual 
human  rights  dialogue  that  was  held  in  Kyiv  in  March  2019.  Human  rights  have also 
been  on  the  agenda  of  the  EU-Ukraine  Summit,  the  Association  Council,  and  the 
Association  Committee.  They  were  also  addressed  in  the  framework  of  numerous 
visits  by high  officials  to  Ukraine,  including  the  HR/VP  and  various  Commissioners.  In 
Kyiv,  Brussels, and  elsewhere,  the  EU  has  engaged  on  a  regular  basis  with  the 
Ukrainian  authorities,  the international  community  and  civil  society.  In terms of public 
messages, the HR/VP, her spokesperson,   and   the   EU   delegation   to   Ukraine   have   
issued   various   statements condemning  human rights violations in the illegally annexed 
Crimean peninsula and in NGCA in Donbas. 
4. EU financial engagement: In 2019, the EU continued to support the implementation of 
the Human Rights Strategy priorities. Financial and technical assistance to civil society and 
human rights defenders was expanded by supporting their work on political, civil, economic, 
social and cultural rights, and democratisation. A new series of actions in support of human 
rights was also launched during 2019, in the form of grants to Civil Society Organisations, 
following a new EIDHR Call for Proposals. These recent grants mobilised EUR 2 million of 
support to eight new projects covering issues ranging from fight against torture, access to 
justice, and support for human rights defenders, to strengthening human rights protection in 
the NGCA in Donbas and in Crimea. In total, including already active projects, ongoing EIDHR 
grants correspond to EUR 3.7 million. They also cover other domains as support for human 
rights in conflict-affected communities, rights of the Roma, and the rights of IDPs. 
The EU is also continuing its support to the activities of the UN Human Rights Monitoring 
Mission to Ukraine (HRMMU) with a grant of EUR 3 million, following similar support in past 
years. The work of the HRMMU is important to record violations of international human 
rights and humanitarian law, both in GCA and in NGCA. This reinforces present and future 
accountability. In 2019, the EU also launched a project (EUR 3.3 million) with the Council of 
Europe in support of human rights in Ukraine, aiming to achieve progress in three specific 
areas: supporting freedom of media in Ukraine, strengthening the Ombudsperson’s capacity 
to protect human rights, and supporting prison reform in Ukraine. The EU Advisory Mission 
also supports human rights compliance in the civilian security sector, particularly with issues 
pertaining to fair trials, effective remedies and freedom of assembly. 
34 
 

5. Multilateral  context: The  EU  continues  to  bring  up  human  rights  issues  related  to 
Ukraine  in  the  OSCE,  the  Council  of  Europe  and  the  UN  Human  Rights  Council.  This  is 
done both when the issues are related to the areas of Ukraine control ed by the 
government, but more  often  when  severe  human  rights  violations  take  place  in  the 
areas  not  controlled  by the government on the Crimean peninsula and in eastern Ukraine 
affected by the conflict in the Donbas. 
 
 
Egypt 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Progress on human rights and 
fundamental freedoms in Egypt remains slow while the country continues to face important 
security, social and economic challenges. The nationwide state of emergency declared in 
April 2017 has been renewed every three months since then. A referendum to amend the 
2014 Constitution was held in April 2019 and introduced new provisions on the role of the 
Armed Forces, the use of military courts and the appointments of the judiciary. The 
referendum took place without independent international observation. The constitutional 
amendments also instituted a 25% parliamentary quota for women. 
Positive developments on human rights in 2019 include revision of the labour legislation, 
easing formal conditions to form independent unions and passing of a new NGO law 
replacing the much-criticised 2017 law. Women empowerment and campaigns in support of 
persons with disabilities were pursued by the government as a priority in 2019. 
Nevertheless, progress is needed to ensure the full implementation of the important 
constitutional provisions on human rights, fundamental freedoms and the rule of law. 
Freedom of expression and assembly and space for civil society have been increasingly 
restricted. Unprecedented arrest campaigns against human rights activists and opposition 
figures took place in June and September 2019. Media freedoms remain highly curtailed and 
some individuals were detained for exercising their freedom of expression on social media. 
Further significant challenges include increasing pressure on the LGBTI community, 
continuing discrimination on grounds of religion or belief, high number of death sentences 
(including by military courts for civilians) and executions, reports of torture, enforced 
disappearances and poor detention conditions. 
2. EU action -  key focus areas:  In line with the August 2013 Foreign Affairs Council 
conclusions, support to the socio-economic sector and to civil society remains a priority in 
the  EU bilateral assistance to Egypt, with a focus on women and youth. The EU-Egypt 
Partnership Priorities 2017-2020 reaffirm a shared commitment of both sides to the 
universal values of democracy, rule of law and respect for human rights and an agreement 
on strengthening dialogue and cooperation on these issues as key elements for sustainable 
stability. The EU and Member States carried out activities and public outreach events in the 
area of women and girls rights. Support was also provided for access to culture, including 
informal cultural activities in the country. The EU also supported the implementation of the 
Egyptian National Population Strategy in view of raising awareness,  inter alia,  on the 
importance of family planning and providing support to women on their reproductive health. 
35 
 

3. EU bilateral political engagement: Salient human rights issues were regularly raised 
throughout the year at senior level, in the context of high-level visits to Egypt. On these 
occasions, meetings were held with human rights organisations and human rights defenders, 
discussing the human rights situation in the country and that of civil society in particular. 
The sixth meeting of the EU-Egypt Subcommittee on political  matters,  human  rights  and 
democracy was held in Cairo on 23-24 June 2019. Noting progress on socio-economic rights, 
the EU raised areas where further progress is needed in line with the Egyptian Constitution 
and Egypt's international obligations. 
Meetings of the EU Informal Group on human  rights, which brings together al  Member 
States, were held on a monthly basis, discussing recent developments in the human rights 
situation in Egypt. Human rights defenders and representatives of civil society were invited 
as speakers. The EU delegation, together with Member States, continued to monitor trials 
from a human rights perspective. On the occasion of the 21st anniversary for the Declaration 
on Human Rights Defenders in December, a substantive roundtable discussion brought 
together human rights defenders and the ambassadors of Member States and like-minded 
countries in Cairo. 
The European Parliament adopted a resolution  on the human rights situation in Egypt in 
October 2019. 
 
4. EU financial engagement: In 2019, the EU delegation managed 47 projects for about EUR 
115 mil ion in direct or indirect support to human rights under a variety of instruments. The 
projects directly contribute to the promotion and protection of civil, political, social, 
economic and cultural rights. Activities focus on the fight against all forms of discrimination 
(gender-based, religious and cultural). They also enhance women rights, children's rights, 
migrant rights, rights of persons with disabilities, access to justice, freedom of religion or 
belief, access to culture and cultural diversity. The EIDHR Egypt-based support scheme 
(CBSS) has been allocated (EUR 3 million)  for the period 2018-2020 for actions aiming at 
human rights promotion and protection. 
5. Multilateral context: Egypt underwent its third Universal Periodic Review (UPR) at the UN 
Human Rights Council (HRC) in November. Egypt served a three-year term (2017-2019) in the 
HRC. In 2019, Egypt chaired the African Union and hosted the 64th Ordinary Session of the 
African Commission on Human and Peoples’ Rights. In 2019 as in previous years, the EU 
raised concerns on the human rights situation in Egypt in its three statements at the HRC 
under item 4. Notably, it encouraged Egypt to improve the situation with respect to civil and 
political rights. Similarly, the situation in Egypt was mentioned in the EU statement at the 
UNGA Third Committee in October. Cooperation increased at multilateral level, with Egypt 
sponsoring the resolution on the Rights of the Child presented by the EU in cooperation with 
the Latin American and Caribbean Group (GRULAC) at the 40th session of the HRC. 
 
 
State of Israel 

 
36 
 

1. Overview of the human  rights and democracy situation: Israel is a democracy with 
established and independent institutions, robust checks and balances, a free democratic 
debate  free media and ‘basic laws’  enumerating fundamental rights. However, several 
political parties have recently questioned the ability of institutional and quasi-constitutional 
bodies, in particular judicial authorities, to scrutinise  legislative or normative initiatives 
coming from the elected executive and legislative branches. Many human rights NGOs – 
mainly those active on Israel’s responsibilities as an occupying power in the occupied 
Palestinian territory or on rights of persons belonging to minorities and migrants – continue 
to raise concerns about restrictions on the work of civil society and how public debate and 
media create hostility towards them. The status of minorities is a case in point as the balance 
between defining characters of the State of Israel as Jewish and democratic is being 
constantly debated, mainly after the approval of the so-called ‘Jewish Nation State Law’ in 
2018.  In the occupied Palestinian territory, the situation remained challenging: fatalities 
related to the conflict decreased from 2018, a peak year because of fatalities in the so-called 
‘Great March of return’, but demolitions and violence by settlers increased. The closure on 
Gaza remained a challenge for Palestinian civilians' freedom of movement. Concerns over 
the use of force and inadequate law enforcement by Israeli security forces towards 
Palestinians remain. 
2. EU action - key focus areas: As in previous years, the EU focused on five priority areas set 
out in the EU Human Rights and Democracy Country Strategy for Israel (HRDCS) for the 
period 2016-2020: Israel's responsibilities as an occupying power; children and armed 
conflict; upholding democratic values; situation of Arab minority; asylums seekers, migrants 
and foreign workers. 
 
3. EU bilateral political engagement: 
During 2019, HRDCS priorities were outlined through 
political work of the EU, via its delegation in Tel Aviv. This work consisted in numerous 
meetings with Israeli authorities, NGOs and Members of the Parliament. The EU delegation 
conveyed EU positions regarding specific draft legislative initiatives. Priorities were raised 
during specific events organised by the EU delegation and EU Member States' missions. 
The EU and EU Member States marked Human Rights Day 2019 with a series of initiatives. 
The EU delegation organised  a special event dedicated to the commemoration the 30th 
Anniversary of the Convention on the Rights of the Child.  It also organised a visit for EU 
Member States’ Heads of Mission to a shelter for ultra-orthodox women victims of domestic 
violence and supported the Tel Aviv Human Rights Film Festival 'Solidarity'. 
 
The EU organised a briefing for EU Member States with NGOs, submitting contributions to 
the UN Committee on Economic, Social and Cultural Rights ahead of Israel's review. 
 
The EU closely followed the situation of Civil Society Organisations (CSOs) and human rights 
activists. The EU delegation hosted a briefing by Mr. Omar Shakir (Human Rights Watch), in 
November 2019 fol owing the decision by the Israeli Supreme Court to uphold the 
government’s decision to revoke his work visa. Representatives of the EU delegation 
attended his trial in Jerusalem District Court in 2018 and the EU External Action Service 
issued statements in 2018 and 2019. 
 
37 
 

On Children and Armed Conflict, the EU and the Netherlands hosted a briefing by journalist 
and writer Yonah Jeremy Bob on Israel’s Military Court system. A briefing by UNICEF was 
held giving an overview on arrest and detention of Palestinian children by Israeli forces. 
 
The EU organised a number of activities focusing on Asylum and Migration issues, including 
visits to asylum seeker communities and a day-care centre for status-less children. The EU 
held several briefings, including one with UNHCR and NGOs on the situation of asylum 
seekers and one with NGOs to present their submissions on asylum seekers to the UN 
Committee on Economic, Social and Cultural Rights. The EU also held a briefing on Israel’s 
migrant workers, looking at issues such as bilateral agreements signed by Israel with 
countries of origin. 
 
The EU actively engaged in activities regarding human rights of the Arab minority in Israel. It 
organised meetings between Heads of Mission  of the EU Member States and political 
representatives of the Arab population,  and a briefing on the Israeli government's 5-year 
plan aimed at strengthening economic and educational integration of the Arab minority. 
 
4. EU financial engagement: In the framework of the European Instrument for Democracy 
and Human Rights (EIDHR)  program, the EU supported 21 human rights organisations on 
their own or in partnerships to implement 10 actions intervening to address in a variety of 
ways to EU's identified priorities. These actions achieved important effects in a series of 
fields, including: establishment of a high school in a Bedouin vil age; opening by the Hebrew 
University of a Hebrew-language International Human Rights Treaty database; to positive 
measures on the implementation of legislation against discriminations; establishment of 
community-police local partnership committees in towns with a predominantly Arab 
population (Tamra, Jisr aZarka and Kufar Qassem). 
5. Multilateral context: Israel was reviewed by the Committee on the Elimination of Racial 
Discrimination  on 4-5 December 2019 (concluding observations adopted on 12 December 
2019), and by the Committee on Economic, Social and Cultural Rights on 2-3 October 2019 
(concluding observations adopted on 18 October 2019). Israel was reviewed in the context 
of the Universal Periodic Review of the Human Rights Council on 23 January 2018. Israel 
noted recommendations pertaining to the incorporation of the definition of torture from the 
UN Convention against Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment into 
domestic legislation. Israel has not offered a standing invitation to all Special Procedures 
mandate holders. It continues to refuse cooperating with the UN Special Rapporteur on the 
situation of Human rights in the Palestinian Territory occupied since 1967. Israel has in 2019 
received reminders of pending visit requests from the Special Rapporteur on Racism, the 
Working Group on people of African Descent, the Special Rapporteur on Toxic Waste. Still 
pending visit requests remain from the Special Rapporteur on Torture, the Working Group 
on Mercenaries, the Special Rapporteur on Human Rights Defenders and the Working Group 
on Arbitrary Detention. The last visit by Special Procedures was the Special Rapporteur on 
Violence against Women in 2016. 
 
Jordan   
38 
 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation
: Jordan has remained committed 
to political reforms, the rule of law and respect for human rights and fundamental freedoms, 
and recorded positive developments in the areas of the rule of law and – to some extent – 
women's rights. Nevertheless, chal enges remain, especially as regards gender-based 
violence and gender equality, freedom of expression and association, torture, and the death 
penalty. 
2. EU action - key focus areas: The EU has engaged in a regular dialogue with the authorities 
to underline the importance of finding a balance between legitimate national security 
concerns and the respect for international obligations. The dialogue focused in particular on 
the five priority areas: 
(i) Freedom of opinion and expression – The EU regularly discussed developments with the 
Jordanian authorities, and continued to encourage Jordan to respect journalists’ rights. Even 
though the Press and Publications Law prevents the authorities from arresting journalists, 
the EU raised concerns about the possibility for prosecutors to arrest journalists under 
provisions of the Penal Code and the Cybercrime Law. The EU also encouraged Jordan to 
restrict the trial of journalists for ‘publications crimes’  under the Penal Code to civilian 
courts, as opposed to the State Security Court. 
(ii)  The rule of law  –  Reform efforts continued, notably through the August 2019 
amendments to the Judiciary Independence Law, which strengthened the Judicial Council, 
Jordan’s judiciary’s self-governing body. Thanks to an EU-funded programme, the system of 
community sanctions (alternative to detention) established in 2018 is now in force. At the 
same time, the number of administrative detainees increased over previous years, according 
to data from the National Centre for Human Rights (NCHR). The NCHR also provided figures 
of people abused, tortured and treated inhumanely by the authorities while in detention and 
correctional facilities. The EU has encouraged Jordan to address the limitations of existing 
legislation on torture, and to take implementing measures to prevent its occurrence. 
(iii)  Death Penalty  –  The EU continued to cal  on Jordan to re-instate the de facto 
moratorium on the death penalty, with a view to ultimately abolishing it. 
(iv) Women and Gender  The EU regularly discussed developments and activities with the 
Jordan National Commission for Women, the National Human Rights Coordinator, the UN 
Women representative, and civil society representatives. There has been further 
improvement in women's rights, notably through the amendments to the Labour Law passed 
in  2019. The new provisions promote shared childcare responsibility; require childcare 
facilities in companies with 15 or more female employees; exempt non-Jordanians with 
Jordanian mothers from a work permit; and introduce the concept of ‘discrimination in 
wages’. In addition, the economic stimulus packages of October-December 2019 make 
kindergarten compulsory from the age of four. Women’s rights nevertheless remained 
constrained by the guardianship system, which ensures patriarchy by law. The EU has 
encouraged Jordan to further develop the capacity of women to engage in economic, social 
and political affairs. Furthermore, reports indicate that women continued to be placed in 
administrative detention for leaving their male guardians’ home without permission or for 
extra-marital sex, which remains a criminal offence, and the number of women killed in 
39 
 

honour-related crimes remained high. The EU has encouraged Jordan to strengthen 
measures to further protect women who are victims of violence or threatened with it. 
(v) Civil  society, Freedom of Assembly and Freedom  of Association  Jordan’s civil society 
remains active. However, legislative and bureaucratic factors hamper its full participation in 
public life and in shaping policy. The EU has expressed concerns over the impact for iNGOs of 
a new interpretation of the Law on Associations establishing a Foreign Funding Approval 
mechanism. 
3. EU bilateral political engagement:  The number of high-level meetings reflects the 
excellent state of relations between Jordan and the EU. In 2019, Commissioner Hahn visited 
Jordan in June with European and International Financial Institutions; Commissioner 
Stylianides visited in September, and HR/VP Mogherini in October. The EU-Jordan dialogue 
on human rights and democracy is pursued in the context of the bilateral political 
engagements under the Association Agreement. On 17 June 2019, the 13th  EU-Jordan 
Association Council, co-chaired by HR/VP Mogherini and FM Safadi in the presence of 
Commissioner Hahn, covered inter alia all priority human rights issues. It also touched upon 
the fol ow-up to the EU Election Observation Mission of 2016, which highlighted an 
insufficient implementation of its recommendations. The 12th meeting of the EU-Jordan 
Subcommittee on human rights, democratisation, rule of law and governance is planned for 
2020. The EU also continued to engage locally on human rights issues with the Jordanian 
authorities and with civil society. 
4. EU financial engagement:  Strengthening the  rule of law is a focal sector for the EU 
financial support for Jordan under the European Neighbourhood Instrument (ENI)  for the 
period 2017-2020. In 2019, the EU kept steadily supporting the implementation of the 
justice sector reform through a dedicated budget support programme. Main achievements 
include improved access to justice, an increase in the number of judicial inspections, and 
better-quality trainings by the Judicial Institute. Three courts have been equipped with 
videoconferencing systems supporting witnesses/victims protection pending construction of 
two new courts. The programme strengthened the link with law enforcement agencies, 
supporting the ICT interconnectivity and the sharing of data within a reinforced data 
protection framework. In 2019, the portfolio of the European Instrument for Democracy and 
Human Rights (EIDHR) in Jordan focused on women's rights. One of the ongoing projects 
aims at strengthening the role of civil society and community-based media in promoting 
human rights and democratic reform, consolidating political participation and representation 
with special emphasis on women’s rights. Another EIDHR project aims at guaranteeing fair 
trials and equal rights for women, especially in cases involving the death penalty. 
5. Multilateral context:  In 2019, Jordan decided to support 16 out of 21 pending 
recommendations made by the State Parties of the UN Human Rights Council at 31st session 
of the third Universal Periodic Review (UPR) in November 2018. These recommendations 
related to areas such as preventing torture, supporting freedom of expression and limiting 
the use of administrative detention. 
 
 
Lebanon  

40 
 

 
1. Overview of the  human rights and democracy situation:  
The human rights and 
democracy situation in Lebanon continues to develop in a chal enging environment. Respect 
for human rights and the rule of law was general y upheld in the country during 2019. 
Challenges remain, such as criminal defamation laws being issued against citizens speaking 
out against the government; military courts’ jurisdiction over civilians, or discriminatory laws 
on custody, marriage and divorce faced by women. Positive developments were recorded, 
such as the establishment of the National  Human Rights Commission, which includes the 
Committee for the Prevention of Torture, and the steps taken to address gaps in protection 
of children and juveniles, e.g. learning resources for judges on Justice for Children. 
Unprecedented protests erupted across the country in October 2019; security forces 
exercised restraint and respect for the protesters’ rights to assemble and express 
themselves. 
2. EU action – key focus areas: The EU has engaged in a regular political and policy dialogue 
with the authorities and carried out numerous activities and public outreach events to raise 
matters of concern, particularly as regards freedom of expression, the fight against torture 
and ill-treatment, women's rights, children's rights, and rights of refugees and migrants. The 
platform for human rights dialogue with the authorities is the EU-Lebanon Human Rights, 
Democracy and Governance Cluster (latest session took place in October 2018 in Beirut). The 
EU  delegation continued to organise regular EU Human Rights Focal Points' meetings to 
exchange on developments and coordinate efforts with EU Member States. Key EU focus 
areas in 2019 were: 
(i)  Freedom of opinion and expression, and freedom of assembly –  The EU raised its 
concerns in its political dialogue and public outreach events. The EU delegation co-organised 
the annual ‘Samir Kassir Award for Freedom of the Press’ ceremony to demonstrate support 
for freedom of expression in Lebanon and the region. International Human Rights Day on 10 
December was marked by an EU-funded art exhibition centred on the unveiling of a ‘Human 
Rights Wall of Contemplation’, with graffiti pieces by artists from eleven countries. The EU 
organised the 25th European Film Festival and the 2nd European Theatre Festival in Lebanon, 
with a combined attendance of over 16,000 people. Those events have become platforms to 
support freedom of expression, dialogue and exchange on social and contemporary issues. 
Since street demonstrations broke out on 17  October, the EU has been cal ing on the 
authorities to protect the right to a peaceful protest. 
(ii)  The rule of law and torture prevention –  EU-funded projects offered the National 
Preventive Mechanism against Torture technical assistance to review its draft by-laws, 
develop a code of conduct, design and implement a capacity-building training scheme and 
promote public awareness of its mandate. A training module was conducted by an EU 
project targeting the Beirut Bar Association of Lawyers, and training modules were prepared 
for the  army, police and General Security on evidence-based human rights compliant 
interview techniques. 
(iii) Death penalty – The EU continued to advocate for the abolition of the death penalty. 
(iv) Women and Gender – The EU advocated for women's rights via campaigns and public 
events, especially on women’s political participation. EU projects focused on: combatting 
41 
 

poverty among Lebanese women by empowering them economically; gender equality in 
decision-making processes, and capacity-building programmes to promote gender equality 
at local and national levels. The EU implemented a programme to address gender-based 
violence and economic empowerment. A National Gender Observatory was established to 
enhance and mainstream gender in national policies and to address discriminatory 
legislation. 
(v) Rights of the child – The EU supported actions on education, including basic numeracy 
and literacy, technical and vocational training, and school facilities. Projects included 
continued support to the Ministry of Social Affairs on the implementation of the ‘National 
Plan to Safeguard Children and Women in Lebanon’, and strengthening the capacities of the 
ministry to provide protection services –  addressing psychosocial consequences among 
children impacted by armed conflict and violence; providing trauma-relief, healing and 
empowerment, and restoring their wel being. The EU supported the improvement of justice 
for children through child-friendly hearing rooms, the development of a learning resource 
for judges as well as rehabilitation and reintegration programmes for children. 
(vi) Rights of refugees and migrants – The EU advocated for returns of Syrian refugees to be 
voluntary, safe and dignified, and in accordance with the principles of international law. In 
2019, the EU funded projects benefitting both refugees and Lebanese host communities in 
the fields of social assistance and protection, education, infrastructure, health, and shelter, 
as well as capacity-building of Lebanese institutions, community and social stability, 
livelihoods and resilience. The EU supported programmes in benefit of Palestinian 
communities, including access to health and education services. The EU addressed the 
discrimination of domestic migrant workers as well as Palestinian refugees in the political 
dialogue with the authorities. In response to UNRWA's financial crisis, the EU stepped up 
support to the agency. 
3. EU bilateral political engagement:  HR/VP  Mogherini visited Lebanon in February 2019. 
The EU engaged regularly with civil society organisations to increase their participation in 
policy dialogue and policymaking processes, as set out in the EU Country Roadmap for 
Engagement with Civil Society. To support implementation of the EU 2018 Election 
Observation Mission’s recommendations, the EU-funded  ‘Lebanese Elections Assistance 
Project’ (LEAP) carried out numerous activities in 2019. 
4. EU financial engagement: Throughout 2019, the EU promoted a rights-based approach to 
cooperation efforts. A portfolio of 22 human rights-related projects financed under EU 
instruments (EIDHR, ENI) was implemented by local civil society organisations and United 
Nations agencies, for an overall value of EUR 21 million. The projects focused human rights 
and democracy needs related to children's and prisoner's rights, access to justice, the right 
to vote, freedom of expression, women's and youth's rights and empowerment as wel  as 
inter-cultural/religious dialogue. In addition, through the EU Regional Trust Fund in response 
to the Syria crisis, several projects amounting to approximately EUR 223 million aimed to 
address the vulnerabilities of refugees and host communities (focus on protection, 
education, social assistance, and livelihoods). Such support was complemented by a 
portfolio of projects (EUR 37 million) seeking to support the resilience of Palestinian 
refugees in Lebanon, including their access to health services, education, housing and 
employment.   
42 
 

5. Multilateral context: Lebanon will undergo a review at the 37th session of the Universal 
Periodic Review at the UN Human Rights Council (HRC) in November 2020. 
 
Libya   

1. Overview of the human rights and democracy situation: The escalation of the conflict in 
Libya since April 2019 further exacerbated the profound political divisions in the country, 
increased instability and provoked severe human rights violations. Due to  the renewed 
conflict, the ability of the state to provide reliable services, security to citizens and uphold 
the law has deteriorated. This situation is reflected in the quasi-absence of institutions and 
instruments aimed at guaranteeing the promotion, protection and respect of human rights. 
Freedom of assembly, expression and media, gender equality, the development of civil 
society and the protection of human rights defenders are violated and undermined across 
the country, especially by armed groups. Migrants and refugees are particularly vulnerable. 
In July, an airstrike at a detention centre in Tajoura killed at least 53 people. Women and 
children remain particularly affected by the conflict. Over 210 schools and kindergartens 
remain closed, denying more than 113,000 children the right to education. 
2. EU action -  key focus areas: The  EU's development assistance towards democratic 
governance focused largely on institutional support to municipal councils to strengthen their 
ability to govern, enhance service delivery and increase the participation of citizens and local 
civil society organisations in municipal decision-making. Support to national-level democratic 
governance continues through a contribution to the programme Promoting Elections for the 
People of Libya and through a project with the Deutsche Welle Akademie on media sector’s 
development. The EU supports socio-economic development at the municipal level and 
through projects in the context of the EU Trust Fund for Africa. Dedicated support to the 
justice sector, aiming at strengthening accountability and access to justice, was launched in 
2019. 
The EU continued to support human rights defenders (HRD), with the extension of a project 
financed under the EIDHR aimed at further strengthening the capacity of HRD and Civil 
Society Organisations (CSOs) which work on human rights in Libya and the signature of a 
new grant agreement to support in particular human rights defenders addressing chal enges 
related to torture. The EU continued to implement an Action Document ‘European Union for 
Civil Society in Libya’  to strengthen democratic governance, accountability and local 
participatory development through empowering CSOs to become independent and 
participate in decision-making. 
On economic integration, diversification and sustainable employment, strong emphasis has 
been placed on women and youth. A competition on the best business idea from Libyan 
women was held, as well as a specialised workshop introducing women entrepreneurs to 
how to use coding/computer programme skills to develop their ideas, services or products. A 
new project, Enhancing Women's Rights and Gender Equality supporting the fight against 
gender-based  violence (GBV) started in 2018. The project promotes women rights and 
dignity through the reduction of gender inequalities and GBV in Libya. The project will 
enhance the local capacity to reduce the incidence of GBV in Misrata. The EU signed a new 
43 
 

project to be implemented by UNFPA aiming at enhancing the accessibility to integrated 
sexual and reproductive health and rights (SRHR) and sexual and gender-based violence 
(SGBV) essential services. As regards assistance to migrants and refugees, since November 
2017, the EU has supported the IOM Voluntary Humanitarian Return programme, which 
enabled the  return of 31,411 migrants to their countries of origin by the end of 2018. In 
2019,  the number of people returned with the EU funds is 8,644.  With the support of 
UNHCR, 5,506 vulnerable refugees and asylum-seekers were evacuated from Libya since 
November  2017. In 2019, 2,427 individuals were evacuated from Libya, including 893 
resettled. A number of EU programmes also aimed at capacity building of CSOs and 
community based groups working on migration. 
3.  EU  bilateral political engagement: The EU continued to call for and work towards a 
political solution of the conflict, and actively raised human rights issues with Libyan 
authorities, political and security actors, and civil society representatives, both in Tripoli and 
Benghazi.  The EU has pursued dialogue with Libyan authorities on the need to adopt 
legislation in line with international standards providing protection and space for civil. The 
EU at Headquarters and Delegation level has publicly reacted to grave violations of 
international human rights law and international humanitarian law. Following the airstrike 
on the Tajoura detention centre in July, the EU together with the UN and the AU established 
a Post-Tajoura Working Group to improve joint advocacy vis-a-vis Libyan authorities for the 
safety and fundamental rights of refugees and migrants, demilitarisation of detention 
centres, and abandonment of the policy of arbitrary detention. The EU has regularly called 
for the immediate release of victims of abduction and enforced disappearance in Libya, and 
urged for investigations into these cases, including  that of Member of Parliament  Siham 
Sergiwa. In 2019, the EU adopted the Human Rights Country Strategy for Libya. The EU 
delegation maintained its active outreach to Libyans by organising events together with the 
wider international community, such as a Film Festival in Tunis focusing on human rights and 
gender equality, or a two-day workshop for journalists on countering hate speech and 
disinformation, gender-sensitive reporting, and investigative journalism on human rights. 
4.  EU financial engagement:  The EU's overall assistance strategy in Libya focuses on 
supporting transition towards a stable, democratic and united Libya, based on a strong 
partnership promoting the interest of EU and Libyan citizens alike. More than  EUR  365 
million in bilateral support to Libya is being provided through 43 projects ongoing across a 
wide range of sectors, namely: civil society, governance, health, youth and education, 
migration management, community stabilisation, protection, humanitarian aid, security and 
mediation. 
5. Multilateral context: The EU continued to support the UN-led efforts to bring about a 
political solution to the conflict, underlining the importance of Libyan ownership of an 
inclusive political process, notably through the participation of youth, women and civil 
society. The EU, UN and African Union (AU) also continued their partnership through the AU 
- EU - UN Tripartite Task Force to better address migration challenges in close cooperation 
with Libyan authorities. The EU actively contributed to the preparations of the Berlin 
Conference;  its  Declaration included  a section on International Humanitarian Law and 
International Human Rights Law. 
44 
 

 
Syria 
 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Syria has been embroiled in civil 
conflict since 2011.  Human rights abuses are widespread and systematic, including neglect 
of the right to life, extrajudicial arrests and assassinations, torture, unfair trials, 
indiscriminate violence against civilians, disrespect of housing, land and property rights and 
targeting of civilian infrastructure. Perpetrators include the regime and its allies but also the 
large number of armed groups and militias present on Syrian territory. 
Reports of abuse come from all over the country. In the northwest, notably in Idlib, the 
regime and its allies conducted indiscriminate attacks in populated areas during 2019. 
According to OHCHR, since the launch of the offensive in April 2019, 69 medical facilities 
have been hit by military strikes – this number suggests that civilian structures have been 
deliberately targeted, a violation of International Humanitarian Law. Following jihadist group 
Hay'at Tahrir al-Sham's (HTS) takeover of Idlib in January 2019 arbitrary detentions, 
deprivations of freedom and enforced disappearances have risen at a high rate. In the 
northeast, further to Operation Peace Spring  in October, Turkey and its allied militias 
incorporated as the Syrian National Army (SNA) took control of a 30-km-deep strip of land 
along the border. Human rights violations were reportedly committed by SNA militias, 
including arbitrary executions (notably of the Syrian-Kurdish politician Hevrin Khallaf, from 
the Future Syria party), extortion and confiscation of property. In the south, particularly in 
Dar'a, which was recaptured by the regime in spring 2018, there are serious human rights 
concerns. Civilians engaged in alternative local government arrangements (local councils, 
local committees) experience arrest and detention. The poor enforcement of law and order 
means that the level of kidnappings for extortion and theft remains high. 
2. EU action – key focus areas
: The EU has worked to improve the protections of all civilians, 
including in areas where conflict is still taking place and violations of human rights are more 
likely to be perpetrated. In this regard, the EU has participated in the work of the 
Humanitarian Task Force and in the Ceasefire Task Force in Geneva in order to coordinate 
efforts for the application of humanitarian principles and safe, rapid and unhindered access 
for humanitarian actors. 
Concerning arbitrary arrest, detention, disappearance and torture, the EU has maintained 
close contacts with the  UN  Office of the Special Envoy for Syria (OSE),  OHCHR, ICRC and 
other relevant organisations during 2019. Additionally, the EU is funding ICRC, OHCHR Syria 
and the International Commission for Missing Persons (ICMP). Nevertheless, only limited 
progress has been made either by the Special Envoy’s office in Geneva or during the Astana 
guarantors’ talks (Russia, Turkey, Iran) where the UN has been actively engaged in 
promoting human rights with the Syrian regime, armed opposition groups and international 
parties to the conflict.   
The EU and its Member States remain firmly committed to promoting justice and 
accountability for the many human rights violations committed against Syrians during the 
conflict. The EU and its Member States are the main funder of accountability actions in Syria. 
The focus of such projects includes the documentation of violations of human rights and of 
45 
 

war crimes, transitional justice, International Humanitarian Law, and support to civil society 
organisations. In addition to local and international NGOs, the EU also works with 
international organisations such as the OHCHR, the ICMP and the Commission for 
International Justice and Accountability, notably in the gathering of documentation and in 
preparing a sustainable process of collecting data from families whose relatives are missing 
due to the conflict. The EU is among the original funders of the International, Impartial and 
Independent Mechanism (I IM), which is expected to take a leading role in efforts to achieve 
justice and accountability. The EU continued to support the work of the fact-finding missions 
of the OPCW as well as the Commission of Inquiry (CoI). 
The EU considers the empowerment of women and minorities as central to the political 
process intended to further the solution of the Syrian conflict. It is an EU priority to support 
women not only in areas of conflict but also in peace processes. In 2019, the EU concluded 
work on a gender profiling of Syria, an assessment of the power and equality between men 
and women in the Syrian society. The gender profile offered suggestions for improving 
gender equality, which will be taken into account in the future programming for Syria. 
The EU and its Member States remain engaged in supporting Syrian civil society in its efforts 
to achieve a political solution. This is achieved by supporting the UN OSE-organised Civil 
Society Support Room (CSSR); the Women's Advisory Board (WAB); CSO consultations, and 
by direct cooperation with Syrian CSOs in activities that can contribute to a sustainable 
political solution, enhance social cohesion and strengthen communities across Syria. 
3. EU bilateral political engagement:  The  EU's  main  objective in Syria remains to work 
towards the end of fighting and the commitment of al  parties to engage in a political 
process in line with the framework outlined in UN Security Council Resolution 2254. The 
launch of the Constitutional Committee represents a first potential positive step towards a 
political solution. The EU maintains a firm stand on non-normalisation with the regime until 
it has engaged in a political process. The third Brussels Conference on ‘Supporting the future 
of Syria and  the region’  in April 2019 focused  again  the attention of the international 
community on the Syrian conflict. The EU continued to impose restrictive measures in 
relation to Syria and in 2019 introduced new sanctions against individuals and entities – 
including military and security officials –  responsible for violence and repression in Syria 
(including the use of chemical weapons) or associated with activities, which deny the rights 
of Syrians. 
4. EU financial engagement: 
The EU has mobilised around EUR  17  billion since 2011, 
remaining the largest provider of international aid and delivering humanitarian, stabilisation 
and resilience assistance inside Syria and in neighbouring countries. In 2019, the EU 
allocated EUR 260 million to humanitarian assistance to vulnerable Syrians; EUR 170 million 
was spent in Syria, the rest in neighbouring countries hosting Syrian refugees. The Third 
Brussels Conference raised EUR 6.2 bil ion for 2019 and multi-year pledges of close to EUR 
2.1 bil ion for 2020 and beyond. In addition, international financial institutions and donors 
announced around EUR 18.5 billion in loans on concessional terms. 
5. Multilateral context: The EU has supported UNSC resolutions on Syria, notably the 2165 
(2014) pertaining to cross- border humanitarian assistance, the UN Human Rights Council as 
well as of the UNGA Third Committee. In multilateral fora, the EU has also condemned the 
escalation of violence in the country, the use of barrel bombs by the Syrian regime and the 
46 
 

human rights abuses by armed extremist groups, and cal ed on the parties in the conflict to 
respect their obligations under international humanitarian law and to ensure unhindered 
access for aid organisations in Syria.   
In Geneva, the EU has actively participated in the work of the Humanitarian Task Force and 
the Ceasefire Task Force. The EU and its Member States welcomed the establishment of the 
Syrian Constitutional Committee as a door opener for a broader political process.  
 
 
Palestinian Authority (occupied Palestinian territory – oPt) 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Preliminary remark: A distinction 
needs to be drawn between the responsibilities of the Palestinian Authority (PA) and those 
of Israel as  an  occupying power. The focus of this report lies primarily on the PA’s 
responsibilities in the West Bank and the responsibilities of the de facto authorities in Gaza 
(although, formally, the government in Ramallah bears responsibility for Gaza too). 
Chal enges remain as regards fundamental freedoms in both the West Bank and Gaza. 
As regards the holding of credible, transparent and inclusive  elections,  even though local 
elections were held on 13 May 2017 in the West Bank, national elections have not been held 
since 2006 and the Palestinian Legislative Council, which had not convened since 2007, was 
dissolved in December 2018. President Abbas' announcement in  December 2018 to hold 
elections within six months has not materialised yet, not least due to the difficulty of holding 
elections in East Jerusalem and Gaza and to the lack of intra-Palestinian reconciliation. Laws 
are adopted by presidential decree and Civil Society Organisations (CSOs) frequently report 
lack of transparency in the law-making process.  
2019 has shown a mixed picture when it comes to respect for the freedom of expression, 
freedom of assembly and freedom of the media in the West Bank and Gaza. The Palestinian 
Authority  has made a real effort to consult civil society on new policy and legislative 
initiatives, but social media accounts of citizens have been closed down,  and journalists 
continue to be subject to threats and arrests by the PA security forces. In Gaza, there are 
many reports of issues relating to media freedoms and freedom of expression, freedom of 
assembly as wel  as the rule of law and the fact that the death penalty is stil  being applied. 
The human rights situation overall in Gaza is assessed as challenging. Although CSPs are still 
able to operate rather freely in the West Bank, the  freedom of association is increasingly 
chal enged, and the space for civil society has been shrinking in 2019. 
Arbitrary detention continues to be a matter of concern. The Independent Commission for 
Human Rights has since 2016 observed deterioration concerning arbitrary detention and fair 
trial standards with an increase in the number of violations of the right to liberty and 
security of person in both the West Bank and the Gaza Strip. 
With regard  to the rule of law, independence of the judiciary and related matters, civil 
society, judges and lawyers have in recent years observed an increasing politicisation of the 
judiciary and judicial processes. In 2019, such trends  culminated in two laws issued by 
Presidential decree. One of these Decree-Laws lowered the retirement age of judges from 70 
to 60 without given justification and changed the criteria for appointment of high court and 
47 
 

link to page 48 appeal court judges. The other Decree-Law dissolved the High Judicial Council (HJC) and all 
court panels and appointed a Transitional High Judicial Council with an extensive mandate. 
While freedom of religion or belief is generally well observed, discrimination against women 
remains a concern. The draft Family Protection Law, which is believed to provide measures 
to prevent and combat violence while holding perpetrators accountable, has not yet been 
promulgated into law.  Failings in the protection of LGBTI persons continue to represent a 
serious concern. Despite recent amendments to the Anti-Corruption Law, corruption does 
nevertheless continue to represent a chal enge. 
2. EU action -  key focus areas:  As reflected in the European Joint Strategy in support to 
Palestine(2017-2020), in 2019 the EU continued its support to Palestinian state building, 
rule of law and justice as well as on service delivery to most vulnerable people and on 
sustainable economic development.  Cross-cutting  issues (gender equality, youth, 
environment protection, human rights and support to civil society) were mainstreamed in all 
sectors.  Another priority was the strengthening of CSOs and greater civic participation in 
political life. The adoption of the Joint European Roadmap for Engagement with Civil Society 
in Palestine 2018-2020 il ustrated the importance of European engagement in contributing 
to an enabling environment for civil society. Advisory assistance on justice and security has 
also come from the EU Co-ordinating Office for Palestinian Police Support (EUPOL COPPS). 
The EU continued to engage in human rights and democracy discussions with the Palestinian 
Authority  (not with the de facto authorities in Gaza).  In this regard, the EU continued its 
structured dialogue with the Palestinian Authority on human rights issues through European 
Neighbourhood Policy (ENP) mechanisms, including the EU-Palestine Liberation Organisation 
(PLO) Joint Committee meeting in November, preceded by the meeting of the Subcommittee 
on human rights, good governance and rule of law in October. The Office of the EU 
Representative in Jerusalem (EUREP) carried out a large number of actions at local level. 
These include local statements, field visits and attendance at court hearings, mainly in Israeli 
military courts. Issues of concern were raised at regular meetings with the Palestinian 
counterparts. EUREP also engaged with CSOs to obtain information and to explain  and 
promote the EU’s position. 
4. EU financial engagement: In 2019, the EU continued to provide financial support for 
human rights  and democracy-related programmes and projects through the European 
Neighbourhood Instrument (ENI) and the European Instrument for Democracy and Human 
Rights (EIDHR). Overal , the European Commission has consistently committed and disbursed 
in support to the Palestinians more than EUR 340 million every year since 2014. Sustainable 
development in Palestine is supported in line with the aim of the two-state solution based 
on parameters set out in the Council conclusions of July 2014. 
5. Multilateral context: Since 2012, Palestine has been a non-member observer state in the 
UN General Assembly. Palestine has ratified more than 50 conventions, including the seven 
key human rights conventions. As regards the rights of the child, the Palestinian Authority 
has ratified the Convention on the Rights of the Child and in some areas there has been 
improvement. While child labour continues to represent a problem, steps have been taken 
to address this issue. The UN Convention against Torture (UNCAT) was signed by Palestine in 
                                                           
8 This designation shal  not be construed as recognition of a State of Palestine and is without prejudice to the 
individual positions of the Member States on this issue.   
48 
 

March 2014 but regular complaints of torture and ill-treatment  in detention centres 
continue in both Gaza and the West Bank. While torture is not believed to be systematic in 
the West Bank, the UN, civil society and the ICHR have repeatedly expressed concern about 
the use of torture. In 2019, two death sentences were handed down in Gaza and none in the 
West Bank, where a moratorium on capital punishment has been in place since 2005. As 
noted in paragraph 1, discrimination against women remains a concern. The PA has 
undertaken initiatives that aim to address these problems, such as ratifying the Convention 
on the Elimination of all Forms of Discrimination against Women (CEDAW). 
 
 
Kingdom of Morocco 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
In 2019, Morocco made a series 
of important efforts regarding the promotion and protection of human rights and 
fundamental freedoms in order to move ahead in the reformist human rights agenda set out 
in the 2011 Constitution. Results were overall uneven, however, with progress in some areas 
and remaining long-term chal enges that stil  need to be tackled in some others. 
Morocco advanced in its fight against corruption, through the operationalisation of the 2017 
Anti-corruption Strategy and the adoption of law 31.13 on access to information. Judicial 
reform also continued, including with the strengthening of access to legal aid and reform of 
the judicial academy and the juvenile justice system. Regarding the protection of the rights 
of persons belonging to minorities, the adoption of organic law 26.12 establishing Amazigh 
(Berber) as an official language and the associated law on the establishment of the Council 
of Moroccan Languages and Cultures, were an important step forward. Efforts in the 
promotion of gender equality and the  fight  against  discrimination progressed, specifically 
with the implementation of law 103.13 on combating violence against women and girls, 
which entered into force in September 2018. A National Commission was established  in 
September 2019, and the Prosecutor's Office has emerged as a key actor, through the 
publication of circulars on domestic violence and on the application of precautionary 
measures provided for by law. A second phase of the Government Plan for Equality began in 
2019, the implementation of which remains challenging, due to the still existing 
discrimination, for instance  in the Family Code (Moudawana), adopted in 2004, in issues 
such as inheritance rights, marriage and divorce. Regarding the capital punishment, Morocco 
has been observing an undeclared moratorium since 1993. Complete data are not available, 
but at least six death sentences were issued during 2019, though none of them were carried 
out. 
However, not all areas showed similar progress and some of them call for further sustained 
efforts. Despite some endeavours, notably by the Prosecutor's Office, the practice of 
marriages of minors, allowed by the Moudawana in cases where girls are rendered to be 
sufficiently mature, continued in 2019. Moreover, and despite the efforts pursued to 
address migration issues, the situation of some migrants remains vulnerable and the asylum 
and migration laws, in process of adoption since 2014, have still not been enacted. In April 
2019, the confirmation in appeal of severe verdicts against 43 demonstrators in connection 
with the Hirak protest movement, ranging from 1 to 20 years in prison, gave rise to a public 
49 
 

debate. The cases of journalists and citizens prosecuted for criminal offenses related to 
freedom of expression, including in social media, also increased in 2019. Morocco 
maintained last year's rank as number 135 on the 2019 World Press Freedom Index by 
Reporters without Borders, albeit with a slightly higher negative score this year. Freedom of 
assembly and association remain sensitive areas too, with the closing down of one 
association following a court decision in May 2019 and reported restrictions to registration. 
2. EU action – key focus areas: The 'EU-Morocco Action Plan implementing the advanced 
status' for the period 2013-2018, which was extended by two years in 2019, is the basis for 
EU actions in Morocco. The focus areas for dialogue and cooperation include: the 
strengthening of processes and institutions that guarantee democracy and the rule of the 
law, in particular the National Human Rights Council (CNDH); decentralisation and 
regionalisation; the reform of the justice system; the promotion and protection of human 
rights and fundamental freedoms; freedom of expression and media professionalisation and 
freedoms of association and assembly, promotion of women's rights and gender equality, 
children's rights and the rights of vulnerable people; cooperation with the Council of Europe; 
and the fight against corruption. 
3. EU bilateral political engagement: After three years of standstill, political relations were 
relaunched in January 2019 with a visit of HR/VP Mogherini to Rabat. For the first time in 
four years, an Association Council subsequently took place in Brussels on 27 June 2019. On 
the occasion of the meeting, a Joint Political Declaration was adopted. This declaration, the 
first of its kind, emphasised shared values, including regarding human rights and good 
governance, as one of the main areas of future cooperation. In parallel, the EU delegation 
continued to organise regular meetings with the EU Member States to discuss ongoing 
developments pertaining to human rights, including through interactions with the CNDH, the 
Inter-ministerial  Delegate for Human Rights (DIDH) and civil society. The human  rights 
situation was also a key component in the thematic Gender Group, which met periodically, 
co-chaired by Belgium and the EU in 2019. 
4. EU financial engagement: In 2019, the EU provided financial and technical support to 
Morocco in the field of democracy and human rights through budget support to promote 
gender equality, good governance, the implementation of the migration policy and reform of 
the justice sector. The EU acknowledges the important role played by civil society, including 
through its support to civil society actors. 
In particular, the 2019-20 Annual Action Programme (AAP) includes a specific action to 
support human rights in Morocco (‘Hoqouq wa Himaya’), with an overall funding of EUR 5 
mil ion, which wil  contribute to good governance in the field of human rights by supporting 
the constitutional body for human rights, the National Human Rights Council, and the Inter-
ministerial Delegation on Human Rights. Other complementary actions include support to 
the public administration reform (EUR 40 mil ion) and support to the capacities of the 
Moroccan Parliament (EUR 4 million). In addition, throughout 2019 the implementation of 
the ‘Moucharaka Mouwatina’ (‘Citizen Participation’) programme 2018-2020, in support of 
civil society to promote socio-economic rights at the local level, continued in four different 
regions of Morocco. Its objective is to strengthen the role of civil society in the development 
and monitoring of public policies within the framework of the process of advanced 
regionalisation initiated in Morocco, along three priority lines: youth, environment and 
gender equality. Progress was also achieved in the implementation of the EU budget support 
50 
 

programme 2015-2020 in the field of justice (EUR 70 mil ion), which contributes to 
significantly reinforcing the judicial system, including through capacity-building of justice 
actors and to raise awareness on human rights. 
Final y, since 2008 the EU has also supported the national literacy strategy in Morocco, 
enabling about 3.5 million people to benefit from literacy programmes. This support has 
strengthened the capacity of trainers (around 10,000 literacy teachers per year in the 
targeted regions). According to the 2014 general census, 32.2% of the Moroccan population 
aged 10 and over is illiterate. Rates are higher for women (41.9%) and rural areas (47.7%). 
5. Multilateral context: Morocco is a state party to al  major United Nations conventions on 
human rights, and cooperates in the reporting cycles. Morocco was a member of the Human 
Rights Council (HRC) between 2014 and 2016, and is an active member of several core 
groups, authoring several resolutions, which promote human rights in important areas. Its 
last Universal Periodic Review (UPR) took place in 2017. Morocco continued to abstain from 
voting for the international abolition of the death penalty, when a resolution on the matter 
was presented to the UNGA  Third Committee. The envisaged visit of the UN Special 
Rapporteur on the Independence of Judges and Lawyers has yet to take place. 
 
Western Sahara 
 
Western Sahara is listed by the United Nations as a non-self-governing territory, whose 
status remains the object of a negotiation process conducted under the auspices of the UN.  
This dedicated UN-led process assists the parties in achieving a just, lasting and mutually 
acceptable political solution, which will provide for the self-determination of the people of 
Western Sahara in the context of arrangements consistent with the principles and purposes 
of the Charter of the United Nations. 
In this context, two roundtable meetings were held in Geneva in December 2018 and March 
2019 under the auspices of the Personal Envoy of the UN Secretary-General for Western 
Sahara, Horst Köhler. Delegations representing Morocco, the Frente Polisario, Algeria and 
Mauritania took part to the meetings. However, the UN-sponsored process has remained on 
hold since the resignation of former Personal Envoy Köhler in May 2019 for health reasons. 
The  mandate of the UN peacekeeping mission in Western Sahara, MINURSO (Mission des 
Nations Unies pour l'Organisation d'un Référendum au Sahara Occidental) was renewed for 
a period of one year by the UNSC Resolution 2494 of 31 October 2019.  The EU conveyed its 
resolute support to the UN process and to increased regional cooperation. In line with the 
latest UNSC resolution, the EU welcomed the recent momentum in the political process and 
looks forward to the resumption of consultations between the incoming Personal Envoy and 
Morocco, the Frente Polisario, Algeria and Mauritania in this regard to build on the progress 
achieved.  
The EU has repeatedly expressed concern about the long duration of the conflict and its 
implications for security and human rights at a regional level. The EU has consistently 
encouraged the parties to continue their respective efforts to enhance the promotion and 
protection of human rights in Western Sahara while welcoming the strengthening of the 
51 
 

Commissions of the National Human Rights Council (CNDH) operating in Dakhla and 
Laayoune. 
The EU has also followed up on alleged individual cases of human rights violations through 
its contacts with civil society organisations, human rights defenders, the CNDH and its 
regional offices, particularly regarding freedom of assembly and the right to protest. 
According to independent sources, in 2019 local human rights NGOs continued to face 
obstacles to their legal registration. 
 
 
People's Democratic Republic of Algeria 

 
1.
  Overview of the  human rights and democracy situation:  As of February 2019,  Algeria 
witnessed an unprecedented protest movement (Hirak), triggered by the prospects of a fifth 
mandate for the ex-President Bouteflika. These mainly peaceful demonstrations in rejection 
of the corruption of ‘the system’ were taking place regularly on Fridays and Tuesdays and 
have continued the whole year including during the electoral processes. Overall, the reaction 
of security forces has been measured, even if a number of peaceful activists and participants 
have been arrested, especial y since the summer and in the weeks leading to the elections of 
12 December 2019. Nearly  80 people were subsequently released, some 200 reportedly 
continue to be detained in pre-trial custody. In October 2019, despite the magistrates' strike 
ban, the national union of judges launched a protest against mobility of judges; their slogans 
included also demands for the independence of the judiciary. In the context of conditions of 
detention, Dr Kamel Edine Fekhar, a human right activist from the M'zab region, died, 
reportedly due to medical negligence. 
Despite the constitutional provisions, the legal status and the rights of persons belonging to 
minorities remained an issue, with persisting discrimination of migrants,  especially Sub-
Saharan.  The enforcement of the 2015 law criminalising violence against women is still 
pending. 
Criticism of the electoral process was one of the key issues between the protesters and the 
authorities. Despite resistance in many regions, presidential elections took place with the 
official participation rate of 40% and including 14% of blank and void votes. In the process of 
preparation of the elections, a new Independent National Electoral Authority (ANIE) was 
created through an organic law, along with amendments to the Electoral Code. 
The fundamental freedoms, including freedom of expression, assembly and association, are 
enshrined in the Algerian Constitution. However, Law 12-06 requires that every association, 
including those having already successfully registered, registers and obtains a receipt from 
the Ministry of the Interior before it can operate legally. This Law has not been revised in 
2019. Despite Algeria's accession to the ILO Convention n°87, activists continued to be made 
redundant in the working context and at times jailed and autonomous unions' registration 
was difficult to obtain. While the Hirak protests were a conquest of public space by the 
citizens, the restrictions of freedom of expression and the limitations imposed on journalists 
continued, including blockage of internet outlets, censorship of TV programmes, detention 
and harassment of journalists and media managers. In 2019, Algeria went down from 136th 
to 141th rank in the World Press Freedom Index by Reporters without Borders. 
52 
 

The fight against corruption was at the centre of attention in 2019, with the ‘clean hands’ 
operation  targeting the political and economic circles close to the former president 
Bouteflika.  Algeria went up in the Transparency International ranking compared to its 2018 
score (35 in 2019 up from 33). 
Algeria has been observing a moratorium on capital punishment since 1993 and is 
supporting the UN resolution for a universal moratorium on executions. 
2. EU action on Human Rights - key focus areas: The EU-Algeria Partnership Priorities for 
2017-2020, are the expression of shared commitment to the universal values of democracy, 
the rule of law and human rights. The focus areas for bilateral EU-Algeria cooperation 
include governance, participatory democracy, promoting and championing fundamental 
rights, enhancing the role of women in society, decentralisation, strengthening the judicial 
system, and enhancing the role of civil society. Support is also envisaged for the 
modernisation of the public administration, closer monitoring of public finances and the tax 
administration, tackling corruption and countering money laundering, capital flight and the 
financing of terrorism. 
3. EU bilateral political engagement: The EU – Algeria Subcommittee on political dialogue, 
security and human  rights took place in February 2019 in Algiers. The EU reiterated its 
availability to support the implementation of the 2016 constitutional reform and the 
implementation of the May 2017 Universal Periodic Review (UPR) recommendations. It also 
offered electoral expertise in the context of the 2019 presidential elections. However, 
Algeria decided not to invite any external assistance. The EU consistently stressed the need 
to improve the legal and operational framework for the civil  society activity and  to open 
space for freedom of expression. The expected revision of the 2012 Law on Associations 
could provide an opportunity to take into account the recommendations formulated at the 
UPR in 2017. EU remained engaged with civil society through programmes and projects. EU 
launched two campaigns on the subject of violence against women, and the EU stand at the 
Salon International du Livre d'Alger included activities related to the 30th anniversary of the 
UN Convention on the Rights of the Child. On 28 November 2019, the European Parliament 
adopted a resolution on the situation of freedoms in Algeria (2019/2927(RSP)). 
4. EU financial engagement: In 2019, the EU continued its support to the implementation of 
the new constitutional provisions, including through the SPRING programme (EUR  10 
million), providing assistance to a number of institutions, including the central anti-
corruption office, the national body for the prevention and fight against corruption, and the 
National Economic and Social Council. Through implementation of two programmes related 
to participatory democracy (CAPDEL, EUR  8  million) and support to justice sector (PASJA, 
EUR  9  million), the  EU and Algeria continued sustained cooperation in the area of 
governance and justice. 
The EU maintained a dialogue with the National Council for Human Rights (CNDH) in order to 
identify actions for future cooperation. 
Civil society initiatives were supported through bilateral programmes e.g. aiming at the 
better inclusion of vulnerable social groups.  Through the Civil Society Facility, Algerian 
associations received support to strengthen their advocacy actions and dialogue on the issue 
53 
 

of gender equality and reserves to the CEDAW Convention. Algeria's reserves to CEDAW 
were discussed under the subcommittee on political dialogue, security and human rights. 
5. Multilateral context: In December 2018 and in March 2019, Algeria participated in the UN 
roundtables on Western Sahara. 
Algeria abstained from voting UN resolution 73/304 ‘Towards Torture-free trade’ (adopted 
on 28 June 2019). 
 
Republic of Tunisia 
 
1.
 Overview of the human rights and democracy situation: Tunisia continued on a positive 
path. The two rounds of presidential elections (on 15 September and 13 October) and the 
legislative elections on 6 October 2019 were considered credible, transparent and inclusive 
by the international observers. The electoral operations were wel  organised by the Instance 
Supérieure Indépendante pour les Elections (ISIE),  in spite of the challenges of the early 
presidential election. These elections were a milestone in the consolidation of transition in 
Tunisia, which sent a strong message of democratic maturity, proving that political 
alternation is possible. 
The Tunisian society remains tolerant and, with some punctual exceptions, there were no 
reports of discrimination on ethnic/religious ground. Tunisia made progress with regard to 
freedom of the press and has been ranked as safest country for journalists in North Africa 
and the Middle East by the 2019 World Press Freedom Index report. 
However, there is still need for improvement, especially in Justice and Dignity (on death 
penalty, torture and rights of the child) areas. The reform of the Penal Code and the Penal 
Enforcement Code has not been completed, amendments were tabled and discussion 
started. However, their passage into law could not take place partly due to the 2019 
electoral process; the Constitutional Court is not in place yet; the judiciary is stil  subject to 
some political pressure; and the situation in prisons raises concern.   
2. EU action -  key focus areas: Since 2011, the EU has pledged to support the Tunisian 
people's transition towards greater democracy, freedom and social justice. The EU-Tunisia 
Strategic Priorities for the period 2018-2020 confirm the particular importance that the two 
partners place on the democratic reform process, the promotion of good governance and 
rule of law, and the respect of human rights and fundamental freedoms. The Tunisian civil 
society, which plays a key role in the transition, will continue to be closely involved in the 
process. Tunisia is the only Southern neighbourhood partner with which tripartite dialogues 
are held ahead of all meetings. 
3. EU bilateral political engagement: The EU deployed a fully-fledged Election Observation 
Mission (EOM) to observe the presidential and legislative elections  (fol owing the 
deployment  in 2018 of an EOM for the municipal elections). In its final report, the EOM 
presented a comprehensive assessment of the electoral process with 27 recommendations 
for future elections. Among the priority recommendations are: the establishment of the 
54 
 

Constitutional Court; the reinforcement of the control of the expenses and the financing of 
the electoral campaigns; the reinforcement of  the Court of Accounts; the promotion of the 
participation of women in political life; a more precise legal framework with regard to article 
143 of the electoral law,  which allows the cancellation of results by the ISIE;  greater 
transparency of social networks in the electoral campaign; clarification between electoral 
advertising and electoral propaganda; simplification of the rules of access to the media as far 
as the candidate lists for the legislative elections are concerned and revision of the 
procedures of electoral litigation. 
The EU continues to support the creation and operationalisation of the constitutional 
bodies.  In the absence of a Constitutional Court key legislative provisions e.g. with regard to 
freedom of expression association and conscience, which are likely inconsistent with the 
2014 Constitution, cannot be chal enged and continue to be enforced. 
Tunisia has  committed to freedom of information as one of the pillars of its democratic 
transition and was ranked first in the Arab world by the Reporters without Borders 
Barometer in 2019 and moved by 15 slots to rank 72 in the world. 
The EU continued to encourage Tunisia to ensure a better balance between security and 
human rights. The democratic control of the security forces is provided for by the 
Constitution, but accountability, due to the low rate of prosecution and conviction for abuse 
and illegitimate violence, needs to be improved. The imperative of the fight against 
terrorism and the prolongation of the state of emergency have a negative impact. The 
adoption of a police code of ethics marked progress in the reform of the security sector. 
Conditions of detention remain a matter of concern, mainly due to poor infrastructures and 
overcrowding, and absence of alternatives to imprisonment for minor crimes.  The EU 
remains engaged in supporting the reform of the justice system. 
On anti-corruption, Tunisia continued to implement the law on the declaration of assets and 
fight against illicit enrichment and conflict of interest in the public sector, 182 cases being 
transferred to justice in the course of 2019. On the other hand,  the independent 
constitutional body for good governance and fight against corruption (IBOGOLUCC) remains 
to be set up and no consensus has been reached among deputies. Transparency and 
accountability of the public administration with respect to citizens could be improved. 
The implementation of the law related to the elimination of all forms of racial discrimination 
(11/2018) continued and procedures to facilitate access to documentation by foreigners are 
being discussed within the Council of Ministers. In 2019 hundreds of foreigners, mainly sub-
Saharans, have benefited from this law. The Tunisian society remains tolerant and, with 
some exceptions, there were no reports of ethnic or religious groups facing discrimination. 
The Truth and Dignity Authority’s final report was officially presented on March 2019 but the 
plan to implement the recommendations has not been approved yet. The victims of human 
rights violations and their families place great hope in an accelerated publication of the plan, 
which would give it an official character and guarantee their rights. 
4. EU financial engagement: The EU continued to provide large amounts of financial 
assistance to the Tunisian transition, including through a series of programmes dedicated to 
the promotion of women's rights (EUR 8 million), justice reform and penitentiary assistance 
55 
 

(EUR 60 million), decentralisation (over EUR 100 million), public administration reform (EUR 
73.5 million), support to civil society and the independent institutions (EUR 20 million). 
5. Multilateral context: Tunisia is party to eight out of nine main UN human rights treaties 
and al  the main UN conventions, and was a member of the UN Human Rights Council in 
2017-2019. The EU welcomes the good cooperation, concerning in particular thematic 
resolutions on women's rights and the moratorium on the death penalty. In 2019, Tunisia 
started preparing its non-permanent seat in the UN Security Council as from 2020 focusing 
on conflict prevention and peaceful settlement, enhancing participation of women and the 
youth in these efforts, combating terrorism, increasing effectiveness of UN peacekeeping 
operations, enhancing cooperation for international development and security. 
 
 
Russia and Central Asia 

 
Russia 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
The situation of human rights 
and democracy in Russia has continued to degrade. There are unremitting limitations on 
fundamental freedoms, dwindling space for independent civil society and a clampdown on 
independent political voices. Persecution, provocation and discrediting campaigns are 
inherent part of the environment in which CSOs operate. Political y motivated judicial cases 
are meant to silence independent voices and set an example for critical voices (e.g. Yuri 
Dimitriev). High-profile murders of political figures remain under-investigated and the 
perpetrators remain unaccountable. Following Russia's illegal annexation of the Crimean 
peninsula, the human rights situation there deteriorated significantly, including denial of: 
freedom of expression, freedom of peaceful assembly, freedom of religion or belief. Russian 
authorities persecute those who oppose the annexation including Crimea's ethnic and 
religious minorities, namely Crimean Tatars (e.g. raids on their homes in March 2019, illegal 
detentions,  and prosecutions). There was a new wave of detentions and torture of gay 
people in Chechnya in January 2019, leading to the deaths of two of them. Investigations 
into earlier persecutions of gay men in Chechnya and other human rights abuses in the 
Republic have not materialised, thus accountability and justice for the victims has not been 
assured. The ban on Jehovah's Witnesses is a grave attack on religious freedom – currently 
there are nearly 250 criminal cases against followers. The scope of the existing legislation on 
‘foreign agents’ was extended in 2019 to include individual journalists and bloggers, limiting 
further the space for free and independent access to information. The Russian parliament 
continues to be a legislative body without any real political opposition present. In the run up 
to the September 2019 local and regional elections, the use of measures against the 
opposition, as wel  as the mass detentions and excessive sentencing of peaceful protesters 
seriously undermined pluralistic democracy. In spite of negative trends, Russia's civil society 
remained pro-active, as demonstrated by the wide interest in EU calls for proposals in the 
areas of democracy, human rights and civil society. 
 
56 
 

2. EU action -  key focus areas:  Support to civil society and human rights defenders was 
provided by both political and financial means. At political level, this was ensured by means 
of a number of different tools. In the absence of EU–Russia human rights consultations since 
November 2013, there is no formal dialogue between the EU and Russia on human rights 
and civil society issues. In 2019, the EU's position continued to be expressed mainly through 
public statements or quiet diplomacy. Meetings of the HR/VP and senior EU officials, or the 
EU Ambassador in Moscow with Russian authorities served to convey the EU's positions on 
numerous developments, legislation and individual cases of concern. Trial observation by 
diplomats has been an important instrument in giving visibility to activists, human rights 
defenders  (HRDs)  and NGOs under pressure. NGOs and HRDs  appreciate the attention 
generated by international presence. In some cases,  they view it as the only meaningful 
leverage with the Russian authorities. The EU delegation has actively supported wider 
dialogue and contacts between Member State embassies, NGOs, civil society, experts and 
HRDs. An example is a successful workshop organised with Media4Democracy.eu on 
Freedom of Expression online. The EU delegation and EU Principal Advisor on Gender 
participated at the launch in Moscow in January 2019 of the EU-funded gender project to 
strengthen knowledge and expertise concerning violence against women, and women's 
participation in public and political life. It is another example of how EU support can broaden 
the space for Russian civil society in their interaction with the authorities against al  odds. 
Outreach to the Russian regions has also been a focus of the EU delegation's work. 
 
3. EU bilateral political engagement: 
The key success story in 2019 relates to the case of 
Oyub Titiev, head of Chechen branch of NGO Memorial. Titiev was detained in January 2018 
on trumped-up charges of drug possession and faced up to 10 years of imprisonment. The 
EU and Member States’ diplomats followed the case since its very inception, communicating 
on this via social media. Against the background of a challenging security environment, the 
EU delegation coordinated trial observation by EU and like-minded diplomats in the town of 
Shali (outside of regional capital of Chechnya, Grozny) until the court approved on 10 June 
his conditional release. 
Another noteworthy case is the one of Pavlo Hryb, a Ukrainian national, convicted by the 
Russian authorities of promoting terrorism. The EU delegation and Member States’ 
diplomats fol owed closely the case of Hryb and observed the court hearings both in Rostov-
on-Don and in Moscow. The EU repeatedly raised the concerns of the health condition of 
Hryb in meetings and correspondence with the Russian authorities until his release as part of 
the prisoner exchange between Ukraine and Russia on 7 September.  On several occasions, 
the EU raised concerns with Russian interlocutors at all levels regarding other illegally 
detained Ukrainian citizens in Russia, including the Ukrainian sailors, detained in the Kerch 
Strait in November 2018. It coordinated monitoring activities of a number of their trials. 
4. EU financial engagement: The EU is currently the only big international donor for Russian 
civil society projects. Most other international donors have been either forced to leave or 
left voluntarily before they could have been declared undesirable. Some Member States 
continue bilateral programmes in this respect. Given pressure from the authorities, Russian 
NGOs need support now more than ever, including funding and capacity building. The 
assurance of continued EU funds for civil society in Russia over the coming years is 
increasingly important. 
57 
 

Many representatives of Russian civil society have noted that the EU's support is crucial to 
enable Russian CSOs to continue their work in an ever more restrictive environment. In 
addition, the EU programmes contribute to breaking down the self-imposed isolation of 
Russia. They help Russian civil society activists stay connected with their European 
colleagues and stay within the common European agenda based on universal values. 
In this respect, important contributors in connecting Russian and EU civil societies include 
EU-funded organisations such as the ‘EU-Russia Civil Society Forum’, a platform  of NGOs 
from EU countries and the Russian Federation (RF), which aims to strengthen co-operation 
between NGOs from Russia and the EU, and between Russian NGOs. The Forum has been 
actively involved in the questions of visa regulation, development of social, environmental 
and human rights standards, dealing with history, and civic participation among others. 
Likewise, the Prague Civil Society Centre which supports civil society across Eastern Europe, 
Russia and Central Asia, nurtures skills and knowledge of those working on civic and social 
initiatives. The Centre has brought together participants from al  over the region e.g. on 
issues such as freedom of the media.  The European Endowment for Democracy, an 
independent grant-making organisation established by the EU, to foster democracy in the 
European Neighbourhood including Russia,  provides flexible support to democracy 
advocates, civil society organisations, pro-democracy movements, civic and political activists, 
and media and journalists working towards a pluralistic, democratic political system. 
5. Multilateral context 
The  human rights and democracy situation in Russia has been regularly  discussed at the 
meetings in the Council of Europe in Strasbourg and the Organisation for Security and 
Cooperation in Europe in Vienna. Russia's stance remains challenging in multilateral  fora. 
Following support from the Committee of Ministers at the Helsinki Ministerial, and efforts 
within the Parliamentary Assembly of the Council of Europe (PACE), the Russian delegation 
returned to PACE last June. Nevertheless, tensions remain within the Parliamentary 
Assembly. In the Council conclusions on the EU Priorities in UN Human Rights Fora in 2019, 
concerns were expressed specifical y about the human rights situations in Chechnya, in the 
illegally annexed Autonomous Republic of Crimea and the city of Sevastopol by the Russian 
Federation, and in areas of eastern Ukraine not under the control of the government.  The 
conclusions also outlined the  EU’s  concerns about  the proper functioning of democratic 
institutions, the respect for the rule of law and the principles of good governance, freedom 
of expression, online and offline, freedom of peaceful assembly and association, and the 
independence of the judiciary in the Russian Federation. 
 
 
Kazakhstan 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
In March 2019, after almost 
three decades in power, President Nazarbayev stepped down. A snap presidential election 
took place on 9 June and Kassym-Jomart Tokayev won an official 70-percent victory. The 
presidential election was tarnished by violations of fundamental freedoms, with widespread 
detentions of peaceful protesters and bystanders on Election Day and the following days in 
major cities. President Tokayev has however committed to making Kazakhstan a ‘listening 
state’ with strengthened dialogue between government and citizens. A National Council of 
58 
 

Public Trust has been set up to provide a platform for sharing different views and informing 
future policies. Strengthening of the justice system,  independence of the judiciary and 
improving the selection and training of judges have also been prioritised. In March, the 
European Parliament adopted a resolution on the situation of human rights in Kazakhstan 
drawing  attention to arbitrary arrests and detention, torture in prisons, repression of 
freedom of speech and the media, freedom of assembly and association. Kazakhstan 
continued efforts to reduce the prison population, to tackle torture and improve the general 
conditions in prisons, including the monitoring of detention facilities. Efforts also continued 
to humanise the criminal code. On 20 December 2019,  in a speech delivered to the National 
Council for Public Trust, President Tokayev promised to introduce further reforms to the 
public-assembly law and to the criminal code; decriminalising Article 130 on defamation and 
Article 174,  which penalises incitement of social, national, tribal, racial, class or religious 
hatred. It was also mentioned that the process for creating political parties would be 
simplified. 
 
2. EU action - key focus areas: All projects within the EU bilateral support programme on 
Criminal Justice (EUCJ) were concluded before the end of 2018. Support has been continued 
through regional programmes, including the EU-Central Asia Rule of Law programme. 
 
Increased cooperation and coordination with EU Member States’ embassies accredited in 
Kazakhstan in conducting joint events and engaging together in EU human rights activities, 
for example, Human Rights Day reception, joint visit of political prisoners and monitoring of 
trials. 
 
3. EU bilateral political engagement:  By  the  end  of  2019, the Enhanced  Partnership and 
Cooperation Agreement (EPCA), signed in 2015, was ratified by all EU Member States. The 
EU held its annual Justice and Home Affairs subcommittee and Human rights dialogue on 18 
and 19 November respectively in Nur-Sultan.  The EU and Kazakhstan discussed the 
importance of addressing obstacles to freedom of expression and information, including 
Article 174 of the Criminal Code. The EU raised concerns in relation to the arrests of peaceful 
demonstrators,  and cal ed on Kazakhstan to continue to take steps to foster an enabling 
environment for human rights defenders, lawyers, journalists and NGOs. Kazakhstan 
informed on the ongoing review of the Law on Peaceful Assembly. The EU enquired about 
legislation related to trade unions and stressed in this regard the implementation of ILO 
Convention 87. The EU raised the importance of unhindered access to detention facilities for 
independent monitoring, al owing for investigation of acts of torture and rehabilitation of 
victims.  The participants also discussed freedom of religion or belief as well as cooperation 
in multilateral fora, including the importance of openness to UN scrutiny, visits of UN Special 
Procedures, and working closely with the OSCE. 
 
4. EU financial engagement: Due to its status as an Upper-Middle Income country, 
Kazakhstan is not receiving bilateral allocations from the Development and Cooperation 
Instrument since 2014. Kazakhstan is a beneficiary of thematic-funded projects in the field of 
human  rights and democracy under the European Instrument for Democracy and Human 
Rights (EIDHR). There are eight on-going EIDHR and non-state actor projects addressing the 
rights of the child, national/country human rights action plan, strengthening human rights 
59 
 

non-governmental organisations networking and advocacy, rural civil society support and 
chemical safety, freedom of speech and human rights defenders. 
 
On 12 November, in Brussels, the trilateral project ‘Supporting the Economic Empowerment 
of Afghan Women through Education and Training in Kazakhstan and Uzbekistan’  was 
launched. The EU has contributed EUR 2 mil ion to the project. Kazakhstan is also by far the 
most active participant and beneficiary of Erasmus+ in the Central Asia region, both in terms 
of students and staff mobility and institutional participation. 
 
On 27 November, the EU delegation in Nur-Sultan launched three EU-funded new regional 
programmes for a total amount of EUR 28 million to support rule of law as well as trade, 
investments and growth in Central Asia. 
 
5. Multilateral context: 
Kazakhstan underwent the third  cycle of the Universal Periodic 
Review (UPR) on 7 November 2019. During the review, 245 recommendations were put 
forward, with more than 93 countries issuing recommendations including 21 EU Member 
States. Growing restrictions on freedom of the media, freedom of expression and freedom 
of assembly and association remained of particular concern. Positive developments included 
ratifications of the Convention on the Rights of Persons with Disabilities and the Convention 
against Discrimination in Education, ongoing efforts to combat torture and efforts to tackle 
violence against women and children. Regarding UN Treaty Bodies, Kazakhstan was 
reviewed by the Committee on Economic, Social and Cultural Rights in March 2019. In May 
2019, Kazakhstan received the visit of the UN Special Representative on the promotion and 
protection of human rights and fundamental freedoms while countering terrorism, to assess 
Kazakhstan’s counter-terrorism laws, policies and practices. 
 
 
The Kyrgyz Republic   
 
1.  Overview of the human rights and democracy situation:  
The overall human rights 
situation remained stable and is considered as  the most advanced in the region. The 
government remained committed to its human  rights agenda and adopted relevant 
documents for its implementation, e.g. the National Human Rights Action Plan 2019-2021. 
Implementation of judiciary reform, to which the EU contributes through development 
assistance, has been listed among priorities of the leadership. Five new codes (among which 
the criminal code and the criminal procedure code) entered into force on 1 January 2019, 
providing new tools and reducing arbitrary decisions. Another positive step was the 
ratification of the UN Convention on the Rights of Persons with Disabilities (CRPD) in March 
2019. It is worth noting the improved rating of Kyrgyzstan in the 2019 World Press Freedom 
(WPF) Index – ranking 83 out of 180, up 15 ranks from the previous year. At the same time, 
the pressure on media significantly increased over the past few months, signalling a setback 
in this regard. There are still persisting shortcomings on specific human rights issues, 
including continued impunity for the use of torture, widespread corruption (il ustrated well 
in the recent investigative report of a large scale corruption involving State Customs and 
numerous influential and wel -known personalities), lack of independence and 
professionalism of the judicial system and general weakness of the rule of law. An area of 
60 
 

serious concern is also the draft Trade Union law, which would drastically limit the 
independence of Trade Unions and would contravene core ILO conventions. A 9% threshold 
put in place by the former President Atambaev might have a critical impact on the party 
representation in the next parliamentary elections, due in October 2020. 
No measures have been taken to address the prominent case of Azimjan Askarov, 
notwithstanding strong international advocacy (including the UN Human Rights Committee). 
 
2. EU Action –  key focus areas: 
The negotiations of an Enhanced Partnership and 
Cooperation Agreement (EPCA) finalised on 6 July provided an opportunity to intensify 
bilateral relations, emphasised the key EU principles and values, and reinforced their 
reflection in the legal basis for the future cooperation. As the key priority of bilateral 
cooperation, the EU continued to support the strengthening of the rule of law and an 
effective implementation of the judiciary reform. The EU also actively supports democratic 
governance and fight against corruption, as wel  as development of the institutional 
framework to ensure freedom from torture and ill treatment and promotion of the rights of 
persons belonging to minorities as wel  as gender equality. Support to the education sector 
contributes indirectly to promoting the principles of human rights and democracy. 
Kyrgyzstan benefits from the enhanced generalised scheme of preferences (GSP+) of the EU. 
Throughout the year monitoring activities as wel  as discussions with the Kyrgyz partners on 
the country's human rights record under GSP+ commitments took place. 
 
3. EU bilateral political engagement: 
The EU regularly engaged with authorities of the 
Kyrgyz Republic on human rights issues in a number of formats, including at the highest 
level. President Jeenbekov confirmed his commitment to democratic governance and 
respect for human rights and fundamental freedoms, including freedom of the media. The 
HR/VP raised human rights issues also with the Minister of Foreign Affairs. 
 
The Cooperation Council took place in December at the ministerial level. The yearly human 
rights  dialogue was held in May in Brussels and covered a wide range of issues, including 
judicial reform, national human  rights institutions, prevention of torture, freedom of 
expression and freedom of association, freedom of religion or belief, rights of women and 
children, good governance, including rights of the members of minority groups, bilateral and 
international cooperation, and also GSP+ monitoring, including the failure of Kyrgyzstan to 
report to the ILO. The EU regularly held in Brussels and in Kyrgyzstan meetings, consultations 
and round-table discussions with representatives of the civil society both local y and through 
international organisations. 
 
4. EU financial engagement: 
The EU continued to provide significant financial support to 
projects in the field related to rule of law and human rights, funded by the Development 
Cooperation Instrument (DCI), the European Instrument for Democracy and Human Rights 
(EIDHR) and the Instrument contributing to Peace and Stability (IcSP). 
 
The EU support to the Rule of Law amounts to EUR 37.72 million for the period 2014-2020. 
In particular the ‘Rule of Law in the Kyrgyz Republic – phase 2’ (May 2018-November 2022) is 
dedicated to supporting judiciary reform, namely, among other issues, the independence of 
the judiciary. The EU also has been supporting the Kyrgyz authorities’ efforts to strengthen 
the democratic system through comprehensive electoral reform (EUR 13.13 million). 
61 
 

 
The EIDHR contributes EUR 760.000 to a three-year project on ’Supporting the State and Civil 
Society efforts in combating torture and other cruel, inhuman or degrading treatment or 
punishment in Kyrgyzstan’  and  EUR  800,000 to a two-and-a-half  year  project addressing 
gender based violence. Through the IcSP, the EU supported civil society actions that 
promoted constructive dialogues on religion and democracy, with a view to engaging also 
the young generation and decreasing  its vulnerability to extremist rhetoric. In December 
2019, the programme ‘Support to media sector reform for conflict prevention in the context 
of the upcoming elections’ started. This 18-month action aims at strengthening the capacity 
and responsibility of media actors to operate as drivers of democracy and to prevent 
potential conflicts during the 2020 legislative elections. This effort is complemented by 
regional programmes ‘Contributing to stability and peace in Central Asia trough media 
literacy, improved reporting and regional cooperation’  and ‘Strengthening resilience to 
Violence and Extremism (STRIVE Global)’. 
 
5. Multilateral context: Since 2016, the Kyrgyz Republic has been a beneficiary of the Special 
Incentive Arrangement for Sustainable Development and Good Governance  (GSP+). This 
preferential trade scheme grants full removal of tariffs on over 66% of EU tariff lines in 
return for the effective implementation of 27 core international conventions on human and 
labour rights, environmental protection and good governance. Kyrgyzstan cooperates with 
the UN and OSCE rapporteurs. In 2019, the UN Special Rapporteur on the right of everyone 
to the enjoyment of the highest attainable standard of physical and mental health visited 
Kyrgyzstan. The Human Rights Action Plan for 2019-2021 was adopted. A special Commission 
on Human Rights was established in the Kyrgyz Government. The next cycle of the Universal 
Periodic Review will take place in early 2020. 
 
 
Tajikistan 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
The human rights and 
democracy situation in Tajikistan in 2019 was largely shaped by the internal political agenda. 
While some progress could be registered (on prevention of torture and il  treatment), there 
was no improvement or even deterioration in the areas of political participation, freedom of 
expression  -  including media -  and freedom of association. Undoubtedly,  political 
participation remained the most closed area of human rights, giving the ruling elite’s clear 
signals of the limits to any opening. Freedom of expression was also severely restricted, non-
governmental organisations were subject to intimidation, and the internet was severely 
disrupted and censored. An encouraging step was that  the Ministry of Foreign Affairs 
renewed the accreditation of seven journalists of Radio Ozodi/RFE RL on 31 October; 
however, a few other accreditations are still pending. It is also worth noting that Tajikistan 
hosted the first Penitentiary Forum in Dushanbe on 20 November, co-organised by the 
Ministry of Justice, the EU delegation and the OSCE.  
 
2. EU action -  key focus areas:  EU actions promoted awareness about human rights, in 
particular women's  rights,  including criminalisation of domestic violence, children's rights 
and the rights of persons with disabilities, the fight against torture, freedom of expression, 
62 
 

freedom of association, and freedom of religion or belief. The EU engaged with civil society 
organisations active in Tajikistan and supported their work (such as their inclusion into the 
legislative process). The EU also supported protection of human rights defenders (HRDs).  
 
3. EU bilateral political engagement
: The EU engaged in structured human rights discussions 
with Tajikistan in various formats, including at the human rights dialogue held in November, 
during the annual Cooperation Council meeting at ministerial level in December, as well as 
during various high-level visits, for instance the EU Special Representative for Central Asia, 
Members of the European Parliament and DG Trade's GSP+ missions. These meetings 
al owed for open and frank exchanges on a wide range of issues of concern. 
 
Actions by international actors, including the EU, played a significant role in the renewal of 
the accreditation of seven journalists of Radio Ozodi/RFE RL. The EU in col aboration with 
the Committee on Women and Family Affairs financed the establishment of a hotline 1313 
and a resource centre as the new tools to fight domestic violence. They provide free legal 
and psychological support and consultations to victims of domestic violence. 
 
In general, the EU cal ed on Tajikistan to ensure that journalists, writers and individuals could 
work freely without fear of retribution for expressing their opinions,  or for covering 
indiscriminately all social-economic topics of general interest. The EU also noted restrictions 
to become a lawyer in Tajikistan, as well the burdensome registration requirements for civil 
society organisations and media outlets.   
 
The annual communication outreach campaign ‘EU Week in Tajikistan’ from 20 November to 
10 December was devoted to ‘Rights’, and showcased through public events numerous 
examples of EU engagement including on the rights of the child, activism on violence against 
women, support to prison reform, disability, as well as conference to mark the International 
Human Rights Day and a new project on countering radicalisation through responsible 
journalism. 
 
4. EU financial engagement:  In 2019, the EU continued to provide financial support to 
projects in the field of human rights, mainly funded by the European Instrument for 
Democracy and Human Rights (EIDHR). A number of new projects were being cal ed for in 
the preceding year, to be funded under the EIDHR by approximately EUR 1.3 million over 
several years. Projects are addressing reform of penitentiary system, economic and social 
rights of prisoners and ex-prisoners, eradication of torture and promotion of women's rights. 
 
A two-year project  ‘Human Rights Protection  for prisoners and ex-prisoners’  wil  be 
implemented by DVV International and aims at strengthening the capacities of ex-prisoners, 
as well the capacity of civil society organisations and human rights defenders working on 
protection of prisoners. The two-year  EIDHR  project  ‘Support for anti-torture agenda and 
human rights groups in Tajikistan’  wil  be implemented by the Helsinki Foundation for 
Human Rights, together with three members of the NGO Coalition Against Torture in 
Tajikistan. A two-year project ‘Promoting human rights-based approach in reforming prison 
system in Tajikistan’ wil  be implemented by Penal Report International in partnership with 2 
Tajikistan NGOs. The two-year  project  ‘Righting the balance: building the resilience and 
relevance of independent media in Tajikistan’ is implemented by the National Association of 
63 
 

Independent Media of Tajikistan (NANSMIT) in partnership with the ‘Your Lawyer’  legal 
defence centre and Thomson Media GmbH. The two-year  project  ‘Supporting and 
strengthening the women's resource centres in Tajikistan’  will be implemented by OSCE 
Programme Office in Dushanbe. 
 
5. Multilateral context: Tajikistan is party to a number of international  human rights 
conventions  and al  key conventions have been ratified. The EU encouraged the Tajik 
government to sign the Optional Protocol to the Convention against Torture and Other 
Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Punishment. Tajikistan underwent its Universal 
Periodic Review  (UPR) in September 2016 and the next review  is scheduled in 2021. 
Tajikistan has accepted so far 153 out of the 203 recommendations made in the HRC. The EU 
welcomed that Tajikistan invited in 2019 the Working Group on disappearances for a five-
day mission and called Tajik authorities to welcome further UN Special Procedures in the 
upcoming year. In addition, Tajikistan authorities participated in the Human Dimension 
Implementation Meeting (HDIM) of the OSCE in Warsaw in September. 
 
 
Turkmenistan  

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
In 2019, the human rights 
situation in Turkmenistan remained worrying. Fundamental rights and freedoms were not 
respected despite being formal y guaranteed by the Constitution and other laws. Serious 
concerns remain regarding restrictions to freedom of expression and opinion, freedom of 
association and peaceful assembly, torture prevention and enforced disappearances in 
detention facilities, and freedom of movement. There is lack of enabling space for human 
rights defenders, independent journalists, lawyers and NGOs in the country. The 
Ombudsman’s office established in 2017 continued its activities and in June 2019 presented 
its yearly activity report. However, concerns regarding its independence and ability to 
address cases of violations of political and human rights freedoms have not been addressed. 
The evaluation of the progress in the implementation of the 2016 Human Rights Action Plan 
remained challenging due to lack of an adequate monitoring mechanism. Crucial 
recommendations accepted by Turkmenistan during its third  Universal Periodic Review in 
May 2018 have neither been reflected in the Action Plan, nor implemented. A positive step 
has been the approval by the President of a National Strategy for Early Child Development 
for 2020-2025 and a National Plan of Action to Combat Trafficking in Human Beings for 2020-
2022. Further, a second round table dedicated to the freedom of religion or belief was held 
by the Institute of State, Law and Democracy in December 2019. 
 
2. EU action - key focus areas: The EU continued to support capacity building of Turkmen 
public administration to enforce human rights laws  and conventions, in line with the 
priorities of the country's National Human Rights Action Plan. Regular consultations about 
providing assistance to Turkmenistan's state bodies was carried out with other partners 
active in the area of human rights, notably with the UNDP, UNICEF, the UN Regional Centre 
for Preventive Diplomacy based in Ashgabat, OSCE and US. The EU continued encouraging 
Turkmenistan to seek advice of specialised international bodies and to study best practices 
64 
 

in the process of drafting or amending legislation and implementing the human rights 
instruments. 
 
The EU continued to advocate for reforms of the judicial and prison systems. Following 
reports about cases of torture and enforced disappearances, the EU continued to encourage 
Turkmenistan to establish a National Preventive Mechanism for the monitoring of places of 
detention, and to facilitate access to prisons for independent international monitoring 
bodies. Despite EU’s requests for the continuation of foreign diplomat's visits to local 
penitentiaries, no such visits could be organised in 2019.   
 
Despite the absence of an EIDHR Country Based Support Scheme, the EU continued its 
support to Turkmen CSOs to reinforce their role in the society, including by facilitating their 
representatives' participation in the regional and Brussels-based workshops and capacity 
building events. 
 
3. EU bilateral political engagement: The EU continued to discuss human rights and 
democracy related concerns with Turkmenistan in various settings. In March 2019, the 11th 
EU-Turkmenistan  human  rights  dialogue took place in Ashgabat. Human rights concerns 
were also raised with the Turkmen authorities by the European Parliament, the EU Special 
Representative for Central Asia, as well as within the OSCE and UN frameworks. 
 
The EU voiced its concerns about a number of human rights related individual cases through 
Verbal Notes, OSCE statements and quiet diplomacy interventions. The EU delegation to 
Turkmenistan, established in July 2019, coordinated actions in the field of human rights with 
EU Member States’ embassies and like-minded partners and hosted consultations with civil 
society. Turkmen authorities showed timid openness to discuss concrete human rights 
related issues with the EU. As a result of the EU’s intervention, the whereabouts of a number 
of people considered as disappeared could be established, and a travel ban was lifted in case 
of one independent journalist. 
 
4. EU financial engagement: 
The EU continued to implement the project ‘Support to 
Capacity Building in Public Administration’, funded under DCI and launched in 2016 with a 
budget EUR 4.5 million. The project aims at strengthening the capacity of public 
administration through increasing the qualifications of civil servants, including on human 
rights related issues. The project involves different beneficiaries, such as the State Academy 
of Civil Servants and the Institute of State, Law and Democracy. Furthermore, Turkmenistan 
was invited to participate in the new phase of the EU-Central Asia Rule of Law Programme, 
designed to promote the creation of a regional common legal space between Europe and 
Central Asia; to enhance business integrity and compliance in the private sector; to enhance 
the effectiveness of anti-corruption, anti-money laundering and asset recovery systems; and 
to enable national counterparts to reform the national legal systems, state institutions and 
the judiciary. Finally, the European Instrument for Democracy and Human Rights (EIDHR) 
supported the capacity building of civil society. 
 
5. Multilateral context: 
A Turkmen delegation attended the official part of the OSCE Annual 
Human Dimension Implementation Meeting (HDIM)  in September 2019. The Minister of 
Labour and Social Protection attended the 108th ILO Session on 10 June 2019 in Geneva. An 
65 
 

ICRC delegation visited the country in June and December 2019 to discuss possible future 
cooperation plans. The UN High Commissioner for Human Rights for Central Asia visited 
Ashgabat on 3-4 April and on 11 December 2019 to discuss the preparation of a roadmap for 
the implementation of the recommendations accepted by Turkmenistan at the third 
Universal Periodic Review in the UN Human Rights Council. On 7 May 2019, Turkmenistan 
was elected to the three ECOSOC subsidiary bodies: Executive Board of the WFP (2020-
2022), UN Commission on Population and Development (2020-2024) and UN Commission on 
Narcotic Drugs (2020-2023). In July 2019, Turkmenistan presented a voluntary review of the 
implementation of the SDGs at the High-Level Political Forum in the UN Headquarters. Since 
2009, UN Special Procedures have not visited the country. In that respect, the EU has 
insisted on several occasions that Turkmenistan issue standing invitations to all UN Special 
Procedures. 
 
 
Uzbekistan 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Since 2016, President Mirziyoyev 
has pursued a programme of reforms including political reforms, aimed at progressive 
liberalisation of Uzbekistan’s society and gradual democratisation. Further progress in this 
regard was made during 2019, culminating in parliamentary elections on 22 December, 
which were pitched as evidence of the President’s reform ambitions. While there was a real 
improvement over previous elections, building from a low benchmark, the credibility of the 
elections was seriously undermined by the absence of independent opposition candidates 
and by some serious irregularities on the election day. 2019 saw marked progress in the 
respect for human rights in Uzbekistan, though serious concerns remain. The independence 
of the judiciary continues to be chal enged, as concluded by the UN Special Rapporteur on 
the Independence of Judges and Lawyers who visited Uzbekistan in 2019. The criminal 
justice system saw some important developments, including the closure of the notorious 
Jaslyk prison. Despite some targeted measures by the authorities, there were some reports 
of torture and mistreatment of detainees. At the end of 2019, just one person listed by the 
EU as a prisoner of concern remained in custody. The 2019 cotton harvest saw year-on-year 
progress in the fight against forced labour. The reporting system for violations gained further 
credibility with around 3,000 reports received, leading to over 200 disciplinary actions. The 
EU  delegation and EU  Member States’  embassies continued to receive reports of 
discrimination and hostility targeting the LGBTI community in 2019. While the authorities in 
Uzbekistan worked constructively with international NGOs visiting the country, independent 
NGOs continued to find it hard to register in 2019, and international NGOs were unable to 
register locally at all. Registering new groups, or registering in new locations, remained a 
challenging and opaque process. A welcome development in 2019 was the government’s 
work to repatriate family members of foreign fighters from conflict zones. Progress was 
achieved in 2019 on the freedom of expression. The newly created Agency of Information 
and Mass Communication, reporting directly to the President, has helped journalists 
encountering difficulties with various state bodies. In 2019, Uzbekistan graduated from the 
‘black zone’  as per the classification of freedom of media by ‘Reporters without Borders’. 
The  Parliament legislated to raise the marriage age for women from 17 to  18 years, and 
toughened sanctions for forced marriages. Uzbekistan worked with UNICEF in 2019 on the 
66 
 

psychological rehabilitation of children and on introducing international standards at 
detention facilities for minors. The position of the Ombudsman for Children was introduced. 
 
2. EU action -  key focus areas: The EU’s key focus areas for human rights in Uzbekistan 
during 2019 included the regulatory environment for civil society, space for human rights 
defenders to carry out their work, and the treatment  of detainees and the prevention of 
torture whilst in custody. Whilst acknowledging and welcoming the improvements that have 
been achieved during 2019, the EU remains concerned about the human rights situation in 
Uzbekistan. There are still significant challenges to overcome to translate laws and decrees 
into reality on the ground, and conflicting pressures at local level that make implementation 
difficult. The EU wil  continue to monitor the situation and stands ready to assist the efforts 
of the Uzbekistan`s government in implementing relevant reforms. 
 
3. EU bilateral political engagement:  The EU has continued to raise human rights and 
democracy issues with the Uzbek authorities at al  levels, including at the highest level 
during the visit of President Tusk to Tashkent in May 2019, as well as during the formal 
annual meetings of the human  rights  dialogue (held in Brussels in June 2019), the 
Cooperation Committee (held in Tashkent in  October 2019), and the Cooperation Council 
(held in Brussels in November  2019). The EU delegation  has  regularly  raised  these issues 
with the authorities in Uzbekistan during formal and informal contacts. Human rights and 
democracy issues featured prominently in the negotiations for an Enhanced Partnership and 
Cooperation Agreement between the EU and Uzbekistan. Four formal negotiating rounds 
took place during 2019. The EU engaged actively with Uzbek civil society organisations and 
human rights defenders throughout the year. 
 
4. EU financial engagement:  The EU continued to provide financial support for projects 
funded through the Development Cooperation Instrument (DCI) and the European 
Instrument for Democracy and Human Rights (EIDHR). Two projects financed by EIDHR and 
three projects on Civil Society Organisations/Local Actors included total EU contribution of 
EUR 1.78 million. They aim to reinforce the capacity of civil society in the field of human 
rights, the promotion and protection of women’s rights, and the protection and promotion 
of the social, economic and cultural rights of vulnerable groups. 
 
5. Multilateral Context: 
Uzbekistan was reviewed in 2019 by the UN Committee on the 
Elimination of Racial Discrimination. In addition, the UN Committee against Torture issued 
concluding observations on Uzbekistan. The UN Special Rapporteur on the independence of 
judges visited Uzbekistan in September 2019. The Uzbek authorities also engaged actively in 
the Human Dimension Implementation Meeting  (HDIM)  of the OSCE in Warsaw in 
September. Uzbekistan continued to cooperate with the ILO on monitoring the cotton 
harvest with a view to preventing child labour and forced labour. 
 
 
Africa 

 
The African Union (AU) - European Union (EU) 

67 
 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
The work of the AU Human 
Rights organs needs to be viewed against the backdrop of an AU membership of 55 countries 
which in turn provides for diverse and wide-ranging circumstances ranging from 
comparatively peaceful, stable and open societies to ones characterised by conflicts and 
repression with ensuing grave human rights violations and abuses. 
The four AU Human Rights organs –  African Commission on Human and Peoples’ Rights 
(ACHPR); Pan African Parliament (PAP); African Court on Human and Peoples' Rights 
(AfCHPR); and  African Committee of Experts on the Rights and Welfare of the Child 
(ACERWC) -  continued with their activities to strengthen the Pan African angle on human 
rights. However, the work of the AU Human Rights organs continues to face chal enges. 
Illustrative of this was the pressure put on the ACHPR by the AU Permanent Representatives 
Committee (PRC) to rescind the observer status for the Coalition of African Lesbians. 
Another example was the heavy-handed treatment of CSO representatives by Egyptian 
police and security at the May 2019 session of the ACHPR in Sharm-El-Sheik. A less obvious 
but equally worrying step was the decision by the PRC to establish a sub-committee on 
Human Rights – as a measure to monitor the AU Human Rights organs. Nevertheless, the 
November 2019 statement on the human rights situation in Tanzania shows that the ACHPR 
is not intimidated to refrain from exercising its mandate. 
An interesting development in 2019 was  the  strengthening  of the African Peer Review 
Mechanism and its first report on the State of Governance in Africa. This body is now a ful y-
fledged AU institution with commensurate budgetary provisions. The APRM submitted its 
first ‘African Governance Report’  to the February 2019 Summit. In the long run, the 
development of an African-generated governance report depends on three factors. Firstly, it 
is necessary for the continent to take control of its own development agenda and 
accountability mechanism, as required by the previous decisions of the AU Assembly. 
Secondly, the research methodology of this report benefits considerably from consultations 
with AU Organs and Institutions, Regional Economic Communities, and from clear access to 
Member State informants and state-held data. Thirdly, the report is generated by Africans 
for Africa, which improves the prospects for implementation of its recommendations. 
There were 19 elections across the continent in 2019 and another 18 foreseen for 2020. 
Overall, major violence in conjunction with elections in larger countries such as the DRC was 
notably absent, notwithstanding other flaws linked to the processes (unlike for instance the 
2017 Kenyan elections). This positive development should in part be attributed to AU fielded 
Election Observation Missions which have had a deterrent effect. In this context, the African 
Union is playing an increasingly important role through their Election Observation Missions, 
including closer cooperation with EU Observation Missions. The focus of AU EOM seems to 
be more on preventing violent escalations  of election related conflicts than on assessing 
national institutional frameworks and their possible improvements. 
2. EU Action and financial engagement – key focus areas: The EU continues to support the 
African Governance Architecture (AGA) and in particular the African Commission on Human 
and People’s Rights (Banjul), the African Court on Human and Peoples’ Rights (Arusha), the 
African Committee of Experts on the Rights and Welfare of the Child (Addis Ababa), as well 
as the Pan-African Parliament (Midrand, South Africa). 
68 
 

A new financial support programme is currently being finalised (EUR 25 million) and will 
broaden the scope of AU organs supported to also include the African Peer Review 
Mechanism (APRM), which only recently became a formal AU organ, as well as the AU 
Advisory Board on Corruption. The programme also foresees to support the AUC 
Department of Political Affairs (DPA). One aim is to foster the implementation of AU legal 
instruments like the African Charter on Human and Peoples’ Rights and the African Charter 
on Democracy, Elections and Governance. These instruments, which are built upon the 
Universal Declaration of Human Rights (UDHR), reaffirm the universality of all human rights 
and promote a democratic notion of good governance. The AU is therefore an important ally 
in upholding these universal values at a time when other actors – namely China - propagate 
divergent concepts of governance in Africa and some AU member states try to undermine 
the independence of AU human rights organs. 
The EU also supports AU election observation. This includes a EUR 6.5 million project ‘The 
African Union Capacity in Election Observation (AUCapEO)’, implemented by the AUC until 
December  2019, including methodological training and funding to electoral observation 
missions. The cooperation between EU and AU observation missions on the ground is 
generally good, with regular exchanges of information. The quality of the AU election 
observation missions has significantly improved in recent years. 
3. EU bilateral political engagement: The  EU delegation maintained throughout the year 
close contact with the actors involved with the promotion and protection of human rights in 
Africa. This includes CSO representatives, AUC counterparts as well as staff working in the 
various AU Human Rights organs. 
The annual AU-EU human rights dialogue remains the single most significant opportunity for 
mutual engagement. The 15th AU-EU human rights dialogue took place on 19 October 2019 
in Banjul, The Gambia and was co-chaired by AU Commissioner for Political Affairs, Minata 
Cessouma Samate and the EU Special Representative (EUSR) for Human Rights, Eamon 
Gilmore. 
Issues discussed comprised Human Rights recent developments in Africa (presented by 
Commissioner Samate and respective AU Commissioners) and in Europe (addressed by the 
EUSR); Transitional justice,  human rights promotion and protection, human rights 
monitoring and reporting; death penalty, torture and il  treatment, business and human 
rights and cooperation on electoral observation and follow-up to EOMs recommendations. 
The luncheon discussion was dedicated to the theme of promoting effective multilateralism 
in international fora. 
The dialogue resulted in agreement on two areas of engagement; (i) transitional justice and 
(i ) business and human rights. The AU has recently adopted new policy frameworks in these 
areas, and there is a strong interest in exchanging experiences and identifying how to best 
implement these new policies at both country- and regional level.  The interest materialised 
in the identification of fol ow-up actions such as an expert-level seminar on transitional 
justice in Europe in 2020 and a side-event on the role of regional organisations in advancing 
business and human rights in the margins of the UN Forum on Business and Human Rights in 
November 2019 in Geneva.   
69 
 

4. Multilateral context: The EU highly values its cooperation with the African group in 
multilateral fora. One of the most recent examples demonstrating how the EU and African 
partners can work together is the joint EU-African Group statement on access to medicines 
at the last World Health Assembly. The EU intends to build on this new relationship. 
Both parties wil  continue to attach the greatest importance to constructive cooperation in 
the framework of the United Nations Human Rights Council and United Nations General 
Assembly. At the 15th AU-EU human rights dialogue both parties reaffirmed the importance 
of promoting cross-regional co-operation, based on shared values and mutual interests, as 
an essential element of an effective, relevant and resilient multilateral system. 
 
Angola 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Progress was made to approve, 
with prior consultation, a National Human Rights Strategy (2019-2022), and a National Plan 
for the Elimination of Child Labour in Angola (2018–2022). The Parliament also approved a 
new Criminal Code, which includes progressive provisions on discrimination based on gender 
and sexual orientation and other human rights areas. Angola went through a constructive 
Universal Periodic Review at the UN Human Rights Council. 
 
President João Lourenço continued to engage in dialogue with members of the civil society, 
including prominent human rights activists. These actions contributed to the advancement 
of freedom of expression and media. The upcoming local elections in 2020 should be an 
opportunity to boost local participatory democracy but the administrative decentralisation 
process has been lagging behind. Advancement was made in national reconciliation, with the 
reburial of the remaining of Jonas Savimbi, historical leader of the UNITA, and a National 
Reconciliation Plan in memory of the victims of Political Conflicts adopted. At the same time, 
challenges to the fulfilment of civil and political rights in Angola persist, with difficult access 
to justice and reports of arbitrary arrests and pre-trial detentions, restrictions to freedom of 
assembly, especially in Cabinda and Luanda Norte. One major point of concern is the rights 
of the child, with the lack of registration at birth. Other areas to be addressed are business 
and human rights as well as environmental rights and compliance with the Paris Principles. 
The situation of migrants, refugees and asylum seekers  was also precarious, with 
occurrences of forced labour in the mining sector and sudden repatriations and detentions 
in the framework of the vast ‘Transparency Operation’ in 2018-2019. 
2. EU action - key focus areas: Improving access to justice and promotion of civil rights(i) 
The EU worked towards the promotion of youth and women empowerment, access to 
justice; access to information and freedom of expression; child registration, migrants’ rights 
and towards the fight against domestic and gender based violence. These activities 
contributed to awareness raising about the citizens’ rights and support to those victims of 
violations of their rights. 
(ii)  Elections and decentralisation:  Beyond discussions in the framework of the ongoing 
political dialogue and as a fol ow up to the 2017 Expert Mission, the EU contributed to the 
UNDP's Post-Elections Technical Assistance Programme. The EU has also been working with 
70 
 

the Angolan authorities on a programme in support to participatory local governance in the 
framework of the decentralisation process. 
(iii) Cultural, social and economic rights: EU support has helped the government to design 
and implement a social transfer system to mitigate the impacts of the current 
macroeconomic stabilisation programme on the most vulnerable layers of the Angolan 
population. Measures were also taken to implement the municipalisation of social action, 
allowing better access to basic social services. 
3. EU bilateral political engagement: Human rights featured in the EU-Angola political 
dialogue at technical, Secretary of State and ministerial level. The 4th  ministerial meeting 
under the Joint Way Forward partnership was an opportunity to discuss issues such as the 
new penal code, the decentralisation process, the fight against corruption, civil registration, 
the fight against trafficking and human smuggling, but also to explore possible new areas for 
cooperation, such as business and human rights. The EU-Angola human rights working group 
started  its work, allowing consultation, including in preparation for Angola's Universal 
Periodic Review and other discussions at the UN Human Rights Council. The third EU Human 
Rights Prize in Angola was awarded to Épito Reporter, an online news website whose main 
focus is human rights and civil society activities. A role-play on diplomacy and human rights 
was organised with university students. 
4. EU financial engagement: Projects worth EUR  5.3 million were contributing to the 
implementation of EU human rights priorities, in line with major Angolan strategic 
documents such as the National Development Plan. Around thirty projects were  under 
implementation through the European Instrument for Democracy and Human Rights (EIDHR) 
and the European Development Fund (EDF). They provided support to youth and women's 
empowerment (inheritance, employment equity and land distribution) and combating 
violence against women and children; promoting access to justice, access to information and 
freedom of expression; fighting social exclusion of homeless children and persons with 
disabilities; helping Angolans geographically deprived from access to basic public services 
and vulnerable migrants. The EU has been finalising a EUR 6 million programme to promote 
participatory democracy at the local level in the framework of the decentralisation process 
by enabling a constructive civil society participation through civic education and capacity 
development on advocacy and technical expertise as training in participatory budgets, local 
finances, and territorial management. 
Other activities have also focused on supporting advocacy groups for demanding better 
legislation and providing practical support to those whose rights are more at risk. The 
project ‘Documentos para Todos’ (Documents for al ) focused on the promotion and 
protection of freedom of migrants, freedom of religion or belief for African immigrants living 
in Angola without legal documents. 
EU support has helped the government to design and implement a social transfer system to 
mitigate the impacts of the current macroeconomic stabilisation programme. Measures 
were also taken to implement the municipalisation of social action, allowing better access to 
basic social services for the most vulnerable members of the community. 
5. Multilateral context: In August 2019, the Angolan parliament approved the ratification of 
four key UN human rights conventions on torture, racial discrimination, civil and political 
71 
 

rights (death penalty) and migrant workers. Angola has not yet ratified the Rome Statute 
(signed in 1998), the African Charter on Democracy, Elections and Governance, the Protocol 
on the African Court on Human and People’s Rights. 
Angola is currently a  member of the UN  Human Rights Council (until 2020), with the 
following priorities: human rights education; strengthening of human rights institutions and 
work with civil society. Angola went through a constructive Universal Periodic Review at the 
UN HRC on 7 November 2019. The main concerns that were raised related to: women’s and 
children’s rights (over 80 recommendations, with child labour and child marriage featuring 
prominently) violence, gender equality, education, access to healthcare, poverty, witchcraft, 
and gaps between rural and urban areas, need to enhance the effectiveness of the judiciary, 
to ensure the protection of al  minorities and indigenous peoples, especially with regard to 
extractive activities and development projects. In this regard, the implementation of UN 
Guiding Principles of Business and Human Rights was mentioned several times. 
 
 
Benin  

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
The authoritarian tendencies of 
the government, although less obvious in 2018, were confirmed in 2019. The overall human 
rights situation in Benin has been steadily deteriorating over the last year, in the context of 
non-inclusive parliamentary elections held on 28 April, in which the turnout  was very low 
(officially, 27%) and which were marred by several violent incidents. The rejection by the 
Constitutional Court of all the electoral claims also fuelled the political tension. The 
constitutional and legal frameworks underwent important changes in 2019: aside from the 
constitutional amendment, the Law on political parties and the Electoral Code came into 
force, complemented by the Law on financing of the political parties and the Law on the 
opposition, modifying provisions,  which effectively hampered the participation of certain 
political groups in the last parliamentary elections. An Amnesty Law was also adopted, which 
al owed for the liberation of sixty people detained after the election-related manifestations 
and the closing of inquiries without charging the security forces agents responsible for the 
use of sharp bullets during the demonstrations. 
 
The constitutional amendment brought also some positive legal guarantees, regarding: (i) 
limitation of the number of president’s mandate to two, (i ) creation of the Court of Audit, 
(iii) abolition of the capital punishment, (iv) a better representation of women in the 
parliament. On the other hand, it also strengthened the president’s powers in appointing 
and financing the administration. The authoritarian turn is also notable in the blatant efforts 
to restrict public freedoms: (i) freedom of expression - several media have been suspended 
or closed following the introduction of the restrictive legislation (information and 
communication code and digital code); (ii) freedom of manifestation – about 60 people were 
arrested fol owing the post-electoral demonstrations, but subsequently set free by the 
Amnesty Law in November. Benin's Human Rights Commission created in December 2018 
has not received sufficient funds for its functioning in 2019, which seriously affected its 
performance. Children's rights remain of concern, despite the adoption of the Child Code in 
2015. Some persistent practices violate their rights, in particular the phenomenon of 
72 
 

‘enfants placés’  (children  ‘placed’  to work at the receiving family, which often becomes a 
form of modern days slavery), their exploitation, persistence of FGM, widespread 
forced/early marriages, marginalisation or killings of children accused of witchcraft, and 
sexual abuse in schools, often entailing early pregnancies. Birth register does not cover the 
whole population yet. Some actions focusing on reproductive health and sexual education 
allowed reducing the number of cases of early pregnancies in the participating schools. The 
scale of gender inequality remains concerning despite the constitutional amendment 
promoting women’s participation in the Parliament. Women  suffer from various forms of 
violation of their rights, such as domestic violence, under-representation in public life and 
limited access to land property, justice and contraception. The official data on trafficking in 
human beings (THB), which covers over half of the country, confirmed a sharp rise (+88%) in 
the number of THB-related cases in 2019. In  the area of economic and social rights, a 
number of initiatives were implemented in 2019, related to sickness insurance, mobile 
microcredit, and a program to boost social insertion and professional activity of the youth. 
 
National budget adopted for 2020 foresees more spending on social services, including the 
education sector, employment of women and youth, and social protection. However, Benin’s 
governance quality is stil  concerning. The government has made efforts to fight corruption 
and impunity, in line with new legislation (the constitutional reform amendment adopted in 
November 2019 created the Court of Audit).    
 
2. EU action -  key focus areas: 
The priorities identified in the EU 2016-2020 Strategy for 
Human Rights and Democracy in Benin include: rights of the child; women's rights; economic 
and social rights and in particular access to basic services; the fight against corruption and 
impunity; and access to justice. 
 
3. EU bilateral political engagement: Dynamic development cooperation, political contacts 
and  outreach initiatives offered limited opportunities for  dialogue with Beninese 
Government and civil society on human rights related issues. Despite repeated requests of 
the EU delegation, the Art. 8 political dialogue did not take place in 2019. Therefore, the EU’s 
and Member States’  concerns regarding the non-inclusive parliamentary elections of April 
2018, and other issues related to democracy and human rights, could not be discussed in the 
bilateral context foreseen by the Cotonou Agreement. The withdrawal of the agreement of 
the Head of the EU Delegation in November 2019 due to his al eged ‘subversive activities’ is 
also a marker of the Beninese political context. 
 
4. EU financial engagement:  
The  general objectives of the Good Governance and 
Development Contract between the EU and Benin (11th EDF) include poverty reduction and 
strengthening of governance. Transparency, fight against corruption and promotion of 
gender equality are among the main goals. In addition, the EU supports women’s access to 
land rights through sectoral budget support to agriculture. In 2019, the EU  delegation 
launched a Cal  for proposals to finance projects improving the living conditions of the 
children and the ratio of the birth registration in the least favoured areas of the country. The 
implementation of two projects in this regards will start as of January 2020. A 3-year project 
protecting women and girls against trafficking, violence and exploitation, ended in 2019. It 
allowed for concrete interventions in 40 villages and relied on close collaboration with local 
authorities, civil society and communities. Among its main achievements are the assistance 
73 
 

provided to 497 victims of violence, 80 supported school clubs and 126 credit associations. 
Under the PALIRED Programme, the evaluation of the National Integrity System (SNI) carried 
out by Transparency International was finalised in 2018 and has become the reference for 
government's fight against corruption. In 2019, the Action Plan was approved and the 
Ministry of Economy and Finance organised a dedicated workshop. 
 
Since 2018, the EU supports (through the EIDHR) the National Assembly to strengthen its 
monitoring and initiative role on human rights. Thanks to this program, 354 observers were 
deployed in the parliamentary elections  in  April.  EU-Member States Joint Roadmap to 
support civil society (2018-2020) aims at facilitating citizens’ participation, promoting human 
rights and access to basic social services. The RePaSOC project (Renforcement et 
participation de la société civile au Bénin) aims to support civil society’s capacities of 
advocacy, monitoring of public action, and strengthening of their partnership with the state. 
It also supports civil society initiatives providing basic services to the population. 
 
In 2019, the Programme supported 49 subvention contracts including actions in the areas of 
governance, local economic development, and culture. The EU is also involved in the justice 
sector. In 2019, three professional trainings were organised for judges, court registrars and 
judiciary police officers in the area of fight against corruption. The EU also provided technical 
assistance to the judiciary inspection and internal audit. Judiciary staff also benefitted from 
the EU-financed trainings on violence against women. Other actions in this area included 
advocacy and a programme for the improvement of living conditions in detention,  which 
brought some notable improvements. 
 
5. Multilateral context: In 2019, Benin’s actions in multilateral fora (notably the voting in the 
Third Committee of the UNGA) were on numerous occasions aligned with the EU positions. 
 
 
Republic of Botswana 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Botswana is a stable and wel -
established democracy with a legal framework and institutions designed to ensure overall 
respect for human rights in the society. The last general elections in 2019 were conducted in 
an orderly and peaceful manner. The outcome was challenged  by the opposition through 
legal means. The challenge was eventually rejected by the Botswana High Court as well as 
the Court of Appeal. Media and civil society remain relatively weak due to the limited 
availability of financial resources and have thus only a limited capacity to play their full role 
in monitoring and advancing human rights agenda in the country. Botswana has 
nevertheless seen an improvement in 2019 – the country moved up by 4 spots in the World 
Press Freedom Index, from 48 to 44 out of 180 countries. Three main areas where human 
rights concerns continue to exist are: (i) application of death penalty; (i ) the rights of LGBTI 
persons  and (iii) gender equality. Botswana remains one of few remaining countries in 
Africa, which continues to apply the death penalty for crimes of murder and treason. One 
execution was recorded in 2019. The country witnessed a positive development in the area 
of LGBTI persons’ rights, with the Botswana High Court decriminalizing same sex consensual 
relations in 2019.  The government has appealed the ruling and the final verdict is expected 
74 
 

in 2020. Gender-based violence and more general y the need to advance rights of women in 
the society, including through a stronger political representation, remains another challenge 
faced by country. The government has announced the establishment of a human rights 
department in the Office of the President in 2019 with the objective to coordinate and 
develop a comprehensive National Human Rights Strategy and National Action Plan to 
ensure implementation of country's human rights commitments and obligations. However, 
Botswana does not yet have a National Human Rights Institution (NHRI). 
2. EU action - key focus areas: EU col ective action in 2019 was focused on engaging with the 
government, non-governmental organisations and the broader Botswana society in three 
main areas: (i) death penalty; (ii) gender-based violence and empowerment of women; and 
(iii)  rights  of  LGBTI  persons. In addition,  the  EU and EU Member  States engaged more 
broadly on the implementation of recommendations accepted by Botswana during the last 
Universal Periodic review (UPR) in 2018. 
3. EU bilateral political engagement:  With no Art. 8 political dialogue between EU and 
Botswana taking place in 2019, the  EU  delegation to  Botswana and the embassies of EU 
Member States engaged with the government, civil society and other stakeholders on the 
occasion of EU outreach activities in preparation for multilateral events, as well as through 
project support and public diplomacy initiatives aimed at supporting Botswana in advancing 
its human rights agenda. The EU issued a local statement in coordination with like-minded 
countries on the application of capital punishment in December 2019. The  EU  missions 
continued their regular exchanges with some of the leading human rights organisations in 
the country and interchanged regularly with various key partners, including UN agencies. 
The EU continued to be the driving force behind the Gender Dialogue (nominal y co-chaired 
with UN Women and the Gender Affairs Department in the Ministry of Immigration, 
Nationality and Gender) and supported communication campaign Monna Tia -  Real man 
aimed at eliminating gender based violence in the country. 
4. EU financial engagement:  The  EU continued to provide financial support  to projects 
funded through the European Instrument for Democracy and Human Rights (EIDHR). Three 
projects  were under implementation in 2019, focusing on (i) rights  of the child, (ii) civic 
education and participation in political processes, and (iii) women empowerment and 
tackling of gender-based violence. Three additional projects focusing on elimination of 
gender-based violence, discrimination and respect for rights of the child also received EU 
support in 2019. 
5. Multilateral context: The  EU and Botswana continued constructive cooperation in the 
multilateral context. The country submitted its  second and third periodic reports in the 
context of the UN Convention on the Rights of a Child and received new recommendations 
for fol ow up implementation activities. Botswana submitted its fourth periodic report in the 
context of the UN Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against 
Women and received recommendations for further fol ow up action. The UN Human Rights 
Council also discussed the  report of the UN Special Rapporteur on Minority Issues  who 
visited Botswana in 2018. 
 
 

75 
 

Burkina Faso 
 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
The human rights situation in 
Burkina Faso deteriorated over 2019, mainly due to the serious security and humanitarian 
crisis the country is undergoing. Frequent attacks in the Sahel, North, Centre-North and East 
regions of the country, and more sporadic violence in other regions led to a worsening of the 
overall security situation and the displacement of 600,000 people, and more stress over on 
the rural areas, already in strong demand of more state presence and basic services delivery. 
 
Some progress has been noted in the following areas: the operationalisation of the National 
Human Rights Commission; a civil society contributing to democracy and the defence of 
fundamental rights; sustained efforts against female genital mutilation (FGM); gradual 
improvement in health conditions for women and children; progress on birth registration; 
and initiatives against radicalisation. However, challenges remain substantial in the field of 
security, where there is growing concern about the behaviour of the security forces in the 
fight against terrorism, but also on the attitude of self-defence groups in a context of 
stigmatisation of the Peul/Fulani community (often considered as passive allies of terrorists). 
Despite the relative success of the trial of the 2015 missed coup, justice remains ineffective 
and efforts must be continued to improve its functioning. Detention conditions remain very 
precarious and pre-trial detention remains a problem. The effective protection of children is 
a necessity, as wel  as the respect of the right to education, considering more than 2000 
schools were closed in summer 2019 due to insecurity. The promotion and effective respect 
for women's rights remain a serious challenge, and more action could be taken against 
radicalisation and in favour of social cohesion (prevention of inter-community conflicts). 
 
Burkina Faso has undergone a radical political transformation and democracy  has made 
progress since the popular uprising of October 2014 that led to the fall of the Compaoré 
regime. After a difficult but successful transition, general elections were held in 2015 
(observed by an EU mission) and considered to be in line with democratic standards. 
Nonetheless, the organisation of the presidential and parliamentary elections of November 
2020 is a major challenge, given the context. The vote of the Burkinabe abroad will be 
allowed for the first time in 2020, but the new voters registered remain very few compared 
to the number of Burkinabe abroad (more than 2,5 mil ion). The provisions adopted in June 
2019 to control information on the security situation could limit freedom of press and 
information. 
 
Regarding the fight against economic exploitation of children, human trafficking and forced 
labour, the authorities' action remained limited in 2019 with few concrete results, while 
progress in the area of strengthening women's rights has continued (although slowly), both 
in law and in practice. 
 
As regards the prevention of radicalisation, the Government's will is shown by the 
development of actions - often coordinated with the EU and its Member States - promoting 
social cohesion, dialogue, education, opportunities for young people and sectors of the 
population particularly at risk. Nevertheless, the authorities should pay more attention to 
76 
 

this issue -  including in the areas of inter-community relations and the creation of 
opportunities for young people in sensitive areas. 
 
2. EU action  –  key focus areas: 
The five priority sectors in the EU Human Rights and 
Democracy Country Strategy for 2016-2020 in Burkina Faso are: 
•  Security, including self-defence groups management and struggle against impunity; 
•  Justice, independence and quality of the judicial system, improving detention 
conditions; 
•  Children's rights, combating economic exploitation and trafficking; 
•  Women's rights, combating discrimination and FGM, promoting economic rights; 
•  Citizenship education, including institutional strengthening, promotion of the rule of 
law and social cohesion, prevention of radicalisation. 
 
3. EU bilateral political engagement: The EU is carrying out actions to support the country in 
its efforts to improve the institutional framework and governance as well as the capacity of 
civil society to influence and monitor public policies. The EU  intervenes directly to help 
address some fundamental chal enges for Burkina Faso citizens notably through the support 
of the national anti-corruption network.  The EU focused its common efforts on specific 
aspects such as the fol ow-up of the Universal Periodic Review (UPR) and the monitoring of 
the country's international commitments, particularly as regards, economic and social rights 
such as education, natural resources, environment, health, etc. 
 
4. EU financial engagement: In 2019, the EU continued to support the authorities and civil 
society in Burkina Faso in key areas for democracy and human rights: 
-  On security, the EU is mobilising a range of financial instruments such as the Instrument 
contributing to Stability and Peace (IcSP), the Emergency Trust Fund and the EDF. 
-  With regard to the independence of the judicial system and access to justice, the EU-
funded National Justice Policy Support Programme (PAPNJ) was completed in 2019; 
-  In its fight against economic exploitation of children, human trafficking and forced labour, 
the EU is intervening with a new project for the protection of children in cotton-producing 
areas. Four grants (EUR 1 million) have been implemented from 2017 to 2019 in this field. 
-  To strengthen women's rights, the EU acts transversal y through its budgetary support, 
each of which includes several indicators related to gender or women's rights, but also 
through calls for proposals to implement concrete actions in this area; 
-  The EU is implementing two specific projects for prevention of radicalisation (EUTF): 
Protection of young people in at-risk areas of Burkina Faso through education and 
dialogue (EUR 9 million) and Prevention of indigenous violent extremism (EUR 7 million); 
-  General budget support for good governance (EDF) of EUR 135 million, including specific 
support for the National Assembly (EDF) of EUR 2 million and for institutions that play a 
role in the proper functioning of the rule of law; 
-  Support for civil society organisations in raising awareness of human rights for their 
contribution to democratic governance and the monitoring of public policies, in particular 
through the Présimètre; 
-  The projects receiving funding in 2019 under the European Instrument for Democracy and 
Human Rights (EIDHR) take into account the priorities of the EU 2016-2020 strategy in this 
area (a call for proposals under the EIDHR for an amount of EUR 18 million was launched 
at global level and Burkina Faso is one of the eligible countries); 
77 
 

-  The  EU  is also financing the Regional Project ‘Bridging the Gap: inclusive policies and 
services for equal rights of persons with disabilities’ implemented in Burkina Faso. 
 
5. Multilateral context: The country continues to demonstrate its commitment to 
fundamental rights. However, implementation remains to be seen. The question of respect 
for human rights in the current security context is particularly sensitive. The government's 
reluctance to facilitate the strengthening of OHCHR's presence in Burkina Faso and the 
hesitations regarding the Human Rights G5 Joint Force compliance framework are elements 
of concern. 
 
 
Burundi 

 
1. Aperçu de la situation des droits humains et de la démocratie: 
La situation des droits 
humains au Burundi demeure une source d'inquiétude. Les violations des droits de l'homme 
en 2019 se sont déroulées en grande partie dans un contexte pré-électoral. Les violations du 
droit à la vie, les atteintes à l'intégrité physique, les violations des libertés d'association ou 
de liberté de presse et de l'information ciblaient majoritairement des opposants, présumés 
ou vérifiés, du parti au pouvoir, notamment des militants du parti d'opposition CNL et/ou 
des associations et médias perçus comme critiques ou oppositionnels à l'égard du pouvoir en 
place au Burundi. Il a été quasiment impossible pour des organisations de la société civile ou 
des défenseurs des droits de l'homme d'opérer dans le domaine de la promotion et la 
protection des droits civils et politiques. La fermeture du bureau du Haut-Commissariat des 
Nations Unies aux droits de l’homme décidée par le gouvernement du Burundi et effective 
depuis le 1er mars 2019 complique le suivi et la vérification des droits de l'homme au pays. 
Le Burundi n’a toujours pas donné accès à son territoire à la commission d’enquête. 
 
2. Action de l'UE sur les droits humains – domaines d'action prioritaire: L'UE a continué à 
prioriser et à soutenir le multilatéralisme et la coopération avec des partenaires tels que la 
Communauté de l'Afrique de l'Est (CAE), l’UA et l'ONU, notamment dans les domaines du 
suivi des droits humains. Les partenaires techniques et financiers au Burundi ont renforcé 
leurs mécanismes de coordination, notamment sur des questions portant sur les libertés 
fondamentales au pays y compris la liberté d'expression et d'association. L'UE et les Etats 
Membres ont continué d'apporter un soutien ciblé favorisant entre autres la défense et la 
protection de personnes vulnérables, la liberté des médias et les mécanismes des droits de 
l'homme multilatéraux. 
 
Dans une perspective de long terme de renforcement d'une culture démocratique et de 
gouvernance inclusive, l'UE a continué à soutenir les organisations de la société civile, y 
compris dans la promotion et le respect des droits économiques, sociaux et culturels. 
 
3. Les engagements politiques bilatéraux de l’UE: L'action de l'UE est guidée par la décision 
2016/394 du Conseil du 14 mars 2016 au titre de l'article 96 de l'Accord de Cotonou.  Cette 
Décision inclut des engagements attendus qui font directement référence au respect des 
droits humains, aux principes démocratiques et à l'Etat de droit. En 2019, tout comme en 
2018 les efforts de l'UE pour relancer le dialogue sur ces engagements n'ont pas 
78 
 

véritablement avancé et les mesures appropriées, y compris la suspension du soutien 
financier direct aux autorités et aux institutions du Burundi et la continuation de l'appui 
direct à la population, sont restées en place. L'UE demeure déterminée à s'engager en 
soutien d'un développement et paix durable au pays et au dialogue avec les autorités. Tout 
comme d'autres partenaires, l'UE a indiqué l'importance d'un processus électoral crédible, 
transparent et inclusif en 2020, dans le respect des libertés de presse et d'association. 
Le Conseil de l'UE a adopté, le 1er octobre 2015, des sanctions individuelles contre quatre 
personnes dont les activités portent atteinte à la démocratie ou font obstacle aux efforts 
visant à résoudre la crise politique, en particulier par des actes constitutifs de violations 
graves des droits de l'homme. Ces mesures ont été reconduites sur base annuelle, dont la 
dernière fois en octobre 2019. 
4. Les engagements financiers de l’UE: En 2019 l'UE a engagé de nouveaux financements au 
titre de l'Instrument de Démocratie et des Droits de l'Homme (EIDHR). Le premier, 
contractualisé en décembre 2019 avec UNICEF concerne la protection des droits des enfants, 
avec une attention particulière aux enfants rapatriés des camps de réfugiés de la Tanzanie, 
mais aussi des enfants vulnérables dans les communes d'accueil, dans la province de Ruyigi. 
Considérant que 2020 sera une année électorale au Burundi, trois autres actions spécifiques, 
celles-ci financées dans le cadre du Fonds européen de Développement (FED), sont prévues 
par le programme visant la promotion de la culture démocratique et l'état de droit avec la 
société civile notamment se focalisant sur le renforcement de capacités des OSCs nationales, 
qui se dérouleront en période pré- et post-électorale, sans cependant constituer un soutien 
de l'UE aux autorités burundaises ou aux élections el es-mêmes. 
Un projet transfrontalier de 30 mois soutenant les personnes vivant avec handicap en 
Tanzanie et au Burundi a également été mis en œuvre en 2019 avec International Rescue 
Committee (IRC). Finalement, à l'échelle régionale, deux projets sont en cours: une action 
ciblant la médiation et la prévention de violence liées aux élections et un projet de dialogue 
inter-religieux à travers l'église anglicane. 
En 2019, l'UE a continué à travailler de manière proche avec le bureau du Haut-Commissariat 
des Nations Unies aux droits de l'homme, notamment son bureau régional à Yaoundé depuis 
la fermeture du bureau à Bujumbura, ses Etats membres, des partenaires  proches  (Etats-
Unis, Suisse) ainsi qu'avec la mission des observateurs des droits de l'homme de l'Union 
Africaine sur le suivi de la situation des droits de l'homme dans le pays. 
5. Contexte multilatéral: Tant dans le contexte des Nations Unies que dans son partenariat 
avec l'Union africaine, l'UE a soutenu des démarches et des actions ciblant la promotion et 
protection des droits de l'homme et la transformation pacifique de conflits politiques. 
Sur base d'une résolution proposée par l'UE, le Conseil des Droits de l'Homme lors de sa 
42ième session en septembre 2019, a prolongé le mandat de la Commission d'enquête sur le 
Burundi d'un an.  Malgré certaines difficultés, l'UE a également continué à financer le 
déploiement et le maintien dans le pays d'un groupe d'observateurs des droits de l'homme 
de l'Union africaine pour la période 2019 et 2020 par le biais de la Facilité de Paix pour 
l'Afrique (APF). 
 
 

79 
 

Cabo Verde 
 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Cabo Verde remained in 2019 
one of the countries with the best records on human rights and democratic governance in 
Africa thanks to stable political institutions, a functioning multiparty parliamentary 
democracy, and a strong legal framework that recognises and protects human rights and 
fundamental freedoms. 
 
The judiciary however continued to emerge as the one constitutional branch that is in clear 
need of reform, as well as a strengthening of capacities. It is overburdened by a large 
caseload and notoriously slow. Several convictions in high-profile drug trafficking cases were 
successfully appealed because the rights of non-Cabo Verdean defendants had not been fully 
respected (no interpreters provided). The case against the Spanish-owned airline Binter CV 
and one of its non-Cabo Verdean pilots in November 2019, albeit probably exceptional, 
raised serious questions about the capacity and independence of judges, as wel  as national 
bias. 
 
Further determined efforts and improvements are also needed in the fight against violence 
and discrimination against women, violations of the rights of the child including child labour, 
and prison conditions. 
 
Cabo Verde continues to demonstrate political wil  to address these concerns and on some 
made significant progress in 2019. A Gender Equality Law (Lei de paridade) was adopted by 
Parliament on 28 October 2019 with the necessary constitutional majority. The law is 
intended to strengthen gender equality (min. 40%) for electoral lists to national and local 
parliaments, elected magistrates, and management positions in public service and state-
owned companies. Actual impact remains to be seen however. With this law Cabo Verde 
became one of three African countries to have established quotas for women´s political 
participation. 
 
The implementation of national policies and strategies in a number of human rights domains 
continued throughout 2019. Examples include the National Plan to Fight Sexual Violence 
against Children and Adolescents 2017-2019 or the National Plan (2018-2023) for Human 
Rights and Citizenship. The Cabo Verdean authorities continued work on a National Action 
Plan for the Prevention and Eradication of Child Labour and the establishment of the 
National Committee for the Prevention of the Worst Forms of Child Labour, as well as work 
on a  National Plan to Combat Human Trafficking and other measures to repress human 
trafficking, with a particular focus on women, children and migrants. 
 
2. EU action-key focus areas: In 2019, the shared respect for and promotion of human 
rights, democracy and good governance remained a basis for the EU-Cabo Verde Special 
Partnership. The partners continued to hold a regular political dialogue on the consolidation 
of democracy and human rights in this context, and in particular on women's rights and 
people with disabilities, as priorities outlined in the EU Human Rights and Democratic 
Country Strategy of 2016 and the Gender Action Plan (GAP) for Cabo Verde for 2016-2020. 
 
80 
 

3. EU bilateral political engagement: In December 2019 fol owing a call for proposals, five 
new NSA/LA contracts were signed that wil  cover human rights of arrested juveniles, 
children with disabilities, gender-based violence (GBV)  and sexual tourism. The EU also 
continued to monitor the ratification and effective implementation of 27 international 
conventions on human rights, labour rights, environmental protection and climate change 
and good governance under the EU GSP+ from which Cabo Verde is a beneficiary. An 
assessment of the state of compliance by Cabo Verde with GSP+ Obligations was made by 
the EU in 2018. The assessment recognised positive efforts in the implementation and 
reporting on the 27 conventions, but also pointed out a number of issues on which more 
efforts are needed. 
 
4. EU financial engagement: 
The EU delegation payed particular attention to gender issues 
in Cabo Verde defined as one of our cooperation priorities supported through Budget 
Support. In the framework of the mid-term review, which entails a top-up of EUR 10 million, 
gender issues were established as one of three budget support indicators. Through this 
instrument the EU has been able to carry out interventions in the 3 thematic domains of the 
GAP II – (i) physical and psychological integrity, (ii) social and economic empowerment and 
rights, and (i i) voice and participation. The gender indicator includes the implementation of 
the Law against GBV, including the operationalisation of a fund to support the victims; the 
implementation of the National Care Plan as well as the submission to Parliament of the 
Gender Equality Law. The EU also supports the institutional reinforcement of the Cabo 
Verdean Institute for Gender Equality ICIEG. 
 
Through an EU/PALOP-TL project, the EU has continued to support a Gender–responsive 
budget. The 2020 state budget law again includes a chapter on gender responsive budgeting 
with projects already marked with a specific gender marker. 
 
The EU continued to fund under the CSO/LA budget line sixteen projects contributing to the 
improvement of the rights of women, in particular in rural and remote areas and to promote 
the empowerment and improve the economic situation of vulnerable groups, children and 
people with disabilities, as well as the reinforcement of civil society, in general. Other 
projects involve working with youth and local authorities in various problematic urban areas. 
In December 2019 following a call for proposals, five new NSA/LA contracts were signed that 
will cover human rights of arrested juveniles, children with disabilities, GBV and sexual 
tourism. 
 
Under the EIDHR, in order to promote physical and psychological integrity, social and 
economic empowerment, to raise the voice and participation of women and girls, and 
contribute to the effective guarantee of women’s rights in Cabo Verde, the EU supports a 
project in the area of formalisation of domestic service with the Cabo Verdean Association to 
Fight Gender-Based Violence. 
 
In the context of GSP+, several projects were under implementation in 2019 that support the 
National Human Rights Commission to comply with reporting obligations on the human-
rights treaties ratified by Cabo Verde and supporting, as well as empowering civil society and 
social partners to monitor and advocate for improved implementation of core international 
human rights conventions. The EU continued to provide technical support to the Ministry of 
81 
 

Justice and Labour in order to meet its reporting obligations concerning human rights 
conventions and international labour standards. 
 
5. Multilateral context: Cabo Verde has ratified most international and regional human 
rights instruments, and ensures their implementation and enforcement in a generally 
effective manner.  
 
 
Cameroon  
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
In 2019, the human rights and 
democracy situation in Cameroun has continued to raise serious concerns. In the regions 
prey to Anglophone separatist crisis (North-West and South-West) and to terrorism (Far 
North), numerous human rights abuses were reported, committed by both separatist armed 
groups, terrorist groups (Boko Haram) and national security forces. In the rest of the 
country, substantial progress remains to be made in human rights and democratic principles. 
As regards democracy and freedoms, three elections were due in 2019, but were postponed: 
parliamentary and municipal elections will be held in February 2020, while the date of 
regional elections remains to be set. The ongoing violence will heavily impact participation. 
Irregularities have been observed in the pre-electoral phase, such as restraints to freedoms 
of assembly and peaceful protest, administrative, judicial and other obstacles preventing 
new and young candidates from completing their files, and threats against opposition 
candidates or majority party young candidates. Hate speech in electoral context has 
intensified mostly in social media, despite criminal sanctions against it. The right to a fair trial 
was infringed in 2019, especially in cases related to separatist and political crises. Members 
of  the opposition party CRM were arrested in January and June after widely peaceful 
political protests in Cameroon, and put to trial before ordinary and military courts, in 
disregard of much of the existing procedural and international laws and regulations. After 
the Major National Dialogue (30/9 to 4/10), more than 300 people detained in the context of 
the Anglophone crisis were released, as well as more than 100 political opponents, including 
CRM leader Maurice Kamto. However, in the run-up to February 2020 elections, CRM rallies 
have been banned by authorities. 
Press and Media freedom is generally respected. Some print and electronic media are of 
good quality, including some openly critical to the government. However, certain yellow 
press media lacking professional and ethical standards are often manipulated and paid for by 
politicians. It has even targeted foreign diplomats, including EU delegation staff. Social 
media are also of concern, as they sometimes contribute to generating political tension by 
distributing fake news, hate speech etc. 
In the context of the separatist crisis and counter-terrorism operations, the right to life and 
physical integrity has been infringed in many cases. Cases of torture and unlawful killings 
have been reported, committed by both security forces and armed separatist or criminal 
groups, as well as forced disappearances, arbitrary arrests and detention, and kidnapping 
with ransom. There were also reports of harassment or life threats against some human 
rights defenders. 
82 
 

The ongoing separatist crisis in the Anglophone regions has affected vulnerable groups, 
causing the displacement of between 530 000 (ECHO sources) and 700 000 (UN sources) 
people. Women and children are the first victims of this conflict. Many of them have been 
raped, killed, deprived of their rights to education, to health, to human dignity, or have been 
enrolled in armed groups or forced to prostitution. Separatist groups often declare ‘ghost 
towns’, forcing school closures and depriving civilians of free movement. For the upcoming 
elections, no specific measures have been taken for displaced persons to exercise their right 
to vote. 
The Anti-Terrorism Law of 2014 has been applied against suspected Boko Haram members, 
but also against political opponents. A revision of the law is reportedly underway, and a draft 
amendment is expected to include   disarmament, demobilisation and reintegration  (DDR) 
provisions. Despite the creation of a DDR National Committee in 2018, no legal framework 
has been put in place for screening and prosecution of ex-fighters. Over 100 suspected 
former Boko Haram fighters are still detained in the MNJTF base in Mora (Far North) since 
2018. As a positive signal, a trial started in August 2019 in a military tribunal against seven 
soldiers accused of killing women and children in the Far North. 
2. EU action: key focus areas: EU's priorities in 2019 were: 
•  the consolidation of democracy and the electoral context; 
•  the rights of vulnerable groups,  including  inter alia  women, children, ethnic 
minorities, and LGBTI persons; 
•  the fight against death penalty and the improvement of the justice system; 
•  increasing access to basic social services; 
•  enhancing social and environmental responsibility of businesses. 
3. EU bilateral political engagement: The EU maintained in 2019 its political dialogue with 
the Cameroonian authorities (June and December), covering a wide range of issues including 
human rights in the context of the Anglophone crisis and the fight against Boko Haram, the 
importance of due judicial processes and the rights of prisoners, and the need to respect 
freedoms of expression, association and assembly. 
Regarding democracy and elections, the EU held regular contact with main institutions and 
political actors, and provided political support, awareness-raising and training to women and 
youth to boost participation in the electoral process. The EU also engaged with the National 
Commission of Human Rights and Freedoms to create a national network for the respect of 
civil freedoms. 
Regarding crises in Anglophone regions and the Far North, the EU continued to support civil 
society to promote the role of women and youth as agents of development and change. The 
EU and its Member States published statements on the Anglophone crisis and the EU Council 
adopted conclusions on Cameroon, condemning violence and cal ing for the respect of 
human rights. 
The EU and Member states continued to speak and carry out demarches for the abolition of 
death penalty and to monitor trials of journalists and human rights defenders, as well as 
cooperate with civil society and authorities to improve detention conditions and judicial 
procedures. 
83 
 

4. EU financial engagement: The EU has provided support to civil society linked to civil 
society roadmap in Cameroon and to civil  registry at the local level (under PROCIVIS 
programme), and in conflict prevention to promote a culture of tolerance and prevent 
radicalisation among vulnerable youth (IcSP support to a UN-implemented project in Far 
North). Projects selected in the framework of the EIDHR continued in 2019, including one on 
protection of vulnerable populations living in conflict-affected areas in the NW and SW 
regions. The EU and Member States supported projects on the rights of LGBTI persons and 
human rights  defenders (France, Germany), as well as on  women’s and children’s rights 
(Italy, Spain and France). 
In addition, the EU Africa Trust Fund is funding a programme in the three northern regions of 
Cameroon to assist the population affected by Boko Haram and Central African Republic 
security crises. Member States have worked on governance (France), on digital access and 
digital rights issues (Germany), and on improving private sector commitments to responsible 
business conduct in the natural resource sector in forest areas. 
5. Multilateral context: Cameroon has ratified a number of key international human rights 
instruments, such as the International Covenant on Civil and Political Rights, Convention on 
the Elimination of All Forms of Discrimination against Women and the Convention against 
Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Punishment. Some others, 
such as the Rome Statute, the Optional Protocol to the Convention against Torture – have 
been signed but not ratified yet. The signing and ratification of some other instruments such 
as the Second Optional Protocol to the International Covenant on Civil and Political Rights, 
which aims at the abolition of the death penalty, have been repeatedly rejected by 
Cameroon in the framework of the UPR. Cameroon has not signed the African Union Charter 
on democracy, governance and elections. Cameroon issued a standing invitation to al  UN 
Special Procedures in 2014. 
In the UN Human Rights Council, the EU included Cameroon in its item 2 statements in the 
40th, 41st and 42nd sessions, condemning violence by both parties in the Anglophone crisis, 
calling for a dialogue and unimpeded access to human rights and humanitarian actors and 
impartial investigations into alleged human rights violations and abuses, but also expressing 
concern over arrests of political opponents and rise in ethnically-based hate speech. 
 
 
Central African Republic  

 
1. Overview of the human rights and democracy situation
: The Central African Republic 
(CAR)  is still struggling to emerge from the long crisis it experienced for more than two 
decades. Throughout the country, and especially outside Bangui, massive violations of 
human rights were registered in 2019, in spite of the Political Agreement for Peace and 
Reconciliation (APPR) signed on 6 February 2019 by the government and fourteen armed 
groups that exercise control over most of the territory. The Agreement makes the respect 
for human rights a condition for an end to the crisis. It foresees several monitoring bodies at 
central and local levels. However, armed groups continue to violate their commitments 
under the APPR and seriously violate human rights. Several attacks against civilians have 
been recorded, most by armed groups, and a few by the security forces. The CAR 
84 
 

government failed to investigate these cases and to take disciplinary measures. In 2019, 
armed groups continued to recruit and use child soldiers. With disarmament of ex-
combatants in the West, security improved, but persisting violence in the Northeast and 
Southeast continues to displace civilians. Some refugees voluntarily return to their country, 
but numbers remain limited due to the lack of security. More than half of the 4.6 mil ion CAR 
population depend on humanitarian aid. 
The wider public expects justice, i.e. the trial of leaders of armed groups and a political 
determination to fight against impunity. Despite the weakness of the judiciary, several 
suspects of war crimes were brought to court in 2019. The International Criminal Court (ICC) 
initiated proceedings against two leaders of armed groups. A Special Criminal Court (SCC, 
established in 2015) became operational in October 2018. Since then, it opened 22 priority 
investigations and registered 27 complaints submitted by individuals. Still, the Court faces 
problems regarding the protection of, and assistance for witnesses and victims, and the lack 
of legal aid. The National Assembly still deliberates the long-overdue law establishing a 
Commission on Justice, Truth and Reconciliation. CAR prisons are likely to see human rights 
violations; this adds to high rates of arbitrary arrest and abusive practice of pre-trial 
detention. Counter to the law, around 70% of those placed in pre-trial detention have not 
appeared before a court and/or do not have access to legal aid, thus spending months or 
even years awaiting trial, without legal assistance. 
CAR is among the worst ranked countries in terms of women's political participation. A 
decree under the 2016 law on parity is not yet promulgated. Government is rather open to 
female participation in peace negotiations and in the APPR implementing bodies. In 2019, 
the National Election Authority (ANE) elaborated a gender strategy for elections. Access to 
justice remains difficult for female victims of sexual violence, and is impossible for women in 
areas under the control of armed groups. The problem keeps growing, with rising number of 
victims, impunity surrounding these crimes, social exclusion due to stigmatisation and the 
breakdown of family and community structures. In 2019, the CAR Government revised the 
2017 National Strategy for Combating Gender-Based Violence.   
Freedom of the media is formally guaranteed in CAR. However, media were often 
manipulated. Hate speech was recurrent in an unregulated  environment. Media freedom 
came under pressure in numerous cases, notably with the detention of correspondents, 
assaults on journalists, their equipment and their property, as well as with the arbitrary 
suspension of radio frequencies. 
2. EU action – key focus areas: In CAR, the rule of law and governance in all areas remain 
weak. Focal areas to address are therefore abuses of fundamental rights, widespread 
corruption, impunity and (transitional) justice. Moreover, the EU regularly brought up 
gender issues with the government. A specific EU project addresses gender-based and sexual 
violence, in particular for women prisoners. Moreover, EU sectoral budget support for the 
Internal Security Forces brings up gender-based violence. The EU engages frequently with 
women organisations in its regular outreach. In the frame of the EIDHR project, a network of 
sexual exploitation of women prisoners by officials working at Bimbo prison has been 
reported. The EU intervened in order to encourage authorities to take the necessary 
measures. Hundreds of detainees have benefited in 2019 from EU-sponsored legal and 
judicial advice. 
85 
 

3. EU bilateral political engagement: In order to keep justice in the public debate, the EU 
delegation created ‘a month of justice’, beginning on 17  June. The EU documented its 
commitment to justice through several projects. Activities ended on the Day of International 
Criminal Justice (17  July). For the Special Criminal Court, the EU conducted an awareness 
campaign (community theatre), to inform about the SCC’s role and victims' access to justice. 
To help setting up the Commission on Justice, Truth and Reconciliation, the EU offered 
assistance through the NGO Centre for Humanitarian Dialogue. For the 2020 elections, the 
EU launched governance programme, with a focus on female participation. Government 
policy vis-à-vis civil society and political opposition is inconsistent. The EU encouraged 
government to associate youth and civil society to promote peace in the country. With 
specific activities, the EU  supports civil society organisations and helps them to play their 
roles. In the reporting year, the, EU engaged in a dialogue with public and private media, to 
counter disinformation and hate speech. Moreover, the EU supported the Association of 
Central African Bloggers. For hundreds of released child soldiers, the EU provided temporary 
care and integration kits, psychosocial support and integration into school. Older children 
benefitted from income-generating activities after vocational training. The programme also 
supports host families. 
4. EU financial engagement: The EU co-funded the Special Criminal Court with EUR 2 million. 
UNDP  implements the programme. The ‘National  Strategy for Justice 2020-2024’  includes 
the respect for human rights and transitional justice. To make it work, the EU negotiated 
with the CAR government a sectorial budget support programme of EUR 10 million. 
 
5. Multilateral  context: 
Public policy deficiencies – linked to governance and state revenue 
issues – include the lack of protection of vulnerable groups, especial y women, children and 
persons with disabilities. The  ratifications  of  (i) the  international  Convention  on  the 
Elimination  of  Violence  against Women and (ii) the Second  Optional Protocol to the 
International Covenant  on  Civil  and  Political  Rights  (ICCPR)  are  still  missing.  The death 
penalty is stil  foreseen and no moratorium prevents its use. Despite reforms, the legal 
system is flawed. 
 
 
Union des Comores 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation
: The human rights situation in 
Comoros remains precarious. The 2018 constitutional referendum, the presidential elections 
in March 2019,  and  the recent parliamentary and  local elections  were  marked by 
irregularities. Human rights violations are being constantly recorded, such as restrictions on 
freedom of the press, freedom of assembly and expression, freedom of movement, human 
trafficking, police incidents, arbitrary arrests and lengthy pretrial detention. Weaknesses in 
the judicial system, significant irregularities in the electoral processes, discrimination and 
violence against women, as well as weak children protection (various forms of abuse, forced 
labor, trafficking in persons) are the more visible phenomena. The phenomenon of 
immigration from Comoros to Mayotte but also Libya continues to cause human tragedies. 
 
86 
 

2. EU actions -  key  focus  areas:  The EU Human Rights and Democracy Strategy for the 
Comoros for the period 2016-2020 includes five priorities: (i) improving the performance of 
the justice system and the level of public confidence in the sector;  (ii)  strengthening 
electoral institutions to allow  organising  elections in line with international standards; (iii) 
promoting a change of  mentality and habits and reduce corruption; (iv)  promoting the 
participation of women in all sectors, as well as lift the taboo in the fight against violence 
against women; (v) strengthening child protection and promoting widespread awareness of 
children's rights. 
 
3. EU bilateral political engagement: Respect for human rights is an essential element of 
political dialogue with the Comoros. The last session of the dialogue was held in July 2019. In 
focus were the  harsh conditions in prisons, prolonged house arrest for former president 
Sambi, non-ratification of certain international conventions, in particular the International 
Covenant on Civil and Political Rights and the International Covenant on Economic, Social 
and Cultural Rights. During the dialogue,  the EU praised the fact that the Comoros had 
ratified the UN  Convention against Torture  and Other Cruel, Inhuman or Degrading 
Treatment or Punishment. However, the EU expressed concern at the cancelation of the visit 
of the Special Rapporteur on Torture Nils Melzer, who has been unable to continue his 
mission. The EU underlined that continuous use of prolonged pretrial detention results in a 
deterioration of conditions in the sites of confinement. 
 
4. EU financial engagement: Through the European Instrument for Democracy and Human 
Rights (EIDHR) the EU supported the implementation of the national roadmap for combating 
violence against women and minors 2017-2020 and a project aiming at creation of a helpline 
for children -  victims of abuse and for abused women (total amount of EUR  500,000). 
Equally, the EU has supported a project strengthening the capacities of civil society as local 
observers for the elections (EUR 300 000). Two EU support facilities have been mobilised to 
support the Comorian civil society: Media4Democracy and Supporting Democracy. 
 
5. Multilateral context: Comoros has signed the main treaties de United Nations concerning 
human rights but not al  have been ratified and enacted.  In January 2019,  the Universal 
Periodic Review of the Comoros took place. Most of the 2014 UPR recommendations were 
not implemented. The recommendations from 2019 are very similar and relate to: abolition 
of capital punishment; ratifications of international instruments;  creation of a constitutional 
chamber at the Supreme Court; strengthening the rights of women and children; fight 
against human trafficking; fight against early and forced marriage; protection of women 
against violence and discrimination; effective establishment of the Human Rights 
Commission;  protection of freedom of expression and association; strengthening of basic 
services in the fields of education and health and promotion of social protection and sport 
and youth. 
 
 
Republic of Congo 

 
1. Overview of the  human rights and democracy situation: 
Although the fundamental 
freedoms of the majority of the Congolese people are respected, serious human rights 
87 
 

violations occurred in 2019, due to general shortfalls in the police, judiciary and penitentiary 
system and when dealing with minorities and vulnerable groups. A climate of impunity 
persists while practices of summary executions have been noted. NGOs routinely denounce 
the harsh conditions faced by prisoners in detention centres (including torture and severe 
malnutrition). Vulnerable groups, in particular women and indigenous peoples, continue to 
be discriminated against and are respectively subject to domestic violence and forced 
labour. The ratified international treaties have not been transposed into Congolese law and 
human rights are not effectively taken into account by the judiciary due to a lack of 
knowledge of the issues at stake and the means of implementation. The rights enshrined in 
the 2015 Constitution remain largely unenforced. 
As a result, the media impose self-censorship for fear of being accused of ‘threatening the 
security of the state’. For the time being, the detention of journalists is not to be deplored, 
but the risk to them remains in a worrying pre-electoral context. Civil society in general and 
the traditional driving forces behind the promotion of human rights (opposition political 
forces, media, academic elites, diaspora) are too weakly structured, organised and 
supported to have any real influence. 
At the 2018 Universal Periodic Review (UPR), the Republic of Congo had accepted 97 per 
cent of the recommendations made. A number of them, notably those regarding indigenous 
peoples, stateless persons, women's rights and the fight against human trafficking have 
already been implemented during 2019. 
Important commitments were made in the framework of the International Conference for 
the Great Lakes Region in May 2019 concerning the ratification of international treaties, the 
end of impunity and respect for human rights. However, the translation of these non-binding 
declarations into concrete measures is lacking.  In February 2019, the signature of a protocol 
with some twenty NGOs involved in the advancement of human rights was marked by the 
refusal to participate of two of them, fearing limitations in their intervention. 
2. EU action -  key focus areas: The dialogue between the Ministry  of Justice and the 
European Union has been strengthened in line with the progress made in 2018. A ‘Justice’ 
sectoral political dialogue with the government on the problems of adapting Congolese law 
and the Congolese judicial system to human rights protection issues took place in June 2019. 
This dialogue wil  continue with a next session in March 2020, during which issues of 
electoral governance will also be raised. In 2019, the EU contributed to the effective 
functioning of the emergency mechanism of the European Instrument for Democracy and 
Human Rights (EIDHR) and continued to monitor the agreement signed in February between 
the eighteen HRDOs and the Ministry of Justice. 
3. EU bilateral political engagement: The sectoral political dialogue with the Ministry of 
Justice, launched in 2018 in the framework of the (now finished) PAREDA project (‘Projet 
d'Actions pour le Renforcement de l'Etat de Droit et des Associations’) focused, in 2019, on 
the nine draft legislations concerning changes to criminal and civil law,  as well as the 
implementation of alternative methods for dispute resolution. 
The EU maintained its dialogue with civil society organisations through formal and informal 
venues to share views and discuss key human rights concerns. EU organised a number of 
events linked to Human Rights, such as the month of the Woman in partnership with the 
Institut Francais du Congo, the fourth edition of the ‘Fortnight Week of Human Rights’  in 
Brazzaville and Pointe-Noire (together with France) and a competition for Law students on 
88 
 

the theme of Human Rights.  France organised a conference on violence against women and 
one on the world environmental pact. 
4. EU Financial engagement: The two EIDHR projects which started in 2018, for a combined 
budget of EUR  715.000, namely:  i)  ‘Strengthening the role of civil society in the three 
districts of Lékoumou to promote respect for human rights and consolidate the rule of law’; 
and ii) ‘Project to monitor and evaluate public debt in the Republic of Congo (PROSEREPCO)’, 
continued their activities.  Also supported by the EIDHR, the project PACTE (‘Prévénir et Agir 
Contre la Torture et les Détentions Arbitraires Ensemble’ – EUR 341.000) to combat torture 
and arbitrary detention, was launched in 2019, for a duration of three years.  The 
‘Commissariat Modèle’ (exemplary police station) initiative is currently supported by France. 
With regard to the defence of vulnerable groups, the project ‘Strengthening capacities for 
the promotion and protection of the rights of the indigenous peoples of the Bouenza region 
–  EUR  335.000’  was selected and started  its activities in 2019.  General accompanying 
measures continued in 2019 with a total budget of EUR 104.000.  A new Cal  for proposals 
worth EUR 972.000 wil  be launched in 2020.   
5. Multilateral context: The  government  began  the process of ratification of the Second 
Optional Protocol to the International Covenant on Civil and Political Rights aiming at the 
abolition of the death penalty. Despite accession to the ‘Hague Convention’  limiting 
individual adoption, the submission of the report on the implementation of the Convention 
on the Rights of the Child in 2019 highlighted a worrying deterioration in children's rights. 
The National Human Rights Commission was re-established in 2019. Suffering from a lack of 
financial and human resources, it has started a discussion with the United Nations 
Information Centre (UNIC) with a view to obtaining a training plan for its members. 
   
 
Chad  

 
1. Overview of the  human rights and democracy situation: 
In 2019, the human rights 
situation in Chad was adverse. The political context was characterised by centralised 
presidential power (ruling by decree). Legislative elections (overdue since 2015) did not take 
place, although some steps were taken in preparation of the electoral process. Among these, 
there was an evolving role of the Cadre National de Dialogue Politique (involving the ruling 
majority and part of the opposition), the appointment of members for the National 
Independent Electoral Commission, and the drafting and approval of new laws on territorial 
administration, on political parties, and on the electoral process. These issues gave rise to 
controversies and contestations by individuals and parties from the opposition, who 
threatened to boycott the process. The openness of political space was put in question 
regarding the case of Les Transformateurs, a popular movement in Ndjamena, which did not 
obtain formal recognition as political party, and regarding the difficulties faced by the main 
party of the opposition (UNRD) to hold its congress in Mongo in April. Political and technical 
chal enges raised doubts about the electoral process. 
Social and economic rights (notably healthcare and education) remained limited, illustrated 
by the 2018 Human Development Index ranking Chad 187 out of 189 countries. The 
89 
 

problems with civil liberties and fundamental rights persisted; human rights defenders 
confronted a difficult environment and a main activist from the Convention Tchadienne pour 
la Défense des Droits de l'Homme was arrested in December. A new institution (High 
Authority for Media and Audio-visual) imparted new dispositions on  communications and 
issued by itself (instead of the judiciary) some penalties/fines; cases of pressure, censorship 
and suspensions (of media or specific individuals) affected the press, television and radio. In 
a positive development, nevertheless, the restriction on internet access to social media was 
lifted in July (after over a year of limitations). The population's perception of impunity 
regarding cases of abuse by security forces and the political elite led to some heated 
protests, for example in reaction to the death of a civilian killed by the Assembly president's 
bodyguard in Ndjamena in November. 
Insecurity was widespread in Chad; Boko Haram attacked military but also civilians in the 
Lake Chad area, conflicts between farmers and cattle-owners led to dozens of deaths, and 
armed groups challenged authorities in the goldmining areas of Tibesti and northern Chad, 
or attempted to overturn the established order. A state of emergency (curtailing freedoms 
and endowing security forces with exceptional power) was decreed for three provinces from 
August onwards. Chad continued to host approximately 450,000 refugees and IDPs, notably 
in the border area with Darfur (Sudan), and humanitarian needs were on the rise.   
2. EU action - key focus areas: The main areas for EU action, as agreed with Chad, targeted 
improvement on the human rights situation broadly conceived (including environmental 
rights):  food security, sustainable management of natural resources, and rule of 
law/institutional capacity-building. Among others, the EU worked with the judiciary to 
improve its reporting and statistics, as well as the provision of medical services in Chadian 
prisons. Trainings on human rights were part of the cooperation for security sector reform. 
EU engagement with civil society was also widespread and strong, including with human 
rights defenders. The EU focused on the protection of vulnerable groups, with an 
overarching approach on gender and a diversity of projects fostering women's rights. In 
2019, the EU also agreed to potentially support the electoral process in Chad with a 
contribution to the UNDP basket fund, with a focus on further inclusivity, transparency and 
credibility of the electoral process, once a date for the legislative elections and a budget 
would be duly established. 
3. EU bilateral political engagement: Human rights were included within EU-Chad political 
dialogue, and were raised for example during the Article 8 Political Dialogue session in 
March. Positive signs in Chad included the establishment of the National Human Rights 
Commission (foreseen in the 2018 Constitution) and the ambitious national provisions 
regarding gender equality and the promotion of women's rights, which together with youth, 
are a priority for the EU. 
Some difficulties arose regarding EU-Chad cooperation for political and institutional reforms, 
where results were uneven and the main challenge remained the restrictive environment for 
NGOs and civil society.   
4. EU financial engagement: Projects under the European Development Fund (EDF), under 
the European Instrument for Democratisation and Human Rights (EIDHR), and under the EU 
Emergency Trust Fund for Africa were implemented in the fields of citizen participation and 
dialogue, women's rights, access to justice, and training to security forces. However, some 
90 
 

EU projects were delayed in 2019 and implementation levels were weak. The Presidential 
Decrees 1917 and 1918 (adopted in December 2018) on the functioning of domestic and 
international NGOs in Chad involved some dispositions that were contested by Chad's 
international partners (including the EU); it was considered that the implementation of some 
provisions  could be against humanitarian law and against some aspects of the EU-Chad 
bilateral agreements (Cotonou Agreement). This led to the suspension of EU-funded projects 
both regarding development cooperation and humanitarian aid. At the end of the year, the 
suspension (affecting contracts for up to EUR 30 mil ion) was lifted, as Chad confirmed the 
non-retroactivity of the Decrees. Two working groups –on political and technical levels—
gathering Chad and international partners were set up in December 2019 to continue 
discussions on this matter. 
5. Multilateral context: Chad's UPR review of November 2018 led to 204 recommendations; 
it supported 195 of them during the 40th session of the Human Rights Council in March 2019, 
showing greater commitment than in the previous UPR cycle. Chad showed signs towards 
the abolition of the death penalty, which had figured prominently among the UPR 
recommendations, with a draft law to revise the current law against terrorism that still 
contains the death penalty. However, the Assembly has not yet adopted the law, and Chad 
cancelled its high-level participation in the 7th  World Congress against the Death Penalty 
held in Brussels in February 2019.  
 
 
Côte d'Ivoire 

 
1. Overview of the  human rights and democracy situation: 
Eight years after the post-
electoral crisis, the human rights situation in Côte d'Ivoire has generally improved. 
Nevertheless, 2019 was marked by the persistence of unresolved challenges such as access 
to basic social services, poor prison conditions (chronic overpopulation of more than 200%), 
gender inequalities, violations of freedom of expression and freedom of assembly, 
persistence of child labour, mainly in the agricultural and commercial sectors. Côte d'Ivoire 
has stil  to ratify the Optional Protocol to the Convention against Torture that would 
establish a national mechanism for the prevention of torture. 
Overall, progress has been made in promoting gender parity and criminal justice. The 
adoption of the law promoting women running for elected assemblies constitutes progress. 
Concerning the right to free and transparent elections, the National Assembly adopted on 30 
July a law restructuring the Independent Electoral Commission (IEC). The law is contested by 
a large part of the opposition and civil society due to the lack of consensus in its 
development. The main criticism is related to the composition of the IEC, considered by the 
opposition too favourable to power, and the lack of additional guarantees as regards  its 
administrative and financial autonomy. The new law was enacted and the IEC took office in 
early October 2019. In 2016, the African Union’s African Court on Human and People’s Rights 
ruled that the IEC needed to be reformed to be balanced and impartial.  
The reconciliation process and transitional justice did not see significant developments in 
2019. The 2018 amnesty remains challenged by civil society actors who believe that it 
91 
 

contributes to impunity for serious violations of international law. Consequently, it 
reinforced allegations of  political use of justice. In view of upcoming presidential election 
(October 2020), increasing pressure on political opponents started building up in 2019 with 
judicial actions targeting several potential candidates or their supporters (e.g. Guillaume 
Soro, Charles Blé Goudé, and former allies of the current majority). 
Judicial and parliamentary institutions  enjoy limited independence. In January 2019, the 
National Union of Magistrates of Côte d'Ivoire and the Association syndicale de la 
magistrature declared that they have noticed ‘a progressive deterioration in their moral and 
psychological working conditions as a result of recurring violations of the laws governing 
their corporations, threats, intimidation and interference in the performance of their duties’. 
2. EU action -  key focus areas: The five priority sectors in the EU Human Rights and 
Democracy Country Strategy for 2016-2020 in Côte d'Ivoire are: 
•  Access to basic social services and respect for social rights: health, education, access 
to water, decent employment and social protection; 
•  Women's right: combating discrimination, FGM, economic exploitation and 
trafficking; 
•  Security and justice: promoting impartial and independent justice, fight against 
impunity, access to justice, support the implementation of security sector reform; 
•  Children's right: combating economic exploitation and trafficking; 
•  Strengthening democratic culture and governance: civil society consultation access to 
information and law, transparency and anti-corruption 
3. EU bilateral political engagement: Since 2015, for Europe Day celebrated on 9 May, the 
EU delegation to Côte d'Ivoire organises each year a Europe Week, which became a Europe 
Month in 2019. On this occasion, several activities were organised, including a European Film 
Festival in several popular districts of Abidjan, a Business Forum, a photography exhibition 
and drawing contest with the theme of common values of the European Union and Côte 
d'Ivoire. Europe Month also saw the launch of the EU’s first ‘Magic Tour’, a tour jointly 
organised by the European Union and the Magic System Foundation.  The Head of the EU 
Delegation supported the 2019 edition of Abidjan’s Ciné Droit Libre, a film festival dedicated 
to human rights and freedom of expression. The EU Head of the EU delegation intervened in 
November with a keynote speech before the screening of a film on democracy in the world. 
4. EU financial engagement: In 2019, the EU and its Member States continued to support 
the authorities and civil society, in the form of budget support and technical assistance in 
the areas of good governance, security and justice: 
-  The EU-funded PROFORME project, implemented by ONU-  DI, aims to improve 
vocational training and to create jobs for the youth in Ivory Coast (EUR  29  million 
through the EDF); 
-  The EU supports national intel igence community reform and national security strategy 
(EUR 2.5 million 2017-2019, through the IcSP); 
-  The EU supports the strengthening of national police information col ection and sharing 
systems with the West African Police Information System (WAPIS, EUR 28 million 
through the EDF); 
92 
 

-  IcSP  Decision 2019 ‘Support for Cohesion and National Security in Côte d'Ivoire’  was 
launched with the objective of continuing support for Security Sector Reform (EUR 8 
million); 
-  With regards to the justice sector, since 2019, the EU has been supporting trade justice 
and transparency for a total of EUR 2 million; 
-  The project to extend and modernise civil protection (EDF, EUR 10 million over 2017-
2020) continued to provide the essential service of civil protection to Ivorians; 
-  Two projects under the European Instrument for Democracy and Human Rights (EIDHR) 
were allocated: 
-  The FIACAT project (EUR 588,000) is funded by the EU to prevent torture and the 
abuse of preventive detention in 10 detention and houses of correction; 
-  Support to the prison system in the prevention of torture and the fight against the 
abuse of preventive detention in six detention and houses of correction for the 
period 2020-2022 (EUR 521,000). 
-  The European Union decided in 2018 to support the civil status reform with budget 
support of EUR 30 million; 
-  The ‘Building Peace and Addressing Vulnerable Youth in Fragile Areas’ project received 
EUR 4 million (IcSP decision). 
 
5. Multilateral context: The question of the respect for human rights in the current electoral 
context is particularly sensitive. Following post-election  violence in 2010-11, an ICC 
investigation was opened in the situation of Côte d'Ivoire. The former president Laurent 
Gbagbo and former youth minister Charles Blé Goudé were acquitted by Trial Chamber I on 
15 January 2019. Prosecutors at the International Criminal Court have appealed a ruling that 
acquitted Ivory Coast's former president. 
 
 
Djibouti 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
The  government passed 
legislation on the protection, prevention and care of women and children who are victims of 
violence and on gender parity. It also prepared the ratification of the Convention on the 
Protection of Children and Cooperation on International Adoption. The Human Rights 
Commission started to become more active in 2019. It published the annual report for 2016 
and presented the 2017-2018 report to the president. The Commission also strengthened 
relations with the parliament. It is seeking compatibility with the Paris principles being aware 
that it needs to strengthen its independence. The government continues to work on the 
implementation of the Human Rights Strategic Plan for 2018-2021 and on a detailed action 
plan for the Human Rights Commission. 
The opposition’s ability to operate is constrained. The media is control ed and freedom of 
assembly and association is restricted.  There were allegations – which are difficult to verify 
–of harassment in 2019 of human rights activists, of journalists and of outspoken opponents 
of the government.  Four Greek sailors and one Romanian sailor were held on two ships in 
the port of Djibouti since 15 September 2019. 
 
93 
 

Djibouti ranked 43rd out of 54 African countries screened in the Mo Ibrahim Index for 
governance  and 124 out of 180 countries with a score of 31/100 in Transparency 
International's Perception of Corruption Index. It ranked 122 out of 176 countries with the 
exact same score - 31/100 - in 2017. 
 
In 2019, Djibouti set up a security system across the country, using sophisticated cameras as 
anti-terrorist and crime prevention measures. The cameras are connected to a monitor 
centre managed by the Republican Guard. Once operational, the cameras could al ow the 
government to monitor the movements of individuals in Djibouti. The cameras tend to be 
located at strategic junctions, including near diplomatic missions. 
 
2. EU action – key focus area: One of the EU's human rights priorities in Djibouti is support 
for credible human rights defenders, including institutions and NGOs by giving them the 
means to carry out activities in the defence and promotion of human rights. The EU 
delegation is also working on the protection of vulnerable groups, with a particular focus on 
street children, migrants and refugees and the protection of the rights of women and 
children. The delegation engages with the Government, with the Minister for Justice and in 
particular with the Minister for Women and Family Affairs with a view to encourage dialogue 
on human rights issues and the development of civil society. 
 
3. EU bilateral political  engagement:  Throughout 2019, Members of Parliament and 
parliamentary staff at the National Assembly have been the main beneficiaries of an EU 
project focused on human rights and gender with the aim to set up a human rights 
committee in the coming months (in the meantime this has happened). Parliament 
established a women's caucus in December. 
 
In December 2019, the EU delegation signed a contract for an ambitious project on justice 
reform, which should improve access to justice and improve the conditions of  detainees, 
especially minors and women, within the penitentiary system. The project includes capacity 
building for the Human Rights Commission and the Mediator. 
 
With a view to updating standards for journalists, the EU delegation and the Union de la 
Presse Francophone organised an award ceremony for journalists with the Union. 
 
Outreach on human rights took place in 2019. The Head of the EU Delegation carried out 
several demarches with the Minister of Justice and the Minister of Interior on various claims 
by opposition parties and human rights defenders. In March 2019, the EU delegation raised 
with the authorities the refusal to return the passport to Abdulrahman Mohamed Guel eh, a 
political opponent whose family lives in exile in Belgium. The following day his passport was 
returned. 
 
4. EU financial engagement: Several projects strengthening the capacities of the civil society 
ranging from women’s rights to rural resilience and persons with disabilities. Under the 11th 
EDF EUR 12 million is earmarked for civil society, decentralisation and gender equality. Other 
projects are financed under the European Instrument  for  Democracy and Human Rights 
(EIDHR), as well as under the budget line for non-state actors. 
94 
 

•  Programme to consolidate democratic governance and anchor an inclusive and 
equitable civic culture (EUR 2 million); 
•  Technical assistance for enhancing capacities of the civil society to strengthen impact 
on development policies as well as justice, water, sanitation; 
•  Project focused on human rights and gender with a view to set-up a Human Rights 
Committee in Parliament and establish a women’s parliamentary caucus (EUR 
192,463); 
•  Project on Justice Reform to improve access and the conditions of detention, 
including capacity building for the national Human  Rights  Commission and the 
Mediator (EUR 4 million); 
•  Support for gender issues, capacity building of women and the protection of rights of 
women and girls, in particular against GBV (EUR 7 million). 
 
5. Multilateral context: 
Djibouti is firmly embedded in a multilateral context with the 
presence of several international players and its position on the edge of one of the world’s 
busiest trading route. It houses the seat of IGAD and participates in regional configurations. 
 
Out of 203 recommendations made during the last UPR, Djibouti accepted 177 
recommendations and noted 26. 
 
 
Democratic Republic of Congo (DRC) 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
In 2019, the United Nations Joint 
Human Rights Office (UNJHRO) recorded 6.545 human rights abuses in the entire DRC 
territory. This is a slight decrease (-4%) compared to 2018, and breaks the trend of the two 
previous years (+5% in 2018 and +25% in 2017). Part of this can be explained by the fact that 
since taking office, president Tshisekedi has taken some positive actions in terms of human 
rights, such as freeing political prisoners, allowing exiled critics to return, and creating more 
freedom of democracy. Since January 2019, there has been a significant decrease in 
recorded human rights violations related to democratic space (-26%). Apart from human 
rights violations linked to democratic space, 2019 was marked by non-respect for the right to 
physical integrity, the right to liberty and security of person, the right to property, and the 
right to life. Abuses included widespread sexual violence, looting, extrajudicial killings by 
state agents, summary executions and massacres by militias, as well as forced labour. 
Moreover, there was a rise in the number of deaths in detention, due to severe 
overpopulation and consequent malnutrition in prisons throughout DRC. Lamentably, 2019 
also saw a sharp increase (+38%) of sexual violence, with at least 1,054 victims compared to 
650 victims in 2018. 
 
In terms of actors, 2019 saw a decrease in human rights violations perpetrated by state 
agents (-15%). This can mostly be explained by a significant decrease in the number of 
violations perpetrated by agents of the intelligence services ANR (-55%) and of the national 
police PNC (-20%). Meanwhile, the number of violations committed by non-state armed 
actors increased (+14%), due to the proliferation and increased activism of militias in the 
provinces of Maniema, South Kivu and North Kivu in particular. Since most human rights 
95 
 

violations are linked to the precarious security situation, most violations have occurred in 
the conflict-ridden provinces of eastern DRC, where hundreds of armed militia continue to 
exist and where levels of human security are very low. Violence has spiked since the end of 
October 2019, as the FARDC began its offensive against the militia Allied Democratic Forces 
(ADF), who in turn responded with a series of massacres against civilians in the Beni area in 
North Kivu province. The deadliest month of civilian deaths this year was December, with 
197 civilians killed in the North and South Kivu provinces in attacks mostly attributed to the 
ADF militia. 2019 saw the continuation of violence between the pro-Lendu militia Codeco 
towards the Hema community in the Djugu territory in Ituri province, which were qualified 
by the UNJHRO as war crimes, crimes against humanity, and, potentially, genocide. 
 
2. EU action - key focus areas: The EU delegation engaged in demarches, for example when 
lobbying for various human rights topics in the UN General Assembly Third Committee. Such 
demarches were consulted broadly with Member States and like-minded states. Moreover, 
the EU delegation established regular and constructive contact with relevant partners. These 
included counterparts in national government, such as the minister of Human Rights and the 
minister of Justice.  At these meetings, the EU  delegation  has brought up several of its 
country-specific priorities on human rights, for example concerning the need to reform the 
malfunctioning justice system and, in extension, ameliorate the human rights situation of 
prisoners. 
 
The  EU  delegation  has shown particular leadership in terms of the EU strategic priorities 
relating to women's rights. The Head of the EU Delegation attended numerous conferences 
and events to raise awareness about women's rights and topics such as female 
entrepreneurship. 
 
3. EU bilateral political engagement:
 The Council decided on 9 December the renewal of EU 
sanctions on 12 Congolese officials, mostly based on human rights  violations criteria. 
Following the adoption on the same day of the EU Council conclusions with a clear human 
rights dimension, the EU  delegation started the preparations for the Article 8 political 
dialogue as set out in the Cotonou agreement that forms the framework of EU cooperation 
in ACP countries. The dialogue will be held at the beginning of 2020 and wil  be an important 
occasion to raise the EU human rights priorities at the highest level of government.   
 
4. EU financial engagement: 
The EU delegation continued its support to the protection of 
Human Rights Defenders (HRDs), fight against sexual violence, freedom of expression, the 
fight against impunity of mass rights violations, the fight against torture, military and civil 
justice, the protection of vulnerable people working in the mines, and the electoral process. 
 
In terms of the fight against sexual violence, the EU delegation renewed its support to the 
work of the Panzi Foundation and Nobel Peace Prize winner Dr Mukwege’s efforts to combat 
the root causes of sexual violence in a holistic manner. At the end of the year, the project 
supporting vulnerable people working  in the mines/pits in Mwenga was concluded, with 
more than 300 children and sex workers supported and trained to generate other kind of 
earnings. 
 
96 
 

In the electoral observation domain, a project to strengthen civil society structures active in 
electoral observation started implementation in 2015 and a second phase started in 2018. 
The program supported the deployment of the SYMOCEL (Synergie des Missions 
d'Observation citoyenne des elections) with 20 000 observers for presidential and legislative 
elections  by end 2018. The report published in mid-2019 presented recommendations to 
reform the electoral law for more transparency, effectiveness and inclusiveness. 
 
Given the volume and nature of the EU interventions in the environmental sector,  the 
important  interlinkages between environment and human rights  should be highlighted. 
Within EU programs, support to the management of vast  Protected Areas in remote 
locations entails risks regarding human rights abuses. The EU has reinforced its scrutiny 
regarding policies in place to accomplish contractual obligations on prevention of human 
rights abuses in these areas. 
 
5. Multilateral context: The EU has continued to support the MONUSCO mandate under UN 
Security Council resolution 2463 (2019), which has a robust human rights dimension. The EU 
has been closely coordinating with the UNJHRO, and has also actively promoted adoption of 
the Resolutions on the DRC at the UN Human Rights Council in 2019. 
 
 
State of Eritrea 

 
1. Overview of the  human rights and democracy situation: 
Overall, the human  rights 
situation in Eritrea remains a matter of concern as some human rights practices are not in 
line with international standards. The internal space for independent debate and civil society 
continues to be limited and control ed. There is no progress on implementing the 1997 
Constitution or on drafting a new Constitution as rumours, circulating in the country, have it. 
Certain health centres, education facilities and orphanages hitherto administered by the 
Catholic Church have been transferred to the state over the last two to three years, including 
in 2019 as only the state may run these kind of facilities. While the government indicated 
willingness to cooperate with the UN in certain cases, in particular on social and economic 
rights, it continues to refuse access for the UN Special Rapporteur on Eritrea. The latter has 
pointed to human rights abuses in military camps and to prisoners being held in 
communicado (unknown location) for political reasons.  
 
Positively, following the peace declaration with Ethiopia in July 2018, the government 
continued to open up to its neighbours, in particular Sudan and Somalia, and through 
participation in regional fora on the Red Sea. There is a general recognition  by the 
government that the National Service – a large public work’s programme, which drafts in a 
large portion of the country’s youth – as well as the economy have to be reformed, but it 
seems that little has happened in practice. Nevertheless, in October  the government 
communicated a rise in salaries, which have been brought to a level comparable to the civil 
service in Eritrea and its neighbours. In January, Eritrea became a member of the Human 
Rights Council in Geneva. 
 
97 
 

While waiting for reforms, thousands of Eritreans, mainly youth, are still fleeing the country, 
as demonstrated by the flow towards Ethiopia fol owing the opening of the land borders 
between the second half of 2018 and the first months of 2019. Il egal cross border 
movement continues after the re-closure of borders, mainly to Sudan and Ethiopia. Illegal 
crossing of EU borders has dropped significantly as has the number of Eritreans seeking 
refugee status abroad. With a view to trafficking and smuggling-related issues, Eritrea has 
taken over the Chairmanship of the Khartoum Process in early 2019. 
 
The country started its third cycle of the UPR process in January 2019 and accepted 
recommendations related to ratification of human rights convention, the legal framework, 
and women’s rights, rights of other vulnerable groups and/or persons, civil and political 
rights, economic, social and cultural rights. It has made progress in the latter area – 
economic, social and cultural rights, - which is general y recognised. It is noteworthy that the 
government prefers the wording ‘human dignity’ instead of ‘human rights’. 
 
2. EU action – key focus area: 
The EU focused on improving the human rights situation by 
encouraging Eritrea to actively participate in the UPR process and cooperate with the UN 
system at large as well as offering its assistance in reforming the National Service. The EU is 
supporting Eritrea in chairing the Khartoum process and voicing concern over migration and 
human trafficking in the Horn of Africa region. Through its cooperation work  on road 
rehabilitation, the EU is contributing to implementing the peace with Eritrea and socio-
economic development, which should help over time, improve living standards and human 
rights. The EU also supports civil society.  
 
3. EU bilateral political engagement: 
Dialogue with Eritrea on human rights expanded with 
two meetings of the EUSR on Human Rights with the authorities and two Political Dialogue 
meetings. Human rights related issues have been mainstreamed in all development 
cooperation programmes. The implementation of the 'Procurement for emergency road 
rehabilitation project' has facilitated a dialogue on the National Service, touching upon 
labour issues implications with a view to improve health and safety standards on the road 
construction sites (EUR 20 million). 
 
In 2019, the EU continued its support to activities aiming at strengthening economic, social 
and cultural rights, rights of vulnerable groups, such as people living with disabilities, women 
and children, with the overal  objective to strengthen and support the civil society. 
 
In 2019, the EU delegation awarded three new contracts: two of them to two local civil 
society groups and one to an international NGO working with a local organisation. Most of 
the organisation are working on access to services for disadvantaged groups or are 
community-based organisations. 
A project addressed gender issues in the higher education area. Eventual y the contract was 
terminated due to considerable chal enges and delays. The EU delegation also managed a 
project aimed at building capacity for emergency situation in the health sector. In October, a 
former Finnish police officer provided a rule of law training course to Eritrean judges, police 
officers and prosecutors. 
 
98 
 

For the 10th year in a row, the EU delegation celebrated the Human Rights Day in December 
with a focus on the rights of women and children. Government officials have attended the 
public event also.  
 
4. EU financial engagement: 
Main instruments are the European Instrument for Democracy 
and Human Rights (EIDHR)  and the thematic budget lines. In 2019, ten ongoing contracts 
were funded under thematic budget lines (EUR 3.4 million).  Three new contracts  were 
awarded (EUR 1 million) concerning the strengthening of civil society, including the rights of 
vulnerable groups. Under the road rehabilitation project (EUR 20 million) the EU engaged on 
the implications for human rights (better equipment and training). 
 
5. Multilateral context: 
The EU is engaging with Eritrea as a member of the Human Rights 
Council through side meetings and in the framework of interactive dialogues. The EU is 
working closely with its international partners, in particular the United Nations, to help 
Eritrea improve the overall human rights situation. The EU Member States present in Asmara 
support small scale NGO related and multilateral projects, mainly through UN agencies. 
 
 
Eswatini 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
In 2019, Eswatini continued to 
strive to fulfil its democracy and human rights obligations. Frequent protest actions by 
workers in the public sector took place during  the year,  demanding  increases to their 
salaries, which have been frozen for the past three years. Despite the country facing a deep 
financial crisis, some lavish expenditures by the King and Government were observed and 
drew widespread criticism from the domestic and international community.  The 
independence of the judiciary came into question again with the chief justice stating that the 
judiciary was under siege by political elites who want regime change.  Although the 
government al owed the CSOs and LGBTI  community to organise the pride parade in July 
2019,  an application for registration by an organisation ‘Eswatini Sexual and Gender 
Minorities’ has been refused by the government citing that the objectives of the association 
are unlawful under the Companies Act of 2009 and the Constitution. On a positive note, in 
August 2019, the High Court rendered unconstitutional some sections of the Marriage Act of 
1964 which regarded women married in community of property as minors to their husbands. 
The ruling of the High Court is very important in the advancement of  women rights and 
gender equality in the country. Towards the end of 2019, increased intolerance by the 
government to divergent views and opinions to the current political systems was witnessed 
where leaders of political parties were targeted and harassed by the police for expressing 
their views cal ing on the government to open the political space and al ow multi-party 
democracy. 
2. EU Action – key focus areas: Cooperation between the EU and Eswatini under the various 
funding instruments such as the 11th  EDF, CSO-LA and the EIDHR thematic budget lines 
progressed very wel  in 2019 with a number of projects implemented under the focal sectors 
of agriculture, social protection, public finance management and trade. Projects 
implemented with CSOs focused on the promotion and protection of democratic principles, 
rule of law, rights and freedoms, gender equality and empowerment of women, rights of 
99 
 

people living with disabilities and the implementation of the Sexual Offences and Domestic 
Violence Act (SODVA) of 2018. 
3. EU bilateral political engagement: The EU-Eswatini political dialogue under Article 8 of 
the Cotonou Agreement was not held in 2019 due to other pressing issues for the 
government such as reviving the economy. Bilateral dialogues however, continued between 
the Head of the EU Delegation and the King, the Prime Minister, Cabinet ministers and civil 
society organisations to discuss issues of mutual interest such as freedom of expression and 
association, recognition of political parties, judicial independence, anti-corruption, gender, 
trade, investments and business matters. The Head of the EU Delegation also engaged with 
His Majesty King Mswati II  during a formal bilateral meeting in February 2019, notably 
drawing his attention to the respect of the Constitution as the supreme law of the country. 
4. EU financial engagement: The 11 EDF social protection project implemented in 
collaboration with the Deputy Prime Minister's office played an important role in supporting 
advocacy initiatives aimed at curbing sexual offences and domestic violence in the country. 
The agriculture projects particularly benefitted women through community mobilisation and 
channel ing specific activities such as recognition of customary use of land by women and 
widows who are disproportionately facing poverty in rural areas.  In May 2019, the 
government launched the 2019-2022 Strategic roadmap aimed at resuscitating the ailing 
economy through fiscal adjustment and refocusing private sector growth. The EU has 
supported the government to assist in the implementation of the strategic roadmap and 
seize the economic rights of the population. 
EU funded projects implemented by local government institutions have strengthened 
inclusive good governance and accountability, participatory policy making and action plans 
for effective service delivery at local level. Through the scorecard approach, constructive 
dialogue and effective action plans between the different stakeholders and service providers 
have been enhanced in the municipalities. The ''Rights for Al '  project implemented by the 
South African Litigation Centre and COSPE and other local NGOs have also enhanced the 
capacity of CSOs to produce shadow reports on international human rights treaties and 
conventions. A project ‘Albinism in Eswatini' implemented by Minerva aimed at highlighting 
the rights of marginalised groups such as people living with albinism is a good example of the 
EU's approach of targeting vulnerable groups and ‘leaving no one behind’  in the 
development agenda. 
5. Multilateral context: 
Eswatini was lagging behind in terms of reporting on the various 
international human rights conventions and treaties, which the country had ratified. In 2019, 
the government set up a multi-sectoral committee that wil  be responsible for coordinating 
the reporting on international human rights instruments. Concerning the UPR, Eswatini was 
last screened in 2016 and its progress is due to be reviewed again in 2020. The government 
is yet to submit the state party report in preparation for the  meeting  in 2020. On the 
International Covenant on Civil and Political Rights (ICCPR) and the International Covenant 
on Economic, Social and Cultural Rights (ICESCR), Eswatini was reviewed by the UN Human 
Rights Committee on progress made in the implementation of these conventions. In 2019, 
the EU supported CSOs to prepare a shadow report on the CEDAW to be submitted to the 
UN. 
 
 

100 
 

Ethiopia   
 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
The country is undergoing a 
transition since the newly appointed (in April 2018) Prime Minister Abiy Ahmed launched a 
series of economic and political reforms that are transforming the governance landscape of 
Ethiopia, including an increase in the release of political prisoners, and the removal of exiled 
political organisations from the terrorist list. Imprisoned journalists were released, and key 
institutions (police, prison administration, justice sector) are undergoing deep reforms. 
Restrictive legislation on Civil Society Organisations (CSOs)  was reviewed and drastically 
improved. Appointments of new leaders for institutions such as the Supreme Court or the 
National Election Board have provided additional energy into the reform process. The very 
restrictive Anti-Terrorism Law has been reviewed but not approved in 2019. Daniel Bekele, 
former Senior Director at Human Rights Watch, was appointed as the Head of the Ethiopian 
Human Rights Commission (EHRC), which is undergoing a complete overhaul under his 
tenure. 
Ethnic tensions were on the rise in 2019 leading to clashes in different part of the country, 
including in Amhara, Oromia, Benishangul Gumuz, Afar and Somali Regions, claiming  the 
lives of more than 1,200 people.  The large number of internally displaced persons (IDPs) 
remained unsolved, with numbers disputed by the government approximately amounting to 
2.4 million. After a first period of denial/downplay, the government, in the attempt to 
reduce numbers, used humanitarian assistance to incentivise returns, which continues to 
raise serious human rights and humanitarian  concerns.  In the course of 2019, many 
demonstrations were denied permission and organisers were arrested. Mass arrests 
occurred after the Sidama referendum postponement (July 2019) and in Addis Ababa 
(October 2019, two days after the announcement of the Nobel Peace Prize), including 
(temporarily) some journalists. 
2. EU action - key focus areas: In 2019, EU action focused on the following areas: 
•  Promote electoral reforms, inclusive political party dialogue and citizens’ 
participation; 
•  A legal framework in line with international standards, accountable institutions, fair 
trials and good prison conditions; 
•  Promote recognition of the positive role of civil society and media in society; space 
for more independent and professional media and effective Human Rights Defenders 
(HRDs) protection mechanisms; 
•  Promote decent work standards, a more equitable access to social services, 
economic opportunities for women and youth, effective mechanisms to address 
corruption issues, and address land issues; 
•  Protection of victims of human trafficking, safe and dignified return of irregular 
migrants, protection of refugees in line with international standards, decent work 
standards for migrant workers; 
3. EU  bilateral political engagement:  In May, the EU Special Representative  (EUSR)  for 
Human Rights, Eamon Gilmore, visited Ethiopia. The EUSR met with the President, the Prime 
Minister, the Head of the National Electoral Board, the Chief Justice of the Supreme Court, 
101 
 

the deputy Chair of the Peace and Reconciliation Commission, representatives from civil 
society and media organisations, opposition parties and humanitarian organisations. This 
visit focused on three topics: elections, transitional justice and the situation of IDPs. 
In November, an Art.8 Dialogue was conducted with Foreign Affairs Minister Gedu 
Andargachew. A wide range of issues was discussed, including human rights and 
democratisation in Ethiopia. 
4. EU financial engagement: The EU has designed a ‘Democratic package’ (EUR 26.8 million) 
including the fol owing projects: 
i.  Establishing an environment for inclusive, knowledge-based dialogue on the political 
process in Ethiopia, implemented by International IDEA since February 2019 
(FPI/IcSP-funded project for 18 months, EUR 1 million). 
ii.  Supporting the legal and justice reform  in Ethiopia, implemented by the Ethiopian 
Lawyers Association (ELA) since April 2019 (EIDHR-funded project, 24 months, EUR 
400,000). 
iii.  Prevention, Mitigation and Management of Election-related Conflicts and Potential 
Violence in Ethiopia (PEV-ETHIOPIA), implemented by the European Centre for 
Electoral Support (ECES) since June 2019 (FPI/IcSP-funded, for 18 months, EUR 3.6 
million). 
iv.  Supporting the Ethiopian Political Parties Dialogue for political reform, implemented 
by the Netherlands Institute for Multiparty Democracy (NIMD) since October 2019 
(FPI/IcSP-funded, for 18 months, EUR 1.8 million). 
v.  European Response to Electoral Cycle Support in Ethiopia (EURECS Ethiopia), 
implemented by the European Centre for Electoral Support (ECES) since October 
2019 (EDF-funded project, 36 months, EUR 20 million including EUR 10 million from 
Germany). 
In early 2019, the EU-Ethiopia Civil Society Fund II  (CSF II ) issued a call for proposal with the 
total amount of EUR 11,750,000 for projects in the areas of ‘democratic governance and rule 
of law’, ‘service delivery and community engagement’ and ‘gender equality, women’s and 
girls’ empowerment and protection’. Twenty-four grants will contribute to strengthen 
citizens’ participation. 
5. Multilateral context: Several EU Member States (Denmark, Finland, Ireland, Luxembourg, 
and Sweden) supported UN-led programmes in 2019, in various fields such as (i) Electoral 
process, governance and judicial reform (UNDP);  (ii)  Sexual and reproductive health  and 
rights, gender equality, preventing violence against women (UNFPA and UN Women); (iii) 
Support to refugees and asylum seekers (UNHCR). 
 
 
Equatorial Guinea 

 
102 
 

1.  Overview of the  human rights and democracy situation:  In 2019, the overall human 
rights  situation in Equatorial Guinea remained a source of serious concern: the regime 
remains opaque and oppressive  and human rights  violations, in general, continued to be 
reported.  Freedom of expression, association and assembly remained severely curtailed. 
Local activists faced intimidation, harassment and reprisals. The 2014 initiative to legalise 
political parties has unfortunately not yet led to a positive dynamics – the opening has been 
tightly controlled and opposition parties, or simple initiatives by party members, continued 
to suffer attacks at the slightest sign of criticism. Political space remains extremely limited 
and the last legislative, senatorial and municipal elections (November 2017) brought little 
change in the composition of the parliament, where Obiang's party (Partido Democratico de 
Guinea Ecuatorial) revalidated 99 out of 100 seats and the opposition got only 1 seat. 
There was no progress in the situation of the political party C.I (Ciudadanos por la Inovación), 
banned since 2018. Moreover, the NGO CEID (Centro de Estudios et Iniciativas para el 
Desarrollo) was declared illegal in 2019 and the political party CPDS (Convergencia para la 
democracia social), was threatened with  dissolution in August 2019. In April 2019, the 
Secretary General of CPDS, member of the International Socialist, was abducted and 
imprisoned -  at request of the Equatorial Guinean  authorities  -  while attending a political 
conference in N'Djamena (Tchad). He was later released following international diplomatic 
pressure.  The regime tightly controlled press and television (the only private TV station is 
owned by President Obiang's son). Internet penetration remains low. 
The space for civil society remained extremely narrow. Strict control and manipulation of the 
registration of organisations remains a concern. That said, abuses and violations by security 
forces against political activists and civil society were less systematically reported than in 
2018. Small steps towards an improvement on the general human rights situation could be 
noted: the moratorium on death penalty established in 2014 continued to be respected and 
the country participated actively to the third cycle of the Universal Periodic Review (UPR), at 
the UN HRC in Geneva, in May 2019.  A ‘dialogue platform’ (Mesa de diálogo) is in place and 
celebrated its 6th  session in July 2018. The EU delegation was invited as observer.  The 
dialogue allowed demands from CSOs and a number of political parties to be heard by the 
ruling elite, though concrete results are yet to be seen. The Justice Sector Reform, including 
a new criminal code, announced in 2018, is not yet being implemented. The country has, so 
far, maintained its commitment with IMF for a series of reforms,  which will include 
Equatorial Guinea joining the EITI (Extractive Industry Transparency Initiative). As a result of 
EITI membership, Equatorial Guinea  will need to submit its extractive activities to the 
screening of civil society actors. This may contribute to expand political space and visibility 
for CSOs and other Non-Governmental Actors, though they wil  need to acquire additional 
skills to exert an effective role.    
2. EU action - key focus areas: The EU's priority is to continue support for greater freedom 
and civil society contributions, focusing on economic, social and cultural rights. The EU 
attaches great importance to the situation of political activists. Support for the role of civil 
society and non-governmental actors, who are weak and systematically undermined, 
continues to be needed, including actions underpinning the long-term security and 
protection of human rights defenders. Although the 2006 law on NGOs theoretically allows 
them to work on human rights issues, there is no registered association that explicitly works 
on the topic - a sign of the stigma and harsh context for human rights. In this context, the 
103 
 

outlawing of the NGO CEID in June 2019 and the repeated harassment of his leader was an 
additional source of concern. Local NGO's also need support in matter of on project cycle 
management and EU grants procedures. The ful  abolition of the death penalty (and its 
elimination from the Criminal Code) also remains among EU objectives (Equatorial Guinea 
adopted a moratorium when they became a member of the Community of Lusophone 
Countries-CPLP in 2014). Since then, two death penalty sentences were pronounced in 
September 2016 but never executed.   
3. EU  bilateral political engagement:  The first session of Political Dialogue in six years, 
between the EU and Equatorial Guinea, took place on 26-27 November 2018.  A formal 
follow-up session could not be held in 2019 for organisational and logistic reasons (in 
September 2019 the accreditation for Equatorial Guinea changed from the EU delegation to 
Gabon to the EU delegation to Cameroon). Nevertheless, a mission by the EU delegation in 
July 2019 al owed for substantive meetings with the Minister of Foreign Affairs  and his 
deputy to fol ow up on the political  dialogue.  During  bilateral diplomatic talks, both in 
Malabo and in HQ, the EU continued to raise questions on human rights' shortcomings, and 
expressed calls for greater freedoms for human rights defenders, political and civil society 
activists, and artists.  Equatorial Guinea  generally denied the existence of political 
persecution in the country and attributed the relevant reports to ‘fake news’ or ‘arrestations 
linked to common crimes’.  HR/VP  statements  on the November 2017 elections and, in 
February 2018, on the trial conducing to the outlawing of the party CI and the condemnation 
of 25 militants (subsequently released under a presidential pardon) were issued. The EU 
called  on  Equatorial Guinea  ‘to make  all necessary efforts to ensure compliance with 
democracy and human rights, international norms and standards’. The new Head of the EU 
Delegation has been accredited but has not yet presented his credentials. No bilateral 
projects were funded from the European Development Fund (EDF) because Equatorial 
Guinea did not ratify, in 2011, the revised version of the Cotonou Agreement between the 
EU and ACP countries. Equatorial Guinea has formally expressed interest in joining the Post-
Cotonou Framework when it will become effective in 2021 but, having in the meantime 
moved to ‘upper-middle-income’  status, they wil  not be able to benefit from bilateral 
grants.   
4. EU financial engagement: In 2019, the EU continued to provide financial support  to 
projects funded through the European Instrument for Democracy and Human Rights 
(EIDHR). The projects are active (i) to strengthen health rights in Sampaka; (ii) to establish a 
strategy promoting health and education rights in nine districts; and (iii)  to protect and 
guarantee rights of children, adolescents and family living in conditions of extreme poverty 
in Bata. In 2019, two new projects (total ing EUR 452.000) were approved and both are due 
to start in the first  quarter of 2020. In one, the NGO Transparência e Integridade  – 
Associação Cívica (TIAC) will  provide support, protection and capacity building for civil 
society activists and organisations working in the field of human rights promotion and good 
governance. In the other, Aldeas Infantiles ‘SOS’ Guinea Ecuatorial with the support of SOS-
Kinderdörfer weltweit -  Hermann-Gmeiner-Fonds Deutschland, will provide support in 
strengthening child protection and reducing gender violence in the slums of Malabo. 
5. Multilateral context: Equatorial Guinea is not a state party to the International Criminal 
Court and it has not signed the Rome Statute. Equatorial Guinea has ratified the African 
Charter on Human and Peoples' Rights but not the Protocol on the Establishment of an 
104 
 

African Court on Human and Peoples' Rights. Moreover, Equatorial Guinea did not ratify the 
African Charter on Democracy, Elections and Governance either, despite repeated calls to do 
so over the years.  Equatorial Guinea submitted to the Universal Periodic Reviews (UPR) by 
the Working Group of the UN Human Rights Council, in May 2019. The review noted the 
progress made on the recommendations made in 2014 and, in particular, the progress in the 
ratification of a number of international instruments/conventions. The HRC made 221 
recommendations. Of these, the large majority was accepted (204 recommendations – 92%); 
11 rejected; and 6 noted.  Notable rejections included: the recommendations to extend a 
standing invitation to the UN Rapporteur on Human Rights and other special procedures; the 
recommendation to investigate and hold responsible security forces and government 
officials for human rights violations and other abuses; the recommendation to ratify the 
African Charter on Democracy, Elections and Governance. Equatorial Guinea supported the 
customary UNGA resolution for a moratorium on death penalty in December 2019. 
Equatorial Guinea has requested technical support for the harmonisation of legislation from 
the Community of Lusophone Countries-CPLP in the framework of the death penalty 
moratorium. A request of support from EU for the reform of the Judicial and Penitentiary 
System was raised during the bilateral ‘dialogue session’ of November 2018. 
 
 
Gabon  

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
2019 saw the continuation of 
deep divisions and political and social crisis that has gripped Gabon since the 2016 
presidential elections. The situation as regards democracy, civil liberties, rule of law and 
separation of powers remains worrying. Freedom of  assembly and expression remains 
practically non-existent, with a systematic banning or shutting down forcefully of al  political 
protests. Freedom of press is seriously limited. Long-term pre-trial detention of political 
opponents remains a concern. 
 
Fight against corruption is one of the priorities mentioned in the President and the Prime 
Minister Agenda. Several government reshuffles followed major corruption scandals, albeit 
these and other measures were widely considered as partial and politically motivated. 
Ritual crimes (abduction and murder of children) have provoked civil unrest and violence. 
Links with institutional figures and politicians have been reported, with one high level official 
being arrested 
Gabon’s decision to criminalise homosexual relationships in October (up to 6 months in jail 
and FCFA 5 million penalty) is a clear breach of the non-discrimination principle. 
2.  EU action –  key focus areas:  The EU aims to focus especially  on the fol owing human 
rights issues:  (i) democracy and governance, (ii) corruption, (iii) harsh conditions in prisons 
and lengthy pre-trial detention, (iv) ritual crimes, (v) arbitrary detention, torture and forced 
disappearances. These go hand-in-hand with the concomitant aims  to improve the 
independence of the institutions, strengthen civil society, guarantee free and fair elections, 
ensure the freedom of expression and association and the enjoyment of al  other civil and 
political rights, and foster a culture of transparency and accountability. The gender 
dimension is mainstreamed throughout these main areas. 
105 
 

link to page 106 link to page 106 3. EU bilateral political engagement: On 11 July 2019, Gabon offered the EU to resume the 
intensified political dialogue (IPD) which had been suspended since October 2017 by the 
Gabonese authorities precisely at the session intended to deal with human rights issues. The 
IPD took place during the last week of November 2019  and al  outstanding issues were 
covered (human and fundamental rights, democratic governance and elections). A working 
group was established to continue the analysis and to inform periodically the regular 
political dialogue on these issues. 
The EU delegation was in regular contact with political stakeholders to promote the rule of 
law, fundamental freedoms, civil and political rights and good governance.  The  EU 
delegation continued to monitor closely the situation of political detainees and maintained 
regular contact with civil society, and with the lawyers of detainees in such cases, in order to 
be kept as informed as possible about the detention status of political and other prisoners, 
as well as the prison conditions. 
The EU delegation maintained contact with the President of the National Commission for 
Human Rights (NCHR) and a full range of political representatives. However, the NHRC 
continues to not be operational due to insufficient resources and questions over its 
independence. 
4. EU financial engagement: In September 2019, the EU and UNDP signed a convention to 
finance a Project for promotion and  protection of Human Rights in Gabon, which targets 
capacity building of institutional and non-governmental organisations. The program has 
three main axes: support to the CNDH (National Commission of Human Rights) to comply 
with international standards; capacity building of civil society and media to be able to follow 
human rights violations and setting up a framework for coordination and cooperation 
between state and non-state actors. 
Several EIDHR's projects were implemented in 2019, focusing on promotion and support of 
HHRR in Gabon, support to civil society, protection and support of HR defenders and more 
specific projects on gender and children. 
 
5. Multilateral context: 
The EU made several interventions at the Human Rights Council in 
Geneva (one in every session of 2019) to make a number of key and priority points on 
Gabon. 
 
 
Ghana 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Ghana is ranked ‘free’  in the 
Freedom in the World Index 2019 by Freedom House, with a score of 83 out of 100and 
with a rating of 1.5.10  The report lauds Ghana's competitive multiparty elections and 
relatively strong record of upholding civil liberties. On the negative  side, discrimination 
                                                           
9 Where 100 is completely free. 
10 On a scale of 1 to 7 with one representing the greatest degree of freedom and 7 the smal est degree of 
freedom. 
106 
 

against women and LGBTI persons, weaknesses in judicial independence and the rule of law 
and (political) corruption persist 
 
Ghana declined in the World Freedom of the Press Index 2019 by Reporters without Borders, 
losing its status as Africa's best ranking country. Ghana ranked 27th, falling back several 
places from 2018 (23th). The decline stems from a string of hostile attacks on journalists 
since January 2018, in some cases reportedly carried out by police officers. 
 
Corruption perception remains an important concern for Ghanaian  people and media, its 
position in the Transparency International Index 2019 remained stable. Ghana scores 41 out 
of 100 in 2019 (as in 2018, being 0 a highly corrupt country) and is in 80th position out of 180 
countries. 
 
Prison overcrowding remains an issue in the penal system in the country. In Ghana impunity 
remains one of the major problems, especially with reference to corruption cases. A positive 
development was the institution of a Special Prosecutor Anti-Corruption but his office has 
still not been provided with adequate resources to start tangible work. For certain crimes, 
the death penalty stil  exists. It has not been carried out for a long time. There is a 
considerable number of cases of unlawful pre-trial detention and detention without charges.  
 
A positive step was the passing of the Right to Information Bill in March 2019. The Bill, set to 
be implemented in 2020, holds that everyone has the right to file requests for access to 
information concerning al  documentation held by or on behalf of public authorities (with 
some exceptions) within a reasonable timeframe. The government also rolled out an e-
Justice system to replace manual filing. The system is expected to increase accountability, 
transparency and efficiency in the judicial system.   
 
2. EU action - key focus areas: 
Concerning  Economic and Social rights the EU continued to 
fund the Anti-Corruption, Rule of Law and Accountability Programme (ARAP), aimed at 
promoting good governance in Ghana by reducing corruption and improving accountability 
and compliance with the rule of law, anti-corruption, accountability and environmental 
governance. 
 
As regards migration, the second meeting on the Ghana-EU Migration Dialogue, focusing on 
the preparation of a Joint Action Plan fol owing the five pillars of Valletta, took place in 
January 2019. The EU together with France launched in 2019 a regional program on the fight 
against human trafficking in the states of the Gulf of Guinea. Moreover, the EU signed two 
national EUTF projects, one on strengthening border management and a second one on 
climate change and job creation. Through a joint initiative with IOM, the EU also supports 
migrant protection and reintegration. 
 
Child labour is a major issue in Ghana: UNICEF estimates that 21 per cent of all children aged 
5 to 17 years are involved in some form of child labour and 14 per cent are engaged in 
hazardous forms of labour. Mainly stemming from poverty, child labour inhibits many 
children from attending school. Abductions and trafficking of children also feed the 
phenomenon. Child labour is especial y prevalent in the fishery industry, the cocoa sector 
and in (illegal) mining. The number of children begging in the streets has decreased since last 
107 
 

year's appeal by the Minister for Gender and Social Protection to the public to stop giving 
money to child beggars. Child hawkers on the streets remain common. 
 
Child marriages  are common: 21% of girls aged 20-24 are married before the age of 18. 
Other serious issues include domestic violence, other gender-based violence (including 
Female Genital Mutilation) and sexual abuse, trafficking, exposure of children with 
disabilities to inhumane and degrading treatment, relatively high levels of neo-natal, infant 
and under-five mortality, malnutrition, and the overall absence of a comprehensive policy 
and strategy on children. 
 
Gender and effective implementation of non-discriminatory policiescurrently there are only 
36 women out of the 275 seats in Ghana's parliament. Women's groups attribute this low 
number of female representation to the lack of support by political parties, the high cost of 
campaigning, a generally hostile and harsh political climate and traditional attitudes as 
inhibiting factors to women's participation in politics. The Affirmative Action Bill prepared in 
August 2016 has not been passed by the Parliament, and seems to be resisted by the 
majority. 
 
Adolescent pregnancies are on the rise and there is a culture of silence around sexual 
education. In 2019, the Ghanaian government together with UNESCO and UNFPA came out 
with a new Comprehensive Sexuality Education  (CSE) programme to be introduced in 
schools.  Regrettably,  several religious leaders followed by the wider public met the 
programme with massive opposition, eventually leading to the withdrawal from the school 
curricula. 
 
Discrimination against LGBTI persons continues. Same-sex sexual acts are criminalised under 
the Ghanaian Criminal Code. While the law is rarely if ever enforced, the social environment 
remains tense and issues of sexual orientation and gender identity are  highly sensitive. 
Persecution, physical violence and psychological abuse against the LGBTI persons are 
common. Religious and some political leaders play a strong role in (mis)informing the public 
and forming the view that homosexuality is an abomination or 'Western' invention. 
 
3. EU bilateral political engagement: In April 2019, the Head of the EU Delegation opened a 
lecture titled ‘ender Issues in Europe: Lessons for  Ghana’  at Ghana University, organised 
under the funding contract between the EU and the Centre  for European Studies. The 
delegation also participated in the 16 days of activism against gender-based violence 
between October and November 2019. EU was active in UNICEF'S campaign for the 30th 
anniversary of the UN Convention on the Rights of the Child (CRC). The Head of EU 
Delegation contributed to the 16 days social media campaign of the ‘Enough’ project, as well 
as to the UN campaign. 
The EU Election Follow-up Mission (EFM) deployed in September conducted an assessment 
of the election framework and the state of play of the implementation of the 2016 EU 
Election Observation  Mission (EOM) recommendations. The EFM also held a roundtable, 
bringing together key electoral stakeholders in order to exchange views and build consensus 
on how the EU EOM recommendations could be implemented, in the run up to the 2020 
general elections. By the time of deployment of the EFM, one recommendation had been 
108 
 

link to page 109 fully addressed, related to the adoption of the Right to Information Bill. From the six EU EOM 
recommendations involving EC operational reforms, two have been partially addressed.11 
 
In November 2019, the EU delegation had a gender training focused on awareness-raising 
and on identifying entry points for gender mainstreaming in projects funded by the EU. The 
Country Gender analysis for Ghana  prepared in 2018 continues to guide the work of the 
Delegation in its work on gender equality and girls' and women’s empowerment. Ghana was 
the main guest speaker at the European parliament event on 20 November 2019 in Brussels 
for the 30th  anniversary of the Convention on the Rights of the Child, as it was the first 
country to sign it. 
 
4. EU financial engagement: The EU delegation is funding a multi-year project implemented 
by Oxfam Ghana and WilLDAF Ghana working to end  gender-based violence  (GBV).  The 
‘Enough’ project aims to create an enabling environment for girls and women to know, claim 
and exercise their rights to end GBV. In 2019, two grants contracts were signed with two civil 
society organisations under the European Instrument for Democracy and Human Rights call 
for proposals on the fight against child labour. The two civil society organisations selected 
work on the fight against child labour in the fishing economy in the Volta region, where 
children are lured and trafficked to work in disentangling fishnets under water. The CSOs will 
work on sensitisation and awareness-raising on the issue, building the capacity of the local 
communities to protect the rights of children.   
 
5. Multilateral context: Ghana has signed and ratified most existing  human rights 
instruments including International Labour Organisation (ILO) conventions. It also exist the 
political will from all ends of the political spectrum to honour all previously signed and 
ratified instruments. 
 
 
Guinea Bissau 

 
1. Overview of the  human rights and democracy situation: 
Overall, the human rights 
situation in Guinea Bissau remained worrying in 2019. However, the general security 
situation was stable and progress was achieved in promoting gender parity and the rights of 
LGBTI persons. 
 
In 2019, elections were finally held with parliamentary elections taking place on 10 March 
and  presidential elections first and second round respectively on 24 November and 29 
December. The result of the second round was contested and opened a period of 
uncertainty in terms of full respect for the constitutional order. 
 
The freedom of the media and access to information was not guaranteed and journalists 
continued to censor themselves when covering the government’s shortcomings, organised 
crime and the military’s continuing influence. This situation is a consequence of the political 
impasse after the 2012 coup, which polarised the media and journalists, weakened them and 
left them vulnerable to political influence and pressure. Government interference in the 
                                                           
11 The final report of the EFM to Ghana can be accessed at http://database.eueom.eu 
109 
 

state-owned media resulted in the replacement of most of directors of media outlets and 
some journalists fleeing abroad to escape threats and intimidation. 
 
Access to justice continued to be seriously affected by high costs of legal services. The lack of 
independence of the justice system was often exploited by political and individual 
motivations. The penitentiary system continued to face challenges in particular as regards 
detainment conditions, which remained below international standards and the lack  of 
trained staff, which entails a high risk that the rights of detainees would not be respected. 
 
Economic, social and cultural rights, such as the rights to adequate food, housing, education, 
health, social security, cultural life, water and sanitation, and the right to decent work, 
continued to be at risk in 2019. Women and girls' rights continued to be seriously threatened 
by the practice of female genital mutilation and early and forced marriages, despite the legal 
ban and solid rejection by the State of these harmful practices. 
 
2. EU action - key focus areas: 
The priority sectors in the strategy of the EU Human Rights 
and Country Democracy 2016-2020 in Guinea Bissau are: 
•  Promoting democracy and the rule of law; 
•  Supporting freedom of information; 
•  Improving access to justice for the victims of crime and protecting the rights of 
detainees; 
•  Raising awareness of the need to promote women's rights, notably regarding fight 
against domestic and sexual violence, trafficking and sexual exploitation, FGM, and to 
assist and preserve the dignity of the victims; 
•  Promoting and protecting the rights of the child, notably against violence, trafficking 
and sexual abuse; 
•  Supporting civil society countrywide to actively promote and propagate the defence 
of these values. 
 
3. EU bilateral political engagement: 
In the framework the Human Rights Day celebrations 
on 10 December, the EU delegation supported the 'Award on Journalism and Human Rights' 
granted by the independent human rights institution Liga Guineense dos Direitos Humanos 
(LGDH). The EU delegation organised different communication activities, mostly through 
social media, focusing on promotion of human rights. On 25 November, the EU delegation 
together with the Minister of Justice celebrated the International Day for the Elimination of 
Violence against Women with the UN Orange campaign. On 20 November, on the Children's 
Rights Day, the EU delegation  joined  the celebrations of the 30th  anniversary of the 
Convention on the Rights of the Child with the UN agencies and the relevant Ministers. On 9 
December, the EU delegation held a speech at the opening ceremony of the ECOMIB military 
forces training on ‘Sexual violence and the protection of women and girls in conflict 
environment’. The EU delegation participated in the 'Quinzena dos Direitos', between 1-15 
December, gathering different activities in the areas of culture and education on rights, 
organised by the most relevant actors in Bissau, NGOs, diplomatic missions and agencies. 
 
110 
 

4. EU financial engagement: In 2019, the EU provided further financial support to projects 
through EDF, DCI and EIDHR, but also through the EU Trust Fund for Africa on Migration and 
IcSP: 
-  Projects including actions for the rights of children and contribution to the coherence of 
the public policies of social protection of the child and to the development of an 
inclusive society (Kumpu Tera de Mininiesa); the rights of the handicapped (advocacy, 
right to education); 
-  Innovative project promoting the right to Health ended in 2019 and a new contract to 
extend the CSO-managed work of the ‘Gabinete do Utente (Direito a Saúde)’ was singed 
(approximately EUR 150,000). 
-  Support to Guinean League for Human Rights was granted in support of key activities as 
running the ‘House of Human Rights’, raising awareness, training for activists and CSO 
leaders on freedom of expression and manifestation, and also supporting the Journalist 
Prize on Human Rights; 
-  Support to Democracy and prevention of violence and participation was granted via EU 
basket fund for elections (EUR 3.5 million); 
-  CSO support for the election domestic monitoring (within a regional FPI programme – 
about  EUR 200,000), support to participation of marginalised people to elections, 
including accessibility of pol ing stations (about EUR 100,000); 
-  In 2019,  the  EUR 22 million  project in health sector supporting health rights, with 
specific approach on women and children rights (Maternal and child Health Programme 
PIMI II); 
-  Migration related projects support the fight against irregular migration and warnings 
against trafficking (EUTF – EUR 2 million); 
-  Project to strengthen the voice of civil society as a watchdog of natural resources was 
signed with the same NGO (about EUR 200,000); 
-  Direct support to the Basket fund managed by the UNDP for the organisation and 
realisation of elections, with an overall contribution of EUR  3.5  million, including civil 
register and realisation of legislative and presidential elections. 
 
5. Multilateral context:  In the course of 2019, no progress was noted towards the 
ratification of the Rome Statute of the International Criminal Court. 
 
 
Guinea 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: Overall, progress has been made 
particularly in the adoption of legislative texts  (new civil code), but the human rights, 
democracy and rule of law situation remained worrying. The year 2019 was marked by the 
persistence of unresolved chal enges such as access to basic social services and  the fight 
against corruption. 
 
Parliamentary elections, as they are to be held in conjunction with the constitutional 
referendum in spring 2020, are likely to exacerbate the country’s political/ethnic/social 
cleavages. Since October 2019, the opposition organised weekly demonstrations during 
which clashes caused more than thirty deaths. 
 
111 
 

Civil society is largely supported by international organisations but concerns persisted on the 
freedom of association. Guinean law protects the right to protest. However,  requiring 
protesters to notify local authorities before the planned demonstration, the government 
introduced an informal protest ban in July 2018. In the field of freedom of expression, the 
relationship between the government  and Guinean media professionals  deteriorated in 
2019. A ‘Law on the prevention and repression of terrorism in Guinea’ promulgated in 2019 
contains unclear provisions that could be used to impede freedom of expression. 
 
Concerning access to justice and  the fight against impunity,  progress could  be observed 
(adoption of a new Children's Code and Civil code). However, the penitentiary system 
continued to face chal enges in particular as regards detainment conditions (chronic 
overpopulation). As part of the fight against impunity, the State supports of the start of the 
trial to hold accountable  the al eged perpetrators of the 28  September 2009 stadium 
massacre. However, victims have waited for justice for more than 10 years and the trial 
seems not to be a priority anymore.   
 
Economic, social and cultural rights, such as the rights to adequate food, housing, education, 
health, social security, cultural life, water and sanitation, and the right to decent work, 
continued to be at risk in 2019. 
 
Concerning gender equality, the Guinean Constitution recognises the same rights for women 
and men to access services and resources. With support from development partners, 
including the EU, the Government of Guinea has adopted various initiatives to improve girls’ 
access to education, such as the African Girls Education Initiative (AGEI). Although the state 
is committed to promoting gender equality and combating violence against women and girls, 
the revised Civil Code still discriminates against women and does not criminalise marital 
rape. The Guinean Constitution prohibits torture as well as any cruel, degrading or inhuman 
treatment, however, 97.5% of women between the ages of 15 and 49 have undergone 
genital mutilation (FGM) as well as 39% of girls between the ages of 0 and 14. The 2016 
Criminal Code prohibits these practices but its application is very permissive (few 
investigations and sanctions). 
 
2. EU action - key focus areas: The priority sectors of the EU Human Rights and Democracy 
Country Strategy  2016-2020 in Guinea are:  (i)  justice and the fight against impunity; (ii) 
democratisation and the fight against corruption; (iii) ensuring safety; (iv) gender equality; 
 
3. EU bilateral political engagement: The EU supported the Ministry of National Unity and 
Citizenship, which enacted the ‘National Policy Letter for the Promotion and Protection of 
Human Rights’ in July 2019. Concerning the right to justice and in the context of the dialogue 
with  the Ministry of Justice, the EU delegation  insisted on handling remand cases as a 
priority. The EU delegation strengthened the collaboration with civil society through regular 
coordination meetings. 
 
4. EU financial engagement: In 2019, the EU and the Member States continued to support 
the authorities and civil society: 
 
112 
 

-  EIDHR/CSO-LA instruments, IcSP (WANEP) and bilateral cooperation PARJU help in 
the fol ow-up of specific human rights issues with civil society and have strengthened 
the role of NGOs. 
-  The EU launched a call for proposals consisting of two lots, funded respectively by 
the  CSO-LA  and EIDHR programmes. The amount available was therefore entirely 
allocated to two proposals on combating violence against women, specifically against 
female genital mutilation, for a total of EUR 300,000; 
-  The EU support for security system reform is important and is continuing with the 
third security sector reform programme, funded by the 11th EDF (PARSS 3), launched 
in 2018; 
-  In 2019, a large number of activities for the benefit of the Ministry of Security and 
Civil Protection were implemented: training for police officers and officers, 
renovation of two central police stations, as wel  as ongoing support to the Human 
resources directorate of the Ministry; 
-  A regional project is addressing human trafficking in 6 countries: Benin, Côte d’Ivoire, 
Ghana, Guinea, Nigeria and Togo (EUTF worth EUR 17.4 million); 
-  To help prevent the emergence of violent extremism in Guinea through support from 
community and institutional actors, the EU  funded the NGO Search for Common 
Ground Guinea in partnership with Quale as part of the project ‘United in our 
differences!  Promoting peaceful coexistence’, implemented from April 2018 until 
October 2019. 
 
5. Multilateral context: Following the 2018 political dialogue postponed to 30 January 2019, 
no other session of Article 8 dialogue was held in 2019 due to political tensions. 
 
Guinea  underwent the  Universal Periodic Review (UPR), on 21 January  2019. During this 
session, Spain made recommendations related to the (i) Ratification of the Optional Protocol 
to the Convention against Torture and other cruel, inhuman and degrading treatment, as 
wel  as the creation of a national mechanism for prevention and investigation independent 
of all reports of torture; (ii) decriminalisation of same-sex adult relationships and promotion 
of human rights of LGBTI persons; (iii) urgent development of strategies to eradicate Female 
Genital Mutilation; (iv) ensuring  access to sexual and reproductive health services; (v) 
adoption as soon as possible of a new Civil Code that removes all discriminatory provisions 
against women in the field of family law. 
 
 
Kenya 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Human rights abuses such as 
extra-judicial  kil ings, disappearances and unlawful detentions continue to be reported by 
civil society organisations, with the police singled out as a source of a number of problems. 
Conflicts over land rights coupled with evictions of tribal groups from ancestral lands, 
al egedly sometimes in the name of business interests disguised as conservancy needs, 
continued to occur. 2019 was also dominated by headlines about the fight against 
corruption, an all-pervasive problem in Kenya, in the wake of the high profile arrests of the 
Treasury Minister (Cabinet Secretary) Henry Rotich and Nairobi Governor Mike Sonko. These 
indictments have not yet led to convictions and seizures of assets.  Political discourse in 
113 
 

Kenya in 2019 was dominated by speculation and discussion about the purpose and 
substance of the Building Bridges Initiative (BBI). The BBI had been launched by President 
Kenyatta Raila Odinga, following their 9 March 2018 'Handshake', as a way of exploring an 
alternative, less conflictual approach to Kenyan politics that would lead to a reduction of 
violence during elections. The 159-page BBI report, the outcome of the reflection process, 
was published on 27 November 2019. It recommended a series of political reforms, including 
changes to the executive, some of which are likely to require constitutional changes. The 
effect of the publication of the BBI report has so far been two-fold: on the one hand, it has 
brought a number of the previously sceptical opposition party leaders somewhat closer to 
the Kenyatta camp. On the other hand,  the political rift within the ruling Jubilee Party 
between the supporters of President Kenyatta and the supporters of his Deputy President 
William  Ruto, which was triggered by the ‘handshake’,  has continued. Ruto, along with 
several other opposition leaders, consider, the BBI as vote-garnering vehicle for Odinga, his 
rival to the Presidency in 2022. Nevertheless, Ruto and his allies were giving signals that at 
the very least they could support the general substance of the BBI report, if not the form 
that the BBI process has taken so far. 
 
2. EU action - key focus areas: The EU delegation focused on five key priorities in 2019:  (i) 
Civic Space, (ii) Human Rights and Security Forces, (iii) Impunity and Accountability, (iv) 
Human Rights Defenders and (v) Women's Rights. These priorities served as a basis for both 
operational programming and diplomatic outreach. 
 
3. EU bilateral political engagement: In autumn 2019, the Head of the EU Delegation invited 
a broad range of human rights CSOs during a dinner to discuss the human rights challenges 
in Kenya, and on another occasion in the same period met with representatives of groups 
defending their ancestral lands. The Head of the EU Delegation also engaged on with key 
actor such as the Director of Public Prosecution, the Chief Justice, the Director of Criminal 
investigations and the Ethics and Anti-Corruption Commission on corruption. Throughout 
2019, the EU delegation and EU Member States participated in meetings with human rights 
defenders held (approximately bi-monthly) at the Belgian embassy which served as the EU's 
designated HRDs' contact point. Human Rights issues were also addressed in the first half of 
2019 through the Whole of Society Dialogue. 
 
4. EU financial engagement: In 2019, the EU continued implementing the Programme for 
Legal Empowerment and Aid Delivery (PLEAD), a five-year justice support programme of EUR 
34.15 million aimed at improving access to legal aid and the expeditious delivery of justice. 
The programme targets the counties with the five largest urban centres and seven counties 
in the most marginalised areas in Kenya and is implemented through the Department of 
Justice (implementation of the new legal aid act),  Amkeni Wakenya (UNDP led facility 
supporting local Civil Society Organisations contributing to the delivery of legal aid services), 
and UNODC (supporting Judiciary, the Office of the Director of Public Prosecutions, the 
Kenya Probation and Aftercare Service, the Witness Protection Agency, and the National 
Council on the Administration of Justice. 
Following an EIDHR call for proposals a focused on ‘Human Rights and law enforcement’ in 
2017, the fol owing projects were being implemented in 2019: 
114 
 

(a) The Danish Institute for Human Rights (EUR 410,000), working directly with the 
Independent Police Oversight Authority to provide training on human rights and extra-
judicial killings; 
(b) The Kenya National Commission on Human Rights (EUR  387,000), focusing on 
institutional strengthening, monitoring of Kenya's international obligations, and 
investigation and redress of human  rights violations related to extra-judicial killings and 
torture, the UPR process, training and awareness raising around torture, etc.; 
(c) Peace Brigades International (EUR 414,000), working at the grassroots level with two 
community-based organisations to support human rights defenders and enhance dialogue 
between the police and local population in Nairobi’s urban settlements; 
(d) the Death Penalty Project (EUR 393,000) in providing legal assistance and support to 
criminal defence/human rights lawyers, capacity-building of legal and medical professionals 
involved in capital cases; and to campaign in favour of the abolishment of the death penalty. 
 
In 2019, the EU launched an EIDHR cal  for proposals aimed at Human Right Defenders 
organisations in Kenya.  Following this call,  the  EU delegation awarded grants to the 
following projects:   
(a) WE EFFECT (EUR 445,000) Enhancing Women Land Rights at Grassroots Level in 
Kakamega, Busia, Nairobi and Mombasa Counties; 
(b) Protection International Kenya (EUR 445,000): Supporting Women HRDs and their 
grassroots organisations in Mathare to document and prevent Extrajudicial Executions; 
(c) CESVI (EUR 445,000): Protection and promotion of children best interest in the Kenyan 
Juvenile Justice System; 
(d) MINORITY RIGHTS Group (EUR 440,000): Ethnic Minority Defenders: Amplifying the 
voices of indigenous Ogiek (Mau Forest and Mt Elgon), Sengwer (Embubut Forest), Endorois 
(Bogoria) and Awer (Boni Forest), to advocate for their rights to health & education (contract 
still to be signed). 
 
5. Multilateral context: Kenya will undergo a Universal Periodic Review (UPR) in  2020. In 
October 2019, Kenyan civil society organisations presented their review of the human rights 
situation in Kenya and analysed the status of implementation of the UPR recommendations. 
The Kenyan government accepted 192 (76%) out of the 253 recommendations. 
 
 
Kingdom of Lesotho 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
After some delays, the national 
reforms consultation process  ended  with the second and last Multi-Stakeholder National 
Dialogue (MSND) plenary session from 25 to 27 November 2019. The final report of the last 
MSND was handed over on 18 December 2019 in a solemn ceremony to Communications 
Minister Thesele Maseribane (representing the Prime Minister), opposition leader Mathibeli 
Mokhotu, and SADC Facilitation Team Member Mohamed Enver  Surty (representing Cyril 
Ramaphosa). The report contains the decision of reforms adopted by the last MSND. 
Fol owing this phase of consultation and negotiation, Lesotho is due to start in 2020 with the 
implementation of decisions taken at the second MSND. With the conclusion of the reforms 
dialogue, the National Reforms Authority, encompassing representatives of political parties 
115 
 

and various sections of society, wil  be guiding the implementation of constitutional, 
parliamentary, judicial, public sector, security sector, media and economic reforms. The 
reforms process also included several projects and platforms, such as the National Leaders 
Forum, which analysed and discussed expert reports. Despite this progress, political 
upheaval between and within both the government and opposition parties persists. There 
have been two snap elections in the past eight years, holding the country back in 
implementing long-delayed reforms. A remaining issue of concern in the field of human 
rights and democracy is repeated police brutality, including severe mistreatment and torture 
of detainees, which, in several cases, has led to deaths of persons in police custody. The 
issue was addressed in the national reforms dialogues, and resulted in the proposal to 
establish a Police Complaints Authority as oversight body in order to regain control over the 
matter. In addition, high levels of corruption persist and continue to be a serious chal enge 
for the country. 
2. EU action –  key focus areas: EU priorities and policy dialogue on human rights and 
democracy focused on the issues of women´s participation, social protection, rights of LGBTI 
persons and strengthening of local human rights organisations. Actions identified within EU 
instruments focus on the reinforcement of the justice system and on improving transparency 
and accountability in decision-making. 
3. EU bilateral political engagement: On 29 March, the Article 8 Political Dialogue took place 
between the Government of Lesotho and the European Union. Several representatives of 
Member States' embassies accredited to Lesotho but resident in Pretoria attended. No EU 
Member States have a permanent presence in Lesotho. The UK  re-opened a High 
Commission in Maseru in May 2019.  
 
The reforms discussions were overshadowed by the ongoing crisis in the main party of the 
ruling coalition, the Al  Basotho Convention, which underlines the importance of successfully 
completing the reforms. The national dialogue and reforms process remains the principal 
concern for the EU delegation. Its active engagement with government, opposition 
politicians and civil society organisations (CSOs), and support for the reforms, will continue. 
 
4. EU financial engagement:  In 2019, the EU continued to provide financial support to 
projects funded through the European Development Fund (EDF). The EU Country Based 
Support Scheme (CBSS) in Lesotho has provided substantial support under the European 
Instrument for Democracy and Human Rights (EIDHR). The implementation of three EIDHR 
projects ended in early 2019 and a new cal  for proposals under the EIDHR is expected to be 
launched only in 2021. 
In line with the EU commitment to supporting the establishment of a Human Rights 
Commission abiding by the Paris Principles, the Transformation Resource Centre (TRC) has 
benefitted from an EIDHR grant. TRC lodged a constitutional case chal enging the validity of 
the current non-Paris Principles compliant Act, which was dropped when the Ministry of 
Law, Constitutional Affairs and Human Rights amended the act as required. Cabinet 
approved the draft bill; it is expected to pass Parliament in 2020. Other CSOs benefitting 
from EIDHR grants have been the Lesotho Council of NGOs (LCN) for promoting the rule of 
law and accountability, and Women in Law in Southern Africa (WILSA) for their work in 
preventing and eliminating child marriages and violence against LGBTI persons. In 2019, the 
116 
 

EU signed a further grant contract with WILSA following a Call for Proposals under the 11th 
EDF CSOs support programme, thereby supporting gender justice, acceleration of 
transformative gender policies and advancement of economic empowerment of women and 
girls. As part of the Participatory Initiative for Social Accountability (PISA), dialogues on 
political participation and gender equality, among other topics, have been organised. The EU 
funding for the support to social protection in Lesotho was increased from its initial EUR 8 
million to 16 EUR million with a view to help building up a comprehensive and integrated 
social protection system led by UNICEF, in partnership and col aboration with the Ministry of 
Social Development. 
5. Multilateral context: Lesotho has signed and ratified almost all of the major UN and AU 
instruments including conventions and protocols for the protection of human rights, with 
the main exceptions being the Optional Protocol to the Convention against Torture and the 
Second Optional Protocol to the International Covenant on Civil and Political Rights aiming at 
the abolition of the death penalty. Only a few of the instruments that have been signed and 
ratified have been codified into national law. The last Universal Periodic Review (UPR) took 
place in 2015, with different stakeholders engaged in the preparations. Out of a total of 169 
recommendations, 137 recommendations have been supported by Lesotho, additional 
clarification was provided on one recommendation, and  31 were noted. The 
recommendations effectively rejected were mainly addressing matters such as rights  of 
LGBTI persons or the abolition of the death penalty. The next UPR for Lesotho wil  take place 
in 2020. 
 
 
Liberia 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation:
 Liberia is still a fragile country 
and 16 years since the end of civil war root causes of conflict remain unaddressed and post-
conflict reconciliation -  unachieved. Liberia stil  needs to consolidate inclusive and 
accountable governance and rule of law.   
The Government of President Weah, in office since January 2018, pledged to crack down on 
corruption and alleviate poverty in a country where poverty and inequality levels are very 
high.  Since mid-2018, the country has been suffering a deep economic crisis, with high 
inflation and currency depreciation, which has severely affected the Liberian population, 
particularly the poor and most vulnerable. 
 
In 2019, the Government was facing serious financial constraints, which resulted in 
widespread and significant delays in the payment of civil servants' salaries across the 
country. Several strike actions by civil servants, particularly education and health workers 
aggravated the already very poor functioning of public services in Liberia, fuelling social 
discontent and mass protests in June, where thousands of demonstrators gathered in 
Monrovia to protest against corruption, economic decline and bad governance. The harsh 
economic situation and the lack of implementation of recommendations issued by the Truth 
and Reconciliation Commission (TRC), particularly the creation of a 'criminal prosecution 
117 
 

mechanism' for war crimes, are a breeding ground for political and social unrest and for 
reviving old divisions in the country. 
 
Human rights concerns remain in the areas of death penalty (de-facto moratorium), 
enforcement of legislation against child labour and exploitation, as well as access to justice, 
health and education, lengthy pre-trial detention, poor prison conditions and questions 
regarding the sound management of Liberia's significant natural resources. Sexual and gender 
based violence (SGBV) continues to be a major challenge, and impunity for such acts remains 
high. Female Genital Mutilation (FGM), affecting a significant part of Liberian women and 
girls, is not prohibited by law, and is perpetuated by secret societies through initiation rites. 
On 4 July 2019, the Parliament voted to pass into law the Domestic Violence Bill. The bill, 
among other things, is seeking tighter punishment for perpetrators of domestic violence and 
protection for victims/survivors. Attempts to introduce FGM in the domestic violence bil  
failed.  Same-sex sexual conduct between  consenting adults is criminalised and there have 
been attempts to increase penalties. Groups advocating for the rights of LGBTI persons are 
particularly vulnerable to harassment. Liberia's Constitution protects freedom of expression 
and the environment for human rights defenders (HRDs) in Liberia is generally benign, 
although there are incidents (harassment, detention or fines of individual HRD or journalists). 
The Kamara Abdullah Kamara Act on Press Freedom was signed into law on 28 February 2019. 
It amended the Penal Law of 1978, repealing the sections on criminal libel against the 
President, sedition and criminal malevolence.  The police handled professionally the mass 
protest on 7 June 2019, when thousands of citizens demonstrated peacefully on the streets of 
Monrovia. However, police corruption and heavy-handed behaviour continues to be reported 
in the context of individual interactions with citizens. An incident of electoral violence took 
place on 17 August 2019, during a by-election to fil  a vacancy at the House of 
Representatives in a district in Monrovia. 
2. EU action –  key focus areas: EU action in Liberia in the areas of human rights and 
democracy focused on women's rights, accountability of parliament, strengthening key 
autonomous institutions to monitor, enforce and promote good governance, strengthening 
the capacity of civil society, improving prison conditions and reducing pre-trial detention. 
3. EU bilateral political engagement: The EU human rights dialogue with Liberia is carried 
out as part of the EU-Liberia Article 8 Political Dialogue. Topics raised in 2019 included the 
fight  against FGM and SGBV, women's participation in public affairs, prison conditions, 
trafficking in persons, including child abuse and labour,  and the need to deliver on 
anticorruption promises. In terms of public outreach, the EU and EU Member States 
participated in various events and activities to mark international human rights days. 
On the 17th World Day Against the Death Penalty, the EU Ambassador delivered the keynote 
address and recalled the EU's firm opposition against the death penalty and calling on Liberia 
to abolish death penalty in its law, thereby fulfilling its international obligation as a State 
party to the Second Optional Protocol to the International Covenant on Civil and Political 
Rights. In July, the EU delegation, in collaboration with the Press Union of Liberia, convened 
a roundtable discussion with representatives from the media, the Ministry of Information 
and political parties, to address the increasing use of inflammatory messages and hate 
speech in the Liberian media. Several local EU-initiated or EU-supported statements were 
issued in the context of the 7 June protests and the protests planned on 30 December in 
118 
 

view of deescalating tensions, calling for peaceful manifestations and appropriate security 
measures for the event, and stressing the importance of inclusiveness and national dialogue. 
In August, the  EU, Member  States  and  the  US  embassies in Monrovia issued a joint 
statement condemning an incident of electoral violence and cal ing for an investigation into 
the events. 
4. EU financial engagement: Good governance, including support for the electoral process, is 
a focal sector for the ‘National Indicative Programme’,  which is the basis of cooperation 
agreed with the Government of Liberia until 2020. Practical support to address human rights 
concerns is provided through specific projects in areas including women's rights, children's 
rights and the justice sector. European Instrument for Democracy and Human Rights (EIDHR) 
projects in Liberia in 2019 concerned work with local CSOs to promote human rights. 
The EU-UN Spotlight Programme was launched in June  2019 in Liberia, with the aim to 
reduce the high prevalence of SGBV in the country and increase women’s and girls’ access to 
sexual and reproductive health and rights. The four-year programme will be implemented by 
the UN, the Liberian Government, CSOs, traditional actors and the private sector with an EU 
contribution of USD  17.7 million for the first 2 years. Liberia is one of the eight African 
countries chosen to be a Spotlight partner. In partnership with Sweden and the UNDP, the 
EU provided support to improving electoral institutions and processes. Other projects 
supported the decentralisation process and the General Auditing Commission. 
5. Multilateral context: Liberia has ratified the main international human rights instruments, 
but many stil  need to be integrated into domestic law. The Ministry of Justice is leading the 
process to follow up on Universal Periodic Review (UPR) recommendations of May 2015 and 
to prepare for the next UPR of Liberia foreseen in 2020. 
 
 
Madagascar   

 
1. Overview of the human rights and democracy situation
: Electoral processes (including 
presidential, parliamentary and local  elections) have been general y conducted within the 
legal and electoral framework without political violence. However, the last elections in 2018 
were contested by a number of parties that requested cancel ation because of the 
weaknesses in the voter’s registry and the disparity of resources used by the candidates. 
 
The overall human rights situation in Madagascar remains worrying. The areas of concern 
are extreme poverty, governance issues, vulnerability to climate change, and insecurity in 
urban and rural areas, basic health and education needs. Despite certain efforts aiming at 
improvement of the conditions of detention, reforming the judicial and penitentiary system, 
guaranteeing all detainees access to a fair and equitable trial within a reasonable period 
remains a primary human rights concern in Madagascar. This situation is linked, i.e., to still 
ineffective judiciary system which suffers the crisis of trust and is affected by the corruption 
largely spread. The judiciary suffers from a severe lack of resources, with only one or two 
sessions taking place in one district each year. This is the cause for growing number of cases 
of the mob justice. Another significant human rights concern in Madagascar are the 
extrajudicial killings. It is estimated that over 4000 people have been extra judicially 
119 
 

executed already in Southern Madagascar by law enforcement officials, in the context of 
fight against so-called ‘dahalo’, groups of armed men stealing cattle. Although certain steps 
have been taken in the field of empowerment of women, their situation remains precarious. 
The  violence against women is socially accepted: 26 % of them experienced physical 
violence, 24% - psychological, 11% - sexual abuse. 
 
2. EU-action  –  key focus area: The EU Human Rights and Democracy Strategy for 
Madagascar  has  the following priorities: (i)  consolidation of democracy and support for 
electoral processes; (ii) promotion of economic and social rights; (iii) the rights of children 
and women, in particular the fight against gender-based violence and sex tourism; (iv) 
strengthening access to justice and combating corruption and impunity. 
 
At the same time, transversal priorities were identified, in particular the strengthening and 
accompanying of a committed civil society, as well as particular attention to the most 
vulnerable populations such as people suffering from disabilities. 
 
The EU deployed an EU Election Observation Mission for the presidential elections in 2018, 
which presented the final report in April 2019. The mission made 27 recommendations 
touching in al  aspects of the electoral process.  One of the key recommendations was to 
address the poor participation of women in politics. At the end of 2019, only two 
recommendations had been implemented. 
 
3. EU bilateral political engagement: Respect for human rights is an essential element of 
political dialogue with Madagascar. On 2 May 2019, the first political dialogue with the new 
administration took place, in the presence of President Rajoelina. The session provided an 
opportunity to highlight EU concerns about specific human rights issues, as wel  as to 
encourage the government to make further progress. 
 
4. EU financial commitment:  Since 2013, the EU has been implementing the Project DINKA, 
aiming at enforcing the civil society (EUR 10 million in 11th EDF). 
 
Within the framework of post-crisis support, a project of EUR 17 million for the period 2014-
2020, entitled ‘Administration for all’ aims to strengthen the efficiency and integrity of public 
administration: delivery and quality of public services; human  resource  management; 
support for public authorities; support for judicial follow-up to penalise the infringements 
noted. 
 
Various projects for persons  with disabilities, children, women, youth, families in urban 
areas, delinquents (women, minors) amount to more than EUR 1 million per year. 
 
Various support (IcSP and EIDHR) to civil society in the framework of the 2018-2019 general 
elections (EUR 2 million over two years) in favor of a smooth electoral process. 
 
5. Multilateral context: The Universal Periodic Review (UPR) of Madagascar took place in 
November 2019. Most delegations acknowledged the progress made by Madagascar since 
its last UPR review in 2014, and commended its efforts to improve the human rights 
situation. Amongst achievements noted were the ratification of the Optional Protocol to the 
120 
 

Convention  against Torture and Other Cruel Inhuman or Degrading Treatment or 
Punishment, and most recently of the Second Optional Protocol to the International 
Covenant on Civil and Political Rights, as well as the establishment of an Independent Human 
Rights Commission. Delegations expressed similar concerns to those raised in the 2014 UPR 
in key areas such as child marriage and the exploitation of children, torture and excessive 
use of force by security forces, gender-based violence, discrimination against women, 
detention and prison conditions, as well as freedom of expression and association. 
 
 
Democratic Republic of Malawi 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
In 2019, Malawi went through a 
very tense electoral and post-electoral period, which had a negative effect on human rights 
in different ways. The pre-electoral environment registered some scenes of intimidation and 
violence thereby compromising free political participation of some electoral candidates 
notably women. 
The country held tripartite elections on 21 May 2019, a sixth general election since the 
introduction of the multi-party system in 1994. The elections were highly competitive, 
particularly following the creation of a new political party ‘the United Transformation 
Movement’  (UTM) by the Vice President in July 2018. The post-election environment has 
largely been characterised by protests in form of peaceful demonstrations that sometimes 
registered violence leading to injuries as well as damage to property. Ultimately, lawlessness 
ensued in many instances leading to human rights violations. 
This environment was further undermined by reports of police brutality and an increasing 
involvement of the military in public order management. A local human  rights NGO 
(CHREAA) released a report accusing the police of extra judicial killings in a systematic 
campaign against hard-core criminals reported to have claimed over 25 lives.  Another 
report by the Malawi Human Rights Commission released in December 2019 alleged  that 
police officers sexually assaulted 17 women and girls (including a child) in Mpingu and 
M'bwatalika areas. This was immediately after police was deployed to quell riots in a close 
by area (Msundwe) where a police officer was stoned by the mob. Such are the incidences 
that continue to undermine levels of public trust in the police. 
In the process, this influenced an increase in mob justice. The situation has resulted in over 
ten deaths blamed on mob killings. Properties of the victims of mob justice have also been 
damaged, further affecting families. Alleged thieves, witches and wizards have been 
common victims. More worrisome is the trend where the mob killings are even shot on 
video and shared on social media with communities standing by as ring leaders hack, stone 
or burn the accused. The police have been involved in arresting perpetrators but usual y 
when the killings have already been done. Violence against persons with albinism, including 
killings, continued especially in the early part of the year. Four perpetrators in two court 
cases have been sentenced to death having been found guilty of kil ing persons with 
albinism. This entails continued existence of capital punishment in Malawi though in practice 
nobody has been executed since 1994. 
121 
 

 
2. EU action – key focus areas: In 2019, the EU delegation maintained support to some of its 
main human rights and democracy priorities, including: 
•  Strengthening access to justice through support to justice and accountability 
institutions helping to uphold human rights values and the rule of law. 
•  Empowerment of women through enhancing their representation in decision-making 
positions especially young women in politics. Additional focus has also been on 
addressing gender-based violence and promoting girls' access to education. 
•  Supporting disadvantaged groups especially people living with disabilities among 
others, advancing promotion and protection of their rights including for persons with 
albinism. 
•  Reducing cruel, inhuman or degrading treatment or punishment, including by 
upholding human dignity of prisoners. 
3. EU bilateral political engagement: The EU Election  Observation Mission was in Malawi 
from 4 April until 16 June 2019 and released its preliminary statement on 24 May 2019. A 
return mission was not possible in 2019 due to the political environment. The EU delegation 
continued to raise its concerns over various human rights issues with authorities, including 
on: 
•  prison overcrowding, inhuman treatment of prisoners and capital punishment; 
•  the shrinking space for civil society, as identified during an EU-CSO dialogue; 
•  police and judiciary accountability, and corruption within these institutions; 
•  the treatment of persons belonging to minorities and women in Malawi; 
•  violation of rights of persons with albinism. 
These issues featured prominently in the article 8 Political Dialogue meetings held in January 
and November 2019. Additionally, the EU delegation released a statement urging swift 
reaction by the authorities on the allegations of rape against the police as  raised by the 
Malawi Human Rights Commission. The EU delegation issued another statement calling for 
effective protection of persons with albinism, to ensure full respect of their human rights 
and to al ow their full and active participation in the social, economic and political life of the 
country. 
 
4. EU financial engagement: 
Under the umbrella programme on governance (Chilungamo 
Programme), the EU delegation facilitated access to justice working with the Malawi Human 
Rights Commission, office of the Ombudsman, the Legal Aid bureau, the Malawi Police 
Service, the Malawi Prison Service and the Judiciary. Additionally, the programme supported 
the delivery of the second tripartite elections in Malawi through the Malawi Electoral Basket 
Fund and continued to support national registration through the National Registration 
Identification System. The EU delegation  has  also addressed  Sexual and Gender Based 
Violence (SGBV) through the Spotlight Initiative. Among others, the programme is facilitating 
establishment  of safe spaces including expertise for handling SGBV cases. It is further 
facilitating male engagement as a strategy for dealing with SGBV.   
In September 2019, the EU signed two grants with CSOs under the European Instrument for 
Democracy and Human Rights  (EIDHR)  to implement activities for two years to protect 
122 
 

persons with albinism in eight districts of the country. The initiative is yet to register outputs 
but is anticipated to enhance access to health and justice services for persons with albinism. 
 
5. Multilateral context: Malawi continues to be active in the multilateral context including 
participating in reporting on the different conventions it has ratified. In 2019, Malawi 
participated in the Human Rights Council meetings in Geneva but also updated the African 
Commission on the status of Human Rights in Malawi. The country also drafted reports on 
CEDAW, the African Charter on the Rights and Welfare of the Child and is finalising its UPR 
report. Data col ection for the same has been supported by the EU through the Chilungamo 
Programme. These reports are expected to be submitted soon. The next UPR session for 
Malawi is scheduled for  2020. One long overdue state party report on the Convention 
Against Torture was submitted in 2019 after over 15 years since the last submission. Other 
long overdue reports are however yet to be submitted and these include the Convention on 
Economic, Social and Cultural Rights, as well as the Convention against Racial Discrimination. 
 
 
Mali   

 
1. Aperçu de la situation des droits humains et de la démocratie
: La situation des droits 
humains s'est détériorée au Mali en 2019, à cause notamment de l'amplification de la crise 
sécuritaire.  La combinaison des conflits communautaires, des exactions commises par les 
groupes armés terroristes et de la répression des forces de sécurité malienne a eu un impact 
dramatique sur la violence envers les civils. Ainsi, l'année 2019 a été la plus meurtrière 
depuis le début de la crise politique et sécuritaire en 2012, avec des centaines de civils tués 
(plus de 450 morts) et blessés par des groupes d’autodéfense ethniques et des groupes 
armés islamistes dans le Centre et le Nord du pays. 
 
La stigmatisation des peuls,  souvent considérés comme des alliés des terroristes, est une 
source de violations des droits humains, aussi bien par les forces de sécurité maliennes - 
largement visées en 2019 par les attaques terroristes - que par les milices d'auto-défense 
dogons. Le pire massacre que le Mali ait connu dans son histoire récente a été perpétré par 
des miliciens dogons le 23 mars dans le village d’Ogossagou, faisant 150 morts peuls. 
 
En outre, la question du banditisme généralisé pose problème, notamment dans la mesure 
où il continue de mettre à mal les moyens de subsistance et nuit à aux capacités des agences 
humanitaires, victimes d'attaques en particulier à Ménaka, à apporter une aide. 
 
La lutte contre l'impunité demeure une priorité absolue malgré quelques (lents) progrès 
dans l'administration de la justice. Certains progrès réalisés par les autorités maliennes en 
2019 sont à noter dans l'administration de la justice (des enquêtes et poursuites sont 
ouvertes, les compétences du pôle judiciaire spécialisé ont été étendues notamment aux 
crimes graves contre l'humanité en juillet 2019). Le Dialogue National Inclusif organisé en fin 
décembre 2019 est dans l’ensemble bien accepté par la population fait ressortir certaines 
recommandations liées à la problématique des droits de l’Homme : nécessité d’accroître le 
rôle de la femme dans la société, l’implication des jeunes. Malgré tout, les progrès en 
matière de lutte contre l'impunité tardent à se faire sentir. 
123 
 

link to page 124  
Plus de 150 enfants ont été tués lors de violences communautaires, par des engins explosifs 
ou lors d’échanges de tirs. La situation des femmes ne s'est pas améliorée au Mali en 2019. 
Elles restent largement victimes de violences sexuelles, de pratiques culturelles nocives et de 
nombreuses formes de discrimination. Pour autant, la question des droits des femmes peine 
à être considérée comme une priorité par l'Etat malien, qui semble tiraillé entre la nécessité 
de refléter dans sa législation les réalités socio-culturelles et religieuses du pays et ses 
engagements nationaux et internationaux à lutter contre toutes formes de discrimination à 
l’égard des femmes. 
 
L’aggravation de la situation sécuritaire dans le pays a eu un impact sur la situation politique: 
nouvelle prorogation des élections législatives en juin 2019 et retards dans le processus de 
révision constitutionnel e. La tenue du Dialogue National Inclusif (DNI) en décembre dernier 
a cependant permis de relancer le processus politique en aboutissant aux recommandations 
d'organiser des élections législatives avant le 2 mai 202012 et un référendum constitutionnel 
courant 2020. 
 
2. Action de l'UE sur les droits humains – domaines d'action prioritaire: La stratégie 2016-
2020 de l'Union européenne pour les droits humains et la démocratie s'est concentrée sur 
trois grandes priorités : 
-  La justice, notamment la lutte contre l'impunité, l'égalité d'accès à la justice, 
l'amélioration des conditions de détention ;  
-  Droit des enfants, combattre leur exploitation économique notamment pour les 
enfants des rues, lutte contre le trafic ; 
-  Droits des femmes, notamment lutte contre les violences basées sur le genre; 
 
3. Engagements politiques bilatéraux de l'UE :  L'UE mène des actions pour soutenir les 
efforts du Mali dans le renforcement de son cadre institutionnel, de la gouvernance, de l'Etat 
de droit, et de la capacité de la société civile à influencer les politiques publiques. L'UE 
poursuit un dialogue avec les autorités en ce qui concerne la lutte contre les violences faites 
aux femmes et enfants, le retour de la sécurité dans le centre et l'éradication de la violence 
commise par les groupes armés, la lutte contre l'impunité, et le renforcement du cadre 
juridique relatif aux droits humains de manière générale. 
 
4. Engagements financiers de l'UE : 
-  En ce qui concerne l'accès à la justice, l'UE a financé le Programme d'appui à la justice 
(PAJM – EUR 12 million) qui a notamment permis la construction de 9 juridictions. Sur le 
FED toujours, l'UE finance un nouveau projet (PAJM II – EUR 7 million) pour améliorer les 
conditions de détention et le respect de la dignité des personnes détenues au Mali; 
-  L'UE est engagée pour la consolidation de la chaine pénale et la lutte contre l'impunité, 
notamment au centre du pays, avec l'instrument IcSP (EUR 3,5 million); 
-  Pour éliminer les violences faites aux filles et aux femmes, et lutter contre les VBG, l'UE 
cofinance un large projet régional dont le Mali bénéficie à hauteur de EUR 18 million 
(Spotlight); 
                                                           
12 Le calendrier des élections législatives a depuis été annoncé par le conseil des Ministres : 1er tour le 29 mars 
et deuxième tour le 19 avril 2020. 
124 
 

-  Les projets financés par l'Instrument Européen pour la  Démocratie et les Droits de 
l'Homme (IEDDH) via l'appel à proposition de 2019 concernent la lutte contre les 
violences basées sur le genre, le financement d'un Observatoire citoyen contre l'impunité 
et pour la redevabilité, et l'assistance aux enfants en situation de rue (EUR 1,5 million).  
Les projets des appels précédents toujours en cours en 2019 concernent la promotion des 
droits des femmes, comme la lutte contre l'excision ou le soutien à leur représentativité 
politique (EUR 1,6 million); 
-  Le principal appui direct à la Société Civile est fait à travers le programme HIBISCUS du 
11ème FED (EUR 5 million– 30/03/2018 - 30/03/2021). Après un processus relativement 
long de consultation, plusieurs contrats ont été attribués fin 2019 et des actions 
concrètes seront menées en 2020 par et pour les OSC (formations et accompagnement de 
plus de 100 OSC en fonctionnement, gouvernance interne, recherche de financement, 
décentralisation et genre). En 2020, l'UE entend apporter un appui aux nouveaux acteurs 
de la société civile (bloggeurs, réseaux sociaux), octroyer des micro-subventions aux 
organisations de base pour des activités en liens avec les plans de développement 
économique social et culturel (PDESC) des collectivités territoriales, appuyer la création 
d’un fonds destinés au financement de la société civile; 
-  De plus, des fonds de la ligne thématique CSO & LA (budgets 2018 et 2019 – EUR  3,2 
million) ont été attribués en 2019 au Secours Islamique France pour une action visant à 
contribuer à l’action des associations des maîtres coraniques pour l’intégration des écoles 
coraniques dans le système éducatif formel et pour l’amélioration de la bientraitance des 
talibé; 
Enfin, dans le cadre de nombreux projets, les organisations de la société civile 
(associations, ONG, etc.) sont chargées de mettre en œuvre des activités et/ou 
consultées. 
 
5. Contexte multilatéral: Le Mali a signé et ratifié la plupart des conventions internationales 
dans le domaine des droits de l'Homme. En revanche, l'insécurité, l'inefficacité du système 
judiciaire et le manque de volonté des autorités d'aller à l'encontre de pratiques enracinées 
dans la culture font que ces conventions sont mal, voire pas du tout, appliquées. 
 
 
Mauritania   

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
President Mohamed Ould Abdel 
Aziz kept his promise and stepped down at the end of his second mandate in accordance 
with the Constitution. He gave his backing to former Army Chief of Staff and Minister of 
Defence, Mohamed Ould Cheikh El Ghazouani, who won the presidential election on 22 June 
2019 with 52% of the vote. MP and abolitionist activist Biram Dah Abeid came in second with 
18.59% of the vote. The election was fol owed by sometimes violent demonstrations, 
repressed by the police. Several people were arrested and the internet was cut off for ten 
days. The new president took office on 2 August 2019; it was the first constitutional 
succession between two elected presidents since the independence of Mauritania in 1960. 
All detainees arrested following the post-election events in June were released in November 
2019. 
 
125 
 

President Ghazouani promised to implement a programme of national unity, social cohesion 
and inclusive development. Improving basic social services (health, education) is the priority 
of the new government. The President’s openness towards the opposition created a climate 
of political appeasement potentially facilitating the implementation of the reforms proposed 
in the electoral programme. 
 
Mauritania remains at the top of the Reporters without Borders list of Arab countries when 
it comes to the freedom of written press and social media platforms. However, its overall 
ranking has continued to deteriorate, slipping from the 72nd  to 94th  place among 180 
countries. The blogger Mohamed Cheikh Ould M’khaitir, an extrajudicial detainee since the 
Court of Appeal ordered his release in November 2017, was freed in July 2019 and left 
Mauritania. 
 
The new president of the National Commission for Human Rights organised several caravans 
of information and awareness-raising on human rights in the country, speaking openly about 
sensitive issues such as slavery and discrimination. In October 2019, Mauritania was elected 
to the Human Rights Council for three years (2020-2023), which gives the country increased 
responsibility and visibility in this area. 
 
Slavery remains a persistent issue in Mauritania but advances were made in 2019 with 
prison sentences handed out to five people in three cases by the special tribunals charged 
with judging cases of slavery. 
 
Two rapists of young girls were sentenced to prison terms in December 2019: in Kaédi the 
rapist of a 15-year-old girl received 5 years in prison and in Nouadhibou the rapist of a 7-
year-old girl received 10 years in prison. These are the first convictions for sexual violence in 
Mauritania where financial arrangements between families result in rapists usually not being 
judged. The draft law aimed at combatting gender-based violence, which had been blocked 
twice by the National Assembly, was under revision by the government. 
 
2. EU action – key focus areas: The EU supports the four identified priority areas in the field 
of human rights: ensuring a functioning justice system, putting an end to practices of slavery, 
supporting the inclusion and rights of Mauritanian women and putting an end to torture. 
The EU's  activities in Mauritania in 2019 focused on supporting, encouraging and 
accompanying the implementation of these topics, as well as helping to provide the 
necessary space for corresponding reforms. 
 
3. EU bilateral political engagement: 
The EU delegation  holds regular political dialogue 
meetings with the Mauritanian government. During these meetings,  the issue of human 
rights is a constant feature. The EU also raises specific human rights cases directly with the 
government. 
 
Various projects funded by the European Instrument for Democracy and Human Rights 
(EIDHR) were active in 2019 in the following fields: fight against discriminatory practices and 
slavery, resolution of land disputes in the Senegal River valley, improved detention 
conditions and reintegration of prisoners, and the prevention of sexual violence against 
women and girls. A specific campaign funded by the EU started in November 2019 on sexual 
126 
 

and reproductive health and rights, as well as on gender-based violence. Entitled ‘Alach ça?’ 
(Why is this?), the campaign included concerts, exhibitions, videos, flyers and other activities 
in Nouakchott and in Mauritania’s other regions. 
 
The EU continued to support an IOM initiative working to protect and reintegrate migrants, 
financed by the Emergency Trust Fund (EUTF). Another project worked in the same vein to 
increase national capacities for providing protection of migrant children against trafficking in 
human beings and slavery. 
 
4. EU financial engagement:  The implementation of the Justice Strengthening Support 
Programme (PARJ, EUR 12.6 million from the 11th EDF) begins in January 2020 following the 
adoption by the Council of Ministers of the National Strategy for the justice sector in 
December 2019. The EIDHR envelope for Mauritania was EUR 600.000 last year. The 
campaign on sexual and reproductive health and rights and on gender-based violence was 
implemented in the framework of the EU’s Health Sector Support Programme (PASS, EUR 44 
million from the 11th EDF) with a budget of EUR 260.000 over two years. The programme 
with the IOM has a total budget of EUR 8 mil ion. 
 
5. Multilateral context: Despite judicial and institutional progress in the human rights area, 
concerns remain due to the slow pace of implementing legislative measures to improve the 
human rights situation in Mauritania. Since the last Universal Periodic Review (UPR) in 2017, 
Mauritania has been working in the third UPR cycle with the EU and other international 
institutions (UNICEF, OHCHR) to tackle human rights issues such as gender, protection of 
vulnerable people, women and youth, putting an end to practices related to slavery and 
trafficking. 
 
 
Mauritius 

 
1. Overview of the  human rights and democracy situation: 
Mauritius has a good track 
record of protection and respect of human rights and remains the top ranking country in 
overall governance in Africa according to Mo Ibrahim Index of African Governance. However, 
some challenges remain in terms of gender-based violence, domestic violence, protection of 
children and discrimination against  LGBTI persons (the 2019 Equal March took place 
peacefully and under safe conditions granted by the authorities). 
 
Fol owing the increasing number of reported acts of violence against women in 2019, the 
government announced the establishment of a High Level Committee on Domestic Violence 
under the aegis of the Prime Minister's office.  The Prime Minister also announced a Gender 
Equality Bill for the country soon. 
An electoral reform recommended by the UN Human Rights Committee (under the Optional 
Protocol to the International Covenant on Civil and Political Rights) and aimed at putting an 
end to the declaration of the candidates’ ethnicity in the Best Loser System, failed to obtain 
the required majority in Parliament. In November 2019, Mauritius held parliamentary 
elections. International observers from SADC, AU and OIF considered that the elections were 
peaceful and organised in a professional manner. They also listed some areas 
127 
 

for improvement and issued recommendations that will require close attention from all 
political actors, possibly leading to an inclusive reform process. 
A number of pieces of legislation were still under preparation in 2019: the Financing of 
Political Parties Act, the Freedom of Information Act, the Gender Equality Bill and the 
Adoption Bill. The Children’s bill was finalised in September but it was not discussed in 
Parliament. 
 
2. EU action - key focus areas: (i) Women's rightsIn 2019, the EU stepped up significantly its 
engagement on women rights and fight against violence on women through a number of 
events and awareness raising campaign for gender equality in 2019. 
(ii) Children's rights and combatting child abuse:  The EU continued to work with the Ministry 
of Gender Equality, Child Development and Family Welfare towards the finalisation of the 
Children's Bill and advocated its discussion and approval in Parliament. The EU also initiated 
work with the Ombudsperson for Children. 
(iii) Rights of LGBTI persons: The EU engaged with local actors on this issue through dialogue 
with the authorities and civil society. 
(iv)  Rule of law and institutional strengthening:  An EU funded project contributed to the 
capacity building of the National Human Rights Commission. The EU also supported 
Transparency Mauritius’ activities on good governance and transparent public procurement. 
3. EU  bilateral political engagement:  The annual Article 8 Political Dialogue held in June 
2019 was an important opportunity to continue engaging with policy makers and civil society 
on human rights and democracy. The EU worked with al  partners including the National 
Human Rights Commission, the Ombudsperson for Children, Transparency Mauritius as well 
as with civil society, to further promote human rights and especially the rights of women and 
children. 
 
The EU stepped up significantly its engagement on women's rights for the year 2019.  The 
'Rise and Shine’ Campaign' was launched on International Women's Day with a view to 
promote women empowerment, gender equity and the elimination of Gender-Based 
Violence and Human Rights. The campaign included a silent march on 23 November to raise 
awareness about femicides and violence against women, followed by a debate on women's 
rights on 25 November 2019.  This gave the opportunity to engage discussion with civil 
society and media on actions based on international best practices. 
On the International Human Rights Day on 10 December, a panel discussion was organised 
on women and children’s rights, in col aboration with the United Nations. The High Level 
Policy Dialogue on Gender with the Government of Mauritius saw the adoption of a Joint 
Monitoring Framework to track progress in the implementation of the EU-Mauritius Gender 
Action Plan. 
The EU continued its advocacy for the Children's Bil  to be finalised and adopted as soon as 
possible. The draft Bill was tabled in Parliament in September 2019, but the Government 
committed to having it discussed in 2020. 
128 
 

The EU continued its advocacy for rights of LGBTI persons through regular dialogue with the 
policy makers (including during Article 8 Political Dialogue) and the civil society. EU Heads of 
Mission took part in the successful Pride march/Equality march held in June 2019. 
4. EU financial engagement: As part of the EU funded project to strengthen the capacity of 
the National Human Rights Commission, more than 10 000 people in Mauritius and 
Rodrigues have been sensitised on the need to respect rights of women and girls since 2017. 
The EU signed a project with the Ombudsperson for Children for the protection and 
promotion of rights of children, in particular vulnerable children. The project aims at 
sensitising the public at large on the issues of violence against children and other issues like 
sexual education in schools and the impact of child marriage. 
The 'Rise and Shine Campaign' was launched on International Women's Day, targeting 
especial y young people on gender-based violence.  The campaign was complemented by a 
silent march against femicides and a panel discussion on human rights day in partnership 
with the United Nations. Work was also carried on gender equality in the framework of the 
EU’s support to the National Human Rights Commission. 
The EU also supported Transparency Mauritius’s activities on good governance and 
transparency in public procurement. The project included awareness raising for the youth. 
5. Multilateral context: The Political Dialogue under the art. 8 of the Cotonou agreement in 
June 2019  was an opportunity to reaffirm the joint commitment to multilateralism and a 
rules-based multilateral order. 
The Universal Periodic Review for Mauritius held in November 2018 involved  important 
recommendations, for example on the fight against discrimination based on gender, 
disabilities or sexual orientation. Mauritius has ratified the Rome Statute establishing the ICC 
in 2002. 
 
 
Republic of Mozambique   

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
The situation in Mozambique in 
terms  of human rights and democracy remained challenging. The year was marked by an 
overall deterioration of political and civil rights, including in connection with the general 
elections in October. However, on the positive side, the Peace and Reconciliation Agreement 
between the government and the main opposition party RENAMO was signed on 6 August 
2019 setting the parameters for disarmament, demobilisation and reintegration (DDR) of the 
RENAMO guerrillas. 
The armed insurgency in the Cabo Delgado province deteriorated throughout the year and it 
has resulted in a growing number of deaths, displacements of civilians and destruction of 
significant infrastructure, also contributing to significant problems with food security. In this 
context, further to the insurgency, there were reports of severe violations of human rights, 
including il egal detentions of journalists and human rights defenders by the Mozambican 
security forces. 
On 15 October 2019, Mozambique held its sixth presidential and legislative elections and 
129 
 

elected directly, for the first time, the governors for its 10 provinces. The incumbent, 
President Nyusi, and the ruling party FRELIMO won the elections in a landslide. The EU 
deployed an Electoral Observation Mission (EOM) to the  elections,  which concluded that 
they were  marred  by numerous irregularities and malpractices during the entire electoral 
process, including on the Election Day and in the counting process. Inter-party violence was 
prevalent as well as a general lack of confidence in the impartiality of the electoral 
management bodies and security forces. Established national observer groups experienced 
difficulties with accreditation, hampering the paral el vote tabulation. The EOM proposed 20 
recommendations to improve the  electoral process in Mozambique touching on al  the 
shortcomings observed. 
Of particular concern was the murder of a prominent national observer, Anastácio Matavel, 
who was murdered by a group of members of the special police force in the Gaza province, 
shortly before the Election Day. Moreover, numerous party delegates were arrested on the 
Election Day as they al egedly had fake observer accreditations, and were held in custody for 
forty-five days until they were released on bail. Other politically motivated murders were 
also reported during the electoral process. Regarding the press and the freedom of 
expression, known cases of intimidations, arrests, kidnapping and assaults led to an 
increasing self-censorship. On 31 December 2019, there was an attempt in Maputo to 
kidnap the Editor-in-Chief of Canal de Moçambique, a newspaper critical of the government. 
Nationwide, journalists continued to work in a deteriorating media environment. The silence 
of authorities and lack of conclusive investigations on many cases has contributed to a 
culture of impunity, which is also manifested in the fight against corruption. 
Gender based violence remains a serious problem although Mozambique has reinforced its 
commitment to gender equality by approving key policies and laws in July 2019, including 
against early marriages. However, despite a relatively strong legal framework in line with 
international standards there is a general lack of implementation of these laws. An 
encouraging outcome from the October elections is the increase of women in the 
parliamentary assemblies. At the state-level, 42 % of the new deputies are women, including 
the Speaker of the Parliament. 
2. EU Action - key focus areas: In 2019, the EU continued to focus on key areas such as the 
consolidation of peace and democracy, the rule of law and good governance, with a special 
emphasis on the fight against corruption and promotion of fundamental rights and 
freedoms. There was also a particular focus on gender related discrimination and violence 
through the Spotlight initiative. 
3.  EU bilateral political engagement:  The human rights situation in Mozambique was 
discussed with the government at the Article 8 Political Dialogue in June. As a result, there is 
agreement in principle to hold regular dialogues between the EU and Mozambique on 
human rights and on issues regarding the rule of law. EU political engagement in support of 
the current electoral cycle contributed to the deployment of an Election Observation 
Mission (EOM), which formulated a series of recommendations to the government and the 
electoral bodies that should facilitate a dialogue with authorities on political and electoral 
reforms. Moreover, the EU has continually supported sustainable peace, encouraging 
ongoing dialogue through public and non-public communication, while announcing its 
commitment to effectively support the implementation of the Peace and Reconciliation 
Agreement signed in August. The EU has also been in regular contact with civil society in a 
130 
 

dialogue focusing on human rights and democracy. 
4. EU financial engagement: As regards support to democracy and citizen's rights, further to 
the EU EOM deployment, the EU is supporting the electoral process in Mozambique, jointly 
with Austria, through an EDF project worth EUR 8.8 million implemented by International 
IDEA. The project, with a strong gender emphasis, covers not only support to domestic 
observers and to the newly elected representatives, but also is encouraging citizens' 
participation (including civic education) and support the reform of the electoral legislation. 
The EU's initiatives are complementary to EU Member States' engagement in support to the 
electoral process. Through MASC/Votar Moçambique civic education activities using local 
community radios and social media were developed. The preparation of an induction course 
for the newly elected deputies in the Parliamentary Assembly also started. In addition, 120 
tents were delivered to be used as pol ing stations in areas affected by the cyclone Idai. 
Several EU Member States provided specific support in the field of human rights. Ireland 
provided funding to the Institute for Multiparty Democracy (IMD) for the third phase of 
‘Promoting Democracy -  Good Governance and Elections with Integrity’, which included 
support to the election monitoring platform ‘Sala da Paz’ and the provision of training to 
national election observers. Sweden supported the elections through EISA to improve the 
engagement and capacity of all stakeholders in the electoral process and to improve legal 
and institutional framework for elections. Sweden and The Netherlands jointly supported a 
programme aiming at inclusive and accountable governance. Germany focused its efforts on 
young first time voters and prevention and resolution of electoral disputes. Finland 
supported the UNDP project dedicated to Electoral Authorities of Mozambique, including 
Information Technology support and women’s participation. Italy completed the preparation 
of a programme aimed at modernisation of the civil registration and vital statistics system. 
Italy also advanced with actions to support the rights to economic and social inclusion, in the 
framework of the UN Convention on the Rights of Persons with Disabilities (UNCRPD). 
Finland supported through the Institute for Multiparty Democracy (IMD) the strengthening 
of the role and capacities of the national and provincial parliaments in the field of 
governance issues, including human rights related to extractive industries. Finland and 
Denmark supported the capacities of the Ministry of Economy and Finance and the Eduardo 
Mondlane University to produce and use good quality research for informed decision-
making. Belgium strengthened the capacities of the Ministry of Finance via a delegated 
cooperation with IMF. Portugal continued to support the project ’New Generation of 
Women Leaders’ in Nampula. France supported awareness raising, with particular attention 
to domestic violence. 
5. Multilateral context: Mozambique went through the  review of the Committee of the 
Convention on the Rights of the Child (CRC) and adopted legislation against forced marriages 
to align itself with the CRC. 
 
 
Namibia 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: As in previous years, the overall 
human  rights  and democracy situation in Namibia was quite satisfactory in 2019. The 
presidential and national assembly elections in Namibia took place on 27 November 2019. 
Elections were peaceful and credible even though the voting process proved particularly 
131 
 

lengthy.  However,  an unprecedented bribery scandal over fishing quotas, involving the 
Minister of Fisheries and the Minister of Justice, as well as high-level staff of enterprises (the 
so called 'fish rot' scandal) led  to the resignation of two  ministers and impacted on the 
elections outcome. Two police/military operations aiming at curbing criminality (‘Hornkranz’ 
and  ‘Operation Kalahari Desert’) were implemented with unjustified brutality and were 
heavily criticised by the population. In order to address the still alarming rates of gender-
based violence, several draft family laws were introduced by the government in 2019 with 
the aim of advancing gender equality and economic security for vulnerable women and 
children in marriage and divorce. The implementation of social and economic rights remains 
a concern. Due to persisting economic downturn and fiscal constraints, unemployment, 
poverty and social inequality continue to be key challenges for the country and are affecting 
the human rights situation. Equal access to public services such as education, health, safe 
drinking water and sanitation remains to be achieved. On the rights of LGBTI persons, the 
situation is still worrying; several cases concerning same sex marriages are pending at 
Namibian Courts. 
 
2. EU action - key focus areas: The EU continued to raise human rights and democracy issues 
with Namibian counterparts in various settings with particular attention to the promotion of 
(i) economic, social and cultural rights; (ii) women's rights and fight against gender based 
violence and (iii)  children´s rights as well as  the  rights  of persons belonging to minorities 
(with a focus on indigenous peoples/marginalised people). 
 
3. EU bilateral political engagement: The Head of the EU Delegation has frequently spoken 
at events co-organised with other national and international stakeholders such as the World 
Press Freedom Day, co-organised with UNESCO. The launch and closure of projects are also 
used to pass important messages. The EU cooperated with the National Council and UNICEF 
to promote children’s rights through a human rights campaign launched in June. In 
partnership with the Namibia Community Broadcasters Network, the EU participated in June 
in the launching of the ‘Community Focus on 2019 Elections Programme’  aiming at 
strengthening Voter Education through capacity building of eight community radio stations. 
Due to the absence of a Head of the EU Delegation from end of April until 1 September, no 
Article 8 Political Dialogue took place in 2019. 
4. EU financial engagement: In 2019, the EU continued to provide financial support to 
several projects funded through the European Instrument for Democracy and Human Rights 
(EIDHR) and other measures addressing key areas for a total amount of EUR 1,350,472. The 
EU is funding the following projects/programmes: 
(i)  The project ‘Survivors speak up –  No more gender based violence’, has contributed to 
place the omnipresent human rights violation of gender-based  violence (GBV) on the 
national media agenda. Service providers both from the government and from civil society 
have been trained in GBV sensitive approaches; psycho-social support and counsel ing has 
been provided to survivors, 
(ii) The Museum Association of Namibia is implementing the grant ‘Promoting Culture and 
Combating Cultural Stereotypes through Museum Development’.  
132 
 

(iii)  The  ‘Protect, Preserve and promote indigenous cultures  and languages’  is being 
implemented by the Namibian University for Science and Technology. 
(iv) The Legal Assistance Center of Namibia, which targets the most isolated and vulnerable 
communities in Namibia, where GBV and corporal punishment is most prevalent and where 
people don’t have access to this sort of information otherwise.  
(v)  The ‘Museum Outreach Programme’  aims to  contribute to community based and 
community-run museum development. It is implemented by the Goethe Institute Namibia 
and the University of Namibia and seeks to create space for dialogue and democratic 
participation for local communities and indigenous minorities. 
A EUR 6,000,000 programme ‘Enhancing Participatory Democracy in Namibia’, financed by 
the EDF is being implemented together with the National Planning Commission. The 
international technical assistance is expected to be signed by March 2020. 
5. Multilateral context: Regarding the follow up of the last Universal Periodic Review (UPR) 
in January 2016, out of 219 recommendations, 191 were accepted by the Government and 
28 were noted. In order to deal with the UPR fol ow-up, the Ministry of Justice has created 
an Inter-ministerial Committee on Human Rights, including representatives from line 
Ministries and NGO´s. The committee has a partner with the High Commissioner for Human 
Rights, who organised training for Namibian stakeholders on how to implement the 
recommendations.  
The Government did not ensure an appropriate fol ow-up regarding International Criminal 
Court (ICC). 
 
 
Niger   

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Niger remains at the bottom of 
the Human Development Index and is facing a difficult socio-economic situation that places a 
constant strain on the country’s treasury. The current security situation that has worsened 
over 2019 puts an additional strain on the country’s resources. The Nigerien government 
continues to work towards implementing its social and economic development strategy, the 
PDES 2017-2021 and some important progress was achieved in 2019, among others a 
strengthened framework for institutional transparency as well as measures aimed at 
strengthening the judicial capacity of the country (specifical y setting up the Tahaoua 
appeals court). Although the security situation sets limits to the pace of progress, Niger’s 
human rights record has steadily improved over the year. 
 
A state of emergency has covered the entire Diffa region since 2015, the entire Tillaberi 
region since 2018,  as well as parts of the Tahaoua region since 2017. The impact of the 
security situation is worrying in the context of activities of civil society groups who see their 
freedom of action limited in the pre-electoral period with undeclared demonstrations 
banned and a number of civil society actors detained. Niger will host municipal/regional 
elections in November 2020 and legislatives/presidential election in December 2020. If the 
security situation is not adequately addressed, it might continue to impact on Niger’s 
133 
 

human rights situation. The violence that stems notably from non-state armed groups is 
directed mainly towards the national armed forces, however the civilian population also falls 
victim of kidnappings, threats, plunder and violence. 
 
In the southern part of Niger, Boko Haram continues to pose a serious threat, and the 
situation is somewhat replicated in other parts of the country by other groups. In the north 
of the country, violence is often linked to the exploitation of goldmines, and in the Tillabery 
region the tendencies are mostly directed towards the Nigerien security forces (attack in 
Inates on 10 December cost the lives of over 70 Nigerien soldiers). At this stage, attacks take 
place at a bi-weekly basis, with 56 incidents having taken place in Maradi (south) between 
July and October – the majority of which were tied to the activities of groups coming from 
Nigeria. A worrying tendency has appeared with an increase in the numbers of 
assassinations, rapes and violence against civilians carried out by the non-state armed 
groups. 
 
Because of the increased violence, the humanitarian situation has drastically worsened as 
high numbers of people have arrived from the border  zones of neighbouring countries 
(primarily Nigeria). In December 2019,  Niger housed 220,000 refugees –  161,000 from 
Nigeria, 56,000 from Mali and more than 180,000 internally displaced persons. It is 
estimated, that as many as 2.9 million people will be in  need of humanitarian assistance 
within Niger in 2020 (65% increase from 2019). 
 
Although migration flows to Niger have significantly decreased, the dynamics of instability 
continue to be visible –  particularly in the northern regions. Niger has put in place an 
emergency evacuation mechanism for vulnerable refugees from Libya. 
 
The country’s performance as regards freedom of speech has suffered a setback since the 
fight against terrorism was initiated in 2015 (from 47th place to 60th place out of 180). 
 
Important steps have been taken, notably with regards to reforming the judiciary. In 
addition, a draft decree on the fundamental principles of the penitentiary, a law proposal 
that determines the fundamental principles relating to handicapped persons, and a draft law 
relating to religious practices in Niger have seen the light. The relationship between the 
national armed forces and the civilian population remains stable and does not show 
tendencies towards increased tensions as is the case for other countries in the region. 
 
2. EU action – key focus areas: The EU Human Rights and Democracy Country Strategy for 
Niger covering the period 2016-2020 sets the following four  priorities:  (i) to consolidate 
democratic principles and of the rule of law; (ii) to promote a swift access to an independent 
and just justice system for all citizens in all of Niger; (iii) to ensure the position and rights of 
Nigerien women; (iv) to promote the possibilities for the Nigerien population and ensure a 
life in peace, dignity, security with the support of accessible services provided by the state. 
3. EU action and bilateral political engagement: The EU carries out a number of actions that 
support human rights in Niger and is particularly focused on  the rights of women and 
fighting gender-based violence. The Head of the EU Delegation visited the NGO ‘SOS femmes 
et enfants victimes de violences familiales’. Gender is an integral part of the EU development 
134 
 

programs and has figured extensively in the planning of programs in direct relation to the 
initiation of the Gender Action Program (GAP II). The cooperation with the Nigerien 
authorities remains excellent with regards to fighting the trafficking of people. The Joint 
Investigation Teams (ECI) have managed to halt more than 100 persons involved in 
trafficking activities in 2019. 
4. EU financial engagement: The National Human Rights Commission (CNDH) has ‘A’ grade 
status with the UN Human Rights Council and an extended mandate under the 2010 Nigerien 
constitution that covers carrying out investigations within the national legal framework. The 
CNDH serves as the relaying organ between the international Human Rights laws and the 
Nigerien state and produces a yearly report on its activities with EU’s financial support. 
 
Under the EIDHR, Niger and the EU signed two contracts in December: a support program 
for human rights and human rights defenders, and a project with the ‘Fondation Hirondelle’ 
in support of democracy and democratisation. 
 
Since 2016, an EIDHR project has supported Nigerien federation for Handicapped persons in 
improving social and legal inclusion of handicapped women. The project is seen as especially 
successful  but has served as an example for similar regional projects (PROGRECIPH – 
financed through the European Commission). Niger was one among eight African countries 
covered by the 2019 UN-EU Spotlight Initiative program aimed at raising awareness about 
gender-based violence and its eradication. 
 
5. Multilateral context: Despite having voted in favour of the moratorium against the death 
penalty in December 2018, ten death penalties were pronounced in 2019. No punishment of 
such judgement has been carried out since the 1970’s.  In 2019, the OHCHR opened an office 
in Niamey in order to liaise directly with the government, national human rights institutions 
and civil society organisations. A number of reports pertaining to special procedures would 
indicate important progress. 
 
 
Nigeria    

 
1. Overview of the human rights and democracy situation:
 The human rights situation in 
Nigeria in 2019 remained highly complex with significant differences across regions. The year 
2019 was characterised by deterioration of the insurgency in the Northeast, an escalation of 
conflict in the Northwest, a general worsening in violent crime and a perceived shrinking of 
civic spaces. In addition, continuing issues of violence by security forces, economic and social 
rights, the rights of women and girls, deterioration of the humanitarian situation in 
Northeast remain key challenges. The year 2019 also saw signs of growing religious tensions 
between Muslims and Christians.  Security forces abuses such as beatings, arbitrary arrests, 
sexual violence, extortion and extrajudicial killings remain  issues of concern.  Efforts to 
address the problem through official investigations have shown little results. Killings by non-
state armed actors remain the major cause of violent deaths in the country. 90% of Nigerian 
prisons are reportedly congested and in dire conditions. 
135 
 

The rights of women and girls in Nigeria have significant challenges  and a lack of data. 
Official estimates of women and girls who have experienced sexual violence is 7%, but 
numbers and reports from civil society organisations point at a substantial shadow figure. 
Sexual and reproductive  health and rights  remain poor with a general low access to 
healthcare facilities, contraceptives and safe abortions, as well as a high prevalence of early 
pregnancies and child marriages. Nigeria hosts the largest number of Female Genital 
Mutilation (FGM) cases on the African Continent. Sexual harassment in institutions remains 
prevalent. Lastly, Nigeria has the lowest level of women represented in politics on the 
African continent, with only 6% of elective positions occupied by women. Trafficking in 
persons continues, with many experiencing inhumane treatment – especially on the route 
from Nigeria, through the Sahara, across North Africa and to Europe. Especially women are 
victims of forced prostitution and sexual exploitation in connection with trafficking. 
Poor access to education and forceful recruitment of children by armed groups remain a 
problem, with an estimated 10.5 mil ion children in the age between 5 and 14 out of school. 
Despite improvements to Nigeria’s democracy, the February 2019 election saw significant 
shortcomings in transparency, security and a low voter turnout with widespread violence 
and voter suppression witnessed in the states of Kogi and Bayelsa. 
Nigeria's civic space is reportedly shrinking due to increased arrests of journalists and attacks 
on media houses. Particular worries have been expressed about an apparent tendency by 
the government to allow arrests without trial and ignore court orders. LGBTI persons remain 
victims of laws against same-sex practices and widespread gender identity stigmas. Although 
court cases are few, LGBTI persons reportedly suffer widespread cases of violence, extortion 
and threats from both state and civil society actors. 
Despite  passing a  law  in  January 2019  to address  discrimination against persons with 
disabilities, Nigeria's estimated 25 million persons with disabilities continue to face 
discrimination and a widespread lack of access to healthcare, housing, education and 
political representation. 
2. EU action-key focus areas: The five strategic EU priorities for Nigeria remain: (i) human 
rights and conflict/post-conflict situations; (ii) strengthening the  rule of law in compliance 
with international human rights instruments; (iii) elections; (iv) human rights of women; (v) 
rights of persons belonging to minorities and vulnerable groups, including persons with 
disabilities, children, LGBTI persons and ethno-religious minorities. 
 
3. EU bilateral political engagement: The  EU  in  close  partnership  with  Member  States 
has sought  to  promote  and  improve  the  respect  for  human  rights  in  Nigeria  through  
an integrated  approach,  combining  political/diplomatic,  development  cooperation  and 
public diplomacy  tools  to  maximise  impact  and  create  synergy  between  the  different 
tools  and instruments. 
 
The EU  delegation  has been instrumental in mobilising the relevant authorities at the 
appropriate levels, in order to clarify the intentions of the Nigerian authorities, particularly in 
addressing  humanitarian access. In September 2019, the military temporarily suspended 
operations of the international NGOs and EU-partners including Action Against Hunger (ACF) 
and Mercy Corps in north-eastern Nigeria. Swift and decisive engagement from the EU and 
136 
 

the Member States facilitated reaching an agreement on new mechanisms for dialogue. The 
EU delegation, including the Head of Delegation, made significant steps in the discussions 
during the suspension, and worked closely with the authorities to propose  the written 
commitments issued after the suspension was lifted. 
 
The EU and Member States  continue to jointly discuss upcoming Human Rights Council 
resolutions with the Nigerian Minister of Foreign Affairs (MFA) to reduce divergence of 
voting on important resolutions. An EU-Nigeria human rights dialogue  wil  be held in 
February 2020. 
The EUD and Member States have scaled up public diplomacy efforts in 2019 to amplify key 
human rights messages. A successful strategy has been cooperation with opinion leaders, 
press statements, press conferences and media interviews at strategic moments 
 
The  EU  delegation  and  Member States  made significant efforts to support Nigeria's 
democratic progress. In addition to providing technical support, engaging with key 
stakeholders  and supporting civil society organisations (CSOs),  an  Election Observation 
Mission  (EOM)  was  deployed to observe  Nigeria's general election in February. Election 
Observation missions from international partners such as the African Union, ECOWAS, The 
Commonwealth and NDI/IRI were also present. In its final report, the EU EOM noted severe 
operational and transparency shortcomings and electoral security problems and proposed 
30 recommendations to improve future electoral processes. The systemic failings identified 
by the EOM show the urgent  need for fundamental electoral reform.  Diplomatic Watch 
Missions to the subsequent gubernatorial elections in Bayelsa and Kogi States were also 
deployed.    
4. EU financial engagement: In terms of development cooperation, EU and Member States' 
support focused on  both strengthening institutions, supporting capacity building  of civil 
society organisations as well as targeted human rights interventions. Key examples include 
projects aimed at improving civilian-military relations and security forces' compliances with 
human rights, human rights training for security forces (military and police), reforming the 
civil society regulatory framework, support to the fight against corruption and the reform of 
the judiciary, assisting Nigeria to strengthen rule of law-based criminal justice response to 
terrorism, and the abolition of infanticide. On women's rights, efforts to operationalise the 
joint UN-EU Spotlight Initiative continued after Nigeria was selected as a beneficiary country 
with  a EUR 25 million contribution.  The EU and the  Member States also continued 
supporting the deepening of democracy through election and support programmes. 
On the humanitarian side, the  EU  and the  Member States have contributed substantial 
amounts to the humanitarian response. The EU  has championed the ‘call for action’  on 
preventing GBV in emergencies with a particular focus on improving the situation in IDP sites 
in the Northeast. 
5. Multilateral context: The EU and Member States are monitoring the follow-up to  the 
Universal Periodic Review (UPR) examination of Nigeria held  in November 2018. 
Recommendations in areas of concern included the death penalty; improved accountability 
including for violations by government forces; trafficking and forced labour; sexual 
orientation and gender identity; children and youth; women's rights and gender equality; 
137 
 

application and implementation of existing legislation or ratification of international 
instruments; electoral processes; and torture, detention and due process.  
 
 
Rwanda 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
During 2019, the overall human 
rights situation in Rwanda remained unchanged. While the Rwandan government continues 
to show its strong developmental ambition and performance in the areas of economic and 
social rights. It also continues to face al egations of the most serious human rights violations 
– excessive use of force, extra-judicial killings, and enforced disappearances. Over the past 
18 months, several members or followers of unregistered opposition movements, primarily 
FDU-Inkingi, either have disappeared or were killed. Representatives of this party and some 
human rights activists suspect official involvement in such cases, but authorities deny that 
and say that these cases are investigated as any other cases. Human rights  advocates 
continue to report on arbitrary detentions and use of torture and other inhuman or 
degrading treatment in detention facilities and in centres where destitute individuals, 
including minors, are allegedly held without due process. Freedom of expression remains 
limited, but room for debate is expanding through online media. On rights of LGBTI persons, 
Rwanda remains the only country in East Africa that does not criminalise consensual same-
sex sexual acts, but  lacks  provisions in its legal code to protect LGBTI persons  from 
discrimination, nor does it recognise unions and partnerships between same-sex. 
2. EU action – key focus areas: The EU and the Member States have continued to focus on 
two main priority areas: (i) the area of the most serious violations of human rights  –  i.e. 
enforced disappearances, arbitrary detentions and use of torture and other  inhuman or 
degrading treatment  in detention facilities, and (ii) the area with the most significant 
restrictions of human rights –  i.e. the politically related rights, freedoms of expression, 
association and assembly. EU missions have also attended court hearings of political 
opponents. The EU delegation and EU Member States in Rwanda carried out a number of 
public diplomacy activities with the aim of promoting specific issues related to human rights. 
For instance, the EU, the Netherlands and Sweden promoted the rights of LGBTI persons 
through various initiatives. The rights of children were promoted throughout the year, to 
mark the 30th anniversary of the Convention on the Rights of the Child. 
3. EU bilateral political engagement:  The EU continued to engage on human rights and 
democracy with Rwanda within the framework of regular political dialogue as well as on 
other occasions. General concerns regarding the length of pre-trial detention, enforced 
disappearances  and extrajudicial killings were raised with government and relevant 
authorities, as were individual cases. The EU and Member States missions have also 
undertaken several human rights-related demarches during the year, particularly with 
respect to the Human Rights Council agenda. 
4. EU financial engagement: At  the operational level, the EU delegation and EU Member 
States supported projects or initiatives that contribute to  the achievement of EU human 
rights priorities  for Rwanda. The year 2019 saw a call for proposals related to the main 
priorities. The four projects to be financed under this cal  relate to freedom of expression 
and the rights of journalists; the reintegration of prisoners as well as the rights of mentally 
and persons with intellectual disabilities. These projects will begin implementation in 2020. 
138 
 

In 2019, five Rwanda journalists carried out a fellowship with the Danish Union of Journalists 
through the EU's Media4Democracy facility. 
5. Multilateral context: Rwanda was a member of the UN Human Rights Council until the 
end of 2019. The country largely voted along the lines of the EU and remained a reliable 
partner in the African group. Rwanda has shown strong engagement by the responsible 
authorities, in particular the Ministry of Justice, with respect to the UPR process by 
organising meetings and retreats with the civil society platform and diplomats. The third UPR 
review is scheduled for 2020. 
 
 
São Tomé and Príncipe   

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
The overall human rights and 
governance record in São Tomé and Principe (STP) is relatively good, especially by regional 
standards (the country ranks 12/54 in the 2019 Mo Ibrahim Index of African Governance). 
Despite an overall positive human rights record in terms of civil and political rights, some 
issues  of  concern remain  such as: gender-based discrimination and violence, including 
domestic violence, child labour and sexual abuse against children still need to be addressed, 
as well as corruption (although the indicator of the perception of corruption has significantly 
improved since 2012), access to justice and poor access to social services. 
The year 2019 was marked by political tensions with respect to the justice system, which is 
not independent. During the political dialogue with the EU in May 2019, the Prime Minister 
pledged the government's wil ingness to ensure the independence of justice and expressed 
interest in cooperating with the EU in this field. Some of the issues are due to poor 
implementation of the existing legislation, the lack of faith in the legal system, the lack of 
capacity and slow change in the society's mentality and social norms
Corruption is still an issue and the Prime Minister has confirmed his willingness to tackle it. 
In early April, the former Finance Minister (ADI) was arrested on charges of embezzlement 
and misappropriation of public funds. In June a training aiming to provide prosecutors, 
judges, criminal investigation system, banking and financial officials with specific knowledge 
on corruption and laundering was organised. This initiative took place within the scope of 
the Project to Support the Consolidation of the Rule of Law in the PALOP and East Timor 
(PACED), funded by the European Union and co-financed and managed by Camões, I.P.  
2. EU action: key focus areas: 
The EU’s priorities in Sao Tome and Principe have been: 
economic, social and cultural rights (including access to drinkable water); rights of the child; 
women’s rights and gender equality; encouraging the ratification of the Rome Statute and 
support to the civil society's capacity to intervene constructively in order to influence policy 
making in various fields, including the protection of biodiversity. 
3. EU bilateral political engagement: 
The EU issued welcomed the ratification by São Tomé 
and Príncipe of  the UN Convention on Economic, Social and Cultural Rights; the UN 
Convention Against Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment; the UN 
Convention on the Protection of the Rights of All Migrants Workers and members of their 
Families, the UN Convention on the Elimination of all Forms of Racial Discrimination, the UN 
139 
 

Convention on Civil and Political Rights (ICCPR) and the Second Optional Protocol to the 
ICCPR, aiming at the abolition of the death penalty. 
The regular political dialogue with the Government took place on 7 May 2019.  
4. EU financial engagement: 
In 2019, a direct award of EUR 120.000 was granted to ACEP – 
Associação para a Cooperação Entre os Povos to implement the project called ‘Sociedade 
Civil pela Transparência e Integridade’  (24 months-  EIDHR/2019/413-981).  The overall 
objective of the project is to strengthen democratic control and oversight in the area of 
public finances in STP through the capacity building of institutional and non-governmental 
actors in the operationalisation of anti-corruption mechanisms and in the promotion of 
integrity values and transparency practices. The project is expected to start during the first 
trimester of 2020. 
In December 2019, a EUR 2.55 million Financing Agreement was signed with the São Tomé 
and Principe government for the project ‘Combating gender inequalities and inequities and 
domestic and gender-based violence (GBV)’.  
In February 2019, a project, ‘A sociedade civil na consolidação da governança multa atores 
da segurança alimentar e nutricional em STP’, started. Implemented by Instituto Marquês de 
Valle Flôr (IMVF), it will contribute to the realisation of the fundamental right to adequate 
food and nutrition, to good multi-stakeholder governance for food and nutritional security. It 
wil  focus on the strengthening of the civil society’s participation and capacities to monitor 
and implement public policies having an impact the management of natural resources, on 
the reduction of poverty and of food and nutritional insecurity. 
5. Multilateral context: 
São Tomé and Principe has ratified almost all major UN human rights 
instruments after many ratifications became effective in 2017: the UN  Convention on 
Economic, Social a Cultural Rights; the UN Convention Against Torture and Other  Cruel, 
Inhuman or Degrading Treatment; the UN Convention on the Protection of the Rights of Al  
Migrants Workers and members of their Families; the UN Convention on the Elimination of 
all Forms of Racial Discrimination; the UN Convention on Civil and Political Rights (ICCPR); 
the Second Optional Protocol to the ICCPR, aiming at the abolition of the death penalty; the 
UN Optional Protocol to the International Covenant on Civil and Political Rights and the UN 
Optional Protocol to the Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination 
against Women. 
Although  São Tomé and Principe signed the Rome Statute establishing the International 
Criminal Court in 2000, it has not yet ratified it. 
As far as regional human rights instruments are concerned, the country ratified the African 
Charter on Human and People's Rights in 1986, but has not signed or ratified the 
corresponding Protocol on the Establishment of an African Court on Human and Peoples’ 
Rights. Despite having signed the African Charter on Democracy, Elections and Governance 
in 2010, São Tomé and Principe has not yet ratified it. 
São Tomé and Principe underwent its last Universal Periodic Review (UPR) in January 2015 
and the upcoming review is due in 2020. The UPR has been an important tool to engage with 
the government in many essential human rights issues, including, among other: ratification 
of Human Rights Instruments; rights of the child; gender-based and domestic violence; rights 
of persons with disabilities. 
140 
 

São Tomé and Principe has always been a co-sponsor of the UNGA resolution ‘Moratorium 
on the use of the death penalty’. 
São Tomé and Principe usual y fulfils its reporting obligations before the UN treaty bodies 
with delays which can probably be explained by the limited capacity of the country and the 
fact that, due to ‘batch ratifications’, the reporting date is the same for many documents, a 
problem which will be aggravated with the numerous ratifications done in 2017. 
 
 
Senegal 

 
1. Overview of the human rights and democracy  situation:  The overall human rights 
situation in Senegal remains satisfactory, particularly against the background of the situation 
in other countries in the region. Senegal has ratified the major conventions on human rights, 
and the authorities are open to discuss and engage in positive actions, especially regarding 
women and children's rights, even if the political agenda regarding these topics  is often 
conditioned by social and cultural resistances and concerns about their possible impact for 
the social stability. Positive legislative steps have recently been taken, especially the 
criminalisation of rape and paedophilia. Further improvements are expected on women and 
children's rights (street children, early marriage, FGM), in particular for the fully 
implementation  of the legislative framework and protective measures: national legislation 
on child's rights (code de l'enfant) remains pending, in an ongoing process to include al  
actors involved in the elaboration of the text; and an action plan to confront the alarming 
situation of  street children, many of them students of koranic schools (talibé), is being 
finalised and should be implemented in 2020. 
In December 2019, for the first time a court issued a suspended prison term on a koranic 
school teacher for mistreatment, but prosecution remains rare and is meeting public 
resistance. The adoption of the new law regulating koranic schools is pending. The situation 
regarding LGBTI persons is serious, the legislation remains punitive and intolerance and 
direct threats towards sexual minorities have increased in 2019. Hate speech and voices 
calling for more severe repression of LGBTI persons augmented, amplified in social media. 
Actions in protection of the LGBTI persons are often fol owed by accusations to NGOs and 
‘the West’  of having a hidden agenda of promoting homosexuality against local values. 
Efforts are made to improve the poor detention conditions in Senegalese prisons, but long 
pre-trial detention largely responsible for overcrowding prison remain an issue. 
Implementation of alternatives to custody sentences remains slow. 
The death penalty was abolished in 2004, but the Second Optional Protocol to ICCPR has not 
been endorsed. The space for freedom of expression in the media remains open, despite 
legal provisions in this respect, which include far-reaching powers of the executive and could 
therefore be used in a restrictive way. The 2010 decree Ousmane Ngom, largely restricting 
space for public demonstration in downtown Dakar, continues to be the basis to regularly 
limit demonstrations.  President Sall’s  re-election in February 2019 took place through a 
peaceful and credible electoral process, despite the political distrust fol owing the exclusion 
of the main opposition candidates, who had been convicted on corruption charges. The 
presidential majority in the parliament later adopted a new constitution, re-enforcing the 
powers of the President by supressing the prime minister and the need for government 
141 
 

ministers to have the confidence of the parliament. The position of Senegal in the indexes of 
corruption remains stable, in contrast with an augmentation of the ones reflecting the public 
perception of corruption. 
2. EU action – key focus areas: EU action on human rights focused on the rights of women, 
children and detainees; greater attention was dedicated to the rights of LGBTI persons. The 
EU also supported the fight against impunity, strengthened civil society organisations and 
promoted freedom of expression and assembly in Senegal. 
3. EU  bilateral political engagement:  The EU deployed an Election Observation Mission 
(EOM) for the presidential election on 24 February 2019. The EOM expressed its general 
satisfaction with the conduct of electoral process,  which was credible, transparent and 
inclusive  and  was  conducted in a calm manner. The EOM recommendations were shared 
with all stakeholders and were met with broad agreement apart from a recommendation on 
the removal of an obligation of citizens’ sponsorship for candidates in local elections of the 
elections, which was met with criticism from Senegalese authorities and citizens. 
The EU delegation supported the 10th  training session in international human rights law, 
focussed on the  rights  of the child  organised in September together with the French 
embassy, the René Cassin foundation and the German Friedrich Naumann foundation. 
The EU delegation  participated  actively  in  celebrations organised by the UN on the 
International Women's Day, on 8 March and on the International Day on Elimination of 
Violence against Women on 25 November. 
In addition, the EU delegation implemented the joint UNICEF/EU  initiative  ‘The Real 
Challenge’ to mobilise youth through social media and took part in the celebration of the 
30th Anniversary of the UN Convention on Rights of the Child. The EU also organised a free 
concert to celebrate the International Human Rights Day on 10 December. 
4. EU financial engagement: The EU further pursued the implementation of eight projects 
under the European Development Fund (EDF) for a total of EUR 4.3 million supporting civil 
society organisations protecting and assisting children who became victims of physical 
and/or psychological abuse, street children, including talibé children. Under the European 
Instrument for Democracy and Human Rights (EIDHR), a new grant was allocated to Plan 
International Ireland, in view of an awareness-raising campaign in 2019 on various forms of 
exploitation of children in Senegal. 
In the framework of the EU support to the national observatory of detention centres, EU 
delegation representatives participated in awareness-raising missions, prison visits and 
training sessions for members of the security forces on prisoners' rights in various locations 
in Senegal. 
Financial assistance (EUR 10 million) under the 11th EDF to  strengthen the rule of law 
continued, improving judicial administration, strengthening the respect of human rights, and 
fighting corruption and money laundering. The EU also provided EUR 500,000 to the national 
office for the fight against corruption. The  same amount was provided in support to the 
national cell for the treatment of financial information (Cellule Nationale de Traitement des 
Informations Financières – CENTIF) in order to strengthen the national fight against money 
laundering and terrorism financing. Three grant projects where attributed in 2019 to civil 
society organisations concerning  Access to justice,  prisoner conditions and  the fight against 
corruption and money laundering for a total amount  of EUR 1.4 million and one EIDHR grant 
142 
 

(EUR  260,000)  on the fol ow-up to recommendations on  Disasters, Displacement and 
Human Rights (DDHR). 
Furthermore, the EU has provided support to the Senegalese security forces to fight against 
terrorism and organised crime (EUR 10 million  under the 11th  EDF), which also aims at 
promoting good governance, transparency, inclusivity, accountability and human rights. The 
EU supported also to the construction of several court buildings to improve access to justice 
for the population at large. 
5. Multilateral context: Senegal is an active member of the UN Human Rights Council for the 
period 2018-2021 and served as its chair in 2019. Senegal underwent its UPR in November 
2018 and submitted final conclusions in November 2019. Recommendations concerned 
mainly women's rights, children's rights, the  rights of persons with disabilities, ethnic 
minorities or LGBTI persons. In response, the Senegalese government highlighted its 
exemplarity in certain areas (economic and social rights, rights of persons with disabilities), 
but also stressed its limitations in relations to certain recommendations based on national 
traditions and culture (mainly women’s rights and rights of LGBTI persons). The EU 
delegation  will support civil society organisations participation to mid-term revue and 
progress in implementation of recommendations. 
 
 
The Seychel es 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
The Seychelles has a good track 
record of upholding human rights and ranks second in the 2018 Mo Ibrahim Index of African 
Governance. The country’s democratic consolidation continues, with the strengthening of 
key human rights and governance institutions. The Truth, Reconciliation and National Unity 
Commission was set up and operationalised in 2019, with the mandate of investigating 
complaints of alleged human rights violations committed in relation  to the 1977  Coup 
which led to a one-party state until 1993. The Commission has three years to establish the 
truth, recommend compensation and reparations to victims and determine whether to grant 
amnesty to perpetrators, with the objective of achieving national reconciliation. The 
Commission’s hearings are broadcasted live on national TV and web streamed. The legal 
framework allowing the work of the Anti-Corruption Commission was also improved in 2019. 
The National Human Rights Commission was sworn in in 2019 but it was not fully operational 
by the end of the year. The Access to Information Bil  was yet to be fully implemented. The 
main human rights issues in The Seychelles concern  pre-trial detention, detention 
conditions, domestic violence against women and children, and migrant workers’ rights and 
forced labour, especially in the international trade zone. 
 
2. EU action - key focus areas: The EU carried out activities in the fol owing priority areas: 
•  Strengthening electoral processes: An electoral governance project was 
implemented by the Citizens Engagement Platform Seychel es and benefitted from 
support by the EU delegation and EU Member States, in col aboration with the 
Electoral Commission. Electoral processes were also discussed in the framework of 
the EU-Seychelles Political dialogue. 
143 
 

•  Institutional strengthening of human rights and governance related institutions: 
Besides addressing the issue during its political dialogue with national stakeholders, 
the EU supported the Anti-Corruption Commission and the Attorney General's office. 
Transparency Initiative’s awareness raising activities and advocacy on accountability 
and corruption were also supported. 
•  Combatting domestic violence  was among the main EU priorities through the 
support of activities aimed at the improvement of the quality of life and dignity of 
vulnerable women and through political dialogue and advocacy in favour of an 
enhanced legal framework. 
3. EU bilateral political engagement: The EU continued to support human rights and 
democracy in The Seychelles through its Article 8 Political Dialogue held in November 2019 
and cooperation programmes. All three priorities of the Human Rights Strategy were 
discussed during the Article 8 Political Dialogue in November 2019. 
 
The need to enhance electoral processes was discussed, based on recommendations issued 
fol owing the 2016 parliamentary elections. In view of the forthcoming presidential elections 
in 2020, the EU expressed  its readiness to provide support to the Electoral Commission if 
needed. 
The importance of strengthening independent institutions was at the heart of the EU’s 
political engagement in the Seychelles with the government and with institutions such as the 
Anti-Corruption Commission and The Attorney General’s Office, which were both supported. 
Gender equality and the fight against gender-based violence were extensively discussed with 
local stakeholders. Joint efforts led to the finalisation of the Domestic Violence Bill in 2018, 
which was tabled in Parliament in 2019 for discussion in 2020. The construction by the 
government of another permanent shelter for women victims of domestic violence was very 
promising. 
 
4. EU financial engagement: Thematic budget lines EIDHR and CSO-LA funded a number of 
activities contributing to enhanced electoral governance, strengthening of governance 
institutions and combating domestic violence against women. 
 
The EIDHR funded the electoral governance project implemented by the Citizens 
Engagement Platform Seychelles in collaboration with the Electoral Commission in order to 
jointly deliver trainings to political parties on their rights, duties and obligations. 
The bilateral 11th EDF envelope was used to fund support to the Anti-Corruption 
Commission and the Attorney General's office. 
The CSO/LA budget line financed the Transparency Initiative, which carried out awareness-
raising activities and advocacy on the issues of governance, accountability and corruption. 
Actions also included research on corruption, building a platform for advocacy and 
constructive dialogue/debates on how to improve a framework for enhanced governance 
and accountability. The project was implemented in col aboration with the Anti-Corruption 
Commission Seychelles to assist in prevention activities with private entities and non-state 
actors. 
144 
 

The CSO-LA grant to the Citizens Engagement Platform Seychelles covered activities aimed at 
the improvement of the quality of life and dignity of vulnerable women, increasing their 
opportunities, protection and integration in the society, including through  the 
operationalisation of a shelter for victims of domestic violence. Advocacy work contributed 
to the finalisation of the Domestic Violence Bil  in 2018 and its submission to parliament in 
2019 for discussion in 2020. 
The EU also strived to support the government’s efforts to assess the situation in terms of 
drug abuse and trafficking, with a view to tackling this major issue for the country. 
 
5. Multilateral context: The EU-Seychelles Article 8 Political Dialogue held in November 2019 
confirmed a joint commitment to multilateralism and the promotion of human rights in 
international fora, which was also confirmed by the Seychelles’ president at the 74th  UN 
General Assembly. Seychelles was part of the Global Alliance to end trade in goods used for 
capital punishment and torture. The country announced its intention to join the African Peer 
Review Mechanism. 
The  Seychelles has ratified the Rome Statute in 2010 and remains committed to the 
International Criminal Court. The country has accepted 143 out of the 151 recommendations 
formulated during the 2016 UPR session. 
 
 
Sierra Leone   

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: Deepening the democratic 
process and ensuring inclusive governance remained a challenge in 2019, mainly due to 
weak  government institutions, important capacity gaps and an increased ethno-regional 
polarisation of society. The year was marked by persistent tensions with opposition due to 
attempts of the ruling party to consolidate power at al  costs (including through politically 
motivated appointments, disregard for due process, interference with the judiciary in 
election petition cases and intimidation leading to violence during by-elections), as well as 
attempts to reduce the operating space for NGOs and businesses. 
Despite the government's commitments and the appointment of new Commissioners of the 
Sierra Leone Human Rights Commission, no significant progress was made on the human 
rights agenda. No progress was made on the Constitutional Review Process and little was 
achieved towards electoral reforms and implementation of the Election Observation Mission 
(EOM) recommendations. Promises to effectively have criminal libel repealed by end 2019 
did not concretise. The adoption of a modern Sexual Offences Act introduced life 
imprisonment as maximum sentence for rape, but focus on addressing root causes and on 
enforcing laws remained low. Rather than putting in place measures to reduce teenage 
pregnancies, the discriminatory policy prohibiting pregnant girls from attending school was 
confirmed. 
2. EU action –  key focus areas: EU activities in 2019 focussed on mediation efforts to 
encourage political inclusion and cross party dialogue, support to electoral processes, 
observation during by-elections and fol ow up of EOM recommendations, defending the 
145 
 

rights of women and girls, addressing threats to civic space for NGOs, promoting sound 
economic governance, abolition of the death penalty and improved access to justice. 
3. EU bilateral political engagement: As a result of intense mediation by the EU and local 
and international partners, a meeting between President Bio and former President Koroma 
finally materialised, which represented a strong symbolic step towards reconciliation 
between political parties. The Bo Peace Declaration was adopted fol owing a retreat 
organised by the Parliament with support from the EU. Al  political parties constituting the 
Parliament committed to working together to promote political dialogue, consensus building 
and cohesiveness in the legislative process of Sierra Leone. Following Cabinet's endorsement 
of a controversial 'Development Cooperation Framework' which introduced an overly 
restrictive framework for NGOs and CSOs, the EU and international development partners 
repeatedly engaged authorities  which led to a softened approach of the government on 
some of the more problematic provisions and on the date of  entry into force of the new 
NGO policy.   
To prompt the government to improve its economic governance track record, in 2019 the EU 
took the lead by channel ing the concrete concerns of a reference group of major European 
investors. Key messages conveyed were the need to create a transparent and fair regulatory 
framework, to seek cooperation and dialogue with economic actors and to respect 
engagements and contracts rather than adopting a short term, political approach. A discrete 
but intense engagement coordinated by the EU  delegation  around the International Day 
against the Death Penalty on 10 October was followed by a public declaration of the 
government to continue to uphold the moratorium on the use of the death penalty and a 
large number of Presidential pardons including for some prisoners on death row and 
prisoners condemned for manslaughter. 
4. EU financial engagement: Through its Governance support programme (EUR 27 million 
under the 11th  EDF), the EU continued to provide substantial contributions to democratic 
reforms (notably electoral cycle support, facilitation of political dialogue assistance to 
parliament), improving public service capacity and establishing a functional civil registry in 
accordance with international human rights conventions. Significant technical assistance and 
financial aid was provided to the National Civil Registration Authority to support the 
establishment of an effective, decentralised, continuous and universal registry of vital 
events, in view to ensure everyone's fundamental right to be recognised before the law, 
support effective decision-making and service delivery and the future extraction of a 
comprehensive and reliable voter register. 
Significant technical assistance was provided to the National Electoral Commission for EOM 
follow-up and to the Parliament to facilitate the legislative process for corresponding legal 
instruments. The EU Governance programme also provided parliamentary support to 
strengthen inter-party dialogue, the institution of legislative capacity in respect to the 
decentralisation review process, improve its relations with the executive, the CSOs and the 
general public, enhancing democratic accountability. An action worth EUR 820,000 was 
contracted under the EIDHR to a national woman led non-partisan organisation (the 50/50 
Group), advocating and campaigning for increased political participation and equal 
representation of women in decision-making processes and initiatives in Sierra Leone. The 
action also col aborates with the Governance support programme to strengthen the capacity 
of the female caucus in parliament. Efforts continue under the EIDHR funded action led by 
the international NGO ‘GOAL’ in collaboration with World Hope International and the Sierra 
146 
 

Leone Labour Congress to promote human rights and decent work and fight human 
trafficking and child labour in Sierra Leone. 
The authorities' declared emergency on sexual violence led to the launch of a cal  for 
proposal under the Thematic Instrument in support to CSOs to ‘Prevent Sexual and Gender 
Based Violence against Women and Girls in Sierra Leone’. Four actions, for an overall EU 
contribution of EUR 2.2 million, were awarded to coalitions led by national NGOs to promote 
the rights of women, strengthen prevention, response and access to justice to women and 
girls victims of sexual violence. 
Under the 11th  EDF Support Programme to Civil Society and Local Authorities for local 
development in Sierra Leone 7 grants worth EUR 8 million  were awarded to national and 
international NGOs to strengthen the civic space and to promote participation of CSOs in 
development and implementation of Local Development Plans. 
5. Multilateral context: The EU  attended a validation workshop organised by the CSO 
Universal Periodic Review Monitoring Group-SL (CUMG-SL) on the status of implementation 
of Sierra Leone’s second cycle UPR recommendations. Through a range of outreaches and 
demarches, the EU encouraged the government of Sierra Leone to align  itself  on the 
multilateral agenda at UN and in relation to the Kimberley Initiative. 
 
 
Somalia   

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Somalia continues to suffer from 
widespread insecurity, fuelled primarily by regular reoccurring attacks from Al-Shabaab, but 
also persistent clan rivalries and capacity weaknesses of the Somali Security Forces. The lack 
of security and rule of law remain major obstacles for ensuring any protection of basic 
human rights, with basic policing functions, access to justice and correctional facilities only 
being available in limited locations, mostly in Mogadishu and to varying degrees in the 
regional capitals. 
The absence of institutions, legislative frameworks and capacity to implement them remains 
a key obstacle to ensure respect for and implementation of human rights. While the Federal 
Government has repeatedly signalled its intention to finalise a justice model, establish key 
institutions such as the human rights  commission, judicial service commission and 
constitutional court, the implementation of these objectives stil  needs to be concretised. 
The fraught relationship between the Federal Government and some of the Federal Member 
States has not been conducive to further progress. With reference to recent legislation, in 
September 2019 the anti-corruption bill was signed into law by the President of Somalia. The 
electoral bill, which has been repeatedly delayed, is yet to be passed, with an envisaged 
deadline before the end of 2019. The absence of institutions and legislation governing the 
conduct of the different stakeholders before, during and after the elections continues to 
pose serious risks of human rights abuses, including occurrences of violence, at both federal 
and regional level. 
Freedom of expression and of the press continues to be severely constrained, and attacks 
against journalists common. There is insufficient protection to ensure the respect of 
women's and girls' rights which continue to be seriously violated, with sexual and gender-
147 
 

based violence pervasive. Respect for the rights of children remains a concern, with an 
upshot in forced recruitment of minors by Al-Shabaab being a particular concern. While 
Somalia has been elected to the UN Human Rights Council in 2018, the establishment of 
Somali institutions (such as the Human Rights Commission foreseen by the provisional 
Constitution) that can serve to tackle the human rights situation stil  needs to be 
concretised.  Chronic instability and the focus on security issues will continue to make it 
difficult for the Federal Government of Somalia to implement and respect key human rights 
commitments. 
2. EU action –  key focus areas: The  EU support to Somalia is guided by the objective to 
rebuild the state, improve stability and reduce poverty.  EU’s  activities in Somalia and 
Somaliland in the area of human rights in 2019 focused on promoting gender equality and 
women's rights, ending violence against women and children, supporting the 
democratisation agenda, including electoral processes and improving access to justice 
through institutional capacity building, support to mobile courts and legal aid provision, as 
well as the promotion of alternative dispute resolution mechanisms. EU actions also focused 
on supporting community police and providing human rights training for security forces, 
supporting security institutions to enhance political and civilian oversight and the rule of law, 
strengthening the role of the media and civil society organisations to monitor and report on 
human rights violations, as wel  as improving detention conditions and access to justice by 
prisoners. In 2019, the EU also stepped up its support to democratisation, including for the 
organisation of general elections in 2020/21.   
3. EU bilateral political engagement: The protection of human rights is an important 
element addressed by the EU in its regular exchanges with government counterparts at al  
levels. During the first Article 8 dialogue held with the Prime Minister of Somalia on 19 
March 2019 the EU Heads of Mission emphasised the need to promote human rights in 
Somalia, including through the yet-to-be-established Human Rights Commission and the 
passing of relevant legislation, such as the sexual offenses bill. The EU backs this dialogue 
with concrete support to civil society organisations working on the promotion of human 
rights as well as support to build the capacities of Somali security actors to improve the 
respect for human rights. In its role as co-chair of the Human Rights Working Group and 
regular participant to the Human Rights Pillar Working Group, the EU has also been actively 
engaging in advocacy efforts on various human rights-related topics. Following the recent 
Somalia Partnership Forum, wherein a set of priorities including in the sphere of human 
rights, were agreed upon by the Federal Government and the International Community 
including the EU,  the EU wil  continue to advocate for the implementation of human rights 
commitments. 
4.  EU financial engagement:  In 2019,  the EU pursued its financial support to a range of 
projects  related to strengthening the respect for human rights in Somalia (including 
Somaliland), both through the European Instrument for Democracy and Human Rights 
(EIDHR)  for a total of EUR 2  million,  and  the EU Emergency Trust Fund for Africa (EUTF), 
supporting projects in the areas of rule of law, corrections, and security sector reform for a 
total of EUR 20.3 million. In the first half of 2019, the EU further strengthened its support to 
democratisation  and the organisation of universal elections through an additional EUR  2 
million  contribution in support of the UN-implemented  Joint Programme for Support to 
148 
 

Preparations for Universal Elections in the Federal Republic of Somalia.  The EU is also 
supporting projects implemented by civil society organisations, with a focus on enhancing 
political representation of women, persons belonging to minorities, internally displaced 
people and persons with disabilities. The EU's support to the media sector focuses, inter alia
on the safety and security of journalists and improving the awareness among Somali security 
forces on the rights and existing laws protecting journalists in Somalia. 
5. Multilateral context: Although  the Federal Government of Somalia has  ratified  several 
human rights-related  international commitments, the ability of the Somali authorities to 
implement these remains weak. The Federal Member States are even further away from 
being in a position to adhere to international commitments due to extremely limited 
capacities. Yet with Somalia’s election to the UN Human Rights Council in 2018, there has 
been an opportunity to reinforce the work done with key government actors in favour of a 
strengthened enforcement of human rights commitments. This has  also  provided  an 
opportunity for civil society actors to lobby more effectively for the respect of human rights 
in Somalia. The Federal Government engaged in a voluntary Mid-Term Review Report on the 
implementation progress of the Universal Periodic Review (UPR)  recommendations in 
January 2019. Somalia has yet to adopt and/or ratify a number of other key international 
commitments, including the Rome Statute for the International Criminal Court. 
 
 
South Africa 

 
1. Overview of the  human rights and democracy situation:
  South Africa is a mature and 
vibrant democracy with a progressive constitutional and legal framework designed to ensure 
strong respect for human rights in the society. The government, active and robust media, 
civil society and an independent judiciary all play their role in protecting human rights. 
Nevertheless, the country continues to face difficulties in ensuring that constitutional y 
guaranteed human rights can be fully enjoyed by all in South Africa. Realisation of socio-
economic rights and elimination of inequalities remains a major challenge. This continues to 
be particularly visible in the area of gender equality, where South Africa struggles with high 
levels of gender based violence, cases of femicide and more broadly the ability to advance 
rights of women in the society. The country has also seen several outbreaks of xenophobia 
and violence against refugees and migrants in 2019. The government has announced an 
action plan to fight gender based violence and femicide, both of which were highlighted as 
priorities for South Africa during its 2020 presidency of the African Union.  Similarly, the 
cabinet adopted a national action plan to combat racism, racial discrimination, xenophobia 
and related intolerance. Another positive development in 2019 was the ratification of the 
Optional Protocol of the Convention Against Torture (OPCAT). 
2. EU action - key focus areas: EU col ective action in 2019 focused on maintaining dialogue, 
providing support, offering assistance and engaging a broad range of stakeholders in the 
society in areas where South Africa continues to face most chal enges in ensuring full 
implementation of the constitutional y guaranteed set of human rights principles. EU action 
thus continued to be focused on (i) rule of law, access to justice, fight against impunity and 
reinforcement of accountability; (ii) socio-economic rights; (iii) gender equality, women 
149 
 

empowerment and gender based violence; and (iv) inclusion in the areas of  migration, 
racism, the rights of LGBTI persons and persons with disabilities.  
3. EU bilateral political engagement: In 2019, the EU and South Africa continued to engage 
on human rights in a regular manner, both formally and informally. The 6th EU-South Africa 
human  rights  dialogue took place in November 2019 and covered issues of multilateral 
cooperation, human rights situation in EU and South Africa as well as various thematic 
human rights issues. EU and South Africa have agreed to work closely together in the area of 
women empowerment and gender equality in the run up to the 25th anniversary of the 
Beijing Platform for Action and the 20th Anniversary of UNSCR 1325. Other opportunities for 
closer follow up and coordination in the area of human rights were also discussed. The EU 
informed South Africa about the launch of  the Good Human Rights Stories Initiative and 
encouraged South Africa to join the initiative. EU also invited South Africa to join the Global 
Alliance for Torture Free Trade. Some EU Member States have also conducted their bilateral 
human rights dialogues with South Africa in 2019. 
In addition to formal and informal dialogues, the EU delegation and the embassies of EU 
Member States in South Africa engaged on human rights through their public diplomacy 
activities. Examples include EU participation at the Graduation Ceremony of the African 
Programme in Human Rights and Democratisation at the University of Pretoria, participation 
in  police and human  rights  dialogue, communication campaign against gender based 
violence during the 16 Days of Activism as well as participation in and support of regional 
conference on Prevention of Violence Against Women and Girls in Southern Africa. EU 
Member States have pursued additional communication and public diplomacy activities 
around similar topics and on various specific occasions, such as the International Day against 
Homophobia and Transphobia, the  International Conference on Population and 
Development, and others. 
4. EU financial engagement: Policy dialogue, political consultations and public diplomacy 
engagements were further complemented by EU and EU member states financial 
engagement. The EU and EU Member States continued to provide resources and technical 
support to the government of South Africa and the civil society in their efforts to address 
gaps in implementation of human rights agenda in the country. The EU provided funding 
through the Socio-Economic Justice for All programme, to improve access to socio-economic 
rights in the country while also supporting civil society organisations operating in the same 
field. The EU also finalised preparations for the support of the South African government in 
the area of gender equality and women's empowerment, with the programme expected to 
start in 2020. EU funding was made available to the government and the civil society in the 
area of migration, racism and xenophobia. Through the use of the EU Dialogue Facility, the 
EU supported links between the government of South Africa and their counterparts in EU 
Member States around the development and implementation of public policies  and 
legislation concerning the rights of transgender and intersex persons as wel  as 
operationalisation of commitments made under the Convention on the rights of persons 
with disabilities. The EU also continued to support the African Policing Civilian Oversight 
Forum (APCOF) to promote compliance by the South African Police Service (SAPS) with the 
international, regional and constitutional human rights protections guaranteed for persons 
who are deprived of their liberty through the regular and independent monitoring of 
150 
 

detention facilities under the management of SAPS. Several EU Member States offered their 
own bilateral assistance in similar areas. 
5. Multilateral context: South Africa maintained a strong and principled position on 
thematic human rights issues and continued to be a cooperative partner for the EU in the 
multilateral context. The country was a member of the Human Rights Council in 2019 and 
held the presidency of the UN Security Council.  It  engaged actively with the EU and the 
group of Latin American and Caribbean Countries States in preparation of the resolution on 
the rights of the child and eventual y co-sponsored the resolution. South Africa also worked 
closely with the EU and seven Latin American countries on the renewal of the mandate of 
the Independent Expert on Sexual Orientation and Gender Identity, took a strong stance in 
defence of the Death Penalty resolution, and cooperated with the EU in several other areas. 
The EU and South Africa continued to engage in an effort to find common ground in 
thematic areas where differences remain with respect to the full implementation of existing 
frameworks and initiation of new initiatives – namely business and human rights and racism, 
racial discrimination, xenophobia, and related intolerance. 
 
 
South Sudan 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Although a revitalised Peace 
Agreement was signed in September 2018, the context remains volatile and characterised by 
a lack of accountability for human rights violations and abuses. The rival parties have twice 
extended the formation of a transitional government of national unity, first in May 2019 and 
then in November 2019. While most military offences have been suspended since the peace 
agreement,  the number  of casualties  from localised conflict have been alarmingly high. 
Inter-communal clashes and revenge attacks continue to result in the killing and injuring of 
civilians, cattle raiding and the looting of property. 
 
Sexual violence and other forms of violence against women and girls have continued, as well 
as reports of recruitment and employment of child soldiers. In February 2019, the 
Commission for Human Rights in South Sudan concluded that violations including rape and 
sexual violence continue to occur and may amount to international crimes. 
 
Capital punishment is legal, and in practice it extends to juveniles, despite this being 
unconstituional. Some prisoners of war and political detainees have been released. However 
the space for civil society, journalists and human rights defenders, remains heavily 
constrained, with recurrent arbitrary arrests. There is both censorship and self-censorship in 
the country’s media. 
 
There have been some positive developments in 2019. In September, the South Sudanese 
military tribunal found 9 soldiers guilty of killing a journalist, rape, gang rape and assault of 
international aid workers during an attack on a compound in July 2016. Also in part thanks to 
EU advocacy, the main monitoring body on the ceasefire (CTSAMVM) has increased his focus 
and training activity on sexual and gender based violence (SGBV) with the signatory parties, 
and indeed the SGBV cases attributable to organised armed forces have significantly 
151 
 

reduced. However, the steps taken to address impunity for conflict related sexual and 
gender based violence are stil  insufficient. Work on the establishment of a hybrid court 
foreseen in the Peace Agreement remains stal ed and an environment of impunity continues 
to contribute to the deterioration of the human rights situation. 
 
South Sudan has not had a national election since independence. After the formation of the 
new transitional government, the subsequent transitional period is scheduled to deliver a 
constitutional review and the preparations for free and fair elections after three years. 
 
In 2019, humanitarian needs have remained high, aggravated further by unprecedented 
heavy flooding, and attacks on aid workers have continued, although humanitarian access 
has in general significantly improved since the peace agreement. 
 
It is estimated that approximately 1.5 million people are internally displaced and 2.47 million 
have fled as refugees to neighbouring countries. Close to 200,000 people are living in six UN 
'Protection of Civilians' sites across the country. 
 
2. EU action – key focus areas: The key EU priority in 2019 was to support an inclusive peace 
process, through financial and political support, including by funding the two main 
monitoring bodies led by IGAD and by being at the forefront of the diplomatic efforts to 
encourage al  parties to implement the ceasefire agreement of December 2017 and the 
revitalised Peace Agreement of September 2018. The EU has also provided support to 
human  rights  defenders (HRDs), provided venues to promote freedom of expression and 
freedom of association and assembly, as well as promoted women's and children's rights. 
 
3. EU bilateral political engagement: The bilateral political engagement is constrained at the 
formal level by several factors: South Sudan is not a signatory of the Cotounou agreement; in 
the current pre-transitional phase of implementation of the Peace Agreement the 
government represents only one of the parties to the peace agreement, at least until an 
inclusive Transitional Government of National Unity is formed. Nonetheless, the EU has 
advocated in all its exchanges with the government authorities for increased respect of 
human rights, including for an increased transparency of the public finances which links to 
the realisation of the fundamental economic and social  rights of the population. Formal 
demarches were also implemented often jointly with Member States, for example on the 
abolition of the death penalty. The EU is also in the forefront of raising HRD issues with the 
wider international community in Juba, including through following individual cases and 
thorugh facilitating regular meetings hosted by the EU Ambassador for ambassadors to liaise 
with HRDs. One successful event was a ‘speed-dating’ evening for Human Rights Day in 
December during which the EU facilitated 50 HRDs to meet with 50 government officials 
(including security officials) to help build relationships and common understanding. 
 
4. EU financial engagement: 
In 2019, the EU continued to support the capacity of human 
rights defenders to protect themselves and to support HRDs at imminent risk of violence 
and/or with acute protection needs. In a context of a limited civic space, this support is key 
to ensuring that South Sudanese HRDs can continue to address and counter human rights 
violations. The EU is also supporting access to information and freedom of expression. EU 
152 
 

funds have also continued to address the marginalisation of older South Sudanese persons in 
situations of forced displacement in Uganda, Ethiopia and South Sudan. 
 
In addition, the EU continued to work with civil society on enhancing Technical and 
Vocational Education and Training (TVET) for South Sudanese youth. The main achievement 
this year has been the establishment of a unified TVET curriculum in South Sudan in 
cooperation with all relevant Ministerial bodies.  To date, some 2,000 vulnerable youth 
including 400 persons with disabilities have been trained and set up smal  scale businesses. 
 
5. Multilateral context: The full implementation of human  rights commitments remains a 
challenge. While the Government of South Sudan has acceded to or ratified most 
international instruments, and has acceded to the Optional Protocol to the Convention on 
the Rights of the Child on the involvement of children in armed conflict in September 2019,  
enforcement and implementation is a major challenge. 
 
The Government of South Sudan has shown cooperation with several African Union bodies 
and various bodies of the UN Special Procedures, who are granted access during their visits 
to the country. As part of the UPR mid-term review in 2019, the Government of South Sudan 
confirmed that it is working on an initial national report on the implementation of the 
International Convention on Elimination of Al  Forms of Inhuman, Cruel and Degrading 
Treatment.  
 
 
Sudan 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation
: In 2019, Sudan experienced 
tectonic political changes. Since the constitutional declaration reached between the military 
and the civilian opposition movement on 17 August 2019, Sudan has embarked on a complex 
3-year political transition. This was preceded by sustained popular protests, which ultimately 
led to the ousting of the International Criminal Court (ICC)-indicted President Omar Al-Bashir 
–  in power for 30 years –  by the military in April 2019. Prior to the agreement reached, 
Sudan’s security forces, in particular the National Intelligence and Security Service (NISS) 
used their extended powers to systematically restrict political and civil rights, including 
through intimidation, detention and torture of political activists. On 3 June, violent attacks 
against peaceful protestors in Khartoum resulted in the kil ing and injuring of many peaceful 
civilian protesters, as well as in sexual and gender-based violence. Before the political 
settlement reached in August, the situation of freedom of expression and media was in 
Sudan of great concern with the security authorities seizing print-runs, suspending 
newspapers, detaining, and fining journalists for critical writing. 
Subsequent to the power-sharing agreement of August 2019, the Sovereign Council, 
composed of both civilian and military representatives, and a transitional civilian 
government, led by Prime Minister Abdalla Hamdok, were formed. The technocrat 
government declared reaching sustainable peace and improving the human rights situation 
in the country as among its priorities for the transitional period. In September, a national 
investigation committee into three June attacks was formed. Dr Nabil Adeeb, a prominent 
human rights lawyer, was later appointed to head the commission. The space for civil society 
153 
 

link to page 154 in Sudan increased considerably in the second half of 2019, with many organisations that 
formerly faced enormous hurdles now having more space to operate in Sudan. The same 
goes for independent journalism. However, the legal framework for NGOs has yet to be 
reviewed, in order to ensure that registration of CSOs and other bureaucratic requirements 
are adapted according to international standards. Similarly, the press law has yet to be 
reviewed. 
The transitional government showed its political commitment to bring about change inter 
alia by agreeing to the opening of the Office of the UN High Commissioner for Human Rights 
in Sudan, repealing the repressive Public Order Law and loosening humanitarian access 
impediments. In October 2019, peace process between the transitional authorities and the 
Sudanese armed groups was launched. The transitional government also agreed to the 
extension of the UN-AU Mission in Darfur (UNAMID), crucial for the protection of civilians. 
The transitional authorities also took steps to reform NISS. Transitional justice however 
remained a contested issued, also in view of Bashir’s arrest warrants vis-à-vis the ICC, which 
remained outstanding. Subject to ongoing trials, Bashir remains in prison. 
2. EU action –  key focus areas: The EU's key focus areas in Sudan continued to be (i) 
promotion of greater space and a safe, conducive environment for HRDs and civil society 
organisations (CSOs); (ii) ensuring greater freedom of expression in the press, the media and 
on digital platforms and freedom of speech; (i i) protection and promotion of the human 
rights of women and children; (iv) protection and promotion of the human rights of 
migrants, refugees and IDPs and (v) fostering inclusive and peaceful governance that 
respects human rights. 
3. EU bilateral political engagement: Throughout 2019, the EU remained actively engaged in 
Sudan. The EU continued to co-chair and host the International Partners' Forum for Human 
Rights, a group of diplomatic representatives in Khartoum that regularly exchanges on 
human rights issues. The EU delegation also closely monitored specific human rights cases, 
observed court trials as well as raised human rights concerns and called the Sudanese 
authorities for action. The EU also issued several statements in 2019, including a  EU28 
statement issued in February 2019, calling for the lifting of restrictions placed on freedom of 
assembly, freedom of the media, civic space and access to the internet. The Foreign Affairs 
Council statement of 17 June condemned the violent attacks of 3 June, while cal ing for an 
independent and transparent investigation with the perpetrators held to account. 
In July, the  Minister for Foreign Affairs of Finland,  Pekka Haavisto, was mandated by the 
HR/VP to reach out, on behalf of the EU, on both the situation in Sudan and on how the 
international community can accompany the country on its transition path. To that end, 
Haavisto visited both Sudan as well as several countries of the Red Sea and broader region. 
On 17 August, the EU attended the  signing ceremony of the transitional agreement  in 
Khartoum as an expression of strong political support for the civilian transition. 
In November, Prime Minister Hamdok visited Brussels, at the invitation of HR/VP Mogherini, 
during which the EU reconfirmed its commitment to support the political transition in Sudan. 
The EU also adopted Council conclusions on Sudan13 in December, emphasised the need for 
the EU to play an active role in supporting and consolidating the political transition in Sudan 
                                                           
13 http://data.consilium.europa.eu/doc/document/ST-14623-2019-INIT/en/pdf 
154 
 

link to page 155 and accompanying the country on its path of political and economic reforms. The EU was 
also at the forefront of the international Friends of Sudan initiative with regular meetings 
bringing together major donors and international financial institutions since spring 2019. 
The  European Parliament adopted a resolution in 2019 on the human rights situation in 
Sudan14, condemning the violent response by the Sudanese security forces to peaceful 
protests. In April, the Parliament held a  plenary debate on the situation in the country, 
calling for a civilian-led transition in Sudan. On the International Women’s Day in March, the 
EU delegation organised a lunch with women rights’ activists, to also discuss about further 
EU support in this domain. The Annual Human Rights Award of the EU delegation was 
dedicated in 2019 to equality and justice for al . The prize was awarded to the Sudanese 
people as a whole, in the honour of their peaceful struggle for a political transition and for 
those who lost their lives in the quest for peace, freedom and justice. 
4. EU financial engagement: Throughout 2018, the EU continued to support a number of 
projects relating to human rights in Sudan through European Instrument for Democracy and 
Human Rights (EIDHR) and Civil Society Organisations and Local Authorities (CSO-LA) 
funding. The EU provided support to human rights defenders through the EIDHR emergency 
small grant facility. The EU also continued to provide Sudan with technical assistance relating 
to human rights and good governance, such as human rights capacity trainings, technical 
support on the rule of law and assistance in the implementation of the UN Action Plan on 
ending and preventing recruitment of child soldiers. 
The EU supported directly the people of Sudan through actions funded by the EU Emergency 
Trust Fund for Africa (EUTF).  The EU's cooperation mainly focuses on assisting refugees, 
internal y displaced persons (IDPs) and host communities. The main areas of this ongoing 
support include education, health, food security, rural development and the fight against 
climate change. The EU's assistance strictly follows the ‘Do-no-harm approach’. In addition, 
the EU continued to be instrumental in supplying humanitarian assistance to the people in 
need. 
5. Multilateral context: An important milestone to foster human rights was the agreement 
of the transitional government to open an Office of the UN High Commissioner for Human 
Rights in Sudan (OHCHR). The mandate of the UN Independent Expert on human rights on 
Sudan was extended for a further year by the UN Human Rights Council in September 2019 
until the OHCHR office in Sudan is declared fully operational. 
 
 
Tanzania 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Overall, the United Republic of 
Tanzania remains a peaceful, multi-ethnic, religiously tolerant and stable country. In 2019, 
some positive developments could be noted, notably the perception that petty corruption 
continues to be reduced, and some positive achievements related in particular to child 
marriage, with the Court of Appeal upholding the law banning child marriage and directing 
                                                           
14 http://www.europarl.europa.eu/doceo/document/TA-8-2019-0034_EN.html 
155 
 

the Government to raise the legal age of marriage to 18 years within a year. However, the 
country faces increasing and significant challenges. As was the case already in 2018, the year 
2019 was marked by growing concerns over the protection of human rights and fundamental 
freedoms, especially freedom of expression, association and assembly. Recent legal reforms 
and practices are contributing to create a non-conducive environment for civic and political 
rights and for fundamental rights of young girls, LGBTI persons, refugees, pastoralists, with 
increasing victimisation of human rights' defenders. In October 2019, both Human Rights 
Watch and Amnesty International published severe reports on threats to freedom of 
expression in Tanzania, highlighting how the application of the new laws had a distressing 
effect on the rights to freedom of expression, association and peaceful assembly. The local 
elections of November 2019 raised a number of serious concerns, in particular on the lack of 
transparency, the limited numbers of accreditation for elections observation and voters’ 
education and the important number of opposition candidates declared non-eligible. 
2. EU action -  key focus areas:  The EU has focused its action on improving the legal 
framework on human rights (with a focus on torture and death penalty) and defending and 
promoting the rights of women and children. During the ‘16 days of Activism’  the EU 
organised public events in marginalised communities in Dar es-Salaam on the effects of 
gender-based violence (GBV), especially addressing women and children in families. These 
public events included free legal consultancy on gender and inheritance rights. The EU has 
continued to follow up on threats, arrests and cases against journalists and other media 
stakeholders, which have been on the increase. This also includes public support to human 
rights defenders, such as the 2019 Human Rights Defenders Award to the Distinguished 
Champion of Online Freedom of Speech in Tanzania, Mr Maxence Mel o. 
In 2019, the EU delegation chaired the Development Partners Group on Gender Equality and 
Women's Empowerment, which is an important platform for dialogue with national 
stakeholders in Tanzania. Given the Tanzanian government's priority on women's economic 
empowerment, the engagement with the financial and private sector was specifically in 
focus during 2019, including meetings and dialogue with for example the National Economic 
and Empowerment Council, smal  businesses, Financial Sector Deepening Trust and 
commercial banks. 
3. EU bilateral political engagement:  The EU and the  Member States pursue regular 
outreaches with Tanzanian authorities on issues related to human rights. EU diplomats have 
also attended significant court cases, in line with existing EU guidelines. The EU delegation 
pursued throughout the year robust communication campaigns, including on social media, 
to mark the milestone recurrences around human rights. 
4. EU financial engagement:  In 2019,  Ireland started  providing core funding to the Legal 
Human Rights  Centre  (LHRC), Tanzania’s  leading Human Rights CSO. LHRC produces an 
annual human rights report including monitoring trends in relation to the death penalty and 
allegations of torture. LHRC works comprehensively to improve the legal framework on 
human rights in Tanzania. 
The EU continued its financial support through various projects in favour of media, youth, 
women and CSOs. 
156 
 

5. Multilateral context: Together with the UNFPA, the EU ran online and offline campaign 
against female genital mutilation (FGM) to cal  for its end by 2030, in line with the SDGs. The 
EU also col aborated with UNICEF and the Embassy of the Kingdom of Netherlands to 
organise events and an online campaign around the 30th anniversary of the UN Convention 
on the Rights of the Child (CRC@30). 
Key international days commemorated in 2019 include International Day of Zero Tolerance 
Against FGM, with focus on the particularly affected Mara region; International Women’s 
Day in Mwanza Region; Day of the African Child commemorated in Zanzibar; International 
Day of the Child in Dar es-Salaam; and the 16 Days of Activism leading up to Human Rights 
Day on 10 December. 
 
 
The Gambia 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: Since the end of 22 years of 
authoritarian rule in 2017, the current government has  committed to implementing 
democratic reforms, respect of human rights and the rule of law. It has made good progress 
in 2018 and 2019, though legal and legislative reforms are slow to materialise, a situation 
compounded by the financial, economic and political legacy of former regime. In 2019, the 
political situation became more conflictual, triggered by the President renouncing on his 
election-time promise to step down after three years of transitional government. While the 
Constitution puts the President on firm ground for finalising his 5-year mandate, parts of the 
population are determined to hold him to his word, their demands being of a moral rather 
than a legal nature. 
 
The establishment of the Constitutional Review Commission (CRC), the Truth, Reconciliation 
and Reparations Commission (TRRC) and the National Human Rights Commission (NHRC) in 
2018 as part of an overarching transitional justice process, all three Commissions have 
delivered impressively on their mandates throughout the year 2019. Civil society is gradually 
strengthening its capacities to fulfil its role as a watchdog. 
 
Hearings in front of the Truth, Reconciliation and Reparations Commission (TRRC) have 
continued throughout 2019 on a plethora of human rights abuses and other crimes 
committed under the previous regime. Witnesses, victims and alleged perpetrators have 
testified in front of the Commission. The emphasis should soon shift from hearings to the 
aspect of reparations for victims and criminal justice proceedings. In October 2019, the 
Gambia Government has disbursed 50 million dalasi, raised from funds recuperated from the 
sale of assets of former President Jammeh, to the TRRC to pay reparations to victims of 
human rights violations of the former regime. 
 
On 15 November 2019, the Constitutional Review Commission (CRC) of The Gambia released 
to the public its draft Constitution. The process of providing the country with a new 
Constitution now enters its next phase, with feedback and public consultations on its first 
draft text. The draft is the result of a careful balancing of norms and legal obligations 
deriving from international treaties on the one hand, and cultural values and traditions that 
157 
 

are considered essential to the Gambians, on the other. While as a  whole, the draft was 
wel -received, certain topics –related to religion have led to fierce public debate. The draft 
Constitution wil  continue to be subject to public debate and it is not certain whether it wil  
be adopted in the referendum later in 2020.    
 
Important legal reform proposals have been submitted to the National Assembly in 
December 2019, including the draft Criminal Offenses and Criminal Procedure bills, bills 
related to freedom of expression, media and access to information, as well as  regarding 
women's rights. The death penalty remains in the current criminal code, to be withdrawn 
depending on the outcome of the Constitutional review process (the death penalty does not 
feature in the draft Constitution). The criminal offenses bill criminalises ‘aggravated homo 
sexuality’ and The Gambia has stated in its submission to the 34th session of the UN Human 
Rights Council Universal Periodic Review Working Group (UPR) that it does not intend to 
decriminalise same-sex relationships. 
 
In February 2019, a Ministry of Women, Children and Social Welfare was created with a view 
to advancing the rights of women and children. However, violence against women and girls, 
early and forced marriage, and Female Genital Mutilation/Cutting are still widespread in 
Gambian society, despite the 2016 law forbidding the latter practice. 
 
2. EU action -  key focus areas: The EU remains committed to supporting the ongoing 
democratic transition with the aim of consolidating peace by strengthening democratic 
institutions in full respect of human rights and the rule of law. In 2019, EU activities focused 
on monitoring and supporting the Security Sector Reform (SSR), as well as the ongoing legal 
reforms. 
 
3. EU bilateral political engagement: The visit of the EU Electoral Follow-up Mission, led by 
former MEP Miroslav Poche in early October, put special emphasis on reforming electoral 
laws and on the need to support the implementation of the recommendations of the 2017 
Electoral Observation Mission. The ongoing constitutional review and TRRC processes as well 
as the work of the National Human Rights Commission were the focus of the visit of EUSR for 
Human Rights Gilmore in October. Both visits provided ample opportunity to engage with 
the Gambian government at the highest political level. 
 
The EU's support to the Gambian government included frequent and productive political 
discussions and policy dialogues at all levels. The EU continues to capitalise on its 
membership of steering committees for sectoral reforms – such as in the areas of SSR and 
Governance - to promote its positions on human rights in close co-ordination with Member 
States and like-minded actors. 
 
4. EU financial engagement: In 2019, the EU and the Member States contributed significant 
financial support to The Gambia, in the form of budget support and technical assistance in 
the areas of good governance and democratic reforms, complemented by targeted 
interventions in key sectors. The second phase of the National Indicative Programme (2017-
2020) under the 11th EDF includes ‘governance/security/rule of law’ as its first focal sector 
(EUR 135 million). Support under the Instrument contributing to Stability and Peace (IcSP) 
targeted the ongoing reform processes in the security sector. Two projects under the 
158 
 

European Instrument for Democracy and Human Rights (EIDHR) were allocated a total of 
EUR 425,000 on increasing accountability and preventing enforced disappearances and 
extrajudicial killings in The Gambia, as well as on building a democratic culture and tolerance 
through awareness raising and civic education. 
 
5. Multilateral context: In September 2019, The Gambia contributed to the second edition 
of the EU-led  ‘Good Human Rights Stories Initiative’  in the framework of the UN General 
Assembly in New York. Its story centred on access to justice for victims of human rights 
abuses. 
 
In November 2019, The Gambia underwent its Universal Periodic Review (UPR)  in the UN 
Human Rights Council. The Gambia was commended for the significant improvements it had 
made since its last review in 2014, inter alia in ratifying numerous international human rights 
treaties, including the UN Convention against Torture and the Second Optional Protocol to 
the International Covenant on Civil and Political rights, aiming at the irreversible abolition of 
the death penalty. Recommendations were focused and wel -tailored,  with  capital 
punishment, torture and il -treatment, freedom of expression and information, women's 
rights and the rights of LGBTI persons as the main issues that were highlighted. 
 
On 11 November 2019, The Gambia filed a genocide case against Myanmar at the 
International Court of Justice (ICJ) in The Hague, aiming to bring the latter to justice over 
alleged mass killings of the Rohingya minority in 2017. Hearings were concluded in 
December 2019. In its recent  ruling,  the ICJ ruled in favour of The Gambia's request for 
provisional measures in accordance with the Genocide Convention. 
 
 
Togo 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 

 
The state of human rights in Togo is largely influenced by its recent past and its socio-
economic context. In 2019, the government continued its constitutional and institutional 
reforms, but further efforts are needed to consolidate democracy, the rule of law and the 
respect for human rights. Concerns remained to ensure a credible, transparent and inclusive 
electoral process, which would allow for a democratic transition of power. Concerns also 
persisted over the political, economic and social rights, in spite of  the existing legal 
framework. 
 
In May 2019, a constitutional amendment was adopted, limiting the number of presidential 
mandates to two, yet not applicable to the current President who can run for the post twice 
more and established two rounds voting in the presidential elections. It also limited the 
parliamentary mandates to three and established a Senate where the former presidents will 
become members. 
 
Local elections were held in June 2019  (for the first time since 1987) where in order to 
guarantee the inclusiveness of the process the voters’ register was reopened. 
159 
 

 
A new Demonstration Law, more restrictive than the previous one, was adopted. The code 
of criminal procedure is yet to be endorsed by the Parliament. 
 
Demonstrations of the opposition, although mostly peaceful, led to dozens of arrests, and 
resulted in overcrowded prisons. To alleviate the penitentiary situation, in January 2019 the 
President pardoned 454 criminals, and 2 of the detained human rights defenders were also 
freed. 
 
Freedom of the press and the media is generally respected in the written press, radio and 
internet. However, concerns remain with regard to the televised media. A new law on press 
and communication was adopted in December 2019, including regulations on the new 
media. 
 
Certain structural problems remain of concern, such as the weakness of the justice system 
and the situation of women and children. Prisons’ overpopulation is symptomatic, despite 
the presidential pardon of January 2019, which set free for humanitarian reasons some 454 
detainees.  
 
Gender equality is enshrined in the Togolese laws, but not regularly practiced: concerns 
remain with regard  to women’s equal access to land property and their economic rights. 
Moreover, poverty in some rural areas of Togo and the lack of education fuels trafficking in 
human beings, affecting especial y women and children. Other chal enges include genital 
mutilations, in particular in rural areas, or the discrimination of people suffering from 
albinism. 
 
2. EU action - key focus areas: 
 
The key focus areas of the EU’s human rights and democracy engagement in Togo are the 
following: 
 
- reform of the judicial system; 
- support to national reconciliation; 
- support to the modernisation of state services; 
- professionalisation of law enforcement bodies; 
- implementation of the gender action plan and support to the civil society. 
 
3. EU bilateral political engagement: 
 
Since the Art. 8 bilateral political dialogue session held in Lomé on 26 November 2019, one 
of the priorities has been to ensure the level playing field in the context of the upcoming 
presidential elections (first round planned for 22 February 2020). The EU delegation has 
fol owed the political developments in Togo, together with its partners of the informal 
‘Group of 5’ (EU, France, Germany, US, UN). The G-5 has maintained a regular dialogue with 
the government, political parties of the whole political spectrum, and the civil society 
representatives, which served to exchange on the pertinent political matters, including 
democracy and human rights. 
160 
 

 
4. EU financial engagement: 
 
In 2019, the EU-funded programme for the Promotion of decentralisation processes in Togo 
(PRODEGOL) was implemented, co-financed with Germany, aiming to improve the delivery 
of civil service, such as birth certificates and other administrative acts. Under the EU funded 
‘Support to the Justice Sector’ (judiciary, cooperation with judicial police etc.), some results 
have  been visible, including increased recruitments in the sector. In 2019, a new justice 
sector strategy was adopted, and justice houses and law clinics at two Togolese universities 
were opened. 
 
Some local NGOs have received grants to raise awareness within the population, and 
encourage dialogue and reconciliation. The EU also financed the Civil Society Platform 
promoting peace and reconciliation. 
 
The government is working on a reform of local self-government, with EU support on the 
delivery of public services. The National Police School opened 2017 as a centre of education 
and retraining of the police officers, with EU financial support. 
 
Clear indicators were selected for various budget support programmes in various sectors (in 
particular: energy, water and sanitation). Additionally, training activities for women in 
politics have been undertaken, and awareness campaigns took place. 
 
The EU supported the civil society through PROCEMA programme (Programme de 
Consolidation de l’Etat et du Monde Associatif), which included activities focused on gender 
equality. 
 
5. Multilateral context: 
Togo has been re-elected to the Human Rights Council (HRC) for a mandate  of two years 
(2018-2020). 
 
 
Uganda 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
The situation of Uganda in 2019 
was defined by clear flaws in the functioning of democracy and constant violations of human 
rights, including by state operatives. There were signs that the limiting of political and civic 
space was at least partially triggered by the presidential and parliamentary elections to be 
held in early 2021. Supreme Court judges ruled to uphold the removal of the presidential age 
limit in the Ugandan Constitution, which had been passed by Parliament in December 2017. 
Key opposition politicians faced continued harassment by the police throughout the year. 
The use of so-called ‘safe houses’  by security services, most notably the Internal Security 
Organisation (ISO), came to public attention again in 2019. The EU has continued to speak 
out with one voice against breaches of freedom of expression and freedom of assembly and 
161 
 

excessive use of force by members of law enforcement agencies, with joint local statements 
issued in May and October. 
2. EU action - key focus areas: In 2019, the EU continued to advocate for the protection of 
civic space in Uganda. The EU publicly called for civic freedoms to be protected in 
coordinated local statements in response to the suspension of journalists in May and on the 
situation in Makerere University in November. Similar messages were communicated as the 
EU marked key international days including World Free Press Day (on 3 May), Democracy 
Day (on 15 September), and Human Rights Day (on 10 December). 
The EU continued to lend its support to anti-corruption efforts notably through an Op-Ed to 
mark International Anti-corruption Day on 9  December  and participation in the anti-
corruption walk. The EU and UK continued to co-chair the development partners' 
Accountability Working Group, which is the main platform for donor coordination on anti-
corruption issues.  The EU-funded Sector Reform Performance Contract (SRPC) on ‘Justice 
and Accountability Reform’  (JAR) gained speed during 2019, notably through the 
achievement of a major milestone in the form of Uganda's announcement in January that it 
will join the Extractive Industries Transparency Initiative (EITI). 
The EU continues to support, through the Democratic Governance Facility (DGF), 
interventions in areas of access to justice, including transitional justice. The  DGF 
interventions are complemented by bilateral support to the Justice, Law and Order Sector as 
well as the Sector Reform Performance Contract (SRPC) on ‘Justice and Accountability 
Reform’ (JAR). 
During 2019, the EU delegation  focal point  for human rights  defenders (HRDs)  registered 
fifteen cases of people and organisations seeking human rights defender support. Responses 
ranged from political dialogue, formal communication with the Uganda Police Force (UPF), 
emergency response funding and coordination with local civil society groups and UN 
agencies. The EU has continued to support efforts for the abolition of the death penalty in 
Uganda.  The EU Heads of Mission  and  the  Ambassadors  of  Norway, Iceland and the 
Apostolic Nunciature paid a solidarity visit to death row inmates on 21 November as part of 
the activities to mark the international day for the abolition of the death penalty. 
The EU continues to advocate for gender equality and women empowerment,  as well as 
elimination of violence against women in their engagements  with all actors whether 
government or non-state actors. 
The EU continued to underscore the importance of respecting, protecting and fulfil ing the 
rights of all people, with a specific focus on marginalised and vulnerable groups. 
Representatives of the EU delegation and Member States attended a civil society event on 
17 May to celebrate the International Day against Homophobia, Transphobia and Biphobia. 
Despite this diplomatic presence, the police entered the venue and prevented the event 
from proceeding as planned. 
3. EU bilateral political engagement: Concerns about the violations of freedoms of peaceful 
assembly and expression were raised during the Article 8 dialogue meetings with President 
Museveni in May and November. The EU addressed anti-corruption and wider accountability 
issues in its political outreach, notably through Article 8 dialogues. The EU continued to 
162 
 

engage in quiet diplomacy in support of LGBTI persons in Uganda, an approach supported by 
the LGBTI community itself. 
4. EU financial engagement: The EU, along with Member States and like-minded countries 
continued its strong backing of the Democratic Governance Facility (DGF), which supports a 
range of projects aimed at improving respect for civic space in Uganda. The audits of the 
DGF for 2017 and 2018 have shown that civil society organisations are not immune to 
financial mismanagement. 
The EU delegation launched an EIDHR cal  for proposals worth EUR 1.8 million, with a major 
focus on elimination of violence against women and girls in Central and South Western 
Uganda. Four contracts were signed in 2019. 
The EU provided financial support to Africa Prisons Project (APP), a CSO working with 
inmates in Ugandan prisons, to further raise awareness and support death row inmates. Part 
of this support also went to activities to commemorate the international day for the 
abolition of the death penalty. 
5. Multilateral context: The long awaited EU-UN Spotlight initiative on elimination of 
violence against women and girls finally started in early 2019. Uganda benefits from USD 22 
million as part of this initiative, with activities already ongoing in the seven selected districts. 
The EU delegation marked the 30th anniversary of the UN Convention on the Rights of the 
Child by launching a third edition of the EU comic book, 'Tesa and Luuka', serialised across a 
six week period in the country's major independent daily while glossy copies of the comics 
were distributed to schools across the country. The series highlighted chal enges of 
children's rights including on female genital mutilation and early child marriages. 
The EU closely fol owed the verification exercise undertaken by the government and the 
UNHCR regarding the actual number of refugees hosted in Uganda, and stressed the 
importance of fol owing through on the subsequent investigations on al eged cases of 
corruption and financial mismanagement. 
 
Zambia 
 
1. Overview of the human rights and democracy situation
: Reports of incidents that 
restricted the fundamental freedoms of assembly, association and expression were received 
throughout the year. Meanwhile, a review of the Public Order Act (as recommended also by 
the EU Election Observation Mission in  2016) was taken forward this year by the 
presentation of the Public Order Bil  2019 to Parliament. Reports of corruption continued to 
increase in 2019. While the government continues to pronounce itself against corruption, in 
practice there is very limited follow-up and prosecution of cases. According to Transparency 
International's 2019 Global Corruption Barometer, 70% of Zambians think that their 
government is doing a bad job at tackling corruption. In 2019, women´s and girls´ rights 
continued to face significant obstacles in Zambia, with a high prevalence of Sexual and 
Gender Based Violence (SGBV) and child marriage. The government has demonstrated 
leadership to reduce early child marriage both within Zambia and the international arena, 
163 
 

with the hope to register structural changes in the next few years. Sexual and reproductive 
health and rights continue to be a key issue, reflected in the country's alarmingly high 
adolescent pregnancy rate. Poverty and vulnerability continue to be key chal enges, and 
children´s rights to good education are severely affected in terms of quality. Consensual 
same sex activity continues to be criminalised. In November, two gay men who had been 
arrested in 2017 were convicted to 15 years of imprisonment (the minimum sentence) for 
‘acts against the order of nature'. There is political commitment to alleviate the conditions of 
prison inmates, facilitate the protection of refugees and in support of the rights of people 
with disabilities. In a welcome effort to further domesticate the UN Convention on the Rights 
of Persons with Disabilities, the government enacted the Mental Health Act in April that 
importantly repealed the Mental Disorders Act of 1949. 
2. EU action-  key focus areas: In 2019, the EU delegation and the resident EU Member 
States in Zambia supported the implementation of agreed priorities and objectives of the EU 
Human Rights and Democracy Country Strategy throughout the year, both at the political 
level and through their development relations. For the period 2016-2020 the EU Human 
Rights and Democracy Country Strategy for Zambia has focused its action on the fol owing 
key areas: 
•  the advancement of women's and girls' rights, including sexual and reproductive 
rights and the fight against gender-based violence; 
•  the promotion of economic, social and cultural rights, including children and their 
right to good education and good health; 
•  the enhancement of transparent governance, including the fight against corruption, 
improved access to information, and freedom of expression, assembly and 
association; 
•  the promotion of a fair and efficient justice system, including the right to a fair trial, 
the rights of persons in detention, and the abolition of the death penalty; 
•  the cultivation of an environment of non-discrimination, with a focus on the rights of 
marginalised groups. 
The EU also works to implement the follow-up plan of the recommendations of the 2016 EU 
Election Observation Mission (EOM), as well as the objectives of the EU Gender Action Plan 
and the EU CSO Roadmap 2018-2020, locally  agreed with EU Member States and other 
donors and in consultation with Civil Society Organisations (CSOs). 
3. EU bilateral political engagement: In the framework of the Zambia-EU ‘Article 8’ Political 
Dialogue that took place in May 2019, several core human rights and democracy issues were 
discussed, including women´s empowerment, sexual and reproductive health and rights, 
corruption, freedom of assembly and expression, the eradication of political violence and the 
moratorium against the death penalty. 
In the course of 2019, the political engagement of the EU delegation regarding human rights 
and democracy in Zambia took different forms and included interactions with key 
stakeholders as part of the ongoing political dialogue (Article 8 meeting; meetings with the 
president, relevant ministers, the Electoral Commission of Zambia and other senior 
interlocutors such as the Chief Justice; meetings with CSOs and human rights defenders) as 
164 
 

wel  as the organisation of and participation in different events (e.g.: Human Rights Day), 
demarches and several other activities organised as part of the delegation's public 
diplomacy. Moreover, an EU Election Follow-Up Mission was deployed from 27 May to 19 
June 2019 to Zambia to assess, at the mid-term point in the electoral cycle, the status of 
implementation of the recommendations of the 2016 EU Election Observation Mission (EU 
EOM).  
The EU delegation and the EU Member States present in Zambia advocated for EU priorities 
in the field of human rights and democracy throughout the year, inter alia,  through the 
press, radio and social media. They seized the opportunity of National Day speeches, civil 
society events, launching of development projects as wel  as of international days such as 
Human Rights Day to promote relevant issues that fal  under the EU priorities in this field. 
4.  EU financial engagement: The EU and the EU Member States are major development 
partners for Zambia. They currently support human rights and democracy via grant support 
to CSOs, to the national Human Rights Commission and the National Assembly, the electoral 
process and institutions, as well as via technical assistance to government authorities. 
The EU delegation supports human rights and democracy in Zambia via the European 
Instrument for Democracy and Human Rights (EIDHR) and the Civil Society Organisations - 
Local Authorities Programme (CSO-LA). Key examples of these projects are the nation-wide 
campaign against the death penalty implemented by the Human Rights Commission; the 
programme for the promotion of prisoner's rights and their reintegration into society; the 
programme in favour of the inclusion of persons with disability; and the support to DRC 
refugees and host communities for the access to services ensuring human rights and dignity. 
In addition, the National Indicative Programme under the 11th European Development Fund 
contributes,  inter alia,  to the support of women's rights in Zambia through the large EU 
Programme (EUR 25 mil ion) to prevent Sexual and Gender-Based Violence and to provide 
services to survivors of violence. 
5. Multilateral context: The third Universal Periodic Review (UPR) process for Zambia took 
place in November 2017. In May 2018, the government released the results of its 
examination of the 203 recommendations. The government accepted an overwhelming 
majority (183) of the recommendations, while one was supported in part and 19 were noted 
(effectively rejected). The recommendations which were noted relate essentially to the 
abolition of the death penalty (9), the decriminalisation of same-sex relationships (7), access 
to social services, education and health for refugee and migrant children (2), and the 
implementation of the Marriage Act establishing the legal age for marriage as 21 years old 
(1). 
 
 
Zimbabwe 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation
: A year and a half after the 2018 
elections, the government has shown little appetite to undertake political and economic 
reforms.  Moreover,  the authorities' recourse to security forces repression and  the 
subsequent shrinking of democratic space and rampant corruption and mismanagement led 
to a serious deterioration of all socio-economic and humanitarian indicators. Since January 
165 
 

2019, there has been a sharp increase in reported human rights violations. Beyond a series 
of intimidations against opposition supporters and activists, the year was marked by violent 
episodes of police brutalities (in January, August and November). The recommendations 
issued in the Motlanthe report of the Commission of inquiry to investigate the violence 
against civilians in the post-election period, which resulted in the death of six people in 
August 2018, are stil  to be effectively addressed by the authorities.  Progress is also very 
slow in addressing the recommendations of the EU Electoral Observation Mission (EOM) and 
of the other election observation missions that were deployed in the country before 2018 
elections. The human rights situation is further worsened by the ongoing economic and 
humanitarian crisis that resulted in a massive decrease of access to basic services for the 
population and is further worsening the situation of the most vulnerable communities. 
2. EU action  -  key focus areas: In 2019, EU priorities in the area of human  rights and 
democracy continued to target both institutions and civil society organisations engaged in 
the implementation of the 2013 Constitution. On 17 January 2019, the HR/VP Spokesperson 
issued a statement condemning the deadly violence further to a series of demonstrations 
against an increase in the price of fuel. It also voiced concerns over the internet shutdown 
that followed these police brutality episodes. Similarly, on 14 February 2019, the European 
Parliament adopted a resolution (2019/2563) condemning the violent crackdown by security 
forces on demonstrators, civil society, opposition members and trade unionists following the 
decision to increase the price of fuel by over 150%. On 7 June 2019, the EU delegation 
released a press statement condemning the abduction and abuse of rural teachers' union 
president Mr. Obert Masaraure in Harare on 6 June. On 20 August 2019, the EU delegation, 
the Heads of Mission of France, Germany, Greece, the Netherlands, Romania, Sweden and 
the United Kingdom, and the Heads of Mission of Australia, Canada and the USA issued a 
joint local statement on respect for human rights and freedom of assembly further to 
intimidation, harassment and physical attacks on human rights defenders, trade union and 
civil society representatives, and opposition politicians -  prior to, during and following a 
demonstration in Harare on 16 August. 
3. EU bilateral political engagement: The launch of a regular and official political dialogue 
(held on 5 June and 21 November) paved the way for a normalised high-level exchange on 
human rights and democracy priorities. Issues  raised by the  EU side were the 
implementation of the constitutional and legislative framework, respect and promotion of 
fundamental freedoms such as the freedom of the media, putting an end to police brutality 
and addressing the impunity gap, the promotion of gender equality and women's 
empowerment, and the prompt and effective implementation of the EU EOM 
recommendations. The progress of Zimbabwe’s accession to international instruments was 
also raised. 
4. EU financial engagement: Throughout 2019, the EU continued to provide support through 
projects funded under the European Development Fund (EDF), the Development 
Cooperation Instrument (DCI), the European Instrument for Democracy and Human Rights 
(EIDHR) and the Instrument contributing to Stability and Peace (IcSP). The portfolio includes 
thirty-four projects, for an overal  planned amount of EUR 37 million: 11 projects focus on 
civil and political rights and have been developed in partnership with local and international 
organisms such as the Zimbabwe Election Support Network or the IOM. Simultaneously, 
eight projects focused on the reinforcement of democratic institutions and 15 projects were 
166 
 

implemented in the areas of civil society support, citizen participation and peace and 
reconciliation. 
Ongoing contracts under  the EIDHR amount to EUR  1,950,000 and target mainly 
constitutionalism and protection of human rights, including of people with disability. 
The EU, in partnership with the UN agencies (UNDP, UN Women, UNFPA, UNICEF, ILO and 
UNESCO) and the Government of Zimbabwe launched the Spotlight Initiative to end violence 
against women and girls. An amount of EUR 18.4 million has been allocated to the initiative. 
5. Multilateral context: A voluntary mid-term report of the Universal Periodic Review to the 
United Nations  (UN) Human Rights Council was issued in October 2019. Yet, the report 
shows that Zimbabwe fal s short in terms of effective protection and promotion of human 
rights and democratic principles. The large majority of the 154 out of 263 recommendations 
supported by the Government of Zimbabwe are stil  to be effectively addressed. 
Little progress was made on the accession to international instruments, despite expectations 
(e.g.: abolition of death penalty) and government self-declared priorities (e.g.: Convention 
against Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Punishment; 
Convention for the Protection of Al  Persons from Enforced Disappearance). In March 2019, 
the parliament approved the AU African Charter on Democracy, Elections and Governance, 
paving the way for the government to complete the process of Zimbabwe’s becoming bound 
by the Charter under international law. The ratification process (president's assent) remains 
ongoing. 
 
 
Arabian Peninsula 

 
Bahrain 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
Following the 2018 elections, in 
which the two dissolved major political societies (Al Wefaaq and Al Waad) were banned 
from running, and the gradual shrinking of political space, a new parliament has emerged in 
Bahrain, addressing mainly socio-economic issues. 
Political and civil rights, such as freedom of expression and association, continued to be 
subject to an overly broad definition of terrorism in the Terrorist Act, with Bahraini 
authorities continuing to conduct mass trials on counter-terrorism grounds. In April 2019, a 
court in Bahrain convicted 139 individuals of terrorism charges after a reportedly unfair mass 
trial and revoked the citizenship of 138 individuals. While stripping of citizenship remains a 
concern, conditions under which Bahrainis can be stripped of their nationality under 
terrorism charges have been restricted by royal decree in April 2019 and nationality has 
been restored in 551 cases. 
Since 2017, the number of death sentences has dramatically spiked, with currently at least 
eight individuals having exhausted all legal remedies. On 27 July 2019, Bahrain executed two 
167 
 

link to page 168 link to page 168 link to page 168 of its citizens, together with another unidentified individual, who were convicted in a mass 
trial for alleged terrorist offences, which were reportedly confessed under torture. 
Allegations of torture and ill-treatment of detainees continued to be reported.  Some of the 
complaints have been investigated by the National Institute for Human Rights and the 
Ombudsman’s office, whose overal  independence and effectiveness however remain 
difficult to assess. 
Human rights defenders and political activists continued to be sentenced to severe prison 
terms. On 17 September 2019 Bahrain’s High Court of Appeal refused to grant Nabeel Rajab, 
who was sentenced in February 2018 to five years in prison on charges of spreading false 
information on social media, a non-custodial sentence to which he was theoretically entitled, 
having completed half of his term. 
Bahrain has achieved significant progress in the fight against human trafficking and kept 
advancing on socio-economic rights through initiatives in the areas of housing, education 
and health. In some of these areas, however, the Shia community continues to face 
instances of discriminatory treatment. 
Despite advancements on gender equality, Bahraini legislation continues to discriminate 
against women in relation to family law such as the right to divorce and transmission of 
Bahraini nationality to their children. Moreover, Article 353 of the Penal Code exempts 
perpetrators of rape from prosecution and punishment if they marry their victims. 
2. EU action –  key focus areas:  The EU and Member States continued to regularly raise 
human rights issues, including individual cases, in their various engagements with Bahraini 
authorities, mainly with the Ministry of Foreign Affairs and the national human rights 
institutions. 
In 2019, the EEAS spokesperson issued two statements on individual human rights cases in 
Bahrain. Following the Supreme Court of Cassation’s confirmation of the life sentence of 
three senior members of the dissolved Al Wefaaq party, the EEAS Spokesperson issued a 
statement on 28 January15, noting that the verdict marked a further step against dissenting 
voices, calling Bahrain to guarantee the right to a fair trial. The EU also reacted publicly to 
the executions of 27 July16, reiterating its unequivocal opposition to the use of capital 
punishment.  Moreover, the EU addressed the human rights situation in Bahrain in a 
statement under item 2 at the 40th session of the UN Human Rights Council on 7 March 2019 
in Geneva17
3. EU bilateral political engagement:  The EU delegation in Riyadh (covering Bahrain) and 
Member States continued closely monitoring trials, attend court cases in close liaison with 
other like-minded embassies. 
The fourth informal human  rights  dialogue held on 7 November 2019 in Brussels 
represented a further important opportunity to discuss human rights issues, such as 
                                                           
15 https://eeas.europa.eu/diplomatic-network/bahrain/57287/statement-spokesperson-life-sentencing-
opposition-leaders-bahrain_en 
16 https://eeas.europa.eu/regions/asia/65976/statement-spokesperson-executions-bahrain_en 
17 https://eeas.europa.eu/delegations/zimbabwe/59232/node/59232_sq 
168 
 

freedom of expression and association (including the situation of human rights defenders), 
freedom of religion or belief, fair trial, including the death penalty, and the overal  human 
rights situation in the country. At the meeting, the EU also raised concerns on arbitrary 
detention and reprisal in Bahrain. 
As a follow-up to this meeting, the EU proposed concrete follow-up measures to reinforce 
Bahraini capacity through cooperation, including sharing of expertise and best practices in 
several thematic areas. The yearly dialogue is followed-up throughout the year with regular 
exchanges, requests for information, including on individual cases, with Bahraini authorities 
and its human rights overseeing bodies. 
4. EU financial engagement:  There is no EU financial support provided for human rights 
related activities in Bahrain. 
 
5. Multilateral context: Bahrain has been a member of the UN Human Rights Council since 
January 2019 and its term will expire in 2021. In 2019, the country was  reviewed by the 
Committee of the Rights of the Child. 
 
 
Iraq  

 
1. Overview of the  human rights and democracy situation:  
In 2019, the overall human 
rights situation in Iraq remained challenging. In October,  mass popular protests -  initially 
driven by socio economic demands and later combined with calls to overhaul the political 
system -, were countered with violence by fragmented security forces. This led to over 500 
deaths and at least 17,000 injured. Reported violations included intimidation, abductions 
and suppression of media freedoms and internet access. Repeated calls for accountability 
have been met with inconclusive investigations without limited tangible fol ow up. 
Other enduring human rights chal enges resulting from years of conflict include instances of 
discrimination against ethnic and religious minorities, impeded or forced returns and 
destruction of property of internally displaced persons (IDPs), lack of basic services in IDPs 
camps, lack of due process and insufficient fair trial standards, as well as gender-based 
violence. The death penalty continues to be imposed, notably under the Anti-Terrorism law, 
targeting suspects in some cases only loosely affiliated with Da´esh.  Iraqi families perceived 
as affiliated to Da´esh have often  been denied security clearances thus resulting in 
restrictions in freedom of movement, access to education, right to work and access to 
welfare benefits. Detention facilities are often overcrowded and prisoners are in certain 
cases held in degrading conditions. There are reports of torture in police detention centres, 
interrogation cells and in formal and informal prisons. The political, economic and social 
participation of women remains poor and the draft Anti-Domestic Violence Law remains 
stalled in parliament.   
2. EU action - key focus areas: 
In light of the unfolding of the protest movement and the 
harsh response by the authorities, in 2019 EU work on human rights was to a large extent 
centred on the urgent pleading to halt violence against protesters while encouraging the 
government to address their legitimate democratic demands, including electoral reform. 
169 
 

link to page 170 link to page 170 link to page 170 In this context, the EU’s work in this field remained focused on: (i) the protection of civilians 
in areas of conflict and easing the return of IDPs; (ii) the protection of ethnic/religious 
minorities, national and social reconciliation; (iii) women's empowerment; (iv) fair and 
transparent rule of law, including fair trial standards for Da´esh related crimes, and (v) 
protection of human rights defenders. The EU regularly advocates for Iraq to adhere to the 
core tenets of international human rights law and to accede to the Rome Statute. 
3. EU bilateral political engagement: In 2019, the EU and its Member States, including in 
coordination with the  United Nations Assistance Mission for Iraq  (UNAMI), consistently 
advocated respect of human rights vis-à-vis Iraqi authorities at all levels, notably in the 
overall response to the protests. In this regard, various EU statements were issued (HR/VP 
declaration on behalf of the EU 7/11/201918 and EEAS spokesperson’s statements on 3/1019 
and 29/1120) cal ing for an end to the violence on and protection of peaceful protesters, 
human rights activists and journalists. These efforts, despite continued human rights 
violations, contributed to some positive steps, including the release of arrested 
demonstrators, restoration of internet and social media access and lifting of curfews. In 
parallel, the EU continued its comprehensive outreach to al  components of Iraqi society to 
promote national reconciliation, including through support for ad-hoc initiatives as well as 
the work of the International Commission on Missing Persons (ICMP) on mass graves. 
The EU further emphasised the need for IDP returns to be safe, voluntary, informed and 
dignified. In addition, the EU supported reform programmes addressing wide-spread 
corruption, poor public financial management and deficient public service delivery. 
The EU maintained its strong stance against the death penalty and continued its regular 
outreach on the matter together with local EU embassies. The reported threats that human 
rights defenders are facing will continue to warrant specific attention and action by the EU in 
2020, including through dedicated assistance. 
4. EU financial engagement: 
In 2019, the EU continued to provide financial support (around 
EUR 55 million) to human rights-related projects through various EU financial instruments. 
The four core-areas supported by EU interventions were: 
i.  Reconciliation through support to dialogue, conflict reduction between IDPs and host 
communities, concerns related to missing persons and sectarian violence, protection 
of cultural heritage and diversity; 
ii.  Security: rule of law, developing human-rights compliant counterterrorism 
legislation, digitisation of evidence in support of trials of Da’esh suspects in Iraq and 
Europe. 
iii.  Capacity building of civil society and freedom of media. 
iv.  Youth and civic engagement. 
 
                                                           
18 https://www.consilium.europa.eu/en/press/press-releases/2019/11/07/declaration-by-the-high-
representative-on-behalf-of-the-european-union-on-ongoing-protests-in-iraq/ 
19 https://eeas.europa.eu/headquarters/headquarters-homepage/68316/statement-spokesperson-situation-
iraq_en 
20 https://eeas.europa.eu/headquarters/headquarters-Homepage/71509/statement-spokesperson-situation-
iraq_en 
170 
 

Moreover, three flagship projects on human rights defenders, civic engagement for youth 
and gender education are aimed at contributing towards an improved rights-based 
environment. 
 
5. Multilateral context: Iraq is party to a number of international human rights conventions, 
but many of them have not yet been ratified. Iraq is yet to accede to the 1951 UN 
Convention Relating to the Status of Refugees and the Convention on the non-applicability 
of Statutory Limitations to War Crimes. In addition, Iraq has not signed the Optional 
Protocols relating to complaint procedures for the Convention against Torture and the 
Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women, nor the 
Optional Protocol of the International Convention on Civil and Political Rights regarding the 
abolition of the death penalty. Iraq has not acceded to the Statute of the International 
Criminal Court. Iraq had its third Universal Periodic Review (UPR)  at the United Nations 
Human Rights Council on 11 November 2019. 
 
 
Kuwait 

 
1. Overview of the human rights and democracy situation: 
In the Gulf regional context, 
Kuwait continued to enjoy a privileged position in terms of existence of an active parliament 
- the oldest in the region - as well as a lively civil society and media landscape. In 2019, there 
were several ‘grillings’ of members of Cabinet by the National Assembly. A new government 
took office in December, after the resignation of the previous cabinet triggered by 
parliamentary scrutiny of two Ministers over corruption related allegations. For the first time 
in Kuwait’s history, three women were appointed to the new government, occupying five 
ministries, including the first female finance minister in the Gulf.  
At the same time, provisions in the constitution, the national security law, and other 
legislation continued to be invoked with a restrictive impact on political and civil liberties, 
such as freedom of speech, assembly and association, limiting the space for political dissent. 
In January  2019, journalist Aisha Al-Rasheed was arrested based on the Cybercrime Law 
fol owing online posts in which she had denounced the corruption of government officials. 
She was released on bail four days later; however, charges against her were not dropped. 
Local press reported that there are 42 prisoners in Kuwait because of Twitter-related 
activity. 
Despite reforms in recent years related to the rights of migrant workers, who make up two 
thirds of its resident population,  instances continued to be reported reflecting inadequate 
legal protection, vulnerability to abuse, forced labour, and deportation for minor infractions 
mainly due to  continued application of the kafala  (‘sponsorship’) system and especially 
regarding domestic workers.  In November 2019, the BBC carried reports of ‘modern slavery’ 
involving a case of online trade of a migrant domestic worker in Kuwait. In December 2019, 
Manila re-imposed a partial ban on its workers to Kuwait after a Philippines national was 
allegedly killed by her employer. The ban was subsequently removed following negotiations 
between the two governments. 
A number of suicides among the Bidoon community, an estimated 100,000 stateless people 
who claim Kuwaiti nationality but are considered ‘illegal residents’ by the Kuwaiti 
171 
 

authorities, ignited peaceful protests in summer. Despite efforts by the Kuwaiti authorities in 
recent years to improve the registration of and services available to the Bidoon through the 
Central Agency for Remedying Il egal Residents’ Status, their situation remains legally 
uncertain. A draft  law submitted to the National Assembly in November 2019 suggests 
granting Kuwaiti citizenship to those Bidoon who are deemed eligible, and ‘special’ 5-year 
renewable residency for others, provided they reveal their original nationality. Rights groups 
warn that the draft law does not provide for a transparent and fair process to address the 
citizenship concerns of the Bidoon. Two out of sixteen Bidoon activists, arrested during the 
protests in July, were sentenced to ten years in prison and one defendant in absentia to life 
in prison –  for threatening to overthrow the state, and for violating the 1979 Public 
Gatherings Law, which bars non-Kuwaitis from participating in public gatherings. 
Women were still subject to discrimination with regard to laws on inheritance, marriage, 
child custody, and their inability to transfer their citizenship to their children. Kuwait has no 
laws prohibiting domestic violence or marital rape.  A draft law on eliminating violence 
against women is under discussion in the National Assembly. Adultery and extramarital 
sexual intercourse are criminalised.  
Kuwait maintains the death penalty for non-violent offenses, including drug-related charges. 
No executions were reported since 2017, without declaration of a formal moratorium. 
2. EU action - key focus areas: With the establishment of the delegation of the EU to the 
State of Kuwait in July 2019 the EU intensified its level of engagement with the Kuwaiti 
authorities including on issues related to human rights. The EU delegation also engages 
regularly with Kuwaiti institutions dealing with human rights and local NGOs. In parallel, the 
EU delegation is working closely with EU Member States, like-minded countries, and 
international organisations to encourage further advancement of human rights in Kuwait. 
3. EU bilateral political engagement: 
The EU and Kuwait discussed human rights in a 
dedicated meeting addressing a wide range of issues, including migrant rights, freedom of 
expression, elimination of statelessness and women’s rights. Consultations were held with 
civil society organisations represented in Brussels before the first session. The EU also 
continues to raise with its Kuwaiti counterparts pertinent human rights issues during 
working and High Level visits. 
4. EU financial engagement: In the course of 2019, the EU supported education activities 
focused on different aspects of human rights in Kuwait, in partnership with local civil society 
organisations. A workshop was co-organised on ‘Political Empowerment of Women in 
Kuwait’ that triggered a comprehensive debate among participants and resulted in drafting a 
list of recommendations submitted to the Kuwaiti Parliament. Another workshop on ‘Anti-
bullying Policies and Actions’ resulted in an anti-bullying handbook for teachers and an anti-
bullying policy document for schools. Finally, a further workshop on ‘Environmental Aspects 
of Human Rights’ facilitated a discussion on the interlinkage environmental/ human rights 
commitments on the basis of the EU experience. In addition, the EU granted EUR 20.000 to 
support a local NGOs efforts to engage Kuwaiti youth in creative expression through art and 
dance, under the umbrel a of an annual Festival of Art and Dance. 
5. Multilateral context: Kuwait maintains a constructive dialogue with its international 
counterparts.  The third cycle of the Universal Periodic Review (UPR) of Kuwait took place as 
scheduled in early 2020. When presenting its own assessment of the human rights situation 
and the developments since the last review in 2015, the Kuwaiti delegation particularly 
172 
 

highlighted efforts to combat