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Minutes of the 8th meeting of the Expert Group on intra-EU investment environment 
Brussels, 28 May 2020 
The  8th meeting  of the Member  States’ Expert  Group  on intra-EU  investment  environment 
took place on 28 May 2020 via videoconference. 
DG  FISMA  updated  Member  States  on  the  signature  of  the  plurilateral  agreement  on  the 
termination of intra-EU Bilateral Investment Treaties (intra-EU BITs), which took place on 5 
May 2020. It also informed Member States about the launch of the public consultation and the 
inception  impact  assessment  on  an  investment  protection  and  facilitation  framework, 
noting that in the context of the economic consequences of the COVID-19 crisis, increasing 
investor  confidence  and  mobilising  cross-border  investment  in  the  EU  would  gain 
even  more importance.  
Several  delegations  welcomed  the  recent  signature  of  the  agreement  for  the  termination 
of  intra-EU  BITs  and  some  also  stressed  the  importance  of  ensuring  its  timely  entry  into 
force.      Three  Member  States  that  did  not  sign  the  plurilateral  termination  agreement 
updated  on  the progress  made  for  achieving  bilateral  termination  of  their  intra-EU  BITs  by 
mutual  consent. One Member State clarified that it had not signed the plurilateral agreement 
as it did not have intra-EU  BITs  in  force.  Several  Member  States  called  for  progress  also 
on  the  intra-EU application of the Energy Charter Treaty.  
DG  FISMA  presented  the  ‘Public  consultation  on  an  intra-EU  investment  protection  and 
facilitation  initiative’  and  the  ‘Inception  impact  assessment’  published  on  26  May 
2020. Several  delegations  expressed  support  for  the  initiative  and  no  one  opposed  to  it. 
On  the substance of the inception impact assessment, Member States asked for clarifications 
whether  the  options  were  mutually  exclusive.  One  Member  State  inquired  whether  an 
option  of  an arbitration  tribunal  that  could  refer  questions  to  the  Court  of  Justice  could 
be  considered  (based  on  the  experience  with  the  EU-Switzerland  agreement).  One  Member 
State  stressed  the  importance  of  a  binding  mechanism  in  view  of  investor  concerns. 
Another  Member  State  noted  it  was  important  to  ensure  the  uniform  application  of 
EU  law  and  avoid  forum shopping.  DG  FISMA  clarified that  the options  presented in  the 
inception  impact  assessment were  not  mutually  exclusive  and  were  not  definitive.  Several 
questions  on  the  process  were raised,  in  particular  on  the  timing,  which  Council  working 
party  would  be  best  placed  to  follow  the  initiative  on  intra-EU  investment  and  which 
national  experts  would  need  to  be involved,  acknowledging  that  the  initiative  presented  a 
wider  range  aspects  also  relating  to  justice  and  investment  facilitation  fields.  DG  FISMA 
clarified  that  the  initiative  was  currently  envisaged  for  2021  Q1,  but  modifications  of  the 
timeline were possible. 
DG FISMA then also presented a targeted ‘Questionnaire for the Member States’ authorities 
on investment protection and facilitation within the European Union’, which would also feed 
into the  impact assessment on  the  initiative. Delegations expressed their willingness to 
cooperate with the Commission and to reply to the questionnaire. 
Finally, the  Commission services updated the  Member  States  on  the  Commission’s  position 
and on recent developments regarding the termination of bilateral investment treaties between 
the  EU Member States and the  UK. Several delegations, in  particular those having bilateral 

investment treaties with the UK, expressed preference for a coordinated solution (with COM 
help)  leading  to  the  termination  of  bilateral  investment  treaties  in  a  bilateral  manner.  The 
Commission  services  agreed  to  reconvene  a  meeting  with  those  Member  States  having 
bilateral investment treaties with the UK to discuss the way forward. 
 
On investment protection in future relations with the UK, the Commission services recalled, 
that  the  Political  Declaration  between  the  EU  and  the  UK  of  October  2019  and  their 
negotiating  mandates  focus  on  investment  liberalisation  and  do  not  include  any  reference  to 
investment protection. DG FISMA made clear that the Expert Group on intra-EU investment 
environment was not the right forum for this discussion.