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Ref. Ares(2021)4449091 - 08/07/2021
Hydrogen Europe Maritime Vision Paper – Executive Summary 
 
The global climate agreement reached at the UN climate change conference COP 21 in Paris December 2015 
("the  Paris  Agreement")  is  seen  as  an  historic  and  landmark  instrument  in  climate  action.  However,  the 
agreement is lacking emphasis  on international maritime transport and the role that this sector will need to 
play in contributing to decarbonisation of the global economy and striving for a clean planet for all.  
Hydrogen  and  hydrogen-based  fuels  (such  as  ammonia)  and  hydrogen  technologies  offer  tremendous 
potential for the maritime sector and if properly harnessed, can significantly contribute to the decarbonisation 
and also mitigate the air pollution of the worldwide fleet. Hydrogen Europe will be the catalyst in this process.  

The  pathway  towards  hydrogen  and  hydrogen-based  fuels  for  the  maritime  sector  does  not  come  without 
technological  and  commercial  challenges  let  alone  regulatory  barriers.  Hydrogen  Europe  has  developed  a 
maritime policy paper aiming at highlighting the importance of an ambitious maritime EU-policy to address 
those  challenges
.  The  paper  contains  policy  requests  on  EU  initiatives  namely  on  the  necessity  to  include 
maritime in the European Emission Trading system and targets on the demand of hydrogen and hydrogen-based 
fuels and explain why even that is not enough.  
Why should the EU take the lead? The current state of IMO discussions on the decarbonisation strategy are 
progressing slowly but there is no time.
 Improving the energy-efficiency of the ship as a first step by 2030 only 
will not be enough. If the EU, in line with the European Green Deal targets, aims to reduce emissions overall by 
55% in 2030 relative to 1990 and have a climate neutral economy by 2050, a shift from fossil fuels to zero-carbon 
fuels for shipping will be required. As the lifetime of ships is high, the introduction of zero-emission vessels needs 
to start now. 
Hydrogen  Europe  will  have  a  coordinating  role  at  EU  level  by  bringing  all  the  stakeholders  (shipowners, 
shipbuilders,  classification  societies,  fuel  producers  and  providers,  ports,  …)    together  to  ensure  the 
development of a coherent and robust maritime alternative fuels policy
. Cooperation between all stakeholders 
should ultimately be coordinated at EU level, where new obligations for fuel use and  infrastructure could be 
introduced after a certain threshold is met. 
There  are  many  potential  alternative  fuels  for  shipping,  but  not  all  such  as  biofuels  are  equally  promising. 
Therefore,  the  solutions,  to  be  stimulated  by  the  FuelEU  maritime  initiative,  need  to  be  sought  out  among 
technologies that can be both sustainable and scalable. Hydrogen Europe will encourage the development of 
legislation that is future-proof. 
 
The pace in which the maritime sector can decarbonise very much depends on how fast ports will be able to 
store  sufficient  amounts  of  green  hydrogen  and  hydrogen-based  fuels.  Ports  will  become  H2  hubs  or  “H2 
Valleys”  where  hydrogen  can  be  produced  or  imported,  stored  and  distributed  for  use  in  different 
applications.
 
To ensure that the different greening and energy transition pathways for ports do not get stuck in a discussion 
about  the  chicken-and-egg  dilemma,  coalitions  or  framework  agreements  should  be  developed  by  key 
stakeholders to develop roadmaps and timelines.  
In  the  European  Green  Deal  Communication,  the  Commission  affirms  its  focus  on  the  production  and 
deployment  of  sustainable  alternative  transport  fuels  for  the  different  transport  modes.  Hydrogen  Europe 
supports  the  policy  initiatives  of  the  EU  aiming  at  decarbonising  the  maritime  sector  e.g.,  FuelEU  Maritime.  
Those initiative are all connected one way or another.  Although there is no silver bullet to decarbonize the 
maritime sector, we cannot afford to have a patchwork of legislation and regulation and need a European 
regulatory framework with clear and ambitious obligations for the use of hydrogen and hydrogen-based fuels 
by 2025 and 2030 in the maritime sector. 
 

The FuelEU Maritime initiative will focus on ramping-up the production, deployment and uptake of sustainable 
alternative  marine  fuels.  The  FuelEU  Maritime  Initiative  will  have  direct  implications  for  alternative  fuel 
infrastructures and must therefore be compatible and well-aligned with existing legislation,  
specifically the 
Alternative Fuels Infrastructure Directive as it will require targeted and effective investments in ports. 
Through the FuelEU Maritime initiative specific targets regarding the share of hydrogen and hydrogen-based-
fuels  in  the  total  fuel  demand  for  maritime  sector  can  be  set
  leading  to  more  certainty  for  producers, 
distributors and infrastructure providers and consumers. 
Hydrogen Europe welcomes the vote in the European Parliament to include shipping in the EU ETS. Putting a 
price  on  carbon  emissions  of  shipping  thorough  the  EU-ETS  would  be  a  welcome  first  step  in  establishing  a 
regulatory framework for the decarbonisation of this sector, but  only provided that the auctioning revenues 
flow back to the maritime sector through the Ocean fund
 which can act as an important driver for necessary 
investments in sustainable fuels, innovative techniques and retrofitting. 
An  extension  of  the  EU  ETS  to  maritime  shipping  should  result  in  CO2  reduction,  limit  carbon  leakage, 
accelerate the transition towards clean fuels, and not hamper the competitive position of the EU market. 

We call for the establishment of a common regulatory framework to provide for the rapid expansion of hydrogen 
refuelling  stations  network  across  Europe.  These  hydrogen  refuelling  stations  (HRS)  will  be  used  to  supply 
hydrogen to small ships in ports, where these ships are being developed/used, and set the seeds for dedicated 
hydrogen infrastructure. There can be no chicken-and-egg dilemma: the deployment of infrastructure must 
occur alongside the deployment of ships.
 
Hydrogen Europe believes that by 2030 hydrogen can provide auxiliary power to the majority of ocean-going 
vessels  (build  after  2025)  in  ports  and  that  the  EU  should  lay  down  the  legislative  pathway  to  make  this 
possible. 

The synergies between the Trans-European Transport Networks (TEN-T) and the Trans-European Networks 
for Energy (TEN-E) should be explored further to make a direct link between the fuel source
, the optimisation 
of the production, use and transport of large quantities of hydrogen and the increase of hydrogen demand for 
the  transport  sector  through  the  development  of  hydrogen  infrastructure  network.  When  TEN-T  and  TEN-E 
corridors are aligned geographically, the HRS network should be strengthened. 
When  developing  legislation  and  proposing  targets  and  incentives,  it  is  important  to  avoid  duplication  of 
efforts;
 as such if specific sectoral targets for maritime are proposed within the context of Renewable Energy 
Directive  (RED) revision, they should always be  coherent  with any other more  specific and targeted sectoral 
legislative initiatives e.g., RE Fuel Maritime. 
The current RED2 directive does not acknowledge green H2 imports. In the absence of a system on guarantees 
of origin, the commission should provide certainty for ports on how to deal with green H2 imports
, otherwise 
this route to decarbonisation and new cargo will be closed. The same goes for import of hydrogen carriers. 
The rules that will trigger the uptake of hydrogen must be designed in such a way that they do not  dissuade 
ships made in the EU but rather encourages the promotion and production of “EU made zero-emission ships” 
for which the EU industry has a competitive advantage.  
The European Commission should adopt an integrated approach in EU funding instruments to make sure that 
new bunkering infrastructure, as well as technology on board and vessels, can be stimulated simultaneously, 
preferably  in  the  same  subsidy  call
.  Only  in  this  way  can  we  overcome  the  chicken-and-egg  problem  and 
stimulate the commercial scale up of low carbon fuels, clean energy and energy carriers. 
Hydrogen Europe highlights the lessons learned from passed attempts to accelerate the uptake of alternative 
fuels  in  developing  new  and  effective  harmonized  frameworks  at  EU  level  (e.g.,  on  standardisation, 
harmonisation  of  local  rules)  and  robust  regulation  on  Sustainable  Aviation  Fuels-infrastructure  (SAF)  for 
alternative fuels where hydrogen is given a prominent role. We encourage the IMO to start developing technical 
regulations for ships powered by hydrogen and hydrogen-based fuels such as ammonia.