This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Delay in enforcement action under Habitat Directive'.




 
Ref. Ares(2021)6617590 - 27/10/2021
EUROPEAN COMMISSION 
DIRECTORATE-GENERAL 
ENVIRONMENT 
 
  The Director-General 
Brussels 27/10/2021 
ENV.E.3/PD/ib 
 
Ms Ashley Glover  
 
Sent  by  email  with  request  for 
acknowledgement 

of 
receipt: 
ask+request-9982-
xxxxxxxx@xxxxxxxx.xxx 

 
 
Subject: Your request for access to documents — Ref GestDem No 2021/5861 
 
Dear Ms Glover, 
We  refer  to  your  e-mail  of  29  September  2021,  which  was  registered  on  the  3  October 
2021  under  reference  number  GestDem  2021/5861.  You  request  access  to  documents 
which  are  relate  to  an  ongoing  infringement  procedure  INF2015/2006  against  Ireland. 
You  are  asking  for  communications  leading  to  a  decision  to  delay  enforcement  action 
against Ireland in this case.  
We  regret  to  inform  you  that  the  Commission  does  not  hold  any  documents  that  would 
correspond to the description given in your application.  
There  was  no  decision  taken  to  delay  the  case.  An  infringement  procedure  consists  of 
different formal steps, which have to be taken before deciding to refer a case to the Court 
of  Justice  of  the  European  Union  (CJEU).  The  Commission  initiated  the  above-
mentioned infringement case against Ireland for the failure to fully implement Directive 
92/43/EEC  on  the  conservation  of  natural  habitats  and  of  wild  fauna  and  flora1  by 
sending  a  letter  of  formal  notice  in  February  2015.  After  analysing  the  response  of  the 
Irish  authorities,  the  Commission  sent  a  reasoned  opinion  in  May  2016  which  was 
followed by an additional reasoned opinion in November 2018. 
The objective of an infringement procedure is primarily to solve an identified problem in 
implementing  or  applying  Union  law  together  with  the  Member  State  concerned  in  a 
structured  way.  If  the  Commission  comes  to  the  conclusion  that  a  Member  State  is  not 
able  to  remedy  the  situation  in  a  reasonable  period  of  time,  a  case  may  be  taken  to  the 
Court of Justice of the European Union (CJEU). The Commission took  that  decision  in 
the present case in July 2020. In July 2021 the court application was lodged.  
                                                 
1    OJ L 206 22.7.1992, p. 7. 
 
Commission européenne/Europese Commissie, 1049 Bruxelles/Brussel, BELGIQUE/BELGIË - Tel. +32 22991111 
Office: BU-5 04/007 - Tel. direct line +32 229-64968 
 
xxxxxxx.xxxxxxxxxxxx@xx.xxxxxx.xx 


 
It also has to be noted that this case against Ireland is part of a broader exercise against 
several  Member States,  which  also  did  not  fully  comply with  these requirements of the 
Habitats Directive. Some of these infringement cases were already referred to the CJEU.  
In  order  to  strengthen  its  argumentation  in  the  present  case  the  Commission  waited  for 
the judgments in its infringement case against Portugal and Greece on similar issues as in 
the present case before taking further procedural steps.2  
As  specified  in  Article  2(3)  of  Regulation  (EC)  No  1049/2001,  the  right  of  access  as 
defined  in  that  regulation  applies  only  to  existing  documents  in  the  possession  of  the 
institution. Given that no such documents, corresponding to the description given in your 
application,  are  held  by  the  Commission,  the  Commission  is  not  in  a  position  to  fulfil 
your request. 
In accordance with Article 7(2) of Regulation (EC) No 1049/2001, you are entitled to make 
a confirmatory application requesting the Commission to review this position. 
Such a confirmatory application should be addressed within 15 working days upon receipt 
of this letter to the Secretariat-General of the Commission at the following address: 
European Commission 
Secretariat-General 
Transparency, 
Document 
Management 

Access 
to 
Documents 
(SG.C.1)  
BERL 7/076 
B-1049 Brussels 
or by email to: xxxxxxxxxx@xx.xxxxxx.xx. 
Yours sincerely, 
 
 
e-signed 
Florika FINK‑HOOIJER 
 
                                                 
2   See judgment of 5 September 2019, Commission v Portugal, C-290/18, EU:C:2019:669; judgment of 
17 December 2020, Commission v Greece, C-849/19, ECLI:EU:C:2020:1047 

Electronically signed on 26/10/2021 19:56 (UTC+02) in accordance with article 11 of Commission Decision C(2020) 4482