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Ref. Ares(2021)7465412 - 03/12/2021
Summary  
Meeting with Microsoft Corporate Leaders Network, 23/09/2021 
Participants: Commissioner Virginijus Sinkevičius, a member of his cabinet, officials from DG 
ENV  and  representatives  of  companies  that  are  members  of  the  Microsoft  Corporate  Leaders 
Network. 
The  meeting  was  chaired  by  Microsoft  and  focused  on  the  European  Green  Deal,  circular 
economy, sustainable finance and pollution.  
The  Commissioner  gave  an  overview  of  the  European  Green  Deal  (EGD)  and  the  direction  it 
provided to guide the recovery efforts, including through the circular economy and zero pollution 
action  plans  and  biodiversity  strategy.  He  elaborated  on  the  role  of  circularity  for  resilience  to 
external shocks and competitiveness. Key components include the new Batteries Regulation and 
the  Sustainable  Products  Initiative.  He  invited  businesses  to  get  involved  in  the  Zero  Pollution 
Stakeholder Platform and noted that Sustainable Finance is key as well, referring to the role of 
EU  taxonomy.  The  Commissioner  also  replied  to  specific  questions  by  the  industry 
representatives touching upon various topics, notably:  
  As regards carbon removal, he recognised that carbon neutrality will require carbon removal 
in  addition  to  emission  reductions.  Work  is  ongoing  to  establish  certification  for  removal, 
and  foster  carbon  sequestration/farming  as  a  business  mode.  A  Communication  on  carbon 
removal is scheduled for adoption still this year. Cooperation with businesses is essential in 
this area. 
  The Commission will put forward a proposal on the F-Gas regulation in 2022. 
  Electric vehicle recharging infrastructure needs to be improved indeed, as part of a coherent 
overall transition strategy for transport and mobility.   
  As  regards  chemicals,  the  Chemicals  Strategy  aims  at  ensuring  a  competitive  European 
industry. If it is proven that chemicals cannot be replaced and are essential then they  would 
be allowed – but alternatives need to be developed as well if environmental impacts remain 
problematic.  Classification  and  labelling,  as  well  as  the  targeted  opening  of  REACH,  will 
take this into account.  
  Concerning organic farming, more market demand is essential; and public procurement can 
help. The transition to organic farming for small farmers should also be facilitated, using e.g. 
digitalisation to ease administrative procedures.  
  Textiles  face  the  challenges  of  fast  fashion  and  low  product  lifetime.  Standardisation  and 
broadening of ecodesign would be important in this regard. It would be also important to help 
and reward the first movers.  
  The Commission is not against plastics as such; they have an important role to play. However 
recycling  alone  will  not  solve  all  problems.  Longer  use  and  reuse  are  needed  as  well.  For 
recycling we need a secondary market to establish a full circle.  
  The  Digital  Product  Passport  will  take  product  specificities  into  account,  while  keeping  in 
mind common objectives.  
  The  Commission  is  convinced  of  the  need  to  preserve  the  functioning  of  the  EU  single 
market and use its leverage in the context of sustainable products policies. 
Electronically signed on 03/12/2021 09:21 (UTC+01) in accordance with article 11 of Commission Decision C(2020) 4482