Esta es la versión HTML de un fichero adjunto a una solicitud de acceso a la información 'Access to documents request: 2022-05-19 meeting between Thierry Breton and Meta Platforms Ireland Limited and its various subsidiaries (f/k/a Facebook Ireland Limited)'.




 
Ref. Ares(2022)5170881 - 15/07/2022
EUROPEAN COMMISSION 
DIRECTORATE-GENERAL FOR COMMUNICATIONS NETWORKS, CONTENT AND 
TECHNOLOGY 
 
`
   
The Director- General 
      
Brussels, 15th July 2022  
CNECT.R.4      
 
Ms Nienke Palstra  
Global Witness 
Rue Belliard 53 
1000 Brussels 
Belgium 
 
 
Via email
ask+request-11304-
xxxxxxxx@xxxxxxxx.xxx 
 
ask+request-11312-
xxxxxxxx@xxxxxxxx.xxx 
 
ask+request-11315-
xxxxxxxx@xxxxxxxx.xxx 
 
ask+request-11321-
xxxxxxxx@xxxxxxxx.xxx 
 
 
 
      
Subject: 
Your application for access to documents - GestDem 2022/3022, 
2022/3025, 2022/3027, 2022/3028 

Dear Ms Palstra, 
We refer to  your  emails  of 24 May 2022 wherein  you make  four  requests  for access  to 
documents pursuant to Regulation (EC) No 1049/2001 of the European Parliament and of 
the  Council  of  30  May  2001  regarding  public  access  to  European  Parliament,  Council 
and Commission documents (hereinafter ‘Regulation 1049/2001’), which were registered 
on  25  May  2022  under  the  abovementioned  reference  numbers.  We  also  refer  to  our 
email, dated 20 June 2022 (our reference Ares(2022)4530067) whereby we informed you 
that  the  time  limit  for  handling  your  applications  was  extended  by  15  working  days 
pursuant to Article 7(3) of Regulation 1049/2001.  
 
Commission européenne/Europese Commissie, 1049 Bruxelles/Brussel, BELGIQUE/BELGIË - Tel. +32 22991111 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xx.xxxxxx.xx 
 

 
1. 
SCOPE OF YOUR APPLICATIONS 
Your requests read as follow: 
GestDem 2022/3022  
“….  All documents—including but not limited to correspondence, emails, minutes, notes 
(hand  written  or  electronic),  audio  or  video  recordings,  verbatim  reports,  operational 
conclusions, lines to take, briefings, and presentations—related to the meeting on 2022-
05-19  between  Thierry  Breton  and  Meta  Platforms  Ireland  Limited  and  its  various 
subsidiaries (f/k/a Facebook Ireland Limited).…..”  

GestDem 2022/3025 
“…..All documents—including but not limited to correspondence, emails, minutes, notes 
(hand  written  or  electronic),  audio  or  video  recordings,  verbatim  reports,  operational 
conclusions, lines to take, briefings, and presentations—related to the meeting on 2022-
03-30 between Thierry Breton and Google.….”  

GestDem 2022/3027  
“….All documents—including but not limited to correspondence, emails, minutes, notes 
(hand  written  or  electronic),  audio  or  video  recordings,  verbatim  reports,  operational 
conclusions, lines to take, briefings, and presentations—related to the meeting on 2022-
03-10 between Filomena Chirico and Apple Inc..…” 

GestDem 2022/3028 
“…All documents—including  but  not  limited to  correspondence, emails,  minutes, notes 
(hand  written  or  electronic),  audio  or  video  recordings,  verbatim  reports,  operational 
conclusions, lines to take, briefings, and presentations—related to the meeting on 2022-
03-15 between Filomena Chirico and Valere Moutarlier and Microsoft Corporation.…”  

2. 
DOCUMENTS FALLING WITHIN THE SCOPE OF THE REQUEST 
The  following  documents  have  been  identified  as  falling  within  the  scope  of  your 
request: 
2.1.  GestDem 2022/3022  
  Email,  Meeting  request,  CAB  Breton,  13-04-2022,  ARES(2022)3010219 
(Document 1)  
  Readout, Readout - Meeting with Meta - 19 May 2022, CAB Breton, 20-05-2022, 
ARES(2022)3856997 (Document 2)  
  Briefing note, DG CNECT (Document 3)  
2.2.  GestDem 2022/3025 
  Email,  Meeting  request  with  Google  and  Commissioner  Breton,  24-02-2022 
(Document 4) 
  Readout following meeting between Commissioner Breton and Alphabet/Google- 
30/03/2022, 05-04-2022, ARES(2022)2573676 (Document 5) 


 
  Briefing note, DG CNECT, ARES(2022)3023151 (Document 6) 
 
2.3.  GestDem 2022/3027 
  Email,  Further  input  on  virtual  assistants,  14-03-2022,  ARES(2022)1873385 
(Document 7) 
  Email,  DMA-Apple  meeting  request,  15-02-2022,  ARES(2022)1835529 
(Document 8) 
  BTO, Meeting CAB’s Apple on EP amendments re Vas, Arts 6(1)(c) and f- 10 
March 2022, ARES(2022)4240373 (Document 9) 
 
2.4.  GestDem 2022/3028 
  Email  exchanges,  Virtual  meeting  request  for  the  kind  attention  of  Mr.  Valère 
Moutarlier, 24.11.2021, ARES(2021)7243676, (Document 10) 
  Briefing note, DG CNECT, ARES(2022)2328430 (Document 11)  
  Email, meeting with Microsoft, ARES(2022)4267900 (Document 12) 
3. 
ASSESSMENT UNDER REGULATION 1049/2001 
Following an examination of the identified documents under the provisions of Regulation 
1049/2001 and taking into account the opinion of the third parties, we have arrived at the 
conclusion that partial access can be granted to the documents identified. Full disclosure 
is  prevented  by  exceptions  to  the  right  of  access  laid  down  in  Article  4  of  Regulation 
1049/2001. 
(i) Protection of privacy and integrity of individuals 
Full  disclosure  of  Documents  1  -  12  is  prevented  by  the  exception  concerning  the 
protection of privacy and integrity of the individual outlined in Article 4(1)(b) Regulation 
1049/2001, since they contain the following personal data: 
  the  names  and  contact  information  of  Commission  staff  members  not  pertaining  to 
the senior management; 
  the names and functions of other natural persons.  
 
Article  9(1)(b)  of  the  Data  Protection  Regulation1  does  not  allow  the  transmission  of 
these personal data, except if you prove that it is necessary to have the data transmitted to 
you for a specific purpose in the public interest and where there is no reason to assume 
that the legitimate interests of the data subject might be prejudiced. In your request, you 
do not express any particular interest to have access to these personal data nor do you put 
forward  any  arguments  to  establish  the  necessity  to  have  the  data  transmitted  for  a 
specific purpose in the public interest. 
Consequently, we conclude that, pursuant to Article 4(1)(b) of the Regulation 1049/2001, 
access  cannot  be  granted  to  the  personal  data  contained  in  the  identified  documents,  as 
the  need  to  obtain  access  thereto  for  a  purpose  in  the  public  interest  has  not  been 
                                                 
1 Regulation (EU) 2018/1725 of the European  Parliament and of the  Council of 23 October 2018 on the 
protection  of  natural  persons  with  regard  to  the  processing  of  personal  data  by  the  Union  institutions, 
bodies,  offices  and  agencies  and  on  the  free  movement  of  such  data,  and  repealing  Regulation  (EC)  No 
45/2001 and Decision No 1247/2002/EC, OJ L 295, 21.11.2018, p. 39. 


 
substantiated and there is no reason to think that the legitimate interests of the individuals 
concerned would not be prejudiced by disclosure of the personal data concerned. 
(ii) Protection of international relations 
Article 4(1)(a), third indent of Regulation 1049/2001 stipulates that access to a document 
shall  be  refused  ‘(…)  where  disclosure  would  undermine  the  protection  of  the  public 
interests as regards international relations
’.  
According  to  settled  case-law,  ‘the  particularly  sensitive  and  essential  nature  of  the 
interests  protected  by  Article  4(1)(a)  of  Regulation  No  1049/2001,  
[….]  calls  for  the 
exercise  of  particular  care.  Such  a  decision  therefore  requires  a  margin  of 
appreciation
’2. In this context, the Court of Justice has acknowledged that the institutions 
enjoy  ‘a  wide  discretion  for  the  purpose  of  determining  whether  the  disclosure  of 
documents relating to the fields covered by [the] exceptions [under Article 4(1)(a)] could 
undermine the public interest
’3. 
Parts of Document 3 contain sensitive information concerning the state of disinformation 
in  Ukraine  and  the  possible  impact  on  third  countries.  There  is  a  concrete  risk  that  the 
public  disclosure  of  the  abovementioned  parts  of  Document  3  would  affect  the  EU’s 
international relations with third countries.  
Consequently, the above-mentioned parts of Document 3 have been blanked out.  
(iii) Protection of commercial interests  
The  first  indent  of  Article  4(2)  of  the  Regulation  1049/2001  provides  that  “the 
institutions  shall  refuse  access  to  a  document  where  disclosure  would  undermine  the 
protection  of  commercial  interests  of  a  natural  or  legal  person,  including  intellectual 
property, unless there is an overriding public interest in disclosure”. 
 
This provision must be interpreted in light of Article 339 of the Treaty of the Functioning 
of the European Union (TFEU), which  requires staff members of the EU  institutions to 
refrain from disclosing information of the kind covered by the obligation of professional 
secrecy, in particular information about undertakings, their business relations or their cost 
components.  
Parts of Documents 3, 6, 9, 10 and 11 contain business information of third parties. We 
consider that these parts constitute sensitive business information, views and positions of 
the organizations concerned, which relate to business strategies, the competitive situation 
on  the  market  and  other  commercial  interests  of  companies,  including  intellectual 
property.  There  is  a  real  and  non-hypothetical  risk  that  disclosure  of  these  parts  of 
Documents  3,  6,  9,  10  and  11  could  undermine  and  seriously  affect  the  commercial 
interests of the companies at question. Therefore, access to these parts of Document 3, 6, 
9, 10 and 11 cannot be granted as the disclosure is prevented by the exception to the right 
of access referred to above.  
Consequently, the above-mentioned parts have been blanked out. 
(iv) Protection of the decision-making process 
                                                 
2 Judgment in Sison v Council, C-266/05 P, EU:C:2007:75, paragraph 35   
3 Judgment in Council v Sophie in’t Veld, C-350/12 P, EU:C:2014:2039, paragraph 63   


 
The first subparagraph of Article 4(3) of Regulation 1049/2001 provides that ‘[a]ccess to 
a  document,  drawn  up  by  an  institution  for  internal  use  or  received  by  an  institution, 
which relates to a matter where the decision has not been taken by the institution, shall 
be  refused  if  disclosure  of  the  document  would  seriously  undermine  the  institution’s 
decision-making process, unless there is an overriding public interest in disclosure.’
 
Documents 3, 6 and 11 contain preliminary opinions and reflections of the Commission 
services on the Digital Services Act package. The Digital Services Act package is subject 
to ongoing legislative decision-making processes, as the Council has not yet adopted the 
final texts of the Digital Markets Act and the Digital Services Act. In addition, Document 
6  also  contains  opinions  and  reflections  of  the  Commission  services  on  the  Data  Act 
proposal  for a Regulation  on harmonised rules on fair access  to  and use  of data  and on 
the EU cloud security certification scheme, which are also subject to ongoing legislative 
decision-making processes. 
The  risk  of  disclosing  information  concerning  preliminary  opinions  of  the  Commission 
services  before  the  adoption  of  the  legislative  acts  in  question  would  deter  the 
Commission  from  freely  expressing  their  views  and  conducting  frank  and  internal 
discussions.  Speculations  and  misinterpretations  of  the  public  on  the  views  and 
reflections  put  forward  in  these  ongoing  decision-making  processes  would  affect  the 
exploration  of  different  policy  options  and  unduly  restrict  the  Commission’s  internal 
space  to  think,  exposing  the  Commission  and  the  co-legislators  to  external  pressure 
during the ongoing legislative decision-making processes. The risk of disclosure of such 
preliminary  opinions  and  reflections  would  therefore  seriously  undermine  the  ongoing 
decision-making  processes.  That  risk  is  also  reasonably  foreseeable  and  not  purely 
hypothetical.  
In  light  of  the  foregoing  considerations,  we  consider  that  pursuant  to  Article  4(3)  first 
subparagraph  of  the  Regulation  1049/2001,  access  cannot  be  granted  to  the 
abovementioned parts. 
Consequently, the above-mentioned parts have been blanked out. 
4. 
OVERRIDING INTEREST IN DISCLOSURE 
The exceptions laid down in Article 4(2) and Article 4(3) of Regulation 1049/2001 apply, 
unless  there  is  an  overriding  public  interest  in  the  disclosure  of  documents.  Such  an 
interest  must,  firstly,  be  a  public  interest  and,  secondly,  outweigh  the  harm  caused  by 
disclosure. We have examined whether there could be an overriding public interest in the 
disclosure of the aforementioned parts of the documents which are being withheld but we 
have not been able to identify such an interest. 
5. 
REUSE OF DOCUMENTS  
You  may  reuse  public  documents  which  have  been  produced  by  the  European 
Commission  or  by  public  and  private  entities  on  its  behalf  based  on  the  Commission 
Decision on the reuse of the Commission documents. 
You may reuse Documents 2, 3, 5, 
6,  9,  10,  11  and  12  and  the  parts  of  Documents  4,  10  and  14  originating  from  the 
Commission free of charge and for non-commercial and commercial purposes provided 
that  the  source  is  acknowledged  and  that  you  do  not  distort  the  original  meaning  or 



 
message  of  the  documents.  Please  note  that  the  Commission  does  not  assume  liability 
stemming from the reuse. 
Please note that Documents 1, 4, 7, 8 and 10 originating from a third party is disclosed to 
you  based  on  Regulation  1049/2001.  However,  this  disclosure  is  without  prejudice  to  the 
rules  on  intellectual  property,  which  may  limit  your  right  to  reproduce  or  exploit  the 
released  document  without  the  agreement  of  the  originator,  who  may  hold  an  intellectual 
property  right  on  it.  The  European  Commission  does  not  assume  any  responsibility  from 
their reuse.  
We would also like to stress that Documents 2, 3, 5, 6, 9, 11 and 12 were drawn up for 
internal  use  under  the  responsibility  of  the  relevant  service  of  DG  CONNECT.  They 
solely reflect the service’s interpretation of the interventions made and do not set out any 
official position of the third parties to which the abovementioned documents refer, which 
were not consulted on their content. They do not reflect the position of the Commission 
and cannot be quoted as such.  
6. 
CONFIRMATORY APPLICATION 
In  accordance  with  Article  7(2)  of  Regulation  (EC)  No  1049/2001,  you  are  entitled  to 
make a confirmatory application requesting the Commission to review this position. Such 
a confirmatory application should be addressed within 15 working days upon receipt of 
this letter to the Secretariat-General of the Commission at the following address: 
European Commission 
Secretariat-General 
Transparency, Document Management & Access to Documents (SG.C.1)  
BERL 7/076 
B-1049 Bruxelles 
 
or by email to: xxxxxxxxxx@xx.xxxxxx.xx 
Yours sincerely, 
Electronically signed 
 
 
Roberto Viola 
 
 
 
Enclosures:       (12) 

Electronically signed on 15/07/2022 15:10 (UTC+02) in accordance with Article 11 of Commission Decision (EU) 2021/2121

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