Dies ist eine HTML Version eines Anhanges der Informationsfreiheitsanfrage 'Round Table organised jointly by Claude Moraes MEP and Lumos'.


 
 
 

BACKGROUND 
 
A Global Approach to Ending the Institutionalisation of Children:  
  How the EU and the USA can help children in adversity around the world 
 
Round Table 
European Parliament (Room A5G315)  
14.30 -17.30 Tuesday 8th April 
Co-hosted by Claude Moraes MEP and Lumos  
 
 
About Claude Moraes MEP 
Claude Moraes is Labour Member of the European Parliament for London and Deputy Leader of the 
European Parliamentary Labour Party (EPLP). 
First  elected  to  the  European  Parliament  in  1999,  Claude  was  the  first  Asian  origin  MEP.  He  was 
reelected in 2009 where he led the London list. He is currently Spokesperson for the Socialists and 
Democrats Group in the European Parliament for Justice and Home Affairs. . 
Claude  was  previously  Director  of  JCWI,  the  national  migration  and  refugee  charity  and  Chief 
Executive  of  the  Immigrants'  Aid  Trust.  Before  that,  he  was  a  national  officer  at  the  TUC,  a 
representative to the European TUC in Brussels, House of Commons adviser to MPs John Reid and 
Paul Boateng and a CRE Commissioner. 
With  a  legal  background,  Claude  has  campaigned,  written  widely  and  provided  regular  media 
commentary on human rights and migration issues including co-authoring the 'Politics of Migration' 
(Blackwells, 2003) and ‘The European Union after the Treaty of Lisbon’ (Cambridge University Press, 
2012), as well as organising legal test cases in UK and the European Courts. 
About Lumos 
Lumos is an international NGO1 working to end the institutionalisation of children around the world. 
It works to transform education, health and social care systems for children and their families and 
help  children  move  from  institutions  to  family-based  care.    We  are  a  founding  member  of  the 
UNICEF  Global  Partnership  for  Children  with  Disabilities  in  Development  and  the  European  Expert 
Group  on  the  Transition  from  Institutional  to  Community-based  Care2.     Over  the  past  five  years, 
Lumos has: 
 
  Supported  12,000  children  to  move  from  harmful  institutions  to  families  or  supported 
independent living; 
                                                           
1 Registered in England and Wales as a company limited by guarantee, number  5611912 and as a charity, number 1112575. 
2  The  European  Expert  Group  on  the  Transition  from  Institutional  to  Community-Based  Care  (EEG)  has 
produced useful Guidelines and a  Toolkit on the use of EU Funds which can be used by the Member States and 
the European Commission to implement and monitor the reform.  www.deinstitutionalisationguide.eu 

  Saved the lives of more than 430 children suffering from malnutrition, severe neglect or a lack of 
access to medical treatment; 
  Trained 15,000 social workers, medical professionals, teachers, carers, civil servants and policy 
makers;  
  Helped redirect €367 million and ensure  that it was spent on community based services, rather 
than institutions. 
 
To find out more, visit www.wearelumos.org 
 
About the Global Alliance for Children (GAC) 
The GAC is a partnership of 7 US government departments (including USAID), the World Bank, the 
Canadian  government,  the  Swedish  government  and  a  range  of  major  international  foundations 
including the World Childhood Foundation.  The GAC was established to implement the Action Plan 
on  Children  in  Adversity  that  was  developed  at  the request of President  Obama.   This  Action  Plan 
outlines  the  strategy  for  the  US  government’s  use  of  overseas  aid  to  help  societies’  most 
marginalised children.  The plan has three key objectives:   
 
1.  Build strong beginnings – put in place programmes and systems that ensure children under five 
reach their developmental milestones;  
2.  Put  family  care  first  –  strengthen  systems  that  support  children  to  live  in  their  families  and 
end institutionalisation of children;  
3.  Protect children from all forms of violence and abuse. 
 
The GAC is in the process of selecting 6 countries around the world in which to implement the Action 
Plan  as  pilot  examples.    This  means  that  those  countries,  if  they  wish  to  be  involved,  will  receive 
greater support to implement their reform programmes for children.   
To  find  out  more  about  the  GAC  and  the  President’s  Action  Plan  for  Children  in  Adversity,  visit: 
www.childreninadversity.org 
Institutionalisation 
An  estimated  8  million  children  worldwide  live  in  some  form  of  institutionalised  residential  care, 
contrary to perceptions, 90% of those children are not orphans.  Research from across the world has 
demonstrated  the  significant  harm  caused  to  children  by  such  institutionalisation.3      The  harmful 
effects include:  
  Impaired early brain development, leading to delayed cognitive and physical development 
and, in some cases, resulting in the onset of an intellectual disability;  
  Attachment  disorders,  which  may  result  in  the  development  of  autistic  behaviours,  self-
stimulation, self-harming, aggression to others or cruelty to animals;  
  Poor cognitive processing, resulting in educational under-achievement;  
  Poor physical health, including chronic infections; Non-organic failure to thrive;  
  Unusually  raised  anxieties,  specifically  the  fear  of  being  abandoned  and  the  fear  of  being 
alone, resulting in nightmares and sleeping disorders;  
  Eating disorders;  Enuresis;  
  Difficulty understanding right from wrong, resulting in behaviour such as lying and stealing;  
  Difficulties in forming healthy emotional relationships as adults;  
                                                           
3“Deinstitutionalisation – A Human Rights Priority for Children with Disabilities”. Georgette Mulheir Equal Rights Review, Volume 9 – 2012   
http://www.equalrightstrust.org/ertdocumentbank/err9_full.pdf  contains a detailed summary of global research. 
 

  Increased risk of child abuse and neglect; and significantly reduced life chances and, in some 
cases, life expectancy; 
  One study suggests that children brought up in institutional care are 10 times more likely to 
be victims of prostitution and 500 times more likely to commit suicide; 
  Disabled  children  in  institutional  care  are  particularly  vulnerable  to  more  severe  forms  of 
violence, abuse and poor quality, depersonalised care. 
 
The European Union Response 
This year will see the 25th anniversary of the fall of the Berlin Wall.  The events of 1989 exposed one 
of the most horrific legacies of the communist systems, namely the plight of hundreds of thousands 
of children living in large institutions across Central and Eastern Europe.  Since then, most countries 
in the region have begun to tackle the issue, but much remains to be done.   There is still significant 
resistance  to reform and many countries  in the region still believe that some children must  live  in 
institutions. 
 
The EU has played a pivotal role in changing attitudes and shifting systems of care and support from 
institutions  to  community  services.    Nevertheless,  at  the  same  time,  European  Union  structural 
funds  have  in  the  past  been  used  to  renovate  and  build  new  institutions.    The  intentions  of  this 
process were good, but failed to understand that institutions cannot provide proper environments in 
which  to  raise  children.    Investments  in  institution  buildings  have  not  resulted  in  a  significant 
improvement  in  children’s  health,  development,  future  life  chances  and  access  to  rights.    For 
example in Bulgaria in 2007, €140,000 of European Aid funding earmarked for deinstitutionalisation 
was spent on renovating one institution for children and adults with severe disabilities.  In spite of 
improvements to the building, in 2010, the same institution was the subject of an investigation into 
high levels of mortality due to malnutrition, which was highlighted in a report of the UN Committee 
Against Torture.   Meanwhile, in one county in the Czech Republic from 2008 – 2012, more than €5.6 
million of EU Funds was spent on renovating baby institutions, children’s homes and institutions for 
children and adults with disabilities.  In spite of this expenditure, the Czech Ombudsman has since 
highlighted bad practice and child protection concerns in these institutions. 
Since 2009, many partners, including Lumos, have advocated for changes in legislation which would 
ensure that EU Funds support the reform of the care systems in the Member States and are not used 
to  maintain  outdated  and  harmful  institutional  models  of  care.    This  has  resulted  in  a  very  major 
shift  in  emphasis  in  how  EU  structural  funds  can  be  used.    On  20  November  2013,  Universal 
Children’s Day, the European Parliament confirmed new regulations which will mean that countries 
should use structural funds for deinstitutionalisation and which effectively forbid the use of funds to 
renovate  or  build  new  institutions.    This  is  a  welcome  precedent  that  should  be  extended  to  the 
regulations of other funding streams that the European Union uses to support countries elsewhere 
in the European Region or worldwide.  Institutionalisation is harmful to all children anywhere in the 
world.    Europe’s  overseas  development  programmes  and  neighbourhood  programmes  related  to 
children  should  all  aim  to  end  institutionalisation  and  should  promote  the  transition  from 
institutional to community based services and supports. 
 
Objective of the Round Table 
This  Round  Table  provides  an  opportunity  to  share  experience  and  expertise  on  the  international 
funding of programmes for children.  The meeting aims to: 
  highlight the major progress which these EU and US initiatives represent;  
  explore the need for policy coherence across different funding streams both within Europe and 
globally and;   

  identify how the USA and EU could work together at the global level to further this important 
human rights issue.      
 
It is hoped that colleagues from the US government, EU structures and NGOs can develop a common 
agenda aimed at promoting strong beginnings for children, ending institutionalisation and protecting 
them from harm and abuse. 
 
 
Georgette Mulheir 
Chief Executive 
Lumos 
12-14 Berry Street,  
London 
EC1V 0AU 
United Kingdom 
t: +44 20 7253 6464  
e:  xxxxxxxxx.xxxxxxx@xxxxx.xxx.xx 
www.wearelumos.org