Esta es la versión HTML de un fichero adjunto a una solicitud de acceso a la información 'Meetings held with the Apostolic Nuncio, Alain Paul Lebeaupin'.




Ref. Ares(2019)3384581 - 23/05/2019
Ref. Ares(2019)3498126 - 29/05/2019
 
 
Commissioner Karmenu VELLA 
Environment, Maritime Affairs and Fisheries 
 
 
 
 
 
 
 
 

Meeting with His Excellency Monsignor Lebeaupin,  
Apostolic Nuncio to the EU 
 
 
 

7 December 2015 – 15H30 
 
Brussels  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Member of Cabinet responsible: Gabriella PACE  
Member accompanying:Gabriella Pace  
DG participant: 
 
 
 
 

24 NOVEMBER 2015 

 
KEY MESSAGES  
 
•  The Encyclical‘s all-embracing nature is very timely.  
•  I welcome the natural environment being seen as "a  collective 
good", the patrimony of all humanity and the responsibility of 
everyone". I fully agree that there is a close relationship between 
environmental challenges, and social and human issues.  
•  Many of the topics referred  to  in the text  lie at the very heart of 
what we are  trying  to achieve.  The EU is deeply committed to 
sustainability and environmental protection and together with our 
Member States, we work to provide our citizens with a clean and 
healthy environment. 
•  The EU has also taken a consistent leadership in the full range of 
international initiatives addressing global environment and 
sustainability challenges. 
•  'Laudato Si' was often  referred to in the final discussions on the 
Sustainable Development Goals. The outcome is a significant 
step forward as it charts a path towards sustainability for the world, 
with clear responsibilities for all countries. 
 


 
TABLE OF CONTENTS 
 
 
1) INTRODUCTION 
 

SCENE SETTER 
OBJECTIVES 
 
2) SPEAKING POINTS  
 
 

3) DEFENSIVE POINTS 
 
 

4) BACKGROUND INFORMATION 
 
 

5) ANNEXES 
 
I: 
CV OF H.E MONSIGNOR LEBEAUPIN 
II:  
LETTER 
FROM 
PRESIDENT 
JUNCKER TO POPE 
FRANCIS 
(REF. 
ARES(2015)3168934 - 28/07/2015) 
 


 
INTRODUCTION  
 
SCENE SETTER 
 
You are meeting His Excellency Monsignor Lebeaupin, the Apostolic Nuncio to the European 
Union. The discussion will focus on the 'Laudato Si' and relations with the Holy See.  
His  Holiness  Pope  Francis has voiced his opinion  on  consumerism and irresponsible 
development, environmental degradation and climate change through his second Encyclical 
“Laudato Si’ - On care for our common home”. The strong stance of His Holiness in linking 
sustainable development and the fight against poverty has nurtured discussion all over the 
world and his words have helped in creating momentum on the road to COP21.  
President Juncker replied to the Encyclical on 28 July, referring to the Sustainable 
Development Goals and the climate change negotiations in December.  President Juncker 
hoped that the Encyclical would serve as a wake-up call and encourage people to address 
our common future. 
At the initiative of the Italian  government and in light of “Laudato Si’ -  On care for our 
common home”, His Holiness met you, Commissioner Arias Cañete and the  EU’s  28 
Ministers of Environment and Climate  on 16 September in the Vatican City for a high level 
exchange of views. In his address, the Pope underlined the need for environmental policies 
to follow three key principles: solidarity, justice and participation.  
The High Representative and Vice-President Mogherini met Mons. Lebeaupin on 22 July in 
Brussels when they agreed to establish a more structured form of cooperation on two main 
priority areas: Latin America and Caribbean, and sustainable development within the context 
of the UN 2030 Agenda for Sustainable Development.  
You  may wish to emphasise the EU's commitment to environmental protection and to the 
2030 Agenda and Sustainable Development Goals.  As regards international commitment 
(MEAs), you should encourage support for CITES. The accession of the Holy See to CITES 
would be an important symbolic gesture and the best way to dispel any doubts on the role of 
the Vatican in illegal ivory trade.  
 
 
 
 
OBJECTIVES 
 
•  To  underline  the  EU’s commitment to improve the state of our environment for  current 
and future generations. 
•  To explain that the EU has strong policies in place and has just adopted a new circular 
economy package. 
•  To highlight the EU's support for the Sustainable Development Goals as a transformative 
agenda to eradicate poverty and promote sustainable development globally, and the EU's 
commitment to the implementation of the goals within the EU and with partner countries. 
•  To encourage the Vatican to play a role by showing support for Multilateral Environmental 
Agreements (MEAs) (e.g. CITES, by addressing the issue of ivory trafficking). 
 


link to page 5  
 
SPEAKING POINTS 
•  I am impressed by the  all-embracing  nature  of the 
Encyclical  in terms of the  environmental challenges and 
Lines of Action.  
•  I welcome that  the natural environment is seen as  "
collective good, the patrimony of all humanity and the 
responsibility of everyone"1. I fully agree with you that there is 
a close relationship between environmental challenges, and 
social and human issues.  
•  Many of the topics referred to lie at the very heart of what we 
are  trying  to achieve with the  EU’s environment  policy
where  together with Member  States, regions, citizens and 
businesses we are working to improve the environment for 
Europe’s citizens. 
•   In terms of EU action in particular policy fields,  our  air 
quality policy has contributed to considerable improvements 
in air quality over the past decades.  
•  The EU has a whole set of water-related legislation in place 
to protect the quality of its drinking water, and improve the 
management of rivers and other water bodies.  
                                                 
1 NB this and following "quotes" are from the Encyclical 
 


 
•  We  also  have ambitious legislation for marine waters, to 
achieve their Good Environmental Status by 2020 and to 
protect the resource base upon which marine-related 
economic and social activities depend. This includes tackling 
marine litter with close links to EU legislation on waste.  
•  The EU is also committed to halting biodiversity loss within 
the EU by 2020 and the EU's Birds and Habitats Directives, 
which are the core of the EU nature legislation, have been 
instrumental in preserving species and protecting habitats
For example, over the last 25 years the EU has built up a 
vast network of protected areas, Natura 2000, amounting to 
18% of the EU’s land area. 
•  To move away from the "throw-away culture" that His 
Holiness  rightly condemns, the EU wants to transform itself 
into a Circular Economy.  The  European  Commission  has 
just  put forward  a package  of measures  to  promote  a 
"circular model of producing", reducing waste and enhancing 
recycling.  We support consumption models that favour 
"sharing"  over  "owning". Such efforts will help reduce and 
eventually reverse the excessive pressure on our planet's 
natural resources.  
•  This  new Circular Economy strategy includes  a legislative 
proposal on waste recycling targets and an action plan 
covering the whole life cycle of products and materials - from 
 


 
their design and production  -  to consumption and re-use or 
recycling.  
•  The shift to a Circular Economy will never come about as a 
result of legislation alone. We need the support and 
commitment  of business  and other stakeholders. Voluntary 
instruments (such as eco-labelling) will also play an important 
role in disseminating good practices.  
•  The EU is also cognisant of its shared responsibility to help 
address global challenges, and reduce the impact  of EU 
activities outside its own borders. As an example, the EU 
prohibits the placing on the market of illegally-logged timber.  
•  Some positive examples of global action are referred to 
in the ‘Laudato Si’, among them CITES  (Convention on 
International Trade in Endangered Species of Wild Fauna 
and Flora), where we would welcome the Holy See’s support 
for instance,  in  addressing  the issue of ivory trafficking.  We 
also  hope  that  the Holy See  will become a Party to the 
Convention on Biological Diversity (CBD).  
•  'Laudato  Si'  was referred to in the final discussions on the 
Sustainable Development Goals. The outcome is a 
significant step forward as it charts  a path towards 
sustainability.    It provides the ambitious result that we were 
seeking with integrated, universal and transformational SDGs 
 


 
at its core, fully integrating the three dimensions of 
sustainable development.  
•  For this, it is important that the climate conference (COP 21) 
taking place at the moment  in Paris is a success. A top 
priority for the  EU and its Member States  this year securing 
an ambitious, global, legally binding agreement, effective at 
keeping the world on track for the agreed objective of limiting 
the increase in global temperatures to below 2 degrees,  
•  The agreement should help accelerate the transition to low-
carbon, climate-resilient societies and as such will be a very 
important pillar of a broader sustainable development agenda 
the international community has been working on this year. 
The EU believes that a multilateral approach, based on 
common rules, is the best way to meet this objective and 
ensure Paris is a success.    
•  In order to implement the 2030  Agenda  on Sustainable 
Development,  the EU is committed to reflect  the  goals and 
targets in its  external policies and  in  its  relations  with  key 
partners. Internally, we already have much in place to help us 
achieve these goals, but the ambitious and transformative 
nature of the SDGs will require the EU to deliver a beyond 
“business as usual” response. 
 


link to page 9 link to page 9  
DEFENSIVE POINTS 
 
 
Does the EU consider revising its growth model, recognising that often "people’s 
quality of life actually diminishes –  by the deterioration of the environment, the low 
quality of food or the depletion of resources – in the midst of economic growth
"? 
 
Europe has experienced a financial and economic crisis over recent  years that has left 
many European citizens worse off. The crisis has had a number of worrying social 
impacts, such as high levels of youth unemployment and increased social vulnerability. 
The  European  Commission's overarching priority is therefore to bring back jobs and 
growth to Europe.  We also want to maintain social cohesion and ensure that the benefits 
of growth are widely enjoyed.  
 
This view of balanced growth that is good for all is at the heart of the Europe 2020 
strategy, launched in 2010 as the basis for sustainable growth in the EU. This strategy 
goes beyond mere economic development and encompasses wider dimensions, such as 
resource efficiency, climate and energy. We also recognise that progress should not be 
measured by GDP alone, and so the Commission is continuing its work on developing 
indicators and composite indices to complement GDP through its "Beyond GDP" 
initiative.   
 
Humanitarian crises and wars in the Middle East and elsewhere have increased the 
number of those seeking refuge in the EU. The impacts of climate change will be felt 
increasingly in those parts of the world that already now suffer from floods, water 
scarcity and other hazards. How will the EU accommodate an increasing number of 
environmental migrants in the future?  
 

The EU recognises the need to address the environmental drivers  of migration, most 
notably water scarcity and land degradation, which can result in people moving from rural 
areas in particular to seek improved living conditions elsewhere. The EU is tackling these 
issues through funding for programmes to support sustainable agriculture, including 
climate-smart agriculture and more efficient water management in affected countries and 
where possible to reverse the trend of land degradation through sustainable land 
management, including re-forestation. 
 
We have specific funding programmes to support communities around the 
Mediterranean, in particular the Initiative for a cleaner Mediterranean by the year 2020, 
and programmes that promote the sustainable management of water resources. We also 
support Mediterranean communities to switch to more sustainable consumption and 
production practices and to adapt to climate change. The EU has committed for the next 
two years almost €700 million between bilateral and regional support on programmes that 
directly or indirectly address environmental and climate change issues.  
 
The EU will also continue providing substantial support to communities hosting large 
numbers of refugees in the Middle East, such as Jordan (€160 million)2  and Lebanon 
(€250 million),3  to increase their resilience, ensure long-term sustainability. The EU 
acknowledges the additional pressure of the large influx of refugees on the environment 
of those countries, particularly in relation to management of water and waste-water, solid 
waste management, air quality, land use and ecosystems. In post-conflict areas, the EU 
                                                 
2 Since the beginning of the conflict 
3 Since the beginning of the conflict 
 


 
also contributes to environmental restoration (e.g., soil de-contamination, land 
restoration, water de-pollution) to pave the way to economic recovery.  
 
 
 
 
 
10 

link to page 11  
BACKGROUND INFORMATION 
 
The relations between the EU and the Holy See 
 
The High Representative and Vice President Mogherini met the Papal Nuncio to the EU, H.E. 
Mons. Lebeaupin on 22 July in Brussels  when they agreed to establish a more structured 
form of cooperation on two main priority areas: Latin America and Caribbean and sustainable 
development within the context of the UN 2030 Agenda.  
 
The Holy See has been very active on the international scene since Pope Francis took office, 
taking initiatives and making statements on the Middle East, Africa, Latin America, Belarus, 
migration, inter-religious dialogue and terrorism, among others. Pope Francis’ mediation 
between the USA and Cuba played a significant role in putting these countries on the path to 
reconciliation. The Pope is also strongly engaged in tackling global challenges, including 
poverty, environmental degradation (publication of Encyclical Laudato Si’ in June) and 
migration.  
 
Mons. Lebeaupin regularly facilitates meetings between senior clerics from around the world 
and EU officials. Prior to the arrival of Mons. Lebeaupin in 2012, there were few institutional 
contacts between the Nunciature and the  EU for a number of reasons, such as 
misperceptions  on both sides and disappointment on the part of the Holy See regarding 
certain EU developments (such as the lack of an explicit reference to Christian values in the 
Lisbon Treaty).  
 
Pope Francis paid his first official visit to the European Parliament (and the EU) in Strasburg 
in Nov 2014, the first Pontiff to do so since Pope Jean-Paul II in 1988. This was a strong 
signal of the importance that the Holy See attaches to its relations with the EU.  
 
The EU has concluded a Revised Monetary Agreement with the Vatican City State on the 
use of the euro as its official currency. The EU maintains an open, transparent and regular 
dialogue with the Catholic Churches in the EU Member States (represented in Brussels by 
the  Catholic Bishops Conference/COMECE) as part of the ongoing dialogue with 
Churches, religious communities or associations as well as philosophical and non-
confessional organisations under Article 17 TFEU. This dialogue is separate from the EU's 
diplomatic relations with the Holy See. The COMECE is led by Cardinal Reinhard Marx, the 
Archbishop of Munich and Freising, who is also a member of the Group of Cardinals ("C9") 
charged with advising Pope Francis on constitutional reform. 
 
The European Economic Community and the Holy See established diplomatic relations in 
1970. The EU Delegation in Rome was accredited to the Holy See in 2006. The Head of EU 
Delegation, who chairs meetings of EU Member State Heads of Mission to the Holy See, 
regularly invites senior Holy See officials for exchanges of views on a wide range of issues.  
 
 
The Encyclical 
 
The encyclical letter "Laudato si"  of the Holy Father,  Pope  Francis,  on  care for our 
Common Home"
was published on 18 June 2015. It provoked wide media attention.  The 
Encyclical is an extensive document in size and in its coverage of topics relating to the 
                                                 
4 http://w2.vatican.va/content/francesco/en/encyclicals/documents/papa-francesco_20150524_enciclica-laudato-
si.html. D
etailed summary available from the Vatican Information Service: 
http://www.vis.va/vissolr/index.php?vi=all&dl=33552f9d-0789-2072-0012-
5582b6e1d60b&dl_t=text/xml&dl_a=y&ul=1&ev=1. 
  
  
 
11 

 
environment but also to the economic and the financial system and the social consequences 
of environmental deterioration. In six chapters, Pope Francis  
1.  sets out  the environmental challenges the Earth is facing (What is happening to our 
common home) incl. in areas in the competence of DG ENV, such as biodiversity  loss, 
water, in particular access to clean drinking water globally, (excessive) resource use, air 
pollution  and its health impacts, soil and its degradation through unsustainable 
agricultural techniques, the (un)sustainability of cities, the benefits from and protection of 
forests, woodlands and wetlands, but also climate change and excessive consumption of 
energy;  
2.  explains why believers of the Christian religion  (and other religions) should care about 
environmental degradation (The gospel of creation);  
3.  explains  the human roots of the ecological crisis, lamenting that "modern 
anthropocentrism has ended up prizing technical thought over reality" and recalls that "in 
order to continue providing employment, it is imperative to promote an economy which 
favours productive diversity and business creativity";  
4.  puts forward his concept of Integral  ecology  that links environmental challenges to their 
economic (growth), social and cultural dimension  and recalls the need to consider all of 
these to attain the "common good", while being just to future generations;  
5.  proposes  Lines of approach and action, lauding the global  ecological  movement and 
several  international negotiations (he mentions as positive examples the Basel 
Convention, CITES, Montreal Protocol, whereas  less progress has been achieved  on 
climate change and biodiversity  conventions) and, in the context of  ocean governance 
and marine litter, calling for "an agreement on systems of governance for the whole 
range of so-called 'global commons'".  He also asks us "to grow in the conviction that a 
decrease in the pace of production and consumption can at times give rise to another 
form of progress and development". He points out that "environmental impact 
assessment  should not come after the drawing up of a business proposition or the 
proposal of a particular policy, plan or programme. It should be part of the process from 
the beginning, and be carried out in a way which is interdisciplinary, transparent and free 
of all economic or political pressure". 
6.  and finally closes by pointing out that “change is impossible without motivation and a 
process of education” (Ecological education and spirituality). The aim should be to pursue 
"a new lifestyle”. He points out the power consumers have through their choices in 
"changing the way businesses operate, forcing them to consider their environmental 
footprint and their patterns of production". 
 
The Encyclical can also claim to have left its mark on the SDG negotiations.  
 
 
The Holy See and CITES and the CBD 
 
The Holy See is not a Party to CITES. This has raised criticisms from some media that the 
Vatican does not have the adequate tools to deal with trade in religious items made of ivory 
products and make sure that they are not of illegal origin. In view of the current surge in 
wildlife trafficking and in line with the support shown in the Encyclical for CITES, the 
accession of  the Holy See  to CITES would be an important symbolic gesture and the best 
way to dispel any doubts on the role of the Vatican in illegal ivory trade. 
 
Concerning the CBD, there are only two  countries missing, the  Holy See  and  the  USA, to 
make it the first 'universal' convention. 
  
 
 
 
 

 
12 

 
Briefing prepared by:  
  
With contributions from: 
 
 
 
 
 
13 


 
ANNEX I 
CV OF HIS EXCELLENCY, MONSIGNOR LEBEAUPIN,  
ARCHBISHOP AND APOSTOLIC NUNCIO TO THE EU 
 
  Archbishop  Alain Paul Lebeaupin  was born in  Paris, France, on 2 March 
1945. He is the Apostolic Nuncio to the European Union.  
 
 
Education 
Monsignor  Lebeaupin was ordained priest on 28 June 1975 for the  Diocese of Nice after 
studying at the Pontifical French Seminary in Rome.  
He holds a Doctorate in Civil Law and Masters in Canon Law and Theology.  
 
 
Diplomatic activity 
Monsignor Lebeaupin entered the diplomatic service of the Holy See in 1979.  
His first appointment was to the  Holy See Observer Mission to the UN in New York, USA 
(1979 - 1982). Later he served in the Apostolic Nunciature  in the Dominican Republic (1982-
1985) and at the Apostolic Delegation in Mozambique (1985 - 1989).  
From 1989 to 1998,  Archbishop Lebeaupin served  at the Conference on Security and 
Cooperation in Europe (OSCE). On 27 March 1996, he was concurrently appointed Charge 
d'affaires
 of the Apostolic Nunciature to the EU.  
On 7 December 1998, with the title of  Titular Archbishop  of  Vico Equense, Lebeaupin was 
appointed the Apostolic Nuncio to Ecuador. He was consecrated by His Holiness Pope John 
Paul II on 6 January 1999.  
On 14 January 2005, Archbishop Lebeaupin was appointed Apostolic Nuncio to Kenya and 
Permanent Observer of the Holy See to  United Nations  Environment Programme (UNEP) 
and United Nations Human Settlements Programme (UN- HABITAT).  
On 23 June 2012 he was appointed Apostolic Nuncio to the European Union. 
 
 
 
 
 
14 

 
ANNEX II  
LETTER PRESIDENT JUNCKER TO POPE FRANCIS 
 
15 


 
 
 
16