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Ref. Ares(2019)4197017 - 02/07/2019
Mr Navracsics - Meeting with Archbishop Alain Paul 
Lebeaupin, Apostolic Nuncio to the EU 
Brussels, 1 June 2015 
Background note 
Religious values in the EU 
It  is  difficult  to  get  reliable  statistical  data  on  religious  beliefs,  but  a  Eurobarometer 
from  2012  can  shed  some  light.  The  Roman  Catholic  faith  is  the  most  prevalent 
religion in Europe; 48% of Europeans interviewed (EU27) said to follow the catholic 
faith,  8%  orthodox  faith,  12%  protestant,  4%  another  Christian  religion  and  2% 
Over  time,  religious  sentiments  have  gradually  lost  prominence  in  the  EU.  A  2010 
Eurobarometer found that 51% of EU citizens state that they "believe in God", 26% 
"believe  there  is  some  sort of  spirit  or  life force"  while  20% "do  not  believe  there  is 
any  sort  of  spirit,  God  or  life  force".  In  1994,  59%  (EU12)  considered  themselves 
religious  persons,  against  63%  in  1982.  Already  in  1982,  the  lesser  religious 
sentiments of young people were clear; 35% of young considered themselves not be 
religious vs 24% of adults. 
Responding to which values the European Parliament should defend as a matter of 
priority, 20% of young people mentioned the dialogue between cultures and religions. 
(Eurobarometer on Youth 2014). 
Commission's activities as regards religious groups 
Over  the  past  10  years,  the  Commission  has  organised,  every  year,  a  high-level 
annual  dialogue  with  religious  leaders.  The  Commission  also  organises  dialogue 
seminars with religious and non-confessional organisations on a variety of EU policy 
issues,  including  climate  change,  employment,  poverty  and  social  exclusion, 
citizenship or intergenerational solidarity. In 2011, a seminar was dedicated to youth, 
education and culture organised by BEPA and COMALACE (free masons).  
Under the  Juncker  Commission,  the  responsibility  for the  dialogue  is  entrusted  with 
First VP, Mr Timmermans. 
EU funds for inter-religious dialogue 
Erasmus+  supports  capacity  and  cross-border  cooperation  of  youth  workers.  The 
origins of youth work in Europe (19th and 20th century) actually often feature Church 
and Christian associations organising activities for young people. 
Erasmus+  and  the  former  Youth  in  Action  programme  supported  many  projects 
around dialogue and solidarity between young people, bridging differences in culture, 
social background or religious faiths.  
Between  2007  and  2013,  close  to  900  projects  have  been  supported  dealing  with 
inter-religious dialogue, focusing on young people directly or through youth workers. 
For example, a 9 day training course called "Faith Over Fear: The role and evolution  
1 Discrimination in the EU, Eurobarometer 393, 2012. 
Date of contribution: 20 May 2015 

of religion in Europe and current issues facing European society" involving 40 youth 
workers  from  10  countries  took  place  in  North  East  England  in  2013.  Through  the 
project  the  participants  gained  a  wider  understanding  of  religious  minorities  and  of 
the  factors  behind  religious  oppression  which  lead  to  phenomena  such  as 
Islamophobia.  Furthermore,  they  are  now  able  to  better  understand  the  role  that 
religious  minorities  play  in  society,  their  make-ups,  behaviours  and  fears,  and 
became  aware  of  factors  to  consider  when  involving  them  in  local  projects  and 
EU funds to fight racism, xenophobia and anti-Semitism 
The Commission (but not  DG EAC) provides financial support to activities aimed at 
fighting  against  racism,  xenophobia  and  anti-Semitism  on  the  ground,  through  a 
number of financial programmes. For the period 2014-2020 the Rights, Equality and 
Citizenship  Programme  has  replaced  the  three  previous  funding  programmes 
(Fundamental  Rights  and  Citizenship,  Daphne  III  and  two  strands  of  the  Progress 
Programme  -  Anti-discrimination  and  Gender  Equality)  with  a  budget  of  EUR  439 
mil ion.  
The Justice Programme is the successor of the three previous funding programmes 
(Civil Justice, Criminal Justice and Drug Prevention and Information Programmes).  
The  budget  for  this  programme  is  EUR  378  mil ion  over  the  period  2014-2020  and 
the  programme  wil   promote  judicial  cooperation  in  civil  and  criminal  matters,  help 
train judges, prosecutors and other legal professionals.  
DG EAC activities to promote fundamental values 
Many of DG EAC policies and programmes are directly linked to the objectives of the 
Paris  Declaration.  The  existing  policy  frameworks  provide  ample  opportunities  for 
peer  learning  and  exchange,  dissemination  of  good  practices  on  civic 
education,  inclusive  education,  intercultural  understanding,  as  well  as  youth 
participation and dialogue with young people. These include: 
  the  Strategic  Framework  for  European  Cooperation  in  Education  and 
Training  ("ET  2020"),  in  particular  the  3rd  strategic  objective  on  “Promoting 
equity, social cohesion and active citizenship”2   
  the European Youth Strategy (2010-2018),  
  the EU Work Plan for Sport (2014-2017), and 
  the Culture Work Plan (2015-18).  
The  Commission  wil   soon  propose  new  priority  areas  in  the  ET  2020  and  Youth 
Joint  Reports,  which  wil   reflect  a  clear  emphasis  of  the  objectives  of  the  Paris 
2 2009 Council Conclusions: "Education should promote intercultural competences, democratic values and 
respect for fundamental rights and the environment, as well as combat all forms of discrimination, equipping all 
young people to interact positively with their peers from diverse backgrounds." 
Date of contribution: 20 May 2015 

To  underpin  these  actions,  the  existing  programmes  (Erasmus+  and  Creative 
Europe) wil  also be ful y mobilized. Many ongoing projects supported by Erasmus+ 
and  Creative  Europe  programmes  already  contribute  to  promoting  civic  values, 
enhancing inter-cultural understanding and inclusion, eg by supporting the mobility of 
teachers  and  youth  workers,  youth  exchanges  and  volunteering,  strategic 
partnerships  in  the  field  of  education  and  youth,  transnational  networks,  school 
cooperation  platforms,  joint  projects  on  citizenship  education,  and  collaborative 
partnerships in sport. Such activities wil  be stepped up and complemented with other 
actions in order to make an impact at a larger scale. Al  actions should be embedded 
in  comprehensive,  cross-sectorial  approaches  and  implemented  through  reinforced 
cooperation with the civil society and social partners to ensure appropriate outreach 
and engagement at local level. 
European Agenda for Security 
The European Agenda for Security put forward by the Commission on 28 April 2015 
specifical y acknowledges the role of education, youth participation, intercultural 
and  inter-faith  dialogue,  and  sport  in  preventing  radicalisation  by  promoting 
common  European  values,  fostering  social  inclusion,  enhancing  mutual 
understanding and tolerance. It also stresses the importance of inclusive education, 
youth  work,  volunteering,  sport  and  cultural  activities  in  tackling  inequalities, 
preventing marginalization and reaching out to young people.  
The  Communication  refers  to a series  of  concrete  actions  to  be  taken  under  the 
Strategic Framework for European Cooperation on Education and Training ("ET 
2020"),  the  European  Youth  Strategy,  the  EU Work  Plan  for  Sport  and  the  Culture 
Work Plan.  
It  also  announces  that  the  Commission  wil   mobilise  funding  under  the  Erasmus+ 
and Creative Europe programmes, inter alia to support the mobility of teachers, and 
youth workers, youth exchanges and volunteering, strategic partnerships in the fields 
of  education  and  youth,  transnational  networks,  school  cooperation  platforms,  joint 
projects on citizenship education, and col aborative partnerships in sport.  
Date of contribution: 20 May 2015