Esta es la versión HTML de un fichero adjunto a una solicitud de acceso a la información 'EU SDG indicators'.


 
Ref. Ares(2019)3592632 - 04/06/2019
 
ESSC 2016/31/EN 
 
 
31st Meeting of the  
European Statistical System Committee 
 
Luxembourg 
 
17th November 2016 
 
 
 
 
Final minutes 
 

 
 
INTRODUCTION 
 
 
The  Chairperson  of  the  European  Statistical  System  Committee  (ESSC)  welcomed  all  the 
participants to the 31st ESSC meeting and the 89th EEA Conference.  
The  delegates  participating  at  the  meeting  were  informed  that  items  6  and  7  (featuring  the 
visit  of  the  Director  General  of  DG  NEAR,  Mr  Christian  Danielsson,  and  the  report  on  the 
statistical  cooperation  with  the  enlargement  and  European  neighbourhood  countries)  of  the 
draft meeting agenda were postponed to a future meeting.  
The ESSC was also reminded of the Eurostat Conference entitled "Towards more agile social 
statistics",  to  be  held  between  the  28th  and  30th  of  November  at  the  Luxembourg  Congrès 
Conference  Centre.  Furthermore,  the  attention  of  the  ESS  members  was  also  drawn  to  the 
note updating the practical guidance on other national authorities (ONAs) that had been sent 
to them in the days prior to the November ESSC meeting. 
The Chairperson invited the delegates for his farewell cocktail during the lunch break of the 
meeting. 
 
 
 
 

Comitology items 
 
Agenda item ESSC 2016/31/1 
 
Commission implementing regulation (EU) No …/.. of XXX adopting the specifications 
of the 2018 ad hoc module on reconciliation between work and family life provided for 
by Council Regulation (EC) No 577/98 
 
In  line  with  the  Commission's  Better  Regulation  Agenda,  the  consolidated  version  of  the 
above  draft  Commission  Regulation  was  published  on  the  dedicated  Web  Portal  for  a  four 
week feedback period (19/10/2016 – 16/11/2016) in order to collect the stakeholders' views. 
Follow-up: no comments were received. 
 
A.  Presentation 
1.  Eurostat explained that this draft implement act sets out the technical characteristics of the 
ad  hoc  module  on  the  reconciliation  between  work  and  family  life.  The  ESSC  was 
informed  that  the  variable  specifications  and  the  draft  questionnaire  were  pilot-tested  in 
five  countries,  and  that  the  draft  act  was  prepared  by  a  Eurostat  Task  Force  comprising 
seven  Member  States,  with  the  participation  of  DG  Justice,  DG  Employment  and  the 
OECD. 
2.  Eurostat  confirmed  that  that  the  draft  implementing  act  had  received  the  support  of  the 
Labour  Market  Statistics  Working  Group  (LAMAS)  as  well  as  the  Directors  of  Social 
Statistics (DSS). 
3.  Eurostat  thanked  the  ESS  for  its  support  for  this  draft  act  and  remarked  that  this  action 
will  be  co-financed  with  Commission  grants  (for  which  it  would  be  launching  a  call  for 
proposals in the spring of 2017). 
 
B.  Discussion 

 
C.  Opinion 
1.  None of the Member States voted against. 
2.  None of the Member States abstained. 
3.  All  of  the  represented  Member  States  voted  in  favour.  In  favour:  28  Member  States 
representing a population of 100%.  
4.  EEA/EFTA was in favour. Switzerland was in favour. 
 
 
Eurostat A1 
 
ESSC 2016/31/Final minutes 
 

Opinions 
 
Agenda item ESSC 2016/31/2 
a) Report on the implementation of the ESS Vision 2020; 
b) VIG Report on its 2015/16 achievements; 
c) ESS IT Security Assurance Mechanism 
 
A.  Presentation 
1.  Eurostat  started  by  presenting  the  quarterly  report  on  the  implementation  of  the  ESS 
Vision  2020,  summarising  the  main  activities  of  the  quarter  ending  in  September  2016. 
Eurostat  made  particular  reference  to  a  number  of  successful  workshops  including  those 
on  access  to  administrative  data  (Brussels,  13  –  14  September)  and  on  Big  Data  access 
(Luxembourg, 22 – 23 September), and a second Big Data Workshop (Ljubljana, 13 – 14 
October). Eurostat  highlighted the utility  and the  importance of the outcomes emanating 
from these workshops. 
2.  Commenting on the first two year mandate of the Vision Implementation Group (VIG), its 
co-chair  praised  the  work  done  in  translating  the  ESS  Vision  2020  document  into  a 
number  of  practical  actions  and  projects.  The  co-chair  also  extolled  the  synergy  and 
streamlining  brought  about  by  the  VIG  in  relation  to  the  multitude  of  ESS  projects 
through the portfolio management approach. 
3.  The  co-chair  of  the  VIG  also  commended  the  model  introduced  by  the  VIG  whereby  a 
small  group  of  ESS  members  work  closely  and  intensively  on  a  particular  topic  with 
Eurostat as front-runners bringing a number of ideas that are then discussed, and on which 
action is taken, by the whole ESS. This means that the system can make quicker progress 
while at the same time getting the best out of each member of the ESS. 
4.  In  this  context,  the  co-chair  of  the  VIG  praised  the  support  offered  by  the  Vision 
Implementing  Network  (VIN)  in  ensuring  an  effective  flow  of  information  to  all  the 
members of the ESS as well as proper consultation on key issues. 
5.  Eurostat thanked the ESS for its support for the prolongation of the mandate of the VIG 
expressed  via  the  EoV  forms  and  informed  that  the  composition  of  the  VIG  will  be 
rotated, starting with a call for a deputy-chair of the group. 
6.  On  the  topic  of  the  ESS  IT  Security  Mechanism,  Eurostat  explained  the  two-pronged 
approach,  namely  the  network  to  communicate  data  in  a  secure  way  (the  physical 
infrastructure), and the assurance to the ESS that all exchanged data is protected by a set 
of controls. Eurostat argued that the ESS has a high compliance with the best international 
standards in terms of control, although there are still some improvements to be made. 
7.  Eurostat  mentioned  the  possibility  of  co-financing  available  for  the  Member  States  in 
relation  to  increased  IT  security.  After  a  first  round  of  grants  amounting  to  EUR 
1.3million,  other  rounds  of  grants  were  foreseen  for  2017  and  2018.  Eurostat  also 
explained  its  plans  of  extending  the  membership  of  the  expert  group  on  IT  security  in 
order to include all the countries. 
8.  On  the  topic  of  the  Assurance  Framework  for  IT  Security,  Eurostat  announced  the 
launching  of  the  first  round  of  the  certification  exercise  for  2017,  which  includes  three 
members of the ESS and should be finalised by 2019. 
 
Eurostat A1 

ESSC 2016/31/Final  minutes 
 

Opinions 
 
B.  Discussion 
1.  The ESS Member States thanked the VIG for its work and the progress  achieved during 
the preceding two years, and some also confirmed their wish for continuing to be part of 
the VIG. 
2.  Some  Member  States  stressed  the  importance  of  deployment  of  project  results  and 
reflected on the lessons learned. 
3.  A number of Member States emphasised the importance that while the VIG maintains  a 
strong  focus  on  the  implementation  of  the  ESS  Vision  2020,  the  decision  on  Vision-
related actions to be taken by the ESS after 2020 would remain the sole prerogative of the 
ESSC. 
4.  Eurostat thanked the ESSC for its support and confirmed that the strategic discussions for 
the work of the ESS beyond 2020 shall fall solely on the shoulders of the ESSC. 
 
C.  Opinion 
1.   The  ESSC  took  note  of  the  good  progress  achieved  on  implementing  the  ESS  Vision 
2020 as summarised in the quarterly report of the Vision Implementation Group (VIG). 
2.  The Committee welcomed the VIG activity report for the period 2015-2016 and expressed 
high  appreciation  for  the  group's  dedication  and  quality  of  results.  The  ESSC  agreed  to 
revise  and  renew  the  mandate  of  the  VIG  until  2020.  ESSC  members  also  supported 
further enhancement of the activities within the Vision Implementation Network (VIN).  
3.  There  was  a  common  agreement  that  the  process  of  elaborating  ESS  strategic  priorities 
beyond 2020 should start very soon at the ESSC level and be prepared by the Partnership 
Group. The support by the VIG to the PG and the ESSC in their strategic reflection will be 
included in the revised VIG mandate.  
4.  The Committee acknowledged the progress achieved on the implementation of the ESS IT 
Security  framework  and  supported  the  proposed  next  steps  regarding  the  IT  security 
assurance mechanism. 
 
 
Agenda item ESSC 2016/31/3 
 
Proposal for a Regulation of the European Parliament and of the Council concerning 
European Business Statistics (FRIBS) 
 
A.  Presentation 
1.  Eurostat reminded the ESSC that the need to modernise business and trade statistics was 
already  recognised  in  2008  when  the  Modernisation  of  European  Enterprise  and  Trade 
Statistics  (MEETS)  programme  was  launched.  In  2011  the  Council  had  requested 
considerable  cuts  in  the  administrative  burden  on  businesses  created  by  Intrastat. 
Furthermore,  the  ESS  Vision  2020  emphasised  the  need  to  produce  statistics  efficiently 
utilising  modern  methods  ensuring  high  quality,  while  the  Riga  Memorandum  of  2014 
highlighted the importance of improving the analytical capability to address cross-domain 
Eurostat A1 

ESSC 2016/31/Final  minutes 
 

Opinions 
 
phenomena, such as globalisation and improved coverage of services.  Eurostat explained 
that the draft Regulation on FRIBS addresses all the above-mentioned requirements. 
2.  Eurostat  argued  that  FRIBS  has  been  discussed  extensively  with  the  Member  States  in 
more than 140 meetings of which more than 100 were held at technical level. Besides, the 
legal  architecture,  and  more  particularly  the  basic  act,  was  discussed  with  the  Member 
States  over  a  period  of  five  years,  mainly  at  the  Business  Statistics  Directors'  Group 
(BSDG). After emphasising the constructive spirit of the BSDG members throughout the 
years  in  order  to  reach  a  reconciliation  of  different  views,  Eurostat  informed  that  the 
BSGD  considers  the  current  proposal  mature  enough  to  proceed  to  the  next  stage  of  the 
legislative process. 
3.  Eurostat  expressed  its  gratitude  to  the  ESS  and  to  the  experts  involved  for  the  support 
shown  for  the  proposal.  Eurostat  also  took  note  of  one  Member  State's  position  against 
proceeding with the draft to the co-legislators, but promised to do its utmost to facilitate 
the process of its implementation. 
4.  Eurostat tackled the reservations expressed by some of the Member States, namely those 
regarding  the  legal  architecture  and  technical  issues.  Concerning  the  legal  architecture, 
Eurostat acknowledged the concerns regarding the use of delegated acts, the possibility of 
amending  business  register  requirements,  the  safeguard  clauses,  the  absence  of  a  sunset 
clause for delegated acts and of a no-opinion clause for implementing acts. In this regard, 
Eurostat argued that the said legal architecture had been discussed in a very detailed way 
and that the Commission had made all the adjustments and reconciliations possible at this 
stage. These include the introduction of the maximum number of safeguard clauses where 
possible, the acceptance of the concept of dynamic and stable business statistics in order 
to allow for a slightly different legal architecture for both types of business statistics, and 
the least possible use of delegated acts. 
5.  The Commission finds itself at the limit of what can be done at this stage of the legislative 
process  within  the  boundaries  of  the  Lisbon  Treaty  and  the  Interinstitutional  Agreement 
on Better Law-making, and without the FRIBS Regulation becoming a backward-looking 
text and losing part of the flexibility enjoyed currently by the ESSC in relation to business 
statistics. 
6.  Eurostat also made a reference to reservations focussed on technical issues. Regarding the 
warning  period  between  the  adoption  of  the  implementing/delegated  acts  and  the  end  of 
the  first  reference  period,  as  well  as  the  transition  period  for  the  implementation  of 
FRIBS, Eurostat explained that the Commission's proposal reconciles the concerns of the 
NSIs and those of the stakeholders for timelier response to important new data needs. 
7.  Concerning the list  of variables to  be exchanged for intra-EU exports in goods, Eurostat 
reassured the Member States that the FRIBS regulation is output-oriented and that it does 
not  stipulate  how  these  variables  are  to  be  collected.  This  will  be  covered  by  the 
implementing  acts  and  Eurostat  would  do  its  best  to  introduce  as  much  flexibility  as 
possible  in  order  to  maximise  the  advantages  for  the  receiving  Member  States  and 
minimising the cost for the sending Member States. 
8.  With  respect  to  the  enforcement  regime  vis-à-vis  confidentiality  and  security  for 
exchanged micro-data, Eurostat argued that the provisions included in the basic act have 
been  deemed  to  be  sufficient  in  light  of  the  Statistical  Law  and  will  allow  further 
specifications  to  be  dealt  with  in  the  implementing  act.  As  concerns  the  article  on 
derogations,  the  formulation  included  in  the  proposal  for  the  FRIBS  Regulation  is  the 
Eurostat A1 

ESSC 2016/31/Final  minutes 
 

Opinions 
 
same as the one included in the proposal for the IESS Regulation ensuring consistency of 
the approach to the framework regulations. 
9.  Acknowledging  and  appreciating  the  very  useful  and  direct  exchanges  of  views  and 
discussions  that  have  taken  place  among  members  of  the  ESS  when  preparing  the  draft 
texts  of  the  FRIBS  proposal,  Eurostat  expressed  its  determination  in  continuing  the 
discussions with the two branches of the legislator. 
 
B.  Discussion 
1.  The  ESSC  thanked  Eurostat  for  its  constructive  approach.  A  number  of  Member  States 
reiterated  their  concerns  related  to  the  legal  architecture  and  the  above-mentioned 
technical  details,  as  well  as  the  need  for  appropriate  measures  to  prevent  and  penalise 
breaches of confidentiality. 
2.  One  Member  State  affirmed  that  the  proposed  FRIBS  sufficiently  meets  the  different 
interests  and  positions  of  the  ESS  Member  States,  exhorting  the  ESS  to  agree  on  an  act 
that  is  flexible  enough  to  address  a  changing  business  environment.  Furthermore,  a 
number  of  ESSC  members  accentuated  the  importance  of  security  and  confidentiality  in 
the context of the exchange of micro-data. 
3.  One  Member  State  mentioned  that  according  to  their  impact  assessment,  the  current 
proposal might lead to more work and an increase in administrative burden and costs. 
4.  The  OECD  stated  that  the  FRIBS  proposed  act  will  provide  a  major  impetus  to  the 
international statistical community. It also extolled the reference in the proposed act to the 
international guidance beyond the EU with a specific reference to the Frascati manual. 
5.  Eurostat thanked the ESSC for the support for the proposed act and for the work done in 
order to reach a compromise.  
 
Opinion 
1.  The  ESSC  generally  supported  the  draft  regulation  on  European  business  statistics 
(FRIBS) as a tool for a more streamlined, efficient and modern system for the production 
of European business and trade statistics.  
2.  The ESSC acknowledged the progress made in the discussions in the Business Statistics 
Directors  Group  as  well  as  in  the  different  technical  expert  groups  and  recognised  that 
the  draft  Regulation  was  a  compromise  between  the  different  stakeholders.  It  was 
considered mature for discussions by the co-legislators. 
3.  A number of Member States reiterated their concerns regarding the legal architecture of 
FRIBS and, more particularly, the use of delegated acts for amending detailed topics, the 
length  of  the  warning  periods  and  safeguard  clauses  as  well  as  a  request  to  include 
further elements in the Annexes of the FRIBS basic act. 
4.  The ESSC took note of the views expressed by Member States on the legal architecture 
of  FRIBS  and  agreed  that  this  is  fundamentally  an  institutional  issue  that  can  be 
discussed at technical level but that has to be decided at the level of the Union legislator. 
5.  One Member State expressed its reservations regarding the mandatory exchange of some 
data  elements  of  intra-EU  exports  of  goods.  Some  ESSC  members  re-emphasised  the 
Eurostat A1 

ESSC 2016/31/Final  minutes 
 

Opinions 
 
importance of sufficient security and confidentiality measures in the exchange of micro-
data.  
 
 
 
 
Agenda item ESSC 2016/31/4 
 
Proposal for a Regulation of the European Parliament and of the Council on Integrated 
Farm Statistics and repealing Regulation (EU) No 1337/2011 of the European 
Parliament and of the Council of 13 December 2011 concerning European Statistics on 
permanent crops 
 
A.  Presentation 
1.  Eurostat  reminded  the  ESSC  that,  after  the  Committee  had  endorsed  the  Strategy  for 
Agricultural  Statistics  for  2020  and  beyond,  Eurostat  has  developed  the  proposal  for  the 
framework  regulation  in  Integrated  Farm  Statistics  (IFS)  in  close  cooperation  with  the 
Directors'  Group  on  Agricultural  Statistics  (DGAS)  and  its  working  groups.  Indeed,  the 
DGAS was consulted six times on successive drafts of the proposal. 
2.  The  ESSC  was  informed  that  the  IFS  proposal  was  aligned  with  the  IESS  and  FRIBS 
wherever  this  proved  possible.  The  current  proposal  emerged  as  the  best  possible 
compromise that takes account of all the stakeholders' concerns in a balanced manner. 
3.  Eurostat also addressed some of the concerns of the Member States. As regards the data 
transmission  deadlines,  Eurostat  stated  that  while  it  understood  the  challenges  to  the 
Member States, it still believed that a deadline of three months was a viable timeframe.  
4.  Regarding  physical  thresholds,  Eurostat  maintained  that  these  have  been  set  carefully  to 
ensure that all the relevant information is available for the Member States. On the topic of 
financing,  it  was  explained  that  all  the  necessary  provisions  have  been  included  in  the 
proposal. 
 
B.  Discussion 
1.  A number of ESS Member States welcomed the proposal.  
2.  A number of Member States expressed their concern on the proposed legal architecture to 
be applied and pronounced themselves in favour of stronger safeguard clauses due to the 
increase in burden expected on the NSIs.  
3.  One delegation conveyed its opinion that the inclusion in the legal act of the provision that 
"a  maximum  of  10%  of  Annex  III  characteristics  can  be  amended"  could  be 
counterproductive. Other delegations expressed their concern concerning technical issues 
such  as  the  coverage,  module  and  ad-hoc  data,  financing  provisions  and  the  reference 
periods included in the act. 
 
C.  Opinion 
Eurostat A1 

ESSC 2016/31/Final  minutes 
 

Opinions 
 
1.  The  ESSC  generally  supported  the  proposal  for  a  Regulation  on  Integrated  Farm 
Statistics.  In  particular,  several  elements  were  appreciated,  such  as  the  simplification 
made  in  some  domains  and  the  flexibility  concerning  data  sources.  The  efforts  made  to 
implement  changes  and  modifications  suggested  by  Member  States  during  the  intensive 
process of preparation of the proposal were also positively received. 
2.  Some  delegations  felt  that  the  aspects  of  financial  support  towards  carrying  out  the 
surveys  would  need  further  clarification  during  the  next  steps  of  the  legal  procedure. 
Although  few  delegations  expressed  different  opinions  on  physical  thresholds,  on 
transmission  deadlines  and  on  safeguards  to  limit  burden,  it  was  generally  agreed  to 
proceed with the proposal. 
3.  The ESSC took note of the views expressed by Member States on the legal architecture of 
the  Regulation  on  Integrated  Farm  Statistics,  and  agreed  that  this  is  fundamentally  an 
institutional issue that can be discussed at technical level but that has to be decided at the 
level of the Union legislator. 
4.  As a next step, Eurostat will launch the procedure for the adoption of the proposal by the 
Commission, which will then forward it to the Council and the European Parliament. 
Eurostat A1 

ESSC 2016/31/Final  minutes 
 

Reports to the Committee 
 
Agenda item ESSC 2016/31/5 
 
2016 ESGAB Report 
A.  Presentation 
1.  The Chairperson of the ESGAB presented the 2016 ESGAB Report by focusing on three 
main points: 
a.  In  the  view  of  ESGAB  the  European  Statistics  Code  of  Practice  (CoP)  is  not 
keeping  pace  with  the  challenges  ahead,  one  of  which  being  the  use  of  new  and 
multiple data sources; 
b.  The challenge faced by the ESS to maintain and improve trust in official statistics 
at  a  time  when  their  credibility  is  increasingly  put  under  strain  through  concerns 
about  their  misuse  or  quality.  The  ESGAB  recommended  that  the  NSIs  engage 
more with civil society in order to promote the value of statistical data, and to be 
prepared to vigorously defend their official statistics if they are publicly misused; 
c.  On  the  issue  of  the  appointment  and  dismissal  procedures  for  Eurostat's  Director 
General,  the  Chairperson  of  ESGAB  expressed  his  satisfaction  for  the 
Commission's decision to fill up this post following an open competition. 
 
B.  Discussion 
1.  One Member State argued that some of the recommendations in the 2016 ESGAB Report 
are  too  ambitious,  especially  as  regards  the  human  and  financial  resources  needed  to 
implement them. It consequently called for a longer timeframe for their implementation. 
2.  Furthermore, two delegations highlighted that some recommendations could not be acted 
upon at the level of the NSIs, and should therefore be discussed at the ECOFIN meeting in 
order to gain its active support. 
3.  A number of Member States  expressed themselves against "the continuous updating and 
modernisation of the CoP" since the said CoP embodies basic principles which should be 
seen  as  stable.  They  also  argued  that  increasing  public  confidence  in  official  statistics 
would be difficult to achieve. 
4.  Two delegations commented on the development of Big Data, including the emergence of 
private statistics producers. One of them proposed a quality label to evaluate the statistics 
produced by such entities. Another delegation commented upon the methodology used by 
the organisations that rank countries according to their economic performance and urged 
ESGAB to look at such products and consider public statements as regards their validity. 
ESGAB  was  also  invited  to  build  direct  links  to  government  officials  in  the  field  of 
statistics in order to promote the CoP. 
5.  The Chairperson of ESGAB reconfirmed the importance of NSIs in coordinating ONAs to 
ensure high quality statistics. He also acnowledged the importance of having a stable CoP, 
although  he  reiterated  that  revisions  mirroring  the  changes  in  the  landscape  of  the  data 
supply were necessary. 
 
Eurostat A1 

ESSC 2016/31/Final  minutes 
 

Reports to the Committee 
 
Agenda items  ESSC 2016/31/6  (Visit  by Mr Danielsson,  Director General  of NEAR, to  the 
ESSC)  and  ESSC  2016/31/7,  (Report  on  statistical  cooperation  with  the  enlargement  and 
European neighbourhood countries) were postponed to a future ESSC meeting. 
Eurostat A1 
10 
ESSC 2016/31/Final  minutes 
 

Continuation of Opinions 
 
Agenda item ESSC 2016/31/8 
 
Strategic priorities for the Annual Work Programme (AWP) 2018 
 
A.  Presentation 
1.  The  ESSC  was  informed  that,  as  the  current  five-year  European  Statistical  Programme 
(ESP) will end in 2017, the Commission has adopted a proposal to extend the ESP  until 
2020  to  align  it  to  the  duration  of  the  multiannual  financial  framework  (MFF).  Eurostat 
iterated that the ESP extension is currently being discussed in the Council Working Party 
for Statistics (CWPS). In this context Eurostat commended the work done  by the Slovak 
Presidency  and  the  constructive  spirit  of  the  Member  States,  thanks  to  which  Eurostat 
expressed  its  optimism  of  reaching  a  balanced  compromise  by  the  end  of  2016  which 
could then be discussed with the European Parliament in early 2017. 
2.  Eurostat highlighted the fact that, since the legislative process on the ESP extension will 
only  be  concluded  in  2017,  the  final  content  of  the  extended  ESP  is  still  uncertain. 
However Eurostat maintained that, in the preparation of the detailed AWP, it would take 
into account any changes to the text of the ESP that will be introduced by the Council and 
the European Parliament. 
3.  The  extension  of  the  ESP  will  address  urgent  policy  needs,  for  instance  by  providing 
timelier,  more  detailed  or  better  quality  data  in  several  domains.  Eurostat  listed  several 
specific  actions  linked  to  the  new  orientations  in  the  ESP  extension.  These  include  the 
work  related  to  measuring  and  monitoring  the  progress  toward  the  Sustainable 
Development  Goals  (SDGs),  work  on  indicators  for  monitoring  the  circular  economy, 
more timely early estimates of energy balances, the review of the suitability of the owner-
occupied housing price index for integration into the HICP and the work to  improve the 
timeliness of social indicators. 
4.  The  ESP  extension  will  also  further  improve  the  quality  and  efficiency  of  statistical 
production  and  contribute  to  reducing  the  burden  on  respondents.  This  aim  will  be 
supported by an increased budget,  which will allow the co-financing of the participation 
of the ESS NSIs in these activities, as well as by a priority-setting mechanism to balance 
the workload on the NSIs and to simplify wherever possible.  
5.  In addition to this, Eurostat highlighted that the priority-setting for 2018 will be supported 
by the cost-assessment exercise launched by the Resource Directors' Group (RDG), which 
covers all the ESS NSIs, ONAs and regional offices and a broader selection of statistical 
products. The proposed list of discontinued products and simplification measures for 2018 
will be presented to the ESSC at its May 2017 meeting. 
6.  Concerning  the  next  steps  and  the  further  consultation  procedure  on  the  2018  AWP, 
Eurostat  stated  that  it  will  be  accommodating  the  request  of  several  Member  States  that 
the  Directors'  Groups  are  consulted  more  closely.  After  the  ESSC's  discussion  of  the 
strategic  priorities  for  2018,  Eurostat  will  launch  a  written  consultation  of  all  the 
Directors'  Groups  on  the  mentioned  priorities  with  the  deadline  of  31st  of  January  2017, 
aiming at collecting more detailed feedback from the Member States. 
7.  The  ESSC  was  also  informed  that  the  European  Statistics  Advisory  Committee  (ESAC) 
will be invited to express its views on the draft strategic priorities for 2018. 
Eurostat A1 
11 
ESSC 2016/31/Final  minutes 
 

Continuation of Opinions 
 
8.  Addressing some of the  concerns of the Member States, Eurostat argued  that the budget 
for  2018  will  be  on  the  same  level  as  in  previous  years.  As  regards  the  LUCAS  2018 
survey, Eurostat reiterated that this is an important exercise that supports the agricultural 
and environmental policies of the EU, and that it will be financed from the EU budget. On 
the  issue  of  confidentiality  of  micro-data  exchange,  Eurostat  invited  the  particular 
Member State to indicate any specific improvements that it envisaged in the text. 
 
B.  Discussion 
1.  One Member State welcomed the efforts on the priority-setting, but  at  the same time, in 
view  of  persistent  constraints  in  resources,  it  asked  for  an  enhancement  of  the  balance 
between  new  actions  and  the  discontinuation  of  less  demanded  products.  The  same 
delegation  noted  that  the  draft  strategic  priorities  for  2018  will  require  further  human 
resources that will hardly be available in the coming years. 
 
C.  Opinion 
1.  The  ESSC  broadly  supported  the  strategic  priorities  for  the  Annual  Work  Programme 
2018, which will be the first year of implementation of the extended European Statistical 
Programme  (ESP)  2018-2020.  The  Committee  took  note  of  the  link  between  the  ESP 
extension and the Annual Work Programme 2018, whereby the legislative process of the 
ESP extension might entail eventual modifications in the Annual Work Programme 2018. 
2.  The Committee welcomed the better involvement of Directors’ Groups in the preparation 
of the Annual Work Programmes, and supported the written consultation of the Directors’ 
Groups on the draft strategic priorities after the November ESSC. 
3.  Some  Member  States  felt  that  the  draft  strategic  priorities  2018  do  not  yet  allow  for  an 
assessment of the implied resource demands at Member State level, and looked forward to 
the presentation  of the detailed draft  Annual  Work Programme and the discussion about 
priority-setting at the ESSC in May 2017. 
4.   Eurostat  will  take  into  account  the  specific  comments  in  the  elaboration  of  the  detailed 
Annual Work Programme 2018. 
5.  Eurostat will submit draft strategic priorities to the ESAC for opinion. 
 
 
 
 
 
 
 
 
Eurostat A1 
12 
ESSC 2016/31/Final  minutes 
 

Continuation of Opinions 
 
Agenda item ESSC 2016/31/9 
 
Draft Regulation of the European Parliament and of the Council amending Regulation 
(EC) No 1059/2003 of the European Parliament and of the Council on the establishment 
of a common classification of territorial units for statistics (NUTS), as concerns the 
inclusion of territorial typologies into the NUTS Regulation 
 
A.  Presentation 
1.  Eurostat explained that the importance of territorial typologies as a means to classify and 
categorise  statistical  information  is  largely  undisputed,  since  it  allows  for  target  policy 
intervention towards cities, urban or rural areas as well as coastal areas. 
2.  This is why Eurostat launched a series of initiatives with the aim of integrating the most 
important  and  most  used  typologies  into  the  NUTS  Regulation,  which  would  give  such 
typologies  a  legal  recognition,  ensuring  a  harmonised  application  and  allowing  for 
referencing from other legislation. Eurostat added that the proposed typologies are already 
in use in the ESS and in the OECD. 
3.  The ESSC was reminded that during the preceding two years Eurostat had been in regular 
contact with the experts from the NSIs in order to improve and fine tune the proposal. It 
was confirmed that the feedback from the national experts has been taken into account in 
various ways, from the waiver of basic data delivery on cities, to putting the definitions of 
the typologies into a future implementing act. 
 
B.  Discussion 

 
C.  Opinion 
1.  The ESSC issued a positive opinion on the proposal to integrate the territorial typologies 
into the NUTS Regulation.  
2.  Eurostat  confirmed  that  the  usual  resident  population  can  be  estimated  using 
administrative registers. 
3.  The ESSC took note of the views expressed by Member States on the legal architecture of 
the  Regulation  and  agreed  that  this  is  fundamentally  an  institutional  issue  that  can  be 
discussed at technical level but that has to be decided at the level of the Union legislator. 
 
 
Eurostat A1 
13 
ESSC 2016/31/Final  minutes 
 

Continuation of Reports to the Committee 
 
Agenda item ESSC 2016/31/10 
 
The impact of globalisation and multinational enterprises activities on GDP and other 
macroeconomic statistics 
 
A.  Presentation 
B.  The  Central  Statistical  Office  (CSO)  of  the  Republic  of  Ireland  made  a  presentation 
regarding  the  highly  globalised  nature  of  the  Irish  economy,  which  was  demonstrated 
with  the  publication,  in  July  2016,  of  the  national  accounts  and  balance  of  payments 
statistics for 2015 showing a substantial increase of the Irish GDP. 
 
C.  Discussion 
1.  A  number  of  Member  States  expressed  their  surprise  at  the  level  shift  in  the  Irish  GDP 
figures for 2015, and exhorted the ESSC to draw the right conclusions from this case. 
2.  Several  Member  States  emphasized  that  GDP  figures  were  expected  to  reflect  real 
economic activity, whereas it was not felt to be the case. Such a discrepancy has been of 
great concern to them. 
3.  Eurostat  thanked  the  CSO  Ireland  for  its  presentation  and  confirmed  that  the  Irish 
calculations  are  in  line  with  the  European  System  of  Accounts  (ESA)  as  well  as  the 
UNECE Guide on measuring global production. GDP has to include what happens on the 
domestic territory and the globalization effects. The latter  are "real" as well and have to 
be  recorded.  One  direction  of  further  presentation  of  the  accounts  could  be  to  separate 
domestic  from  global  production  in  order  to  address  justified  user  requests  wanting  to 
know  what  happens  at  the  domestic  territory.  For  other  users'  needs,  e.g.  knowing  the 
taxation base, the globalization effect is, however, equally important. 
4.  Eurostat suggested that the Business Statistics Directors' Group (BSDG) and the Directors 
of  Macroeconomic  Statistics  (DMES)  jointly  create  a  specific  Task  Force  to  make  a 
stock-taking of progress in implementing the Riga Memorandum, based on responses to a 
questionnaire focused on globalisation, and discuss further initiatives in this respect. 
5.  Eurostat  also  proposed  that,  given  the  importance  of  this  issue  and  its  cross-cutting 
nature,  the  ESSC  could  consider  holding  a  dedicated  seminar  to  look  into  the  potential 
directions of work identified by the Task Force. 
 
 
 
Agenda item ESSC 2016/31/11 
 
Report on the EFC statistical package 
 
A.  Presentation 
Eurostat A1 
14 
ESSC 2016/31/Final minutes 
 

Continuation of Reports to the Committee 
 
1.  Eurostat confirmed that the statistical package was presented to the ECOFIN Council on 
the 8th of November and expressed its satisfaction with the Conclusions emanating from 
the Council, which provide guidance for the further work of the ESSC.  
2.  The  ECOFIN  acknowledged  the  work  of  the  ESS,  particularly  the  new  GDP  flash 
estimates  and  the  harmonised  consumer  price  index.  Nevertheless,  on  the  latter  it  was 
remarked that further efforts are needed to look into house sales. 
3.  On  the  Excessive  Deficit  Procedure  (EDP),  the  Council  Conclusions  appreciated  the 
recently  published  guidance  on  the  statistical  reporting  of  Private  Public  Partnerships 
(PPPs).  The  ECOFIN  also  emphasised  the  need  to  improve  the  governance  of  EDP 
statistical processes. 
4.  In  the  area  of  social  statistics,  the  Council  encouraged  the  ESS  to  further  its  work  on 
population  projections  and  statistics  on  migration,  requesting  the  ESS  to  monitor  the 
SDGs. 
5.  Eurostat  emphasised  the  ECOFIN’s  link  between  further  requirements  to  develop 
statistics and the need to invest into the statistical infrastructure, and the necessity to have 
more  resources  for  this.  The  ECOFIN  Conclusions  also  recognised  the  need  for 
cooperation among countries on issues related to globalisation. 
6.  The ECOFIN Council was also very appreciative of the Memorandum of Understanding 
that  was  signed  between  the  European  Central  Bank/DG-S  and  Eurostat  on  the  quality 
assurance of statistics underlying the MIP. 
 
B.  Discussion 

 
 
Agenda item ESSC 2016/31/12 
 
Eurostat monitoring report on NSI compliance with the Code of Practice - situation 
March 2016 
 
A.  Presentation 
1.  Eurostat presented the first monitoring report on the second round of peer reviews carried 
out  in  the  2013-2015  period.  As  an  output  of  the  peer  review  exercise  707 
recommendations we made, resulting in 910 improvement actions. It was pointed out that 
only  9%  of  all  actions  concerned  compliance  with  the  CoP,  whereas  the  majority 
concerned actions with the aim of enhancing the current situation. 
2.  The  ESSC  was  informed  that  as  of  the  31st  of  March  2016,  the  NSIs  reported  that  188 
actions (or just over 20% of the total) had been implemented and that 126 actions (13.8%) 
are considered to be delayed, due to reported inadequate resources or changing priorities 
in their offices. In this context, Eurostat maintained that delayed improvement actions, or 
decisions  not  to  pursue  certain  actions,  would  undermine  the  credibility  of  the  exercise. 
Eurostat A1 
15 
ESSC 2016/31/Final minutes 
 

Continuation of Reports to the Committee 
 
The  NSIs  were  therefore  encouraged  to  fulfil  all  improvement  actions  with  the  agreed 
timeframe. 
3.  The next round of annual monitoring to be carried by Eurostat would be held in January 
2017, assessing the period running up to  the 31st of December 2016. As a consequence, 
Eurostat proposed that the report to the ESSC would be submitted earlier in the year. In 
order  to  reduce  the  reporting  burden,  Eurostat  suggested  that  the  same  version  of  the 
report that is presented to the ESSC is also provided to ESGAB. 
4.  Eurostat  reminded  the  ESSC  about  the  additional  reporting  enshrined  in  the  revised 
Regulation  223/2009.  In  conformity  with  this  the  Member  States  are  under  a  legal 
obligation  to  report  either  on  their  established  Commitments  on  Confidence,  or  on  the 
progress  made  in  implementing  the  CoP  and  on  efforts  made  towards  establishing  the 
Commitment. Eurostat renewed its commitment to avoid double reporting in this regard. 
5.  Eurostat informed the ESSC that those Member States which will not have established a 
Commitment  by  the  9th  of  June  2017  will  be  required  to  submit  a  report  to  the 
Commission, which should subsequently be made public. The established Commitments 
or  the  national  reports  will  then  be  made  available  to  the  European  Parliament  and 
Council on the 9th of June 2018. 
6.  The  Committee  was  made  aware  that  the  annual  monitoring  by  Eurostat  of  the  second 
round  of  improvement  actions  will  continue  until  2019,  by  which  all  actions  should  be 
implemented.  Eurostat  also  proposed  that  NSIs  share  their  detailed  monitoring  reports 
within the system. 
 
B.  Discussion 
1.  One  delegation  suggested  that  the  monitoring  process  of  improvement  actions  in  future 
rounds of peer reviews should also take account of sub-actions.  
 
 
 
Agenda item ESSC 2016/31/13 
 
Progress report on the integration of statistical and geospatial information and on UN-
GGIM activities 
 
A.  Presentation 
1.  Eurostat  informed  the  ESSC  that  the  main  aim  of  the  work  of  the  UN-GGIM  is  to 
increase cooperation between NSIs and National Mapping Agencies in the integration of 
statistical and geospatial information. 
2.  The attention of the ESSC was drawn to the significant progress achieved in the different 
working groups, with an emphasis on the work on the SDGs as well as the preparation of 
the next Census round. 
B.  Discussion 
Eurostat A1 
16 
ESSC 2016/31/Final minutes 
 

Continuation of Reports to the Committee 
 
1.  One  Member  State  pointed  out  the  importance  of  the  integration  of  statistical  and 
geospatial  data  to  the  SDGs  and  other  policy  areas,  and  informed  the  ESSC  about  a 
dedicated  working  group  that  it  has  set  up.  Furthermore  this  delegation  mentioned  the 
importance  of  a  memorandum  of  understanding  that  it  has  signed  with  the  Cartography 
Office.  
2.  Eurostat  praised  this  initiative  and  urged  all  other  ESS  NSIs  to  build  up  contacts  with 
their national cartographic institutions. 
 
 
Agenda item ESSC 2016/31/14 
 
ESS Achievements Report 2016 
 
A.  Presentation 
B.  The  ESS  Achievements  Report  includes  a  selection  of  achievements  that  could  be 
mentioned in the national reports of the NSIs. 
 
C.  Discussion 

 
 
Agenda item ESSC 2016/31/15 
 
Eurostat's coverage of the global Sustainable Development Goals (SDG) indicators 
 
A.  Presentation 
1.  Eurostat stated that the main aim of the document submitted to the Committee is to help 
the ESS NSIs identify data gaps at national level, and accentuated the differences between 
monitoring the SDGs at EU, national, or global levels. 
2.  The ESSC was informed that the EU monitoring of the SDGs will refer to the initiative 
named  Next  steps  for  a  sustainable  European  future  included  in  the  2016  Commission 
work programme. Eurostat also announced that on the 22nd of November the Commission 
will release a Communication related to this initiative, which will show the significance 
of the SDGs for Europe and explain what the EU does to reach these goals. 
3.  Eurostat made reference to its plan to develop an EU SDG indicator set that will involve 
other  Directorates  General  of  the  Commission,  but  in  which  Eurostat  expects  to  have  a 
principal role. The NSIs were informed that Eurostat plans to consult them for technical 
advice in due time. 
Eurostat A1 
17 
ESSC 2016/31/Final minutes 
 

Continuation of Reports to the Committee 
 
4.  Eurostat explained that, in the development of the aforementioned EU SDG indicator set, 
it  plans  to  use  existing  indicators,  for  instance  from  the  Europe  2020  indicators,  or 
indicators that can be derived from existing data collections. It was announced that at this 
stage Eurostat is not foreseeing the establishment of new data collections. 
5.  The  ESSC  was  informed  that  Eurostat  expects  to  receive  a  mandate  to  monitor 
sustainable development at EU level, and that a first report about this is expected in late 
2017. 
 
 
B.  Discussion 
1.  One NSI welcomed Eurostat’s leadership as regards as the SDG indicators and expressed 
its wish for an enhanced role for Eurostat in the  World Data Forum that will be held in 
Cape  Town,  South  Africa  in  January  2017,  for  instance  through  the  delivery  of  a 
presentation.  
2.  Eurostat  confirmed  its  participation  at  the  World  Data  Forum  and  its  plan  to  make  a 
presentation there.  
 
 
 
Agenda item ESSC 2016/31/16 
 
Reports from Directors’ Groups 
 
As  written  versions  of  the  reports  from  the  meetings  of  the  Directors  of  Macroeconomic 
Statistics  (DMES)  and  the  Directors  of  Social  Statistics  (DSS)  had  been  circulated 
beforehand through CIRCABC, these were not presented orally due to time constraints. This 
did  not  apply  for  the  DIME/ITDG  meeting,  for  which  no  previous  written  report  was 
circulated and was thus presented orally as follows: 
 
Directors of Methodology/Information Technology Directors’ Group (DIME/ITDG) 
 
A.  Presentation 
1.  Eurostat  informed  the  ESSC  about  the  Steering  Group  meeting  of  DIME/ITDG  held  on 
the 19th of October in which the following items were discussed: 
a.  The  sharing  of  practices  for  the  improvement  of  the  communication  of  complex 
methodological issues and practices; 
b.  A  better  insight  of  the  new  challenges  faced  by  statisticians  in  relation  to  the 
methodological  and  technical  perspectives,  particularly  the  measurement  of  the 
digital economy and the issue of machine learning; 
Eurostat A1 
18 
ESSC 2016/31/Final minutes 
 

Continuation of Reports to the Committee 
 
c.  The  harmonisation  of  methodological  and  IT  platform  practices  for  the  data 
collection systems, particularly those systems implying administrative data. 
 
B.  Discussion 

 
 
 
Agenda item ESSC 2016/31/17 
 
Partnership Group (PG) 
a) Review of the functioning and of the Rules of Procedure of the PG 
b) Report on the last meeting, 28th September 2016 
c) Draft agenda of the next meeting, 16th December 2016 
 
A.  Presentation 
1.  The  Chairperson  of  the  PG  presented  the  report  of  the  62nd  meeting  of  the  PG  that  was 
held  in  Vienna  on  the  28th  of  September  2016.  She  thanked  all  the  Member  States 
participating  in  the  exchange  of  views  on  the  agenda  of  the  meeting  and  reassured  the 
ESSC  that  the  feedback  of  the  ESS  NSIs  which  are  not  members  of  the  PG  is  always 
taken into account during the Group's discussions. 
2.  The  ESSC  was  informed  about  the  main  topics  that  were  discussed  as  strategic  issues, 
namely the implementation of the ESS Vision 2020 and the progress achieved concerning 
the modernisation of intra-EU trade in goods statistics. In December the PG will discuss 
the way forward as regards the latter issue. 
3.  The  PG  Chairperson  also  reported  the  satisfaction  of  the  Group  in  connection  with  the 
discussions  and  choice  of  topics  of  the  2016  DGINS  Conference.  The  PG  debated  the 
preparation  processes  of  the  2017  DGINS  Conference,  and  will  decide  on  the  topics  in 
December, after the customary consultation with the ESS NSIs. 
4.  During the September PG meeting Eurostat presented the 2017 Catalogue of Products in 
the  context  of  which  it  was  that  decided  that  Eurostat  would  establish  bilateral  contacts 
with  the  Member  States  in  order  to  obtain  specific  explanations  regarding  the  column 
entitled "Other" in part 1 of the Catalogue. 
5.  Other strategic items included the debriefing from the meeting of the European Statistical 
Forum  (ESF)  Bureau  on  the  16th  of  September.  In  this  regard  the  PG  appreciated  the 
preparation  of  a  Memorandum  of  Understanding  between  the  ESS  and  the  European 
System  of  Central  Banks  (ESCB)  on  the  quality  assurance  of  statistics  underlying  the 
MIP.  In  connection  with  the  issue  of  globalisation  Eurostat  debriefed  the  PG  about  the 
recent  statistical  events  in  Ireland.  On  the  2016  ESS  Report,  the  PG  agreed  that  the 
editorial board would continue in its current composition. The PG also considered that it 
Eurostat A1 
19 
ESSC 2016/31/Final minutes 
 

Continuation of Reports to the Committee 
 
would  be  better  to  open  up  membership  to  non-PG  members  in  order  to  increase  the 
variety and breadth of points of view. 
6.  The  ESSC  was  informed  that  the  PG  discussed  a  document  regarding  the  integration 
between statistical and geospatial information. Furthermore the PG discussed the result of 
the questionnaire on the review of its functioning and possible amendments to its Rules of 
Procedure  (RoP).  The  PG  Chair  informed  the  ESSC  that  the  majority  of  the  answers 
received  indicated  that  the  PG  fulfils  its  mission  and  some  Member  States  made 
suggestions on how to improve the functioning of the Group. The PG was of the opinion 
that its RoP should be clearer as regards the substitution of some of its members in case 
of unavailability and proposed a revision of the RoP in this respect, which the ESSC was 
invited to endorse. 
 
B.  Discussion 
1.  One Member State expressed its opinion that the current rules regarding the replacement 
in  exceptional  cases  of  all  members  of  the  PG  are  sufficient  and  should  be  maintained, 
and not be limited only to the Presidency members.  
2.  The Chairperson of the PG replied that the members of the PG, excluding the Presidency 
members,  are  appointed  in  their  personal  capacity  and  that  the  change  in  the  RoP  only 
confirmed the existent practice.  
 
 
Agenda item ESSC 2016/31/18 
 
Presidency Reports 
a) Report from the current Presidency (Slovak Republic) 
b) Plans for the next Presidency (Malta) 
 
A.  Presentation 
1.  The  Presidency  informed  the  ESSC  about  the  state  of  play  of  three  proposals  inherited 
from  the  previous  Presidency  (The  Netherlands),  namely  the  Regulation  proposing  an 
amending  Regulation  N 1365/2006  on  statistics  of  good  transport  by  inland  waterways, 
Regulation amending Regulation n 91/2003 on rail transport statistics and the Regulation 
on natural gas and electricity prices. It was reported that in the three cases the legislative 
process has been completed. 
2.  The  ESSC  was  briefed  that  the  proposal  for  a  Regulation  establishing  a  common 
framework for European statistics relating to persons and households (IESS) was adopted 
by the Commission on the 24th of August 2016. The Slovak Presidency then launched a 
written  consultation  with  the  Member  States,  the  examination  of  which  started  in  the 
Council  working  Party  on  Statistics  (CWPS)  on  the  30th  of  September  2016.  Further 
discussions  on  the  proposal  were  envisaged  during  the  last  meeting  of  the  Slovak 
Presidency on the 6th of December 2016. 
Eurostat A1 
20 
ESSC 2016/31/Final minutes 
 

Continuation of Reports to the Committee 
 
3.  Regarding  the  proposal  for  Regulation  amending  Regulation  n 99/2013  on  the  ESP 
extension,  the  proposal  was  adopted  by  the  Commission  on  the  7th  of  September  2016. 
The  Slovak  Presidency  launched  a  written  procedure  on  the  13th  of  September,  the 
outcomes  of  which,  together  with  the  Impact  Assessment,  were  examined  at  the  CWPS 
meeting of the 19th of October. 
4.  The  upcoming  Maltese  Presidency  stated  that  it  will  be  building  its  agenda  on  the 
progress  achieved  by  the  preceding  Dutch  and  Slovak  Presidencies,  and  expressed  its 
intention of continuing work on the IESS and the ESP files. The ESSC was also informed 
that  work  would  be  carried  out  on  the  Integrate  Farm  Survey  (IFS)  proposal  and  the 
FRIBS, TERCET and GNI dossiers. 
5.  The Presidency informed the ESSC about the composition of its team and the scheduled 
meetings for the CWPS. The ESSC was also informed that Malta will be hosting an ESS 
Workshop  on  the  Dissemination  of  Official  Statistics  on  the  18th  and  19th  of  January 
2017.  
 
B.  Discussion 

 
Eurostat A1 
21 
ESSC 2016/31/Final minutes