This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Industry lobbying on Chlorpyrifos and Chlorpyrifos-methyl'.



Ref. Ares(2020)2381275 - 05/05/2020
 
EUROPEAN COMMISSION 
DIRECTORATE-GENERAL FOR HEALTH AND FOOD SAFETY 
 
 
  The Director-General 
Brussels  
SANTE/E4/DI/gb(2020)2614359 
 
 
By registered letter with 
acknowledgement of receipt1 
 
Mr Alexander Langkutsch 
Herrenhausstraße 16 
12487 Berlin 
Germany 
 
Advance copy by e-mail: 
ask+request-7750-
xxxxxxxx@xxxxxxxx.xxx 
 
 
Dear Mr Langkutsch, 
Subject: 
Your application for access to documents – Ref GestDem No 2020/1408, 
2020/1541 and 2020/1564 

We refer to your e-mail dated 9 March 2020 in which you make a request for access to 
documents, registered on 10 March 2020 under reference number 2020/1408, and to your 
e-mail  dated  16  March  2020  in  which  you  make  a  request  for  access  to  documents, 
registered on 17 March 2020 under reference number 2020/1541. 
We  refer  also  to  your  e-mail  dated  12  March  2020  in  which  you  make  a  request  for 
access  to  documents,  registered  on  18  March  2020  under  reference  number  2020/1564, 
which has been reattributed from DG Agriculture to DG Health and Food Safety. 
As the three requests have similar scope, we have decided to process them together. 
We  further  refer  to  our  e-mail  dated  31  March  2020  extending  the  time  limit  for 
responding  to  your  request  pursuant  to  Article  7(3)  of  Regulation  (EC)  No  1049/20012 
(or “the Regulation”). 
1. 
Scope of your request 
                                                 
1  According  to  standard  operational  procedure,  the  reply  is usually also sent to you by registered post. 
Please note, however, that due to the extraordinary health and security measures currently in force during 
to  the  COVID-19  epidemics,  which  include  the  requirement  for  all  Commission  non-critical  staff  to 
telework,  we  are  unfortunately  not  in  a  position  to  follow  this  procedure  until  further  notice.  We  would 
therefore appreciate if you could confirm, by email, receipt of the present e-mail. 
 
2  Regulation  (EC)  No  1049/2001  regarding  public  access  to  European  Parliament,  Council  and 
Commission documents (OJ L 145, 31.5.2001, p. 43). 
 
 
Commission européenne/Europese Commissie, 1049 Bruxelles/Brussel, BELGIQUE/BELGIË - Tel. +32 22991111 

 
In  your  requests,  you  asked  for  access  to  the  following  documents  concerning  the  active 
substances chlorpyrifos and chlorpyrifos-methyl: 
  Under Gestdem 2020/1541: 
“- Correspondence, including emails, between officials and NGO´s or other organisations 
working on the assessments and/or nonrenewals of Chlorpyrifos and Chlorpyrifos-methyl 
from the years 2013 to 2019; 

- This includes (but is not limited to) correspondence between NGO´s or other organisations 
and  any  members  or  representatives  of  SCoPAFF  during  this  period  that  mentions  or 
pertains to Chlorpyrifos and Chlorpyrifos-methyl between 2013 to 2019 

-    Please  specifically  include  all  correspondence  between  the  following  representatives  of 
PAN  Germany,  PAN  Europe,  HEAL,  ecolologistas  en  accion,  Générations  Futures  and 
EU  officials  or  representatives  involved  in  the  assessment  and/or  (non)renewal  of 
Chlorpyrifos  and  Chlorpyrifos-methyl,  including  any  members  or  representatives  of 
SCoPAFF, which mentions or pertains to Chlorpyrifos and Chlorpyrifos-methyl, between 
the years 2013 and 2019; 

-  Please also include all agendas or minutes of meetings with these parties during the years 
2013 and 2019 that mentions or pertains to the assessments or renewals of Chlorpyrifos 
and Chlorpyrifos-methyl: PAN Germany; PAN Europe; HEAL; Ecolologistas en accion 
and Générations Futures” 

  Under Gestdem 2020/1564: 
“-  Correspondence,  including  emails,  between  officials  and  industry  representatives 
working  on  the  assessments  and/or  renewals  of  Chlorpyrifos  and  Chlorpyrifos-methyl 
from the years 2013 to 2019; 

-  This  includes  (but  is  not  limited  to)  correspondence  between  industry  representatives  or 
lobbyists and any members or representatives of your depatment during this period that 
mentions or pertains to Chlorpyrifos and Chlorpyrifos-methyl between 2013 to 2019; 

-  Please specifically include all correspondence between the following representatives and 
lobbyists  of  Corteva/Dow/DuPont  and  EU  officials  or  representatives  involved  in  the 
assessment  and/or  renewal  of  Chlorpyrifos  and  Chlorpyrifos-methyl,  including  any 
members  or  representatives  of  your  department,  which  mentions  or  pertains  to 
Chlorpyrifos and Chlorpyrifos-methyl, between the years 2013 and 2019; 

-  Please also include all agendas or minutes of meetings with these parties during the year 
2013 and 2019 that mentions or pertains to the assessments or renewals of Chlorpyrifos 
and  Chlorpyrifos-methyl:  DOW  Europe,  Corteva  Agriscience,  DuPont  de  Nemours 
International and EPPA SA; 

-  Additionally, please include protocols from AGRI committee between 2013 und 2019 that 
mentions or pertains to Chlorpyrifos and Chlopryrifos-methyl.” 
  Under Gestdem 2020/1408: 

 

 
“-  Correspondence,  including  emails,  between  officials  and  industry  representatives 
working  on  the  assessments  and/or  renewals  of  Chlorpyrifos  and  Chlorpyrifos-methyl 
from the years 2013 to 2019; 

-  This  includes  (but  is  not  limited  to)  correspondence  between  industry  representatives  or 
lobbyists  and  any  members  or  representatives  of  SCoPAFF  during  this  period  that 
mentions or pertains to Chlorpyrifos and Chlorpyrifos-methyl between 2013 to 2019; 

-  Please specifically include all correspondence between the following representatives and 
lobbyists  of  Corteva/Dow/DuPont  and  EU  officials  or  representatives  involved  in  the 
assessment  and/or  renewal  of  Chlorpyrifos  and  Chlorpyrifos-methyl,  including  any 
members or representatives of SCoPAFF, which mentions or pertains to Chlorpyrifos and 
Chlorpyrifos-methyl, between the years 2013 and 2019; 

-  Please also include all agendas or minutes of meetings with these parties during the year 
2019  that  mentions  or  pertains  to  the  assessments  or  renewals  of  Chlorpyrifos  and 
Chlorpyrifos-methyl:DOW  Europe;  Corteva  Agriscience;  DuPont  de  Nemours 
International and EPPA SA.” 

2. 
Assessment of the documents 
We have identified 39 documents as falling under the scope of your request. 
You will find in annex to this letter a list with all the documents identified containing the 
result of the assessment on their content on the basis of Regulation (EC) No 1049/2001. 
Having examined the documents, we have come to the conclusion that: 
  Partial  access  can  be  granted  to  37  documents,  numbered  1  to  37  as  their  full 
disclosure is prevented by an exception to the right of access laid down in Article 4 
of the Regulation. 
  No  access  can  be  granted  to  documents  numbered  38  and  39  as they fall entirely 
under the exception of Article 4(2). 
 
The  documents  that  can  be  partially  released  and  the  list  of  documents  containing  the 
result  of  the  assessment  carried  out  on  their  content  on  the  basis  of  Regulation  (EC) 
No 1049/2001 are published on the following Commission webpage: 
https://webgate.ec.europa.eu/dyna/extdoc   
You  can  view  these  documents  by  entering  the  GestDem  reference  of  your  request 
("2020/1541", “2020/1564” and “2020/1408”) in the search box at the top of the page.  
Alternatively,  you  can  click  on  "view  documents  per  request"  and  search  on  the  left 
column  for  the  GestDem  reference  of  your  request  (“2020/1541",  “2020/1564”  and 
“2020/1408"). 
You may reuse public documents, which have been produced by the European Commission 
or  by  public  and  private  entities  on  its  behalf  based  on  the  Commission  Decision  on  the 
reuse of Commission documents.
 You may reuse the documents disclosed free of charge and 
for non-commercial and commercial purposes provided that the source is acknowledged and 
that you do not distort the original meaning or message of the documents. Please note that 
the Commission does not assume liability stemming from the reuse.  

 

 
Please  note  that  documents  originating  from  third  parties  are  disclosed  to  you  based  on 
Regulation (EC) No 1049/2001. However, this disclosure is without prejudice to the rules on 
intellectual  property,  which  may  limit  your  right  to  reproduce  or  exploit  the  released 
documents without the agreement of the originator, who may hold an intellectual property 
right  on  them.  The  European  Commission  does  not  assume  any  responsibility  from  their 
reuse.  
3. 
Reasons for (partial) refusal 
a. 
Protection of personal data 
Protection of the privacy and integrity of the individual, in particular in accordance with 
Community  legislation  regarding  the  protection  of  personal  data  -  Article  4(1)(b)  of 
Regulation (EC) No 1049/2001 

With regard to documents No 1 to 37, a complete disclosure is prevented by the exception 
concerning  the  protection  of  privacy  and  the  integrity  of  the  individual  outlined in Article 
4(1)(b) of Regulation (EC) No 1049/2001, because they contain the following personal data: 

the  names/initials  and  contact  information  of  Commission  staff  members  not 
pertaining to the senior management;  

the names/initials and contact details of other natural persons;  

the handwritten signatures of natural persons. 
Article  9(1)(b)  of  the  Data  Protection  Regulation  does  not allow the transmission of these 
personal data, except if you prove that it is necessary to have the data transmitted to you for 
a  specific  purpose  in  the  public  interest  and  where  there  is  no  reason  to  assume  that  the 
legitimate  interests  of  the  data  subject  might  be  prejudiced.  In  your  request,  you  do  not 
express any particular interest to have access to these personal data nor do you put forward 
any arguments to establish the necessity to have the data transmitted for a specific purpose in 
the public interest. 
In addition, documents numbered 12 and 13 contain names of persons involved in testing 
on vertebrate animals. The originator of the documents - Corteva Agroscience, has been 
consulted as provided for by Article 4(4) of Regulation (EC) No 1049/2001 and objected 
to  the  disclosure,  by  stating  that  the  disclosure  of  the  above-mentioned  parts  of  the 
documents would reveal directly and indirectly the identity of persons involved in testing 
on  of  vertebrate  animals.  Having  considered  the  opinion  of  the  third  party,  we  came to 
the  conclusion  that  the  exception  laid  down  in  Article  4(1)(b)  of  Regulation  (EC) 
No 1049/2001  and  Article  63(2)(g)  of  Regulation  (EC)  No 1107/2009  prevents  the 
disclosure of the above-listed documents. 
Consequently,  we  conclude  that,  pursuant  to  Article  4(1)(b)  of  Regulation  (EC) 
No 1049/2001,  access  cannot  be  granted  to  the  personal  data  contained  in  the  requested 
documents, as the need to obtain access thereto for a purpose in the public interest has not 
been  substantiated  and  there  is  no  reason  to  think  that  the  legitimate  interests  of  the 
individuals concerned would not be prejudiced by disclosure of the personal data concerned. 
Therefore  documents  No  1  to  37  are  disclosed  redacted  of  the  parts  containing  personal 
data. 
 

 

 
b. 
Protection of court proceedings  
Protection  of  court  proceedings  and  legal  advice-  Article  4(2),  second  indent,  of 
Regulation (EC) No 1049/2001
 
Article 4(2), second indent, of Regulation (EC) No 1049/2001 provides that ʻthe institutions 
shall refuse access to a document where disclosure would undermine the protection of: [...] 
court proceedings [...] unless there is an overriding public interest in disclosure 
In its judgment in Case T-84/03, the Court of First Instance3 underlined that the exception 
provided  for  in  Article  4(2),  second  indent,  protects  two  distinct  interests:    court 
proceedings and legal advice4.  
In the case at hand, the refusal of access to documents numbered 38 and 39 is based on 
the fact that they are submitted in pending legal proceedings before the European Court 
of Justice. 
The originator of the documents-law firm Fieldfisher, has been consulted as provided for 
by  Article  4(4)  of  Regulation  (EC)  No  1049/2001  and  objected  to  their  disclosure,  by 
stating  that  the  disclosure  of  the  above-mentioned  documents  would  undermine  the 
protection  of  court  proceedings.  Namely,  the  consulted  third  party  mentions  the 
following  two  proceedings  pending  before  the  General  Court:  Cases  T-77/20  Ascenza 
and Afrasa v Commission and T-77/20 R Ascenza and other v Commission. 
In  particular,  the  third  party  stated  that  the  documents  in  question  constitute  evidence 
submitted  to  the  General  Court  in  the  course  of  Court  proceedings  and  as  such  their 
disclosure  would  severely  infringe  the  rights  of  defence  of  their  client,  as  well  as 
potentially represent a breach of the Rules of Proceedings of the General Court. 
Having  considered  the  opinion  of  the  third  party,  we  came  to  the  conclusion  that  the 
exception  laid  down  in  Article  4(2),  second  indent,  of  Regulation  (EC)  No  1049/2001, 
prevents the disclosure of the above-listed documents. 
We have considered whether partial access could be granted to documents 38 and 39 in 
accordance with Article 4(6) of the Regulation. However, it follows from the assessment 
made  above  that  these  documents  are  entirely  covered  by  the  above-mentioned 
exception. 
4. 
Overriding public interest 
The  exception  laid  down  in  Article  4(2)  of  Regulation  (EC)  No  1049/2001  applies, 
unless there is an overriding public interest in disclosure of the documents. In order for 
an overriding public interest in disclosure to exist, this interest, firstly, has to be public 
and,  secondly,  overriding,  i.e.  it  must  outweigh  the  decision-making  process  protected 
under Article 4(3) of Regulation (EC) No 1049/2001.  
In  your  request,  you  did  not  provide  any  arguments  that  there  is  an  overriding  public 
interest in disclosure. For document numbered 27 to which access is refused partially, we 
do not consider that the right of information overrides the interests protected  by Article 
4(3)  of  Regulation  (EC)  No  1049/2001  (the  specific  confidentiality  rules  applicable  to 
comitology  procedures  for  the  decision-making  procedures).  On  the  contrary,  we 
                                                 
3 Currently: the General Court. 
4 Judgment of 23 November 2004, Turco v Council, T-84/03, EU:T:2004:339, paragraph 65. 

 


 
consider that the protection of the decision-making process, especially the confidentiality 
of Member States’ positions expressed under the comitology procedure, prevails over the 
public interest of disclosure. 
5. 
Means of redress 
In accordance with Article 7(2) of Regulation (EC) No 1049/2001, you are entitled to make 
a confirmatory application requesting the Commission to review this position. 
 
 
Such a confirmatory application should be addressed within 15 working days upon receipt of 
this letter to the Secretary-General of the Commission at the following address: 
European Commission 
Secretariat-General 
Transparency, Document Management & Access to Documents (SG.C.1) 
BERL 7/076 
B-1049 Brussels  
or by email to: xxxxxxxxxx@xx.xxxxxx.xx 
 
 
 
 
Yours sincerely, 
 
 
 
 
 
 
Anne Bucher 
 
 

 
Electronically signed on 04/05/2020 20:40 (UTC+02) in accordance with article 4.2 (Validity of electronic documents) of Commission Decision 2004/563