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Ref. Ares(2021)7032798 - 16/11/2021
Ref. Ares(2021)7535724 - 07/12/2021
 
Flash report Meeting with Amazon on 29.10.2021 
Participants
  Commission:  Commissioner  Nicolas  Schmit,  Anne  Calteux  (Head  of  Representation 
Luxembourg), Anouk Faber (Cabinet Member) 
  Amazon:  Jorrit  van  der  Meulen  (VP  Europe,  Amazon),  Ms.  Izabela  Milewska-Swiebocka,  M. 
Waterworth, M. Perego  
Amazon  has  grown  fast  over  the  last  years,  with  175  000  permanent  employees  in  Europe.  In 
Luxembourg over 3000 people work for the company and they still have many open jobs. Asked about 
their assessment of the labour market in Europe, Amazon described that it is a major effort for them to 
attract and retain staff, especially in some regions. They are spending a lot of efforts on a good working 
environment  as  it  is very expensive  to  lose  an  employee,  be  it  in  management  or  in  the  warehouses. 
Amazon insisted that safety in the warehouses is a priority for them and that they perform better than 
other logistic firms do. 
The  Commissioner  mentioned  how  important  skills  are,  at  all  levels.  He  described  that  VET  and  short 
intensive trainings are very well adapted to close skills gaps, also when it comes to IT. He described the 
EAfA and Pact for Skills initiatives. 
Amazon  described  that  they  invest  heavily  in  apprenticeships  as  they  are  very  attractive,  meaning 
employers  invest in people  and offer them  good pathways to gain experience while  at the  same  time 
working and earning money. Amazon has indeed many initiatives in this area and is also partly covering 
tuition fees for workers (10 000 people have benefitted from this in Europe), including for trainings that 
could lead to workers changing their jobs to outside Amazon. Amazon has not joined the Pact for Skills 
yet, but they will look into it. 
Asked  about  automation,  digitalisation  and  algorithmic  management,  Amazon  replied  that  indeed 
workers  in  the  warehouses  need  better  skills  now  because  of  automation.  Amazon  is  also  offering 
trainings  for  SMEs  and  individuals  they  work  with  e.g.  on  e-commerce,  cross-border  business.  Many 
aspects  of  the  work  and  training  has  changed  because  more  machine-human  interaction  takes  place. 
However, workers always have a human they can speak to.  
The  Commissioner  mentioned  the  upcoming  initiative  on  platform  work  that  addresses  bogus  self-
employment, ensuring the social protection of employees. He insisted that indeed, it is important that a 
human dimension is preserved also when it comes to algorithmic management.  
Amazon described that this would concern only a very small part of their business and that the people 
taking those flex jobs/delivery jobs do it because they want to have the flexibility, as there are so many 
vacancies that they could also take a permanent job if they wanted to.  
The  Commissioner  insisted  that workers  should of  course  be  able  to  be  self-employed  if  they wish  so 
and that there should be no third status apart from genuine self-employed and employees.  
Asked about social dialog and trade unions, Amazon insisted that they leave it open to their employees 
to join trade unions, that their wages are above the Minimum Wage, that they are open to interact with 
workers’ representatives and trade unions locally and nationally. They also insisted that reports about 

 

 
bad working conditions are  inaccurate and that they follow-up  all those  reports  to address  any issues 
that may exist. 
To close off the meeting, the Commissioner agreed that technology drives many changes but that it is 
important to keep a human dimension in the working relationship at all stages.