Ceci est une version HTML d'une pièce jointe de la demande d'accès à l'information 'Access to documents request: 2021-10-29 meeting between Nicolas Schmit and Amazon Europe Core SARL'.





Meeting with Amazon European VP, Jorrit van der Meulen 
Ref. Ares(2021)6978171 - 12/11/2021
Ref. Ares(2021)7535724 - 07/12/2021
29/10/2021, 10:00-10.30 [Luxembourg], Basis 904 
 
 
  
 
 

 
 
 
Meeting with Amazon European VP, Jorrit van der Meulen 
29/10/2021 at 10:00 [Luxembourg, 7 Rue du Marché-aux-Herbes] 
 
 
 
 
 
 
 
 
Briefing coordination
Main contributors:  
 
 
  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
1/8 

Meeting with Amazon European VP, Jorrit van der Meulen 
29/10/2021, 10:00-10.30 [Luxembourg], Basis 904 
Scene setter   
On  29/10/2021  from  10:00  to  10.30,  you  will  meet  with  Amazon  European  VP,  Jorrit 
van der Meulen, in Luxembourg.  

They  requested  the  meeting  to  discuss  their  continuing  investment  in  Europe.  They 
also  invited  you  to  visit  an  Amazon  Fulfilment  Centre,  to  see  their  operations  at  first 
hand - and to learn about Amazon’s job creation and skills programs. But this meeting 
has been accepted instead.  
This meeting could be an occasion to: 

Highlight the need to address algorithmic management, 

Reiterate our commitment to social dialogue, 

Invite Amazon to join the Pact for skills 

Acknowledge  the  importance  of  Amazon:  workforce  of more  than  175,000 full-
time employees in Europe. In Luxembourg, Amazon has grown from fewer than 
300 people in 2011 to more than 3,000 and plans to create some 600 new jobs 
in Luxembourg this year (grow by 20%).  
 
Speaking points  
 
[Algorithmic management at Amazon] 

 
  Algorithms  are  increasingly  used  to  manage  workers.  We  see  this  happening 
predominantly in platform work, but algorithmic management is also spreading to 
more ‘traditional’ sectors, such as warehousing and logistics. 
 
  As a global online retail leader, you are well aware of such developments. 
 
  New  technologies  can  lead  to  innovation,  boost  productivity  and  support  job 
creation.  Still,  algorithmic  management  also  brings  distinct  challenges  that, 
unless addressed, could undermine existing labour rights and protections. 
 
  Challenges  include  increased  psychosocial  stress  (as  people  feel  constantly 
watched  and  evaluated)  or  lack  of  understanding  how  one’s  behaviour  influences 
decisions taken by the algorithm. 
 
  At  European  level,  we  already  have  existing  and  proposed  regulations  that 
address  certain  aspects  of  the  use  of  artificial  intelligence  in  the  work  context. 
These include: 
 
o  the General Data Protection Regulation and  
 
o  the  proposed  Artificial  Intelligence  Act,  which  address  fundamental 
challenges  on  the  use  of  AI  in  the  world  of  work  –  such  as  the  risk  of 
discrimination and the need to protect personal data. 
 
 [Platform work] 
  The upcoming initiative on improving the working conditions in platform work will 
aim to create a level playing field for platforms to support their sustainable growth, 
but not at expense of people (100+ court cases). It will focus on three core issues:  
 
2/8 

Meeting with Amazon European VP, Jorrit van der Meulen 
29/10/2021, 10:00-10.30 [Luxembourg], Basis 904 
1.  employment status,  
2.  algorithmic management and  
3.  cross-border transparency (i.e. information to adminstrations/workers). 
 
  Commission envisages adoption on 8 December. 
 
[Social dialogue] 
  The  rights  of  workers,  including  their  right  to  freely  organise themselves  in  trade 
unions are at the core of the European social model. The EU and particularly the 
European Commission attaches a great importance to social dialogue.  
 
  This is also reflected under Principle 8 of the European Pillar of Social Rights
our European social agenda.  
 
  The  Commission  calls  on  the  Member  States,  on  social  partners  and  all 
stakeholders  concerned,  including  employers,  to  engage  into  genuine  dialogue 
and work together.
 
 
  On various occasions, our analysis has underlined the benefits of strong social 
dialogue, including collective bargaining with sound institutions and capable social 
partners. They are the best placed to discuss and find solutions that work for both 
workers and employers, as shown by numerous examples. 
 
  We  will  continue  to  monitor  the  situation  at  EU  level,  including  in  the  context  of 
international relations,  while  keeping  in mind the  national competences  as  well  as 
the principle of autonomy of the social partners.  
 
 
[Skills] 
 
  The recent Action Plan on the European Pillar of Social Rights sets the target 
that  by  2030,  60%  of  adults  should  participate  in  training  every  year.  But  we  are 
not 
even at 40%. We need a fresh approach to up- and reskilling in Europe.  
  The  Commission,  as part  of  its  Skills  Agenda,  has put forward  a  Pact  for  Skills, 
where Public and private organisations join forces and take concrete action for up 
and reskilling.  
  The Pact includes individual commitments, such as new training opportunities for 
employees,  as well as large-scale partnerships in the 14 industrial ecosystems of 
the EU industry strategy 
  I would like to invite Amazon to join the Pact for Skills 
o  either  by  committing  individually  to  the  charter  of  the  Pact  and  making 
specific commitments for up and reskilling  
o  or  by  contributing  to  the  establishment  of  a  skills  partnership  in  the  digital 
ecosystem or, better still, by doing both.  
  From  the  first  quarter  of  2022  the  Commission  will  provide  support  services  to 
help  form  and  consolidate  those  large-skills  partnerships  and  to  facilitate 
networking and learning of members of the Pact to deliver on their commitments. 
 
3/8 

Meeting with Amazon European VP, Jorrit van der Meulen 
29/10/2021, 10:00-10.30 [Luxembourg], Basis 904 
  Later  this  year,  we  will  present  a  proposal  for  individual  learning  accounts,  an 
initiative which places the individuals in the driving seat of their learning pathway.  
  This  is  not  simply  a  question  of  more  money  for  training.  We  also  need  to  help 
learners  find  the  right  training,  as  well  as  access  guidance  and  support,  and  get 
recognition for their learning. 
 
  We  cannot  reach  results  without  employers.  You  know  what  kind  of  training  is 
needed in your field and you should be involved in the design and delivery of these 
new schemes. 
 
 
Defensives
 
 
Why  do  we  need  further  action,  as  the  proposed  AI  Act  and  GDPR  solve  all 
identified algorithmic management challenges? 
 
  Some parts of our social life might remain not covered by the AI Act proposal. It is 
essentially  a  product  safety  legislation,  which  introduces  safeguards  before  AI 
systems are placed on the market, put into service and used.  
 
  Its logic cannot take into account the specificities of employment relations. For one, 
it does not reflect at all the importance of social dialogue in the world of work.  
 
  It  also  cannot  be  the  basis  for  specific  rights  and  rules  in  employment  relations, 
which have been established over decades. 
 
  Regarding the GDPR, it offers some protections, but we see the potential need to 
build upon those.  
Do you intend to focus algorithmic management provisions on platform workers 
only, or more broadly on the world of work?  
 
  The  President’s  mandate  for  this  Commission  is  clear  –  we  need  to  improve  the 
working conditions of people working through platforms. 
 
  Tackling  algorithmic  management  challenges  is  an  integral  part  of  our  work  to 
deliver on this commitment. 
 
  Some  stakeholders  tell  us  we  should  tackle  algorithmic  challenges  more  broadly 
and look beyond platform work. 
 
  I believe this might be premature. It is true that algorithmic management has started 
to spread, but it is still largely predominant in the platform economy. 
 
  We need to focus our efforts and tackle problems where they have been identified, 
without stifling the innovation potential of new technologies. 
 
 
 

 
4/8 

Meeting with Amazon European VP, Jorrit van der Meulen 
29/10/2021, 10:00-10.30 [Luxembourg], Basis 904 
 
Background  
 
Platform work state of play 
Second  phase  of  consultation  of  EU  social  partners  ended  on  15  September.  Both 
sides agreed on the challenges, but differ on what should be done. Trade unions favour 
action at EU level, while employers insist on national action and better enforcement of 
existing rules. 
EP own-initiative report on platform work  adopted on 15 September advocates strong 
action  at  European  level,  and  in  particular  a  rebuttable  presumption  of  employment 
status for people working through platforms. 
Impact  assessment  process  is  ongoing  (Regulatory  Scrutiny  Board  meeting  27 
October).  
 
Social dialogue 
 
Legal basis 
 
  The Treaty on the Functioning of the European Union recognises and promotes 
the role of social partners at its level [provisions of Article 152].  
 
  The Charter of Fundamental Rights of the European Union recognises: 
o  the freedom of assembly and association [under Article 12], and  
o  the right of collective bargaining and action [at Article 28].  
 
  The Charter applies to Member States when they implement EU law [pursuant 
to Article 51(1) of the Charter].  
 
  Right of association, the right to strike and the right to impose lockouts fall 
outside the competence of the EU in the field of social policy [Article 153 (5) of 
the Treaty].  
 
International level 
 
  The freedom of association and the right of workers to organise themselves are 
enshrined in: 
 
o  the  Freedom  of  Association  and  Protection  of  the  Right  to 
Organise Convention, 1948 (No. 87) and  
 
o  the Right to Organise and Collective Bargaining Convention, 1949 (No. 
98) of the International Labour Organisation (ILO) ratified by all EU 
Member  States.  
The  standard  supervisory  system  of  the  ILO  may 
assess  compliance  by  a  Member  State  and  other  ILO  members  with 
these  international  labour  standards,  recognised  internationally  as 
human rights instrument.  
 
 
Amazon  
 
In Europe, Amazon has a workforce of more than 175,000 full-time employees. It has 
created around 40,000 new permanent roles in Europe in 2021. 
 
5/8 

Meeting with Amazon European VP, Jorrit van der Meulen 
29/10/2021, 10:00-10.30 [Luxembourg], Basis 904 
In Luxembourg, Amazon has grown from fewer than 300 people in 2011 to more than 
3,000. Amazon is planning to create some 600 new jobs in Luxembourg this year (grow 
by 20%).  
The  Amazon  EU  Operations  network  consists  of  69  fulfillment  centres  in  Germany 
(31), France (10), Spain (10), Italy (8), Poland (8), Slovakia (1) and Czechia (1).1 
 
Since 2010, Amazon has invested more than €78 billion in Europe.  
 
Digital control tools and workers’ rights – the Amazon example 
In September 2020, media reported that Amazon was hiring two Intelligence Analysts 
to work in an Amazon facility located in the Phoenix, Arizona area of the United States. 
The purported role of these analysts was to monitor (and presumably prevent) various 
perceived threats to Amazon including organised labour. Another report then followed 
on  how  Amazon  purportedly  monitored  their  delivery  drivers  by  accessing  private 
Facebook  groups.  The  names  of  workers  and  their  comments  had  been  purportedly 
logged by Amazon employees without regard to right to privacy. 
The  media  reports  generated  much  backlash,  including  in  the  EU  –  you  received, 
together  with  Commissioner  Breton,  two  letters  of  protest  against  Amazon  by  social 
partners: from the European Transport Workers’ Federation and from Uni Europa. 
It is important to note that the use of AI systems has not been implicated directly in the 
above example of Amazon purportedly spying on its workforce. It is nevertheless a fair 
assumption  that  automated  systems  would  be  implicated  if  the  purported  practices 
were to be applied more broadly across company, given the size of its global workforce 
(1.3 million as of July 2021) and its leadership position in developing and implementing 
AI systems.   
In fact, Amazon has been at the forefront of developing AI-powered software and digital 
tools  to  optimise  the  organisation  of  working  processes  in  its  warehouses  worldwide. 
For  example,  in  the  beginning  of  2018,  the  company  was  granted  two  patents  for  a 
wristband that can pinpoint the location of warehouse employees and track their hand 
movements  in  real  time.  The  proposed  system  includes  ultrasonic  devices  placed 
around  the  warehouse,  the  wristbands  themselves,  and  a  management  module  that 
oversees everything. The wristbands also feature an ultrasonic unit used to track where 
the worker is in relation to any particular inventory bin. If their hands are moving to the 
wrong item, the bracelet vibrates.   
While  there  are  no  indications  that  the  wristbands  have  been  put  in  practice,  such 
developments exemplify the potential of AI-powered digital tools to increasingly monitor 
and control workers and their environment. 
The  company  (through  Amazon  Web  Services)  is  also  a  world  market  leader    in  the 
provision  of  cloud  services  worldwide,  which  has  important  implications  about  its 
access to data to train and develop world-leading AI solutions. 
 
 
                                                
1 Amazon Distribution Network Strategy | MWPVL International 
 
6/8 

Meeting with Amazon European VP, Jorrit van der Meulen 
29/10/2021, 10:00-10.30 [Luxembourg], Basis 904 
GDPR (JUST) 
 
[Two  of  the  main  requirements  under  the  GDPR  are  lawfulness  and  transparency. 
Lawfulness means that employers need to be able to base their processing on one of 
the grounds listed in Article 6 GDPR. Examples are processing that is required by law 
(e.g.  documentation  to  be  kept  for  compliance  with  tax  rules)  or  that  is  necessary  to 
perform their contract with their employee (e.g. to pay the salary).] 
 
Article 88 GDPR contains a specification clause allowing Member States to provide,  
by  law  or  collective  agreement,  more  specific  rules  in  the  employment  context. 
These  rules  may  cover  the  performance  of  the  contract  of  employment,  including 
management,  planning  and  organisation  of  work,  equality  and  diversity  in  the 
workplace,  health  and  safety  at  work,  and  protection  of  employer's  or  customer's 
property. These national rules set out in detail what employers can and cannot do.  
 
Transparency  means  that  employers  have  to  tell  their  employees  how  they  will 
process  their  data
  –  which  data,  what for,  who  gets  to see  it, for  how  long  will  it  be 
kept.  Unless  there  is  a  specific  legal  authorisation,  e.g.  in  the  national  labour  rules 
mentioned, covert processing is not allowed. 
 
Spain
 has not formally notified their national laws implementing GDPR. A new organic 
Law 3/2018 was adopted on 5 December 2018 on the protection of personal data and 
safeguarding  of  digital  rights  that  contains  several  relevant  provisions  with  to  data 
protection in the context of employment.  
 
COMP  
In the first, data-related case, the Commission addressed a Statement of Objections 
to Amazon in November last year. Amazon submitted its response to that Statement of 
Objections  on  31  March  2020.  Based  on  the  Commission's  preliminary  fact-finding, 
Amazon Retail’s automated systems and employees appear to be using competitively 
sensitive  and  publicly  non-available  information  about  marketplace  sellers,  their 
products and transactions on the marketplace, to inform Amazon Retail’s own business 
decisions.  Such  cross-usage  of  sensitive  information  about  its  retail  competitors  may 
distort  online  retail  competition,  and  lead  to  the  marginalisation  of  competing  online 
retailers. The Commission (DG Competition) is currently assessing Amazon’s response 
to those preliminary findings. 
In  the  second  case,  the  preliminary  investigation  is  still  on-going.  It  focuses  on  the 
preferential settings that may apply to Amazon Retail’s offers, and offers of sellers that 
use Amazon’s fulfilment (logistics and delivery) services, in the selection of the winner 
of the “Buy Box”, and in the selection of Prime eligible sellers and offers.  
The Buy Box prominently shows on Amazon’s website the offer of one single seller for 
the  chosen  product,  with  the  possibility  for  the  consumer  to  directly  purchase  it.  The 
very  same  product  may  be  sold  by  many  other  sellers,  but  the  offers  of  those  sellers 
are only visible after further clicks to the listing page. Winning the Buy Box is essential 
for  the  marketplace  sellers,  as  a  vast  majority  (around  85%)  of  transactions  are 
channelled  through the Buy  Box.  Competition  on  the  Amazon  platform  is thus  heavily 
impacted by the way sellers are selected to win the Buy Box.  
Prime  consumers  are  also  very  important  to  sellers,  not  only  because  an  ever-
increasing  number  of  Amazon  consumers  subscribe  to  Amazon’s  Prime  programme, 
but  also  because  Prime  consumers  typically  spend  significantly  more  money  on 
Amazon  than  other  consumers.  The  investigation  is  assessing  whether  access  to 
Prime consumers is biased in favour of Amazon Retail and sellers that use its logistics 
and delivery services. 
 
 
 
 
7/8 


Meeting with Amazon European VP, Jorrit van der Meulen 
29/10/2021, 10:00-10.30 [Luxembourg], Basis 904 
CV - Jorrit van der Meulen 
 

 
 
Mr Jorrit Van Der Meulen is currently 
 
o  Vice President, Amazon Europe Retail at Amazon Europe  
o  Vice President, Europe at Amazon International  
 
Jorrit  was  Vice  President  for  Zillow.com.  He  served  as  Vice  President,  Content  Sites 
and Head of Devices for Amazon. 
 
He  has  a  Bachelor  of  Arts  from  University  of  Washington  in  1988  and  a  Master  of 
Business Administration from Harvard Business School in 1998. 
 
 
 
 
8/8