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Ref. Ares(2022)1276327 - 21/02/2022
        
Meeting between Commissioner Reynders and Meta – 11 January 2022 
On 11 January 2022, Commissioner Reynders (accompanied by members of his Cabinet and JUST C4) 
met  with  Nick  Clegg  (NC),  Head  of  Global  Affairs  and  Communications  at  Meta  (accompanied  by 
Meta staff). NC first provided an update on recent developments in relation to ‘Meta’, in particular 
on  ongoing  initiatives  to  develop  a  so-called  ‘Metaverse’.  In  addition,  several  other  topics  were 
discussed. 
As regards consumer protection, Commissioner Reynders indicated that in light of widespread online 
vaccine misinformation in the context of the COVID-19 pandemic, it is important for platforms such 
as  Meta  to  remain  vigilant.  In  addition,  the  Commissioner  mentioned  the  ongoing  work  on  the 
General Product Safety Regulation and invited Meta to consider joining the Product Safety Pledge. 
NC  referred  to  Meta’s  efforts  to  provide  reliable  information  on  vaccination,  including  through 
COVID-19  surveys  to  assist  health  specialists  and  academics.  With  respect  to  the  Product  Safety 
Pledge, he explained that it would be difficult for Meta to sign up to the current model, because of 
practical difficulties to comply with certain commitments (e.g. to remove listings under 48 hours). 
Concerning online hate speech, Commissioner Reynders informed about the upcoming proposal of 
the Commission to extend the list of ‘EU crimes’ to include hate speech and hate crime, with the aim 
of  harmonising  definitions  and  procedural  aspects  at  EU  level.  NC  mentioned  that  Meta  has 
significantly  reduced  hate  speech  on  its  platforms  and  is  publishing  detailed  statistics  on  its 
prevalence. 
NC also referred to the Digital Services Act and Digital Markets Act, explaining that it requires a lot of 
effort to be fully compliant from the outset and expressing concerns about a possible fragmentation 
of  the  EU  internal  market.  With  respect  to  the  Digital  Markets  Act,  he  indicated  that  it  would  be 
helpful  to  have  the  possibility  of  having  a  dialogue  with  regulators  on  questions  concerning 
compliance. 
Finally, Meta asked about the state of play of the ongoing negotiations with the US on a successor 
arrangement to the Privacy Shield. Commissioner Reynders stressed that these negotiations remain 
a  priority  on  both  sides  and  that  regular  contacts  are  taking  place,  both  at  technical  and  political 
level  (including  two  high-level  meetings  between  the  Commissioner  and  his  US  counterparts  in 
Washington  DC  last  fall).  The  Commissioner  explained  that  a  lot  of  progress  has  been  made,  but 
important  outstanding  issues  remain.  In  this  respect,  Commissioner  Reynders  underlined  that  the 
Commission will only agree to an arrangement that is fully compliant with the Schrems II judgment, 
which is also the only way to ensure legal certainty for stakeholders on both sides of the Atlantic.