Dies ist eine HTML Version eines Anhanges der Informationsfreiheitsanfrage 'Stakeholder meetings DIDP and EDF President Juncker and cabinet'.

Document 3
Ref. Ares(2017)3084405 - 20/06/2017
Ref. Ares(2018)543999 - 30/01/2018
COMECE contribution to the reflection process on the future of European 
security and defence 
1. Introduction
Security  has  become  a  major  concern  for  people  in  Europe  and  worldwide.  Unceasing 
violent  conflicts,  not  least  in  Europe´s  neighbourhood,  the  perception  of  pressing  flows  of 
migrants and refugees, the repeated terror attacks – these are some of the major challenges 
that contribute to feelings of unease and fear in the public opinion.  
Moreover, a sense of safety is also negatively affected by a variety of threats fed by growing 
economic  inequality,  the  lack  of  future  prospects  and  perceived  social  injustice  or 
environmental  degradation.  Digitalisation  and  globalistion  are  bringing  numerous 
opportunities  but  they  are  also  opening  up  vulnerabilities  that  do  not  know  territorial 
boundaries. By eroding trust and predictability, Brexit and the first decisions of the new U.S. 
administration have led to a change in the geopolitical balance.  
Europe is confronted with multifaceted internal and external threats. In order to achieve 
its  strategic  objectives  to  provide  prosperity  and  sustainable  peace,  the  European  Union 
should  become  a  stronger  global  actor.  The  main  challenge  is  now  to  focus  more  on  the 
security needs of the people and to counter these challenges primarily at the point of 
their inception.  
2. Recent developments in European security and defence
One  year  ago,  the  EU  High  Representative/Vice-President  of  the  European  Commission, 
Federica Mogherini, presented the Global Strategy on Foreign and Security Policy to the 
28 Heads of State and Government. 
COMECE actively contributed to the drafting process of the Global Strategy with its “Peace 
report”.  After  the  presentation  of  the  EU  strategy,  COMECE  welcomed  its  global 
geographical scope and its focus on an integral approach with human security and pre-
emptive peace-building being important pillars. COMECE encouraged the process leading 
to a better articulation between a diplomatic and a defence approach. In this respect, the 
Global  Strategy  defines  as  priorities  for  EU’s  External  Action  security  and  defence,  the 
strengthening of resilience, the pursuit of an integrated approach, the promotion of regional 
cooperation and of effective global governance.   
Despite the initial concerns about a lacking ownership of the EU Global Strategy by the 
Member  States,  the  following  months  have  shown  quite  significant  steps  in  its  further 
elaboration and implementation.           

link to page 2 link to page 2 link to page 2 link to page 2 link to page 2 link to page 2 link to page 2 link to page 2 link to page 2 link to page 2 link to page 2 link to page 2 Even  though  the  Global  Strategy  defines  five  –  interlinked  and  mutually  reinforcing  - 
priorities for EU´s External Action, the pace and the level of (financial) commitment indicate 
strong emphasis on security and defence in the past twelve months.  
In  the  autumn  2016,  the  EU  presented  the  Implementation  Plan  on  Security  and  Defence 
setting out a new level of ambition  1and respective actions. We took note of the first steps in 
this regard, aiming at the enhancement of the EU crisis response mechanisms, deepening the 
cooperation  between  Member  States  as  well  as  joint  development  of  some  defence 
capabilities. The European Commission complemented these proposals through the European 
Defence Action Plan by envisaging financial incentives2 for collaborative defence research 
projects3  and  fostering  European  defence  industry  and  procurement.  A  list  of  actions  has 
also  been  proposed  to  implement  the  EU-NATO  Joint  Declaration  in  areas,  such  as  hybrid 
threats, cyber defence or maritime security. The EU Heads of State and Government  4as well 
as  the  European  Parliament5  have  repeatedly  encouraged  further  progress  in  the 
implementation of these proposals.      
The recently published Reflection Paper of the European Commission on the future of 
European  defence  as  part  of  the “White  Paper  process”  presents  three  possible  scenarios. 
These  range  from  cooperation  to  a  common  European  Security  and  Defence  with  a  certain 
level of integration of national defence markets and military forces. The Commission stresses 
the primary competence of the Member States to decide on the degree of the EU defence 
integration. It nevertheless makes a strong appeal for deepening the European dimension of 
the security and defence policy on the basis of strategic, political and,   above all,   economic 
considerations in order to avoid duplications and make defence spending more efficient.   
These efforts to enforce European security and defence policies have been complemented by 
steps to implement the other priority areas of EU External Action as defined by the Global 
Strategy.  Only  recently,  and  after  some  delay,  the  EU  presented  its  Communication  on  a 
strategic  approach  to  resilience  in  its  External  Action.  Moreover,  the  structures  of  the 
European  External  Action  Service  have  been  adapted6  to  better  implement  the  EU´s 
integrated, comprehensive approach.    
In addition, the EU Global Strategy has become a point of reference for EU´s external actions. 
Thus, a number of EU initiatives have been presented in the context of the implementation of 
the Global Strategy, such as the new European Consensus on Development, the EU Trust Fund 
for Colombia or the EU Strategy for International Cultural Relations.      
According  to  the  EU  Implementation  Plan,  the  new  level  of  ambition  is  threefold:  1)  respond  to 
external conflicts and crisis; 2) build capacities of partners; 3) protect the EU and its citizens.
The  European  Defence  Fund  foresees  dedicating    €90  Mio.  until  2020  to  defence  research.  After 
2020,  the  EU  Commission  intends  to  propose  a  dedicated  defence  research  programme  with  a 
budget  of  €500  Mio.  per  year.  Moreover,  with  regard  to  joint  development  and  acquisition  of 
defence capabilities, the EU wants to offer co-financing with €500 Mio. until 2020, and with €1 bn. 
per year after 2020.   
As examples of possible defence research and technology development projects to be supported by 
the European Defence Fund, the European Commission mentions inter alia encrypted software 
systems, satellite communication, but also drones and robotics.     
Cf. the Bratislava Summit in September 2016, the European Council in December 2016 or the Rome 
Declaration adopted in March 2017.  
Cf.  the  European  Parliament  resolution  of  22  November  2016  on  the  European  Defence  Union 
resolution, or the resolution of 23 November 2016 on the implementation of CSDP.   
Most notably, the division “PRISM“ has been created that aims to combine efforts of early warning, 
peacebuilding, security sector reform, stabilisation, crisis response and mediation.    

link to page 3 link to page 3 link to page 3 link to page 3 3. Strengthening whose security? Fostering whose defence? 
a) Human security and sustainable peace  
Over the last months, the European Union has made several commitments and taken some 
concrete steps in view of strengthening security and defence. From a Church perspective, the 
evaluation  of  these  efforts  should  primarily  focus  on  enhancing  the  security  of  people, 
rather than the security of states or the interest of businesses. 
Security  is  essential  since  it  protects  human  dignity.  True  security  can  exist  only  in 
sustainable peace. In the understanding of the Church ,7 peace is more than the absence of 
war  and  violence.  It  above  all  requires  the  establishment  of  an  order  which  is  based  on 
justice, on integral human development, on respect for fundamental human rights and 
on the care of creation.  
If not focusing on human security, including the enforcement of human rights and the rule 
of law, merely technical security measures may allow or even lead to a new conflict .8   
b) Clear strategic objectives 
The efforts to strengthen European security and defence, combined with concrete steps for 
their implementation,   need to be based on clear long-term strategic objectivesReactive 
and short-term measures of a tactical nature can provide only limited results and they do 
not address the root causes of crises and conflicts.  
The setting of strategic objectives at the European level first of all requires a clear definition 
of  national  foreign  policy  objectives  of  the  Member  States.  It  also  requires  a  shared 
analysis  of  security  threats  and  challenges,  as  well  as  opportunities  for  a  common 
A  prerequisite  for  this  process  is  a  shared  political  will  and  the  awareness  of  a  common 
European  responsibility.  As  long  as  these  elements,  along  with  sufficient  trust  between 
Member  States  and  European  institutions  are  not  given,  progress  in  fostering  European 
security and defence will be limited.      
This process requires deep commitment to enter into a substantial dialogue with all the 
stakeholders. It should not be hijacked by the urgency to show quick, however often only 
The  EU’s  new  level  of  ambition  as  defined  in  the  Implementation  Plan  on  Security  and 
Defence  constitutes  a  good  basis  for  a  further  specification  of  EU’s  strategic  goals.  The 
objective to “protect the Union and its citizens” would, in particular, require further reference 
to  the  specific  types  of  threats  and  risks  that  the  Union  and  its  citizens  may  face.  Only 
then  it  will  be  possible  to  define  and  develop  the  capabilities  and  actions  that  can 
adequately respond to these challenges.       
Cf. Compendium of the Social Doctrine of the Church, 494.
Cf. Conference of European Justice & Peace Commissions, Build bridges of justice rather than walls of 
fear (2016). 

link to page 4 link to page 4 link to page 4 link to page 4 c) Industry and research at the service of the people and of peace 
The  European  Commission  has  made  an  appeal  for  fostering  European  cooperation  in  the 
area of defence-related research as well as defence industry and procurement. 
Efforts  aiming  to  make  the  defence  spending  more  efficient,  to  avoid  unnecessary 
duplications  and  save  costs  9 deserve  further  careful  consideration.  These  proposals  and 
initiatives  are  to  be  measured  to  what  extent  they  serve  the  security  of  the  people  and 
contribute to sustainable peace.  
Pope Francis recently recalled that “it is an absurd contradiction to speak of peace, to negotiate 
peace, and at the same time, promote or permit the arms trade. Is this […] a war to solve problems 
or is it a commercial war for selling weapons in illegal trade and so that the merchants of death 
get rich?” 
In  this  respect,  more  effective  and  coherent  regulatory  frameworks  for  arms  export 
control  should  be  developed  at  the  European  level.  Moreover,  when  intensifying  defence 
cooperation  among  Member  States,  particular  attention  should  be  paid  to  ensure  that  this 
does not reinforce an arms race in Europe and globally.  
A  long-term  disarmament  strategy,  including  nuclear  disarmament,  should  be  integrated 
within  the  European  security  strategy  with  a  view  to  gradually  developing  alternative 
economic models.   
The  allocation  of  resources  to  promote  defence  research  and  technology  should  comply 
with the requirements of proportionality and adequacy. Whereas it is of  key importance  to 
develop adequate means to address pertinent security challenges and new vulnerabilities, in 
particular  in  the  cyber  realm,  the  EU  spending  on  defence  research  and  technology  should 
fully respect the international obligations of the EU and Member States.  
10 The EU funds 
should  be  prohibited  from  promoting  research  in  ethically  problematic  technology  and 
weapons, including lethal autonomous weapons. In this respect, EU Guidelines for defence-
related research and technology should be developed accordingly. As far as armed drones 
are  concerned,  the  EU  should  lead  efforts  towards  an  international  agreement  ensuring 
transparency and accountability in their use.  
d) Defence as a global concept embedded in an authentic peace policy 
The European Union should avoid the tendency to overmilitarise its security policy. The EU 
is above all a peace project achieved through economic integration.   It is a unique player 
with  a  wide  array  of  instruments  that  can  be  articulated  along  with  the  efforts  of  other 
security actors, notably the UN, OSCE and NATO.  
Hard  security  alone  cannot  comprehensively  address  the  multifaceted  security 
challenges of today. Thus, besides adequate and proportionate investment in enhancing 
its “strategic autonomy” in the security and defence domain, the EU should further develop 
and invest sufficient resources in its non-violent pre-emptive peace-building capacities. 
This  should  include  measures  promoting  human,  socio-economic  and  environmental 
development as well as peace diplomacy and the political economy of peace.       
According  to  estimates,  the  lack  of  cooperation  between  Member  States  in  security  and  defence 
costs  annually  between  €25-€100  Mio.  due  to  fragmented  defence  markets  and  duplications  in 
10   In particular, international legal obligations in terms of Human Rights, Humanitarian Law and 

link to page 5 link to page 5 link to page 5 link to page 5 link to page 5 link to page 5 Guided  by  the  premise  that  “everything  is  closely  interrelated 
11 ,  the  EU  should  strive  to 
develop an integral approach towards an authentic European peace policy
The EU Global Strategy provides with its integrated, comprehensive approach a good basis 
in  this  respect.  The  future  orientation  of  European  defence  should  therefore  be 
understood  as  a  global  concept.  Embedded  in  an  overall  people-centered  peace  policy 
framework, security and defence should be effectively linked and integrated with other EU 
external and internal policy areas, including development cooperation, climate action, trade, 
economic and social polices or the fight against terrorism.  
The  recent  proposals  
12 that  aim  to  incorporate  a  stronger  security  dimension  into  EU 
development  policies  should  not,  however,  undermine  the  primary  goal  of  development 
which  is  the  eradication  of  poverty.  Instead,  a  stronger  development  focus  should  be 
integrated  into  other  policy  fields,  including security  and  defence  policy.  The  upcoming 
revision  of  the  Athena  financing  mechanism  might  constitute  a  good  opportunity  in  this 
A  more  coherent  and  better  coordinated  interaction  between  civilian,  military, 
development and humanitarian actors would be needed at all stages of the conflict cycle. 
At  the  EU  level,  this  will  above  all  require  that  the  responsibilities  between  various 
institutional  actors,  and  structural  divisions  between  political  guidance  and  financial 
resources be better coordinated. Moreover, the EU should consider establishing a structure 
to  genuinely  implement  the  integrated  approach.  Such  a  structure  should  combine  the 
capacity  of strategic foresight, political analysis, planning and conduct.      
The strengthening of resilience which has been defined as another priority for EU’s external 
action  might  also  constitute  a  helpful  tool  in  implementing  defence  as  a  global  concept.  If 
resilience is primarily understood as a people-centred and context-specific approach, it might 
re-inforce  EU’s  peace-building  actions  by  creating  effective  synergies  between  different 
policy  areas  and  by  bringing  together  different  types  of  actors  at  and  across  different 
levels,  for  instance  civil/military,  state/non-state  actors,  including  civil  society  and 
11   Cf. Pope Francis, the Encyclical Laudato Si’ (2015), Chapter IV.

12   Cf. most notably the proposal of the European Commission of 5 July 2016 to amend the Instrument 
contributing to stability and peace in order to allow the provision of non-lethal equipment to 
military forces of third countries.
13   Cf. COMECE, Justice and Peace Europe, and Pax Christi International, Fostering resilience for 
sustainable peace (2017).  

4. Conclusion 
The current reflection on security and defence is timely and needed. The efforts to strengthen 
European security and defence should not be detached from the overall policy framework and 
geopolitical  context.  A  narrow  understanding  of  security  and  defence  can  provide  only    a 
partial  response  to  the  variety  of  threats  faced  by  the  people  in  Europe  and  worldwide 
today.  In  order  to  address  these  challenges  effectively  and  comprehensively,  the  future 
European security and defence should, in particular:      
be based on clear strategic objectives
be oriented towards human security and sustainable peace
ensure effective and adequate protection of people, and 
be understood as a global concept embedded in an authentic European peace 
The Secretariat of COMECE, 19 June 2017 
The Commission of the Bishops‘ Conferences of the European Union (COMECE) brings 
together  the  Bishop  delegates  from  Bishops´  Conferences  of  the  28  Member  States.  For 
more than thirty years now, COMECE has been closely involved in the process of European 
integration  and  sharing  its  reflections  with  EU  institutions.  COMECE  is  the  Catholic 
Church partner of EU institutions in the Dialogue foreseen by Article 17(3) of the Treaty on 
the Functioning of the European Union. Its permanent General Secretariat, based in Brussels, 
analyses EU policies on a day-by-day basis, striving to bring the specific contribution of the 
Catholic Church into the European debate.    
Square de Meeûs 19 – B-1050 Brussels  
Tel. +32 2 235 05 10 | Fax. +32 2 230 33 34 | Email xxxxxx@xxxxxx.xx  
Website: www.comece.eu | Twitter @ComeceEu | Facebook Comece EuropeanBishops