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Ref. Ares(2018)2540283 - 16/05/2018
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FairSearch Europe Secretariat 
 
E: [adresse e-mail] 
 
W: www.fairsearcheurope.org  
 
@FairSearch 
 
 
Brussels, 21 November 2013 
 
Ms  Carlota Reyners Fontana 
Member  of Cabinet  
European Commission Vice President Neelie Kroes 
 
Cc: Josephine Wood, Member of Cabinet 
        
 DG CNECT 
 
 
Dear Carlota, 
 
On  behalf  of 
  and  myself,  I 
would like to thank you for taking the time to meet with us last week (12 November). I do 
hope  you  found  our  arguments  compelling  about  the  need  for  action  to  curtail  Google’s 
anti-competitive business practices in both the search markets in Europe.  
 
On  our  side  we  very  much  appreciated  your  questions  and  critiques,  and  found  our 
discussion  fruitful  and  challenging.  We  would  be  happy  to  discuss  further  at  your 
convenience  as  our  analysis  progresses  with  regard  to  Google's  second  package  of 
proposed commitments.  
Although we touched on the new commitments during our meeting, I would like to stress 
that we are convinced that these new commitments neither offer effective remedies to the 
Commission's  concerns  as  set  out  18  months  ago  in  May  2012,  nor  do  they  represent  a 
fundamental  overhaul  of  the  first  package  of  commitments,  which  you  may  recall  were 
unanimously  condemned  by  FairSearch  and  all  20+  complainants1  to  the  European 
Commission.   
 
The  commitments  remain  fatally  flawed  as  they  contribute  nothing  to  restoring 
competition in search, the gateway to the internet and to business and consumer services 
that are building the digital economy.  If formally accepted by the European Commission as 
a settlement, consumers and businesses that rely on Google as the gateway to the internet 
would suffer serious harm as the proposed commitments do nothing to prevent  Google’s 
favouritism  and  diversion  from  suppressing  the  most  relevant  information  –  resulting  in 
reduced choice, higher prices and lost innovation.  
 
                                                           
Confirmed complaints: FairSearch members Foundem, Twenga, Expedia and Microsoft but also Ciao, eJustice, 1plusV, 
AEDE (Spanish Publishers), BDZ (German Publishers), German Federation of Magazine Publishers (VDZ), Eurocities, Hot-
maps, Streetmaps, Tripadvisor, OdiegO, Elfvoetbal.nl, Dealdujour.pro,Visual Meta, Verband Freier Telefonbuch – und 
Auskunftsmedien, Interactive lab, Nnpt.it 


 
FairSearch Europe Secretariat 
 
E: [adresse e-mail] 
 
W: www.fairsearcheurope.org  
 
@FairSearch 
 
 
Moreover, if the Commission accepts these proposed commitments as a settlement, they 
will allow Google to continue its anti-competitive practices while at the same time ensuring 
the transition of all (free) organic search into paid search. 
 
FairSearch is not alone in its negative appraisal of these commitments which is shared by a 
remarkable  coalition  of  complainants  and  other  stakeholders  notably  the  European 
Publishers  Association,
  and  the  US’s  Consumer  Watchdog,  the  organisation  that  also 
released the full commitment package.   
 
We  remain  convinced  that  an  effective  and  future-proof  remedy  lies  in  imposing  the 
principle of equal treatment by Google on both its own and competing services.  
 
In this respect and as promised here is the link to the blog we mentioned written by John 
Battelle, co-founder of Wired, about his recent visit to and concerns about Google’s future 
developments, Google Now. According to Battelle, “Now is Google’s attempt at becoming 
the real time interface to our lives – moving well beyond the siloed confines of ‘search’ and 
into the far more ambitious world of ‘experience.’”    
 
Again sincere thanks for your time, and if you do have any follow up questions, we would be 
happy to provide the answers.  
 
kind regards, 
 
 
 
 FairSearch Europe 
 
 
[adresse e-mail]